Amateur: Ist Transphobie in Großbritannien so anders als in den USA?

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Im Jahr 2015, als meine Mutter im Sterben lag und ich erst ein paar Jahre in meiner Transition steckte, fragte ich sie, welchen Teil der Welt ich ihrer Meinung nach als nächstes besuchen sollte. Als ich aufwuchs, war sie ziemlich stolz auf ihre Zeit, als sie in den 60er Jahren allein oder mit anderen Frauen unterwegs war, Einwegkleider aus Papier trug und mit einem Eurorail-Pass herumfuhr. Auch wenn ihre Reisetage nach der Geburt meiner Geschwister und mir begrenzt waren, verbinde ich meine Mutter immer noch mit Bewegung, wie die Marathon-Autofahrten meiner Jugend: 12-, 15-, 18-Stunden-Fahrten von Pittsburgh bis nach Georgia . Das (Trans-)Kind meiner Mutter zu sein bedeutete, die Welt sowohl als ausgedehnt als auch als miteinander verbunden zu sehen. Es ist eine Perspektive, die für mich zu einer Überlebensfähigkeit geworden ist. Vielleicht war es auch für sie.

Als ich sie fragte, wohin um alles in der Welt ich gehen sollte, entstand eine lange Pause, während sie auf ihrem iPad herumfummelte. Ich denke, meine Frage war ein Versuch, sie im Weltraum zu erden, sie noch ein wenig länger auf dieser Ebene zu halten. Obwohl sie nur halbkohärent war, glaube ich, dass sie es auch wusste. Wir waren nach meiner Verwandlung immer noch dabei, uns aneinander zu gewöhnen, und ich wollte, dass sie verstand, dass ich in meinem neuen Körper mehr sehen, mehr leben, mehr verstehen würde. Sei mehr wie sie.



In meinem androgynen Vor , hatte ich gelegentlich Reisen gemacht: Ich war in Yucatan in Mexiko und in der Tschechischen Republik. Aber ich hatte Angst vor ausländischen Krankenhäusern und der Androhung von Gewalt (die mir von zu Hause natürlich vertraut war, aber ich hatte mir trotz aller Beweise versichert, dass ich wusste, wie ich mit der eher lokalen Brutalität meines täglichen Lebens umgehen sollte) .



Ich war nicht darauf vorbereitet gewesen, wie sehr mein Übergang neue Ängste hervorbringen würde, wie TSA-Hinterzimmer-Horrorgeschichten und Reisen mit Nadeln und Testosteron, und alte verfestigen würde, von Krankenhäusern über Notfälle bis hin zu Transphobie. Als ich meine Mutter um diesen letzten Ratschlag bat, wusste ich jedoch, dass ich dies mit vorübergehendem Privileg tat: einen US-Pass mit meinem korrekten Geschlechtskennzeichen und eine neue Freundin, Jess, die vorhatte, 50 Länder zu sehen, bevor sie 50 wird und war gerade von einem Jahr humanitärer Arbeit in Thailand zurückgekehrt. Ich wusste, dass wir alle drei nicht wollten, dass mein Körper ein Hindernis dafür darstellt, Teil der Welt zu sein, und dazu gehörte auch, ihn zu sehen.

Ich war überrascht, als sie Florence empfahl, aber weniger als ein Jahr nach ihrem Tod gingen Jess und ich nach Italien und verstreuten dort ihre Asche. Im Laufe der Jahre habe ich ihre Asche in Puerto Vallarta und Canterbury und Antigua, Guatemala, verstreut, wo Jess und ich geheiratet haben. Ich nehme ihre Urne fast jedes Mal mit, wenn ich verreise, und obwohl ich immer noch Angst davor habe, weit weg von zu Hause gedemütigt zu werden**,** erinnere ich mich daran, dass meine Mutter sich weigerte, von der Stadt, in der sie aufgewachsen ist, und den Erwartungen klein gehalten zu werden der amerikanischen Kultur.

Auch ich werde nicht klein gehalten.



Vor ein paar Wochen, Zum ersten Mal seit langem hatte ich Angst, wieder zu reisen. Ich sollte ein paar Tage in London verbringen, um mein neues Buch zu promoten, Amateur . Ich war schon einmal dort und habe es im Allgemeinen genossen, aber in den letzten Jahren hat sich die Beziehung zwischen der Trans-Community und den britischen Nachrichtenmedien entwickelt zunehmend giftig . Schlagzeilen in großen britischen Zeitungen verleumden Transmenschen routinemäßig als gefährlich Extremisten und Trolle ; Es ist nicht ungewöhnlich, dass transexklusionäre radikale Feministinnen (TERFs) im Fernsehen über Hundepfeifenthemen wie die Sicherheit von Cis-Frauen im öffentlichen Raum mit Transmenschen debattieren. Die Redakteure der US-Version des Guardian unternahmen kürzlich den ungewöhnlichen Schritt eine Antwort schreiben Zuschlagen ein neuer Leitartikel vom britischen Zweig der Zeitung zur Trans-Debatte. Obwohl meine Erfahrung in London letztendlich positiv war, machte es mir schwer, mich dort vollständig zu entspannen, da ich wusste, dass sich jede Interviewfrage leicht in eine höflich formulierte Anfrage bezüglich meines Existenzrechts verwandeln konnte.

In den USA schränkt die Bedrohung durch Auslöschung neben anderen grundlegenderen Überlebenssorgen auch unsere potenzielle Mobilität ein. Wenn mein Reisepass mit einem Geschlechtskennzeichen mit der Aufschrift F neu ausgestellt würde, würde ich (wie viele Transmänner, die ich kenne, die keine korrekten Papiere haben) überhaupt nicht reisen. Jede Reise, die ich unter der Trump-Administration außerhalb dieses Landes unternehme, fühlt sich an, als könnte es meine letzte sein. An meinem ersten Tag in Großbritannien veröffentlichte The Times, die wichtigste Zeitung des Landes, eine schöne Bewertung meines Buches. Am selben Tag veröffentlichte sie dann einen unglaublich beleidigenden Kommentar, in dem ein Mann erklärte, er würde sein gesetzliches Alter als transphoben Mediengag ändern. Die Schlagzeile? Ich identifiziere mich als junger, schwarzer Trans-Chihuahua, und die Wahrheit kann pfeifen .

Transsexuelle, die während der Trump-Administration volljährig werden, haben mir aus gutem Grund wiederholt mit Fragen zum Reisen als Transsexuelle geschrieben. Während grundlegende Flugreisetipps sind an anderer Stelle ziemlich gut abgedeckt, breitere Reiseprobleme, mit denen Trans-Menschen konfrontiert sind, nicht. Nach meiner Reise nach Großbritannien interessierte mich eine Frage, die meines Erachtens Vorurteile auf den Kopf stellt: Wie trägt die Perspektive einer anderen Kultur auf das Geschlecht dazu bei, wie sich ihre Transphobie manifestiert?

In den USA zum Beispiel können wir Transphobie durch die Linse der toxischen Männlichkeit verstehen, die eine sozialisierte Darstellung der Männlichkeit ist, die von Männern verlangt, andere Männer dafür zu überwachen, dass sie sich nicht an eine Rolle anpassen, die in Dominanz verwurzelt ist. Es ist ein starres Verständnis von Geschlechtsidentität, das das Patriarchat aufrechterhält und dabei Sexismus, Homophobie und Transphobie verstärkt. Das erklärt vieles in unserem Land, aber wie ein verblüffter Leser nach einem kürzlichen Ausflug nach Europa fragte, wo er einige negative Erfahrungen in Badehäusern und auf Grindr hatte: Sind die USA in diesen Fragen tatsächlich kulturell an der Spitze?

Ich würde niemals sagen, dass die USA an der Spitze der Trans-Rechte stehen. Tatsächlich sind sie in Bezug auf Gesetzgebung, Gesundheitsversorgung und Kriminalisierung deutlich hinter Länder wie Uruguay, Argentinien und Kanada zurückgefallen, sagt er Morgan M. Seite , eine Künstlerin und Autorin, die kürzlich aus den USA nach London gezogen ist. Aber auch in Großbritannien sieht es nicht so heiß aus. Sie weist darauf hin, dass der britische National Health Service an einer veralteten Methode festhalte Klinikmodell für Geschlechtsidentität , einer mit gefährlich langen Wartezeiten. Sogar ich als Transfrau, die seit 15 Jahren Hormone nimmt, habe Mühe, einen NHS-Arzt zu finden, der mein Hormonrezept erneuern wird, sagt Page.



Dann ist da noch die gefährliche Rhetorik transphobischer Schriftsteller aus dem Vereinigten Königreich, denen von einer Kultur, die stolz darauf ist, Debatten zu fördern, eine legitime Plattform geboten wird. Page erzählt mir, dass eine kleine Gruppe lautstarker TERFs zufällig syndizierte Kolumnisten in liberalen Medien sind, die ihnen eine Plattform bieten, um Trans-Erwachsene als sexuelle Raubtiere und Trans-Kinder als Opfer der verrückten politischen Korrektheit darzustellen. Diese Gruppe von Anti-Trans-Aktivisten führt auch Aktionen durch, wie z #ManFreitag , wo Cis-Frauen vorgeben, Transmänner zu sein und Männerräume betreten, nur um von der Polizei gebootet zu werden. Der Punkt, sagt Page, ist, dass sie wollen, dass sich die Menschen durch Geschlechtsüberschreitungen und damit durch Transmenschen bedroht fühlen.

