Amerikas letzte Lesbenbars werden COVID überleben – aber sie brauchen deine Hilfe

Diese Geschichte ist Teil einer Serie unter Ihnen. Gedenken an LGBTQ+-Räume, die während der COVID-19-Pandemie geschlossen wurden, und Hervorheben anderer Unternehmen, die ums Überleben kämpfen. Lesen Sie mehr vom Queer Spaces Project Hier .



Die Terrasse des Gossip Grill, einer Bar und Restaurant für Frauen in San Diego, wird teilweise von einer großen Leuchtreklame mit der Aufschrift „Welcome Home, Beautiful“ beleuchtet. Moe Girton, der seit 11 Jahren als Eigentümer und General Manager des Unternehmens tätig ist, sagte, Gossip Grill strebe tatsächlich danach, ein zweites Zuhause zu sein, nicht nur für Lesben, sondern für alle, die einen Raum brauchen, in dem sie sich wohl fühlen. Girton sagte, die Energie in der Bar sei wie ein Herzschlag, passend zu einem Raum, der immer mehr zum Pulsschlag der Gemeinschaft wird, da andere Unternehmen im Laufe der Jahre untergegangen sind.

Wenn Sie hier drin sind und die Musik pumpt und der DJ spielt, hat es einfach dieses Ding, wo Sie nicht gehen wollen, sagte Girton Ihnen . Sie wollen einfach nur bleiben und noch etwas trinken.



Doch diese sicheren Häfen, die lange Zeit von Gentrifizierung und steigenden Mieten bedroht waren, drohen zu verschwinden. Laut der Lesbisches Bar-Projekt , einer von Jägermeister gesponserten Fundraising- und Multimedia-Initiative, die im Oktober gestartet wurde, gibt es in den Vereinigten Staaten nur noch 15 Lesbenbars. Während die COVID-19-Pandemie weiter zunimmt und noch mehr Druck auf bereits angeschlagene Unternehmen ausübt, stehen viele dieser Bars am Rande düsterer finanzieller Klippen. Als Beweis für das queere Überleben finden die langjährigen Besitzer dieser Einrichtungen kreative Wege, um im Geschäft zu bleiben, aber sie wollen auch ehrlich zu den Herausforderungen sein, denen sie gegenüberstehen.

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Mit freundlicher Genehmigung von Gossip Grill

Wir haben die teuerste Miete in Hillcrest, sagte Girton und bezog sich auf San Diegos LGBTQ+-Viertel in Uptown. Finanziell geht es uns also sehr schlecht. Wir haben nicht wirklich Geld verdient. Wir haben im November ein bisschen Geld verdient, aber wir wurden letzte Woche wieder für drei Wochen geschlossen.

Da die Zahl der Fälle und Krankenhausaufenthalte über ihre früheren Frühjahrshochs hinausgeht, führen Gouverneure im ganzen Land wieder Beschränkungen für Bars, Nachtclubs und Restaurants ein und zwingen Eigentümer wie Girton, sich auf einen schwierigen Winter vorzubereiten. Warenverkauf und Geschenkkartenkäufe können nur so weit zum Ausgleich des Hauptbuchs beitragen, wenn so viel von den persönlichen Einnahmen von Gossip Grill verloren gegangen ist. Mit etwas Glück werden bald mehr Zuschussgelder und Gelder aus dem Paycheck Protection Program (PPP) eintreffen, aber die Situation ist trotzdem sehr beängstigend, gab Girton zu, auch wenn sie zuversichtlich ist, dass wir es schaffen werden.



Girton muss zunehmend den Herzschlag verkörpern, der vor nicht allzu langer Zeit durch die Bars und Terrassen von Gossip Grill gepumpt wurde. Das Beste, was ich tun kann, ist, positiv zu sein, stark für meine Mitarbeiter und die Gemeinschaft zu sein und ihnen Hoffnung zu geben, dass wir das durchstehen und dieser Fels für sie sein werden, sagte sie. Das ist meine Rolle hier. Es ist meine Rolle in der Community. Ich bin wie die Bürgermeisterin in diesem Laden.

Tatsächlich sind sich diejenigen von uns, die lange, glänzende Nächte in Lesbenbars verbracht haben, vielleicht nicht immer bewusst, dass sie ihr Fortbestehen Menschen verdanken, die sie durch eine Kombination aus Kreativität und purer Willenskraft offen gehalten haben. Shelley Brothers, die 18-jährige Miteigentümerin des Wildrose in Seattle, musste ihre anderen Jobs kündigen, um an zwei Abenden in der Woche Essen zum Mitnehmen an der Bar zu verkaufen, um das Geschäft am Laufen zu halten. Und jetzt, obwohl das Essen im Freien in Seattle nicht wie in San Diego verboten ist, wird das kommende Winterwetter es so gut wie unmöglich machen.

