Amateur: Wie bringe ich meine Männlichkeit mit der Toxizität von Männern in Einklang?

Ich verbrachte mein gesamtes 29. Lebensjahr in etwas, das ich nur als Wachfiebertraum beschreiben kann. Das war 2010: das Jahr, bevor ich anfing, Testosteron zu injizieren, das Jahr, in dem ich meinen neuen Namen auswählte, mein letztes Jahr in San Francisco, das Ende eines Lebens (meins) und einer Ära (unserer) – in mehr als je zuvor hätte es mir vorstellen können.



Als sich die USA und die Weltwirtschaft langsam von der Großen Rezession zu erholen begannen und die Anzeichen dessen, was wir heute als Männlichkeitskrise bezeichnen, auf der ganzen Welt Einzug hielten, verbrachte ich den größten Teil des Jahres zu Hause und sah mich so, wie ich wirklich war: mit Bart und ohne Hemd, eine Erscheinung an meinem Küchentisch oder in meinem Bett, dieser unvermeidliche Mann, der ich werden würde. Es überrascht mich immer noch, wie genau ich mit dieser halluzinatorischen Vorstellung lag, aber natürlich habe ich einen anderen Körper in diesem Körper – wir alle haben einen. Wir alle haben die Fähigkeit, Hormone einzunehmen, die die Gene anschalten, die in uns schlummern, und so eine Art Zwilling freischalten. Aber die Intimität, die ich unbewusst mit diesem Mann in mir hatte, fühlte sich mystisch an, als ich in ihn hineinblühte. Diese tiefe Weisheit über mein eigenes Werden ist für mich eine große Freude daran, trans zu sein. Ich bemerke es nur, weil es so wenig Freude über die Trans-Community außerhalb der Tropen gibt, auf die sich die Menschen verlassen, um unsere Geschichten zu erzählen, die im falschen Körper geboren wurden, der Chef unter ihnen. Unsere Geschichten sind jedoch jenseits von Eindämmung.

Aber all das war damals. Die Tea Party war auf dem Vormarsch, aber der tobende, offene Rassismus und Sexismus, der jetzt im Mittelpunkt unserer nationalen Politik steht, wurde immer noch nur am äußersten Rand zur Schau gestellt. Trotzdem verbrachte ich einen Großteil dieses Jahres damit, mich damit abzufinden, wie ich all die Markierungen von Differenz, Queerness und Androgynität hinter mir lassen würde, die (wie ich mir vorstellte) meine Politik und meine Frustration über das Geschlecht im Allgemeinen deutlich machte, und plötzlich in meinem neuen Leben als lesbarer, weißer Mann durch die Welt ziehen. Ich war ein Mann, das wusste ich. Ich wollte einfach nicht das sein, was ich für einen Mann hielt gemeint .



Ein Mann zu sein bedeutete für mich Gewalt. Im Jahr zuvor war ich in einen schrecklichen Raubüberfall verwickelt worden, eine Nahtoderfahrung, bei der, mit einer Waffe an meinem Kopf auf einem Bürgersteig in Oakland, das einzige, was mich zu retten schien, darin bestand, meinen Mund zu öffnen und in meinen zu sprechen dann höheres Register. Der Straßenräuber fuhr fort, zwei andere Männer unter ähnlichen Umständen zu erschießen, und sogar der Staatsanwalt schien zu glauben, dass dieser Körper, gegen den ich mein ganzes Leben lang rebelliert hatte, es mir ermöglichte zu leben. Dies war nicht meine erste Berührung mit ernsthafter Gewalt; Ich hatte den größten Teil meiner Kindheit damit verbracht, von meinem Stiefvater sexuell missbraucht zu werden. Meine größte Angst vor meinem Übergang war nicht, dass ich Menschen verlieren würde (das tat ich) oder kämpfen würde, um meinen Platz in der Welt zu finden (das tat ich) oder Schwierigkeiten gegenüberstehen würde (das tat ich, obwohl sicherlich nicht so viele wie Menschen mit weniger Privilegien als ich selbst), sondern dass ich so etwas wie diese Männer hervorbringen würde. Ein Teil von mir, ein Teil, den ich später aus der Kultur verinnerlicht hatte, machte sich Sorgen, dass dies unvermeidlich sein würde.