Der Hauptunterschied zwischen unseren beiden Ländern, sagt Page, besteht darin, dass Transmenschen in den USA zwar vor allem für Evangelikale und Trump-Wähler ein Schreckgespenst sind, hier in Großbritannien jedoch mit viel größerer Intensität von TERFs angegriffen werden, die sich in linke Politik und Medien eingenistet haben .

Natürlich hat die TERF-infundierte Angstmacherei über Transkinder sicherlich ihren Weg in die Staaten gefunden – als so ziemlich alles, was Jesse Singal schreibt macht deutlich – aber ich verstehe, was Seite bedeutet. Der Schock, diesen transphoben Kommentar der Times zusammen mit einer nuancierten und positiven Rezension meines Buches veröffentlicht zu sehen, ist kaum zu übertreiben.

Es macht Sinn, dass Transphobie in der britischen Kultur anders aussehen und klingen würde als in den USA, aber Daniel Conway, Dozent für Politik und internationale Beziehungen an der University of Westminster, stellt fest, dass unsere Kulturen in Bezug auf die Geschlechter hübsch sind ähnlich. Die geschlechtsspezifischen politischen, Klassen- und Generationenähnlichkeiten zwischen Trumpismus und Brexit sind mir sehr klar, sagt er. Beides sind Gegenreaktionen auf einen als großstädtisch wahrgenommenen, von Eliten getriebenen Liberalismus, den ein relativ ausgegrenzter, weißer, ländlicher, älterer, überwiegend männlicher Wähler aus der Arbeiterklasse empfindet. Er vergleicht Trump (ein besonderer Archetyp amerikanischer Männlichkeit) mit den britischen Politikern Nigel Farage, Boris Johnson und Jacob Rees Mogg, die alle wohlhabend und privilegiert sind, aber irgendwie würden ihre Bewunderer gerne mit ihnen in der Kneipe etwas trinken gehen und glauben, dass ihnen ihre Interessen am Herzen liegen.

So wie die USA kürzlich damit begonnen haben, Namen und Adressen zu nennen Vergewaltigungskultur , hat das Vereinigte Königreich damit begonnen, seine logische Folge der Jungenkultur anzunehmen. Und genauso wie toxische Männlichkeit in den USA in Homophobie und Sexismus verwurzelt ist, sagt Conway, dass Homophobie und Frauenfeindlichkeit trotz einiger Veränderungen bei Diversity-Initiativen und der Sichtbarkeit von LGBTQ+ immer noch ein Faktor in der britischen Gesellschaft und, wie ich sagen würde, ein Organisator von Männlichkeit sind.

Angesichts des Klassenbewusstseins in Großbritannien habe ich Conway gefragt, ob er der Meinung ist, dass die Jungskultur (und vermutlich die toxische Männlichkeit, die Transphobie schürt, sowie jeder andere vorstellbare -ismus) wirtschaftliche Gräben überschreitet. Conway glaubt, dass dies der Fall ist, aber wie die Wahrnehmung der Vergewaltigungskultur in den USA hat es in der Arbeiterklasse einen besonderen Fokus auf die Kultur der Jungen gegeben, was er als eine Form der Klassenverachtung bezeichnet. Dennoch war das Brexit-Votum, wie bei den US-Präsidentschaftswahlen, eine Wutreaktion gegen die globalen Eliten. Es war ein Ausdruck dieser Unzufriedenheit, Aggression, Feindseligkeit und einer gewissen Männlichkeit, die zum Teil auf niedrige Löhne und Unterbeschäftigung zurückzuführen sein muss, sagt er. Mit anderen Worten: Gleicher Bullshit, anderes Land.

Gender Performance ist ein kulturelles Konstrukt. Wir werden nicht mit dem Wissen geboren, wie sich Männer oder Frauen zu verhalten haben. Manchmal kann uns das Reisen helfen, diese Konstrukte klarer zu sehen, besonders wenn wir an einem Ort landen, der ein bisschen wie eine verzerrte Version unserer Herkunft ist. In London ist ein Kaffee, wie ihn Amerikaner wahrscheinlich trinken, ein Americano. Taxis haben keine Koffer, aber sie haben zusätzlichen Platz für Ihr Gepäck vor Ihren Sitzen. Und auf welcher Seite des Teiches Sie sich auch befinden, Transphobe sind Gender-Essentialisten, die das Patriarchat intakt halten, indem sie sich Sorgen um (weiße) Frauen und die Sicherheit von Kindern machen.

Das macht es vielleicht nicht weniger beängstigend, aber es hilft mir, mich daran zu erinnern, dass diese geschlechtsspezifische Panik, ob in den Vereinigten Staaten oder im Vereinigten Königreich, uns nie betrifft und nie betreffen wird. Wie Gewünscht , ein Gedicht, das mir meine Mutter in der achten Klasse gegeben hat, sagt so klar: Du bist ein Kind des Universums, / nicht weniger als die Bäume und die Sterne; / Sie haben ein Recht, hier zu sein.

Die Welt gehört uns allen. Sie und ich haben das Recht, es zu sehen.