7 der 10 Gewinner dieses prestigeträchtigen Schreibpreises sind queer!

Vor ein paar Wochen bekam ich eine E-Mail mit einem der diesjährigen Wittling-Preis Gewinner hatten mich zur Preisverleihung in die New York Historical Society eingeladen. Die E-Mail sagte nicht, wer. Ich versuchte zu erraten, welcher meiner Freunde einen großen Literaturpreis bekommen könnte, und schrieb jemandem eine SMS, um zu fragen, ob sie es waren. Aber das war es nicht, also wurde ich offiziell der Freund, der aus heiterem Himmel Nachrichten sendet, um Sie wissen zu lassen, dass Sie nichts gewinnen. Das kannte ich noch gar nicht war eine Art Freund, aber ich würde er werden. Ich entschied, dass es wahrscheinlich das Beste wäre, niemandem zu schreiben.



Das Whiting-Auswahlverfahren ist geheim. 100 Redakteure, Agenten und andere literarisch interessierte Leute empfehlen Autoren für die Kategorien Belletristik, Sachbücher, Poesie und Drama. Sechs anonyme Selektoren wählen zehn Gewinner aus der Gruppe der 100 nominierten Autoren. Diese Gewinner erhalten jeweils ein für sie handverlesenes Buch mit gesammelten Schriften – ein Talisman, der ihre zukünftigen Worte irgendwie ansprechen und inspirieren wird. Sie bekommen auch 50.000 Dollar.

Die diesjährige Liste ist bemerkenswert für den Mut und die Expertise ihrer Arbeit und auch dafür, dass sieben von zehn Gewinnern queer sind. Wir haben mit jedem der queeren Gewinner bei der Preisverleihung letzten Mittwoch geplaudert (und mit einigen per E-Mail, wenn einer oder beide von uns auf der Afterparty ein wenig zu beschwipst waren, um schlau zu klingen).



Anne Boyer trägt eine cremefarbene Bluse und sitzt an einem Schreibtisch.

Mit freundlicher Genehmigung von Anne Boyer



Anne Boyer — Poesie und Sachbücher

Wo waren Sie, als Sie wegen der Auszeichnung angerufen wurden, und was ist passiert?

Ich war zu Hause, fiebrig mit der Grippe, und ich fühlte mich besser. Immer noch fiebrig, aber zumindest finanziell abgesicherter.



Ihre Auszeichnung ist für Poesie und Sachliteratur, die einzige doppelt vergebene Auszeichnung. Siehst du dich in einer Lücke zwischen diesen beiden Genres oder ist die Bezeichnung irrelevant? Inwiefern werden Sie befreit und/oder eingeschränkt, wenn Sie in einer Form schreiben, die schwer zu kategorisieren ist?

Alles, was ich schreibe, schreibe ich zuerst als Dichter, auch wenn das, was ich schreibe, nicht immer die Form eines Gedichts annimmt. Die Poesie ist groß genug, um alle Erforschungen anderer Genres – und Erfindungen neuer – in ihre Praxis aufzunehmen, und ich denke, ein Dichter zu sein, der in Sätzen schreiben kann, ist wahrscheinlich die beste Position, um an diesem Punkt der Literaturgeschichte zu sein.

Wie ist das Schreiben für Sie? Wie sieht es aus, wenn du schreibst? Was versuchen oder hoffen Sie zu tun?

Ich liebe es, zuschreiben. Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich damit durchkommen darf. Die reine Freude am Schreiben kann jedes Elend überwiegen, das mit der Sache verbunden ist, über die ich schreibe. Meine Hoffnung ist auch, dass ich als Teil eines kollektiven Projekts schreibe, eines der Konversation und des Denkens und des Findens neuer Wege, in der Welt zu existieren, und neuer Formen, die die Welt annehmen kann. Der Kapitalismus ist eine Gräueltat, und während wir über ihn schreiben, schreibe ich auch mit der Hoffnung, dass wir auch das finden können, was außerhalb davon ist.



Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Susan Sonntag.

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?



Kommunismus.

Ein Schwarz-Weiß-Foto von Patty Yumi Cottrell.

Mit freundlicher Genehmigung von Patty Yumi Cottrell

Patty Yumi Cottrell – Belletristik

Wo waren Sie, als Sie wegen der Auszeichnung angerufen wurden, und was ist passiert?

Zum Zeitpunkt der Telefonate – und es waren viele, weil ich nie ans Telefon gehe – war ich zu Hause an der Grippe erkrankt. Als sie es mir sagten, dachte ich, ich hätte Halluzinationen. Am nächsten Tag schickte ich dem Direktor des Autorenprogramms im Whiting eine E-Mail, um sicherzustellen, dass es echt war. Es war echt. Ich war so froh und stolz.

Die Stimme Ihres Erzählers in Tut mir leid, den Frieden zu stören ist so fesselnd. War die Stimme sofort bei Beginn des Projekts bei Ihnen oder hat sie sich im Laufe der Zeit entwickelt? Kannst du mit dem sprechen, was dich angezogen und an Helen als Charakter gebunden hat?

Die Stimme kam sofort. Ich war von ihrer Kühnheit und wahnhaften Natur angezogen. Sie meint es gut, aber sie ist ein Durcheinander. Und das ist in Ordnung. Das Leben ist chaotisch und manchmal erschreckend.

Wie ist das Schreiben für Sie? Wie sieht es aus, wenn du schreibst? Was versuchen oder hoffen Sie zu tun?

Wenn ich schreibe, bin ich normalerweise entweder von etwas inspiriert (z. B. einem Ameisenball auf dem Bürgersteig) oder untröstlich. So sieht es aus, wenn ich schreibe: Stellen Sie sich eine verwirrte Person vor, die an einem Schreibtisch sitzt und nach Klarheit strebt.

Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Sie gaben mir Jane Bowles, was mich bewegte, weil ich ihre Texte verehre. Ich bin inspiriert von ihrer Fremdheit und Weigerung, Menschen mit konventionellen, leicht verdaulichen Geschichten zu gefallen. Sie gefiel sich; Anderen zu gefallen war anscheinend nicht ihr Ziel.

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?

Grenze.
Auch das Wort 'Karaffe' verbinde ich damit Zarte Knöpfe von Gertrud Stein.

Hansol Jung lehnt an einer Mauer.

Mit freundlicher Genehmigung von Hansol Jung

Hansol Jung — Schauspiel

Wo waren Sie, als Sie wegen der Auszeichnung angerufen wurden, und was ist passiert?

Ich war im Schlafanzug zu Hause. Ich hatte gerade zu einer TV-Show in LA zugesagt, an der ich gerade arbeite, und dachte: Was habe ich gemacht? Und ich bekam den Anruf. Ich erinnere mich, dass ich Courtney [von den Whiting Awards] oft angeschrien habe. Und dann konnte ich es monatelang niemandem sagen!

Bei der Preisverleihung, als Sie angeblich die bisher beste Dramaturgie des Internets geschrieben haben, kicherte das Publikum. Jeder spricht darüber, wie Technologie unsere Erfahrung verändert, aber das Gespräch fühlt sich an wie ein Witz oder ein Klischee. Wie haben Sie es geschafft, etwas Neues über die Rolle des Internets in unserem Leben zu sagen?

Technologie und wie sie die Welt verändert, war jedes Mal eine Geschichte, wenn neue Dinge passierten. Als Züge passierten, dachten die Leute, es sei das Ende der Welt. Als es zum Drucken kam, war das das Ende der Welt des Geschichtenerzählens. Und jetzt das gleiche mit dem Internet. Ich weiß also nicht, ob es eine neue Geschichte ist, die ich erzählt habe.

Es ging auch nicht wirklich um das Internet, sondern mehr um die Aufmerksamkeitsspanne. Die Beziehung zwischen Lärm, der Aufmerksamkeit, die wir den Dingen schenken, und Einsamkeit. In dieser Gleichung wurde das Internet zu einem großen Teil des Geräuscherzeugers und Aufmerksamkeitssaugers. Dazu habe ich es sehr mündlich gemacht. Du hast die ganze Zeit Leute, die dich ansprechen, und deshalb fühlst du dich einsam – weil deine Seele und dein Geist und dein Gehirn von all diesen anderen Dingen aufgefressen werden.

Wie ist das Schreiben für Sie? Wie sieht es aus, wenn du schreibst? Was versuchen oder hoffen Sie zu tun?

Wenn es nicht funktioniert, ist das Gefühl von Erbrechen. Keine Kritik in meinem Kopf. Hol es einfach raus. Und es braucht ein paar Seiten, um sich aufzuwärmen. Wenn es gut ist, spiele ich. Wenn ich die Figur verstehe, weiß ich, was sie sagen wird und wie sie es sagen wird.

Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Die Thornton Wilder-Kollektion. Genau richtig.

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?

Welpenspiel.

Rickey trägt einen schwarzen Rollkragenpullover und lehnt an einem Balkon.

Shikeith Cathey

Rickey Laurentiis — Poesie

Wo waren Sie, als Sie wegen der Auszeichnung angerufen wurden, und was ist passiert?

Komische Sache mit dem Telefonanruf, ich fast habe es nicht abgeholt. Sie kennen das Problem, wenn Sie ein Millennial mit Schulden sind, man sieht misstrauisch auf eine unbekannte oder anderweitig unbekannte Zahl herab. Trotzdem, als die 212-Nummer an irgendeinem Morgen auf meinem Telefon aufblitzte, beschloss ich, zu antworten, und so ziemlich das ist, wenn meine Erinnerung aufhört. Sie hören von Dingen wie dem Whiting, Sie wissen, was diese Art von Anerkennung bewirken kann tun für eine Person, die so früh in ihrer Karriere ist, aber Sie können sich das nie vorstellen – niemals ermöglichen Stellen Sie sich vor, diese Person könnten Sie sein. Den Anruf zu bekommen, fühlte sich an, als würde man von einem plötzlichen Windstoß hart getroffen, der einen zurückdrängte und, ergo, einen auf sich selbst aufmerksam machte. Und ich fühle mich so geehrt dafür.

Ich habe das Gefühl, dass Ihr Geburtsort New Orleans eine solche Präsenz in Ihrer Arbeit hat. Du bist jetzt in Pittsburgh, was wie ein ganz anderer Ort erscheint. Beeinflusst Ihr neues Zuhause Ihre neue Arbeit?

New Orleans und Pittsburgh unterscheiden sich auf ganz besondere Weise, aber was sie gemeinsam haben, ist ein Tempo, das ich sowohl literarisch als auch physisch für mein Leben förderlich finde. Ich bin tatsächlich von Brooklyn nach Pittsburgh gezogen, was ich Ihnen nicht erklären muss, weil es eine Geschwindigkeit gibt und was ich ein ganz eigenes Gefühl der Notlage nennen würde. Das ist auf seine Weise charmant, aber nicht so produktiv für den Schriftsteller, der ich bin, der Zeit und Raum und Pause und Ruhe braucht, um zu machen. Pittsburgh beeinflusst mich also insofern, als es der Ort ist, an dem ich jetzt zu meinen eigenen Gedanken, Verwirrungen, Obsessionen zurückkehren kann – all dies wiederum wird zu Gedichten.

Wie ist das Schreiben für Sie? Wie sieht es aus, wenn du schreibst? In welcher emotionalen oder psychischen Verfassung befinden Sie sich? Was versuchen oder hoffen Sie zu tun?

In welcher emotionalen oder psychologischen Verfassung befinde ich mich beim Schreiben? Ein Durcheinander. Punkt. Es ist eine sehr chaotische, obsessive Art von Schwindel-ähnlicher Angelegenheit, bei der ich nicht einmal vorhabe, mich irgendwann zu orientieren oder „das Chaos aufzuräumen“, anstatt nur so nahe wie möglich an die vollständige Artikulation dieser Erfahrung heranzukommen. Schreiben ist für mich auf diese Weise eine Art Wettersystem, bei dem ich sowohl Regen als auch Sonnenlicht, Schnee und Hitze wertschätzen muss und ehrlich über diese Erfahrungen sprechen kann. Ich hoffe, dass meine Sprache durch das Schreiben nach dem Schreiben für andere brauchbar ist, um ihre eigene Welt, Geschichte und ihren eigenen Körper zu verhandeln.

Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Ich erhielt die Sammlung der Library of America mit Schriften von James Weldon Johnson, der unter anderem „Lift Every Voice and Sing“ schrieb.

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?

„Ich“ – wie in Robert Haydens sehr seltsamem Gedicht „The Tattooed Man“, das er mit der Zeile „I am I“ beendet.

Ein Foto von Brontez in einem schaumgrünen Raum.

Mit freundlicher Genehmigung von Brontez Purnell

Brontez Purnell – Belletristik

Wo waren Sie, als Sie wegen der Auszeichnung angerufen wurden, und was ist passiert?