Sieben Jahre nach dieser ersten Testosteronspritze glaube ich, einen Weg gefunden zu haben, mit der Männlichkeit umzugehen, ohne ihren giftigeren Elementen zu erliegen, aber ich musste ein ganzes Buch darüber schreiben, um herauszufinden, wie. Ich habe meistens geschrieben Amateur im Jahr vor und nach den Präsidentschaftswahlen, als all die schlimmsten Schatten der weißen männlichen Vorherrschaft in unserer Nation endlich und vollständig ans Licht gebracht wurden. Ich habe mit Soziologen, Psychologen, Historikern und Neurowissenschaftlern gesprochen, um herauszufinden, wie wir die monolithische Männlichkeit, die uns von Kindheit an kulturell indoktriniert wird, neu erfinden können. Diese Männlichkeit – die Man Box, wie Soziologen sie nennen – ist die Wurzel vieler der erschreckenderen Verhaltensweisen, die wir derzeit von Cis-Männern und ihren Apologeten in unserer nationalen Politik beobachten: Dominanz (insbesondere über Frauen und schwule Männer), rücksichtsloses Risiko nehmen, nicht um Hilfe bitten, keine Schwäche oder Verwundbarkeit zeigen (oder fühlen) und sich mit allen erforderlichen Mitteln vor Bedrohungen der Männlichkeit schützen. Cis-Männer bringen sich und andere eher um, sind Vergewaltiger und Massenschützen. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie arbeiten, um die Umwelt zu schonen. Bei diesem Maß an abscheulichem Verhalten macht es Sinn, dass die meisten Männer so viel Distanz wie möglich zwischen sich und diese bösen Männer bringen wollen. Das tue ich auf jeden Fall.

Aber was wir gemeinsam haben, ist das Männlichsein in dieser Kultur mit ihren verschiedenen Belohnungen und Einschränkungen. Ich war schockiert über die viszeralen Realitäten der Privilegien zu Beginn meines Übergangs, genauso wie mich der Handel mit diesen Privilegien, die dieser Körper erfordert, beunruhigte: Die Art und Weise, wie ich mich dabei ertappte, wie ich die Art und Weise, wie ich Emotionen zeigte, einschränkte und mich dazu drängte, „stark zu sein“. nicht um Hilfe bitten, auch wenn ich sie wirklich brauchte.

Ich habe ziemlich viel über Transmänner nachgedacht, die sich in diesem politischen Moment in den frühen Stadien des Übergangs befinden, und ein Brief, den ich letzte Woche von einem Leser erhielt, bestätigte mein Mitgefühl. Er erwähnt, dass er in den letzten sechs Wochen im Stillen nach einer niedrigen Dosis Testosteron gesucht hat und damit zu kämpfen hat, wie er in einem für uns alle prekären Alter eine persönlich prekäre Zeit bewältigen kann. Wie kann ich mit jemandem darüber sprechen, wenn ich weiß, wie viele Frauen und Männer und nicht-binäre Menschen in meinem Leben von männlichen Menschen verletzt wurden? er schreibt. Wie kann ich die (immer noch kaum lesbare) Person herausarbeiten, die ich sein möchte, ohne mich selbst und Männlichkeit unangemessen zu zentrieren, in einem Moment, in dem alle um mich herum ein Trauma durch die Hände von größtenteils Männern wiedererleben?



Ich denke, diese Frage allein ist genau der richtige Anfang. Wir müssen über Männlichkeit reden. Ich habe festgestellt, dass Transmänner einen Vorteil haben, indem sie die toxischen Aspekte der männlichen Konditionierung auf zwei Arten hervorheben: Wir neigen dazu zu verstehen, dass wir ein Geschlecht haben (Privilegien haben die Männlichkeit für uns nicht unsichtbar gemacht) und für diejenigen von uns Als Erwachsener sind wir sensibel für Sozialisation und können daher diese Sensibilität nutzen, um die harte Arbeit zu leisten, die schlimmsten Aspekte der Männlichkeit in unserem eigenen Werden zu identifizieren und abzulehnen – wenn wir uns dafür entscheiden.

