Die amerikanische WASP

Die amerikanische WASP

Mit freundlicher Genehmigung von Jared Paul Stern

Die WASP lebt und lebt in Palm Beach

Im Dezember erschien eine Art Nachruf in Das Wall Street Journal : Der Autor und Kulturkritiker Joseph Epstein erklärte den Tod der WASP. Das Akronym, falls Sie vor solchen Dingen geschützt waren, steht für White Anglo Saxon Protestant, repräsentiert aber jedes reiche, weiße, gut gekleidete Mitglied des Establishments. John F. Kennedy Jr. und die konservative Ikone William F. Buckley Jr., beide katholisch, sind dennoch Ikonen von WASPiness. Die Yