Im Mittleren Westen feiern kleinere Gemeinden den Stolz zu ihren eigenen Bedingungen

In dieser Woche, Ihnen. hebt und feiert queere Menschen, Orte und Geschichten aus einer oft übersehenen Region: dem Mittleren Westen. Halten Sie die ganze Woche über Ausschau nach mehr von unserem Queer Midwest-Paket.



Vor fünf Jahren blieben Pläne für eine Pride-Wanderung in Chillicothe, Ohio, auf der Strecke, als nur wenige Menschen Interesse an einer Teilnahme zeigten. Im kommenden Juli wird es in der Stadt mit 22.000 Einwohnern jedoch nicht nur einen Spaziergang geben, um die LGBTQ+ Pride zu feiern, sondern auch eine Poolparty und eine Tanzparty.

Chillicothe – Heimat von 990 queeren Menschen, wenn die LGBTQ+-Bevölkerung den Schätzungen des nationalen Prozentsatzes entspricht – ist eine von einer wachsenden Zahl kleiner Städte im gesamten Mittleren Westen, in denen Reisen zu Pride-Feierlichkeiten in Großstädten nicht mehr die einzige Option sind. Da sich die Menschen immer wohler fühlen, offen und authentisch zu leben, egal wo sie zu Hause anrufen, veranstalten Vororte und Kleinstädte zunehmend ihre eigenen Veranstaltungen.



Vor einem Jahrzehnt gab es in Ohio nur fünf Pride-Events. Im Jahr 2019 fanden mehr als 20 statt, davon 14 in Gemeinden mit weniger als 100.000 Einwohnern, von einem Strandparkplatz in der Stadt Sandusky am Lake Erie bis zu einem Stadtpark am Ufer des Ohio River in Portsmouth. Im gesamten Mittleren Westen fanden in den letzten Jahren etwa fünf Dutzend LGBTQ+ Pride-Feiern statt, in Gemeinden wie Mike Pences Heimatstadt Columbus, Indiana; die Stadt Marquette, Michigan, auf der oberen Halbinsel; der Chicagoer Vorort Buffalo Grove, Illinois; und die kleine Stadt Viroqua in Wisconsin.



Wir sehen überall kleinere Prides auftauchen. Wir sehen es in den Vereinigten Staaten. Wir sehen es auf der ganzen Welt, sagt Jonathan Balash, ein Regionaldirektor für InterPride , eine globale Gruppe von Pride-Organisatoren und Präsident des jährlichen Festivals in Spencer, Indiana, einer Stadt mit etwa 2.300 Einwohnern. Wir alle bringen einen anderen Geschmack in die Bewegung ein.

ZU Studie 2019 Laut dem Movement Advancement Project, der Equality Federation und anderen Gruppen leben zwischen 2,9 Millionen und 3,8 Millionen LGBTQ-Amerikaner – 15 bis 20 Prozent der nationalen LGBTQ+-Community – in ländlichen Gebieten. Und während der Bericht die Herausforderungen des Kleinstadtlebens detailliert aufführte, wie z. B. unterfinanzierte Unterstützungsnetzwerke und weniger akzeptierende soziale Strukturen, stellte er auch fest, dass LGBTQ+-Menschen, die in ländlichen Gebieten leben, ein ähnliches Maß an Zufriedenheit und Wohlbefinden berichteten wie ihre städtischen Kollegen.

Daniel Mathuews, der die Bemühungen zur Feier der Pride in Chillicothe wiederbelebte, sieht beide Schlussfolgerungen des Berichts in seiner Gemeinde. Der pansexuelle Therapeut und Vater von drei Kindern genießt das Leben in einer ländlichen Gegend 12 Minuten außerhalb der Stadt – ich mag es hier, ich gehe definitiv nirgendwo hin, sagt er – kennt aber viele queere Menschen, die sich nicht in der Lage fühlen, ihr wahres Selbst zu sein.



Viele meiner Kunden sind in den ländlichen Gemeinden, in denen sie leben, isoliert, sagt er. Sie fühlen sich nicht so sicher, sich auszudrücken.

Zusätzlich zu den für den Sommer geplanten Pride-Veranstaltungen veranstaltet die First Capital Pride Coalition (Chillicothe war die ursprüngliche Hauptstadt von Ohio), die Mathuews leitet, monatliche Kaffee- und Spieleabende für Studenten. LGBTQ+-Leute trafen sich im November zu einem Friendsgiving-Dinner und planen einen Valentinstagstanz im Februar.

Mathuews hofft, dass die von seiner Gruppe veranstalteten Aktivitäten dazu beitragen können, dass sich LGBTQ+-Menschen stärker miteinander verbunden fühlen, und er hofft, dass die Sichtbarkeit, die sie bringen, auch die Verbindungen mit der breiteren Gemeinschaft stärken wird.

In unserem politischen Umfeld passieren gerade einige ziemlich wilde Dinge, sagt er. Aber wir alle wollen wirklich die gleichen Dinge im Leben.

In Spencer, wo die Pride jetzt ihr 14. Jahr feiert, zieht die Feier mehr als 5.000 Menschen – doppelt so viele wie die lokale Bevölkerung – auf den Gerichtsplatz. Obwohl der Präsident der Kommissare von Owen County kürzlich neue Gebühren und Regeln vorgeschlagen hat, was Balash als Versuch bezeichnet, die Veranstaltung zu beenden, sagt er, dass die Feier aufgrund ihrer positiven Auswirkungen auf die lokale Wirtschaft und die Unterstützung von lokalen Unternehmen und anderen Führungspersönlichkeiten der Gemeinde genieße die Wahrnehmung der Menschen von der Kleinstadt. Spencer hat jetzt auch ein LGBTQ+-Gemeindezentrum, das 2016 eröffnet wurde.



Die Leute nahmen unsere Stadt als einen sehr, sehr konservativen Ort wahr, sagte Balash. Wir fanden heraus, dass es hier wirklich eine großartige Mischung von Ideologien gibt, aber die Leute hatten Angst, sich zu äußern.

Julian Sanjivan, Co-Präsident von InterPride, sagt, dass die nach rechts gerichtete politische Führung auf der ganzen Welt auch mehr Menschen dazu gebracht hat, Pride-Feierlichkeiten als Kontrapunkt zur Anti-LGBTQ+-Rhetorik zu starten. InterPride katalogisierte 2017 fast 1.000 Pride-Veranstaltungen auf der ganzen Welt und sagte, die von ihnen geschaffene globale Pride-Bewegung zeige die Entschlossenheit von LGBTQ+-Personen, als vollwertige Bürger ihrer Gemeinschaften und Länder sichtbar zu sein.

So sehr Pride-Feierlichkeiten sichtbare Beweise dafür bieten, dass LGBTQ+-Leute in einigen der kleineren Ecken der Welt existieren, können sie auch eine Wirkung haben, die über das Zusammenbringen von Menschen zu einem ein- oder zweitägigen Festival hinausgeht.

In Newark, Ohio, einer Stadt mit etwa 50.000 Einwohnern östlich von Columbus, leitete Trisha Pound 2018 den ersten Pride, um bereits erzielte Errungenschaften zu feiern, darunter die Verabschiedung einer lokalen LGBTQ+-Nichtdiskriminierungsverordnung und die Wahl von zwei offen schwulen Männern an den Stadtrat.

Jetzt, sagt sie, ist Newark Pride zu einem Katalysator für LGBTQ+-Menschen geworden, die sich für einen besseren Zugang zu übergangsbezogener Gesundheitsversorgung und Medikamenten zur HIV-Prävention einsetzen.

Die Leute erkennen, dass das Festival nur einen Tag dauert, sagt Pound.

Katie Herrick ist überzeugt, dass Prides in Columbus, Indiana und anderen Kleinstädten dem Narrativ des ländlichen Amerikas der roten Staaten als monolithisch abweisend und intolerant entgegentreten. Die Absolventin der Indiana State University hatte geplant, nach ihrem Abschluss im Jahr 2018 nach Chicago oder in eine andere Großstadt zu ziehen, aber sie änderte ihre Meinung und nahm eine Stelle bei Cummins Inc. an, nachdem sie das Unternehmen und seine Heimatstadt mit 47.500 Einwohnern im Süden von Indiana recherchiert hatte.

Sie ist jetzt Festivaldirektorin von Columbus Pride, die 2020 ihr drittes Jahr feiert.

Wir sind in diesem Jahr von 2.500 auf etwa 3.500 gewachsen, sagt Herrick. Es hat immer noch diese Popularität wegen Mike Pence. Wir hatten sogar internationale Leute, die hereinkamen. Aber das hilft uns, allen zu zeigen, dass Columbus eine einladende Gemeinschaft ist. Es ist inklusive, egal wer du bist.

In Indiana und Ohio haben sich landesweite Pride-Netzwerke für Event-Organisatoren entwickelt, um sich gegenseitig zu unterstützen und neuen Gemeinschaften zu helfen, sich dem Kalender anzuschließen. Zu den neuen Veranstaltungen im Jahr 2019 gehörte eine Parade im Dorf West Liberty im Westen von Ohio mit 1.788 Einwohnern. Die Organisatoren der Indiana Pride trafen sich kürzlich in Muncie, das seine erste Pride-Feier im Jahr 2020 plant.

Ich denke, wir haben als Motivation für andere Gemeinschaften gedient, sagte Balash. Sie sagen: „Wenn Spencer das kann, können wir das auch.“