Wir haben auch den Nachteil, dass unsere Männlichkeit vom Sprung an zerbrechlicher ist. Das kann uns durch unser menschliches Bedürfnis nach Akzeptanz und Liebe anfälliger machen, uns dominanten Vorstellungen darüber zu beugen, wie Männer sein sollten. Obwohl diese Frage von einem transsexuellen Mann stammt, der sechs Wochen lang Testosteron einnahm, denke ich, dass seine einzigartige Mischung aus Bewusstsein und (vermutlich) erhöhter Angst vor dieser Zerbrechlichkeit tatsächlich eine Perspektive ist, die viele aufgeweckte Cis-Männer in den USA gerade empfinden. Die kollektive und enttäuschende Diskrepanz zwischen der Darbietung dieses Erwachens online und den vielen männlichen Zuschauern von Vorurteilen und Gewalt im IRL ist so gut wie unvermeidlich für Männer, die nicht genau sehen, wie sie ein System herausfordern können, das ihnen seit ihrer Kindheit beigebracht wurde monolithisch, unbeweglich und angeboren.

Aber alle Männer haben die Möglichkeit, ihre Augen auf die gleiche Weise zu öffnen, wie Transmänner, wie unser Briefschreiber, in diesen berauschenden frühen Tagen des Übergangs gemacht werden. Was sind einige umsetzbare Schritte, die er und andere Männer tun können, um sich in dieser aufgeladenen Zeit sinnvoller mit dem Geschlecht auseinanderzusetzen und die toxische Männlichkeit herauszufordern?

Tristan Bridges, Soziologieprofessor an der University of California-Santa Barbara, schlägt vor, dass ein Teil des Problems mit dem Geschlecht darin besteht, dass es nur um Unterscheidungen geht. Es geht um Unterscheidung manche Gruppen aus andere Gruppen. Er zitiert die Vorstellung, dass Männer in Momenten historischer Gewinne für Frauen dazu neigen, Gesichtsbehaarung wachsen zu lassen. So wie Frauen etwas tun, um sich der Gleichstellung der Geschlechter zu nähern, indem sie sich als genauso (und oft mehr) fähig erweisen wie Männer, tun Männer Dinge, um das Geschlecht erneut zu betonen Unterschied . Aber wie er betont, sind die mit Männlichkeit assoziierten Symbole nicht unbedingt mit Macht und Dominanz verbunden. Schau dir schwule Bären an! Groß und behaart zu sein und „bergbereit“ zu erscheinen, bedeutet nicht, dass dieselben Leute nicht auch in der Lage sind, zum Beispiel kuschelig, emotional intelligent, mitfühlend und fürsorglich zu sein. Aber es erfordert oft zusätzliche Arbeit, die Menschen daran zu erinnern, diese selbstverständlichen Assoziationen zwischen Symbolen der Männlichkeit und den Arten von Menschen, von denen wir uns vorstellen, dass sie sie verwenden, und Verhaltensweisen, von denen wir uns vorstellen, dass sie sie anderen signalisieren, in Frage zu stellen.

Aber die Wahrheit ist, dass es letztendlich nicht möglich ist, Männlichkeit von der Kultur zu trennen, in der sie schwimmt. Und das bedeutet, dass Privilegien der Männlichkeit folgen, egal wer sie anzieht, sagt Bridges. Für Transmänner, die wie ich bestehen, kann sich das viszerale Unbehagen dieses Privilegs wie ein Scheideweg anfühlen. Würde ich das vorherrschende Narrativ darüber akzeptieren, was es bedeutet, ein Mann zu sein, oder den geringen Status, den ich in diesem Paradigma habe, aufgeben, um es in Frage zu stellen? Ich stelle diese Frage nicht leichtfertig. Das Patriarchat lehrt uns alle, dass Schweigen darüber, was wir Männer tun sehen, der Schlüssel zum Überleben ist. Aber was, wenn … es nicht ist?