Wir haben gerade ein paar Tische draußen, sagte Brothers und fügte sarkastisch hinzu: Ja, lass mich bei 35-Grad-Wetter draußen sitzen und mir im Regen und 30-Meilen-pro-Stunde-Wind den Arsch abfrieren.

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Mit freundlicher Genehmigung von Wildrose

Normalerweise wehren die Einwohner von Seattle die Traurigkeit von 16 Uhr ab. Sonnenuntergänge im Dezember, indem Sie sich in gemütlichen Bars wie dem Wildrose mit seinen lebendigen, lippenstiftroten Wänden verstecken. Das wird nun nicht möglich sein. Als die Pandemie begann, sammelte die Wildrose über 54.000 US-Dollar durch eine GoFundMe-Kampagne , und zusätzliches Geld vom Lesbian Bar Project folgte im Herbst. In der Zwischenzeit, als die Bar mit eingeschränkter Kapazität im Innenbereich betrieben werden konnte, konnten wir zumindest mit ein paar Rechnungen Schritt halten, sagte Brothers.



Aber da derzeit alle Restaurants im Innenbereich geschlossen sind, verlassen sich Brothers und ihre Miteigentümerin Martha Manning auf die Einnahmen aus diesen zwei Abenden mit Essensbestellungen pro Woche, und sie wissen, dass das Geld nur so weit reichen kann. Zu diesem Zeitpunkt kamen ziemlich viele Leute zum Mitnehmen und so vorbei, aber man kann nicht jeden Abend zum Mitnehmen essen, sagte Brothers. Dann haben sie kein Geld, wenn es an der Zeit ist, tatsächlich zu öffnen.

Brothers hofft, dass LGBTQ+-Menschen nicht mehr zu Hause bleiben, sobald es sicher ist, dass Bars wieder voll ausgelastet sind – und dass sie sich daran erinnern, was Orte wie das Wildrose so besonders macht. Für sie sind das Nächte wie 6. November 2012 , als die Wähler des US-Bundesstaates Washington einem Referendum zur Legalisierung der gleichgeschlechtlichen Ehe zustimmten und Mary Lambert Same Love in der Bar aufführte, um den historischen Sieg des Bundesstaates zu feiern, oder Nachmittage wie der, als ein Paar, das sich im Wildrose traf, zu seiner anschließenden Hochzeit in die Bar kam Party.

Aber mehr als jeden einzelnen Tag vermissen die Brothers am meisten das vielfältige Publikum der Wildrose. Wie viele Lesbenbars ist auch die Wildrose ihren Kunden seit ihrer Eröffnung im Jahr 1984 auf ihren eigenen Reisen gefolgt, was bedeutet, dass sich viele Stammgäste seitdem als Transgender und nicht-binär geoutet haben. Es ist in erster Linie immer noch eine Lesbenbar – tatsächlich die älteste in Betrieb befindliche an der Westküste – aber jeder ist willkommen, dort zu tanzen.

Ich finde es toll, dass ich an einem Wochenendabend in die Bar gehen kann, sagte Brothers. Ich sehe Transmenschen, ich sehe Latinx-Menschen, ich sehe nicht-binäre Menschen, ich sehe schwarze Menschen, ich sehe braune Menschen, ich sehe weiße Menschen, ich sehe Asiaten, ich sehe alle. Und das wollten wir schon immer sein: ein Ort, an dem Menschen kommen und sich kennenlernen, zusammen Spaß haben und einen Teil der Scheiße vergessen können, die in der Welt vor sich geht. Oder konzentriere dich darauf und finde andere Menschen, die ähnlich denken.

Und wenn die Leute nach dem Ende von COVID-19 immer noch solche Räume haben wollen, hofft Brothers, dass sie jetzt Unterstützung leisten können, damit Lesbenbars ihre kommende dunkelste Stunde überstehen können. Aufgrund der hohen Mieten in Seattles Viertel Capitol Hill fließt das gesamte Geld, das die Wildrose verdient, direkt in Versicherungszahlungen und Rechnungen, die sich angehäuft haben.

Ich denke, wir müssen die GoFundMe-Kampagne erneut starten, sagte Brothers. Nur um die nächsten paar Monate zu überstehen, denn es wird brutal.

Selbst lesbische Bars, die nicht so unmittelbar unter finanziellem Druck stehen, sind angesichts der Pandemie gezwungen, ihre Identität zu überdenken. Lisa Cannistraci, eine langjährige LGBTQ+-Anwältin und ehemaliges ACT UP-Mitglied, die New York City’s eröffnet hat Henriette Hudson in New York, erzählt Ihnen. dass ihre Bar im nächsten Frühjahr ein Café, eine Lounge, ein Bistro, ein Kaffeehaus und ein Cocktaillokal wird. Es wird eine Pop-up-Küche geben, die Wurstwaren serviert, und eine Bar, an der Sie je nach Lust und Laune Kaffee, Espresso und Cocktails bestellen können.

Henrietta’s ist ein wirklich unglaublicher Treffpunkt, ein Community-Zentrum, wenn Sie also hineingehen, können Sie dieses Gefühl nirgendwo anders wirklich bekommen. Es ist einfach dieses sichere Gefühl. Die Leute atmen aus, die Schultern gehen nach unten.'


Es wird eine ganz andere Erfahrung sein, sagten sie. Es wird mit ziemlicher Sicherheit weniger Einnahmen generieren, was in Ordnung ist. Ich bin damit einverstanden. Aber ich bin entschlossen – das ist das Wort – ich fühle mich wirklich entschlossen und es wird wunderschön.

Obwohl die globale Pandemie, die diese Verschiebung ausgelöst hat, ein ungewöhnlicher Umstand sein mag, wird dies nicht das erste Mal sein, dass Henrietta Hudson komplett überarbeitet wird. Wir wurden „die Madonna der Lesbenbars“ genannt, weil wir uns immer wieder neu erfinden, was irgendwie süß ist, sagte Cannistraci. Alle sieben Jahre schaue ich mir die Räumlichkeiten ganz genau an und sehe, was mir gefällt und was nicht und was ich einbringen kann. Ich versuche, es zu bereichern und es interessanter und umfassender zu machen.

Diesmal ist die Veränderung jedoch entschieden persönlicher. Cannistracis Mutter Genevieve, Mitbegründerin des PFLAG-Kapitels auf Staten Island, starb Ende November. Als Cannistraci 1981 herauskamen, sagte ihre Mutter, ich habe es ewig gewusst, ich habe es immer gewusst, und sie sofort akzeptiert. Cannistraci verbrachte den vergangenen Sommer damit, sich nach der Schließung im Frühjahr um ihre Mutter im Hinterland zu kümmern. Damals fühlte sich der Gedanke, die Bar wieder zu eröffnen, entmutigend an, aber Cannistraci sagte, dass sie sich nicht mehr so ​​fühlen, teilweise aufgrund der Inspiration von meiner Mutter.

Sie motiviert mich, das jetzt zu tun, sagten sie.

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Mit freundlicher Genehmigung von Henrietta Hudson

Henrietta Hudson hatte nur wenige größere Fans als Genevieve, die gerne die Waren der Bar trug, wenn sie auf Reisen war, damit sie Fremden sagen konnte: Das ist das Haus meiner Tochter. Ihre Lieblingsbeschäftigung war es, jedes Mal, wenn sie New York City besuchte, tatsächlich in die Bar zu kommen. Wir würden zum Abendessen gehen und dann würden wir nach Hause gehen und ich würde sagen: „Oh, ich muss mit den Hunden Gassi gehen“ und sie würde sagen: „Ich gehe für eine Weile in die Bar.“ und sie würde in die Bar gehen und am Ende der Bar sitzen und mit allen plaudern, sagte Cannistraci.

Auch wenn sich Henrietta Hudson selbst mit Hilfe der vielen Freunde von Bauunternehmern, die Cannistraci in den letzten 30 Jahren gewonnen hat, verändern könnte, wollen sie, dass das Gefühl beim Betreten des Gebäudes gleich bleibt. Henrietta’s ist ein wirklich unglaublicher Treffpunkt, ein Community-Hub, also wenn man hereinkommt, kann man dieses Gefühl nirgendwo anders wirklich bekommen, sagten sie. Es ist einfach dieses sichere Gefühl. Die Leute atmen aus, die Schultern gehen nach unten.

Cannistraci plant, den umgestalteten Raum am 17. April 2021, dem Geburtstag ihrer Mutter, zu eröffnen. Genevieve kann vielleicht nicht mehr am Ende der Bar sitzen, während Cannistraci mit den Hunden rausgeht, aber bei diesen abendlichen Spaziergängen wird man immer noch Freude haben.

Ich arbeite nachts nicht in der Bar, sagten sie. Ich bin wie das Blut und die Eingeweide im Rücken – die Knochen – und ich habe zwei Hunde. Wenn ich also nachts mit meinen Hunden spazieren gehe, schaue ich einfach durch das Fenster und lächle dann einfach und gehe nach oben. Das ist meine Feier. Meine Feier ist es, andere Menschen glücklich zu sehen.

Hoffentlich können Cannistraci und andere lesbische Barbesitzer mit Hilfe der LGBTQ+-Community diesen Anblick bald wieder sehen, für viele Jahre.