Ich bin ein Rocker und ich war mit dem Typen zusammen, der meine Platten beherrscht. Ich hatte einen totalen Freak-out, weil ich gerade von meinem Unkrauttrimm-Job gefeuert wurde, und ich dachte: Wie soll ich die Miete bezahlen? Und dann bekam ich den Anruf und ich brach buchstäblich in Tränen aus. Ich sagte all diese Kraftausdrücke. Ich dachte, jemand würde mir einen wirklich beschissenen Streich spielen.

Und ich war sofort so glücklich. Kennst du das, wenn du depressiv bist und kein Geld hast und die Welt einfach auf dich loslässt? In der Sekunde, als ich erfuhr, dass ich etwas Geld hatte, rief ich die Leute an und beschimpfte sie. Ich war so lange deprimiert gewesen, dass ich einfach ein paar Dinge sagen musste.

Danach verflüchtigten sich alle meine unmittelbaren Depressionsprobleme. Es ist beschissen, was nicht viel Geld für das Selbstwertgefühl tun kann.

Sie sind also ein Rocker, ein Zinester, ein Autor und ein Tänzer. Ich sehe verschiedene Kunstformen oft als verschiedene Behälter für verschiedene Teile von mir. Welcher Teil von Ihnen kann nur in Ihrer Fiktion zum Ausdruck kommen?

Wenn ich Romane schreibe, leide ich unter einem aufgeblähten Selbstwertgefühl. Es gibt so viele Kritiken von Leuten, die über meine Arbeit schreiben, dass diese Figur offensichtlich Brontez ist, und ich sage: Du kennst mich überhaupt nicht. Die Charaktere, über die ich schreibe, treffen Entscheidungen, die ich nicht wagen würde. Sie sind wirklich laut an Stellen, an denen ich nicht laut wäre, und sie sind wirklich leise an Stellen, an denen ich schreien würde. Sie wissen, wie Sie mit einem Xerox das umgekehrte Negativ machen können? Wenn ich sagen müsste, dass ich über mich selbst schreibe, würde ich sagen, dass ich über das Gegenteil von mir selbst schreibe.

Wie ist das Schreiben für Sie? Wie sieht es aus, wenn du schreibst?

Meistens sitze ich in meinem dreckigen Zimmer auf meinem Bett. Schreibresidenzen bringen mir nicht wirklich viel, weil ich mich gerne im chaotischen Durcheinander meines Lebens aufhalte. Wenn ich in Oakland in meinem unmittelbaren Freundeskreis mit Drama zu tun habe, kommt das beste Schreiben von dort. Wenn Sie mich irgendwo auf eine einsame Insel fliegen, werde ich wahrscheinlich nicht viel erledigen.

Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Tennessee Williams, was Sinn macht. Sie riefen Seit ich meine Last niedergelegt habe Tyler Perry trifft auf Tennessee Williams. Außerdem habe ich Tennessee Williams immer geliebt.

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?

Authentizität.

Ein Schwarz-Weiß-Foto von Tommy Pico.

Mit freundlicher Genehmigung von Tommy Pico

Tommy Pico – Poesie

Erzählen Sie mir von dem Anruf wegen der Auszeichnung. Wo warst du, was ist passiert, wie hast du dich dabei gefühlt?

Ich war in L.A., als ich den Anruf bekam. Es war von einer Nummer, die ich nicht kannte, also antwortete ich nicht, weil ich dachte, es wäre eine Rechnung oder wie jemand von PFAW, der fragt, ob ich Geld spenden könnte. Ich war so angenehm überrascht, dass ich ungefähr 45 Minuten lang wie benommen durch L.A. gelaufen bin und im Sephora in Hollywood gelandet bin, um mehr Gesichtsschleim zu kaufen, als irgendjemand jemals sollte.

Kannst du mir einen Eindruck von deinen Erfahrungen mit dem Schreiben geben, davon, wie das Schreiben für dich ist? Wie sieht es aus, wenn du schreibst? In welcher emotionalen oder psychischen Verfassung befinden Sie sich? Was versuchen oder hoffen Sie zu tun?

Schreiben ist scheiße und niemand sollte es jemals tun, weil es hart und zermürbend ist. Es ist einfach die Arbeit, die ich am wenigsten hasse, lol

Ich habe ein anderes Interview gelesen, in dem Sie über Trojanisches Horsing gesprochen haben: Ein scheinbar harmloses und leichtes Gedicht mit viel schwererem Inhalt zu verpacken. Du bist auch Co-Moderator eines meiner Lieblings-Podcasts, Essen 4 Thot . Welchen Wert hat es bei Ihrer Arbeit, leicht zu sein, und welchen Wert hat es, schwer zu sein?

Ich denke, die Leichtigkeit verdient die Tiefe und umgekehrt. So bin ich erzogen worden. Wenn man in einem Reservat arm aufwächst, muss man wirklich hart arbeiten, um Momente der Leichtigkeit zu erzeugen, also ist das eine Art Tradition, die ich in mein Erwachsenenalter übernommen habe.

Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Gertrude Stein bc obv

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?

Gesicht goops.

Ein Kopfschuss von Esm mit weiß gerahmter Brille und rotem Lippenstift.

Mit freundlicher Genehmigung von Esme Weijun Wang

Esme Weijun Wang — Sachbücher

Erzählen Sie mir von dem Anruf wegen der Auszeichnung. Wo warst du, was ist passiert, wie hast du dich dabei gefühlt?

Ich telefonierte damals mit einem Freund, lag gerade zu Hause im Bett, und ich sah, dass eine New Yorker Telefonnummer, die ich nicht kannte, versuchte durchzukommen – ich bekomme normalerweise keine Anrufe aus New York es sei denn, sie sind von Freunden, und ich hatte einfach das Gefühl, dass ich den Anruf annehmen musste. Das tat ich, und als mir klar wurde, was es war, brach ich einfach in Tränen aus. Ich hatte während dieser Zeit eine besonders schwere Zeit mit chronischen Krankheiten und fühlte mich sehr überwältigt von dem bevorstehenden Buch – es war ein sehr, sehr guter Zeitpunkt und so ein Geschenk.

Kannst du mir einen Eindruck von deinen Erfahrungen mit dem Schreiben geben, davon, wie das Schreiben für dich ist? Mir scheint, Sie haben ein stark strukturiertes Leben. Wie sieht es aus, wenn du schreibst? In welcher emotionalen oder psychischen Verfassung befinden Sie sich? Was versuchen oder hoffen Sie zu tun?

Meine Erfahrungen mit dem Schreiben sind ziemlich unterschiedlich, je nachdem, ob ich Belletristik oder Sachliteratur schreibe; Belletristik ist viel Wandern im Dunkeln und der Versuch, der Umgebung eine Form zu geben, und Sachliteratur ist ein eher linkes Unterfangen, mit Karteikarten und Büchern überall und Interviews, Telefonanrufen, Scannen, Transkribieren. Aber ich möchte mehr Klarheit über die menschliche Erfahrung gewinnen, unabhängig davon, in welcher Form ich arbeite. Ich interessiere mich besonders dafür, Erfahrungen in Worte zu fassen, die schwer zu analysieren oder zu verstehen sind.

Ich bin so gespannt auf dein nächstes Buch, Die gesammelten Schizophrenien . Worauf sind Sie am meisten stolz, entweder auf Ihren Schreibprozess oder auf das fertige Buch?

Ich bin stolz darauf, dass ich in der Lage war, ein Buch zu schreiben (und mir daher selbst zu beweisen, dass ich schreiben kann), nachdem ich an einer Lyme-Borreliose im Spätstadium litt und ziemlich behindert war. Ich hatte solche Angst, dass ich nicht mehr in der Lage sein würde, Schriftsteller zu sein; Ich hatte keine Ahnung, was es bedeutete, unter meinen neuen Umständen Schriftsteller zu sein. Das ist also eher eine persönliche Sache.

Im letzten Buch – ich bin noch zu nah dran, um sagen zu können, worauf ich am meisten stolz bin, bezogen auf das Buch als literarisches Werk. Ich hoffe, ich sehe es als ein Buch, das hilft, das Gespräch über Schizophrenie und psychotische Störungen zu verändern. Ich hoffe, dass Menschen, die sich normalerweise nicht gesehen fühlen, sich gesehen fühlen.

Wessen gesammelte Werke haben Sie von der Whiting Foundation erhalten?

Dawn Powell. Ich bin mit ihrer Arbeit nicht vertraut, aber das reizt mich wirklich – ich liebe es, dass ich in diese Bücher eintauchen und etwas Neues entdecken kann.

Was ist das seltsamste Wort, das dir einfällt?

xoxoxoxo. Ist das ein Wort? Ist das jetzt.

Die Interviews wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Tim Manley ist Mitschöpfer und Autor der Webserie, Es fühlt sich an , über einen Bi-Typen mit viel zu vielen Emotionen.