In den letzten Tagen habe ich gesehen, wie Transmänner und nicht-binäre Überlebende sexueller Gewalt ihre Erfahrungen online diskutierten, als Reaktion auf Christine Blasey Fords herzzerreißende, verstörende Aussage über den Kandidaten für den Obersten Gerichtshof, Brett Kavanaugh, bei seiner Anhörung zur Bestätigung. Dieses Beharren auf uns selbst – dieser Handel mit Macht und Privilegien, um uns mit den Frauen in unserem Leben abzustimmen – ist eine Ablehnung toxischer Männlichkeit. Unabhängig von Ihrem Geschlechtshintergrund ist diese Bereitschaft, die Art und Weise, wie Sie schädliche Vorstellungen über Geschlecht verinnerlicht haben, in Frage zu stellen, der Schlüssel zur Befreiung, sowohl Ihrer als auch meiner. Niobe Way, eine Entwicklungspsychologin der NYU, die jugendliche Männerfreundschaften und die Art und Weise untersucht, wie wir Jungen aus Empathie sozialisieren, drückte es mir so aus: Anstatt sich zu fragen, ob Sie ein guter Mann sind, was eine andere Binärstellung voraussetzt und dies dort erfordert Seien Sie schlechte Männer in dieser Anmaßung, fragen Sie sich: Was tue ich, um den Status quo aufrechtzuerhalten?

Dies ist eine Schlüsselfrage für Transmänner in der frühen Übergangsphase, die das Potenzial hat, Ihre Beziehung zur Männlichkeit zu verändern. Die Erfahrung sozialer Privilegien wird laut Bridges oft von Transmännern als die Anerkennung angeführt, die mit der Annahme von Autorität, Gewaltfähigkeit und manchmal Respekt und anderen Formen sozialer Vorteile einhergeht. Er weist eindringlich darauf hin, dass Transfrauen ein ganz anderes frühes Bewusstsein für den sozialen Wandel erfahren. Jemanden auf der Straße anzurufen, könnte infrage kommen, sagt er. Die frühen Erfahrungen vieler Transmänner mit sozialer Anerkennung sind mit Macht und Privilegien verbunden, während die Erfahrungen vieler Transfrauen mit sozialer Anerkennung mit Entmachtung verbunden sind.

Lassen Sie das für einen Moment auf sich wirken, unabhängig von Ihrem Geschlecht.

Ich weiß, was ich getan habe, um den Status quo zu Beginn meines Übergangs aufrechtzuerhalten: klein zu bleiben, jeden Kommentar zu verinnerlichen, der mich als nicht real zu kennzeichnen schien, mich verrenkte, um in die Männerbox zu passen, und mich zu fragen, was der Sinn des Übergangs überhaupt war , und ob es ein weiteres Gefängnis für meinen Körper war. Ich bin so dankbar, dass ich in mir ein dringenderes Verlangen gefunden habe, als geliebt oder akzeptiert zu werden, etwas, das mich über diese klaustrophobische Existenz hinaus antreibt: Ein Beharren auf meinem Recht, ich selbst zu sein, in diesem Leben, in diesem Körper.

Dieses Recht haben wir alle. Tatsächlich verlassen wir uns alle aufeinander, um die Wahrheit in unserem kollektiven Werden zu finden. Wir haben den ruhigen, nach innen gerichteten Blick, der durch unbequemes Sitzen entsteht, nie mehr gebraucht. Tatsächlich können Männer aller Hintergründe (einschließlich unseres Briefschreibers) damit beginnen, sich unwohl zu fühlen und sich den dort gefundenen Dissonanzen zu stellen.

Und dann kann er darüber reden. Er kann Feedback einholen und seine eigene Neigung zur Selbstgefälligkeit bekämpfen. Er kann der Mann sein, den er gerne als Vorbild gehabt hätte. Er kann die Wahrheit sagen, und indem er die Wahrheit sagt, kann er sich den Stimmen einer vielfältigen und wachsenden Legion von Männern anschließen, die sich weigern, sich den Erwartungen anzupassen, die uns, dem Planeten und allen darauf schaden.

Es wird nicht einfach, aber es wird besser. Für uns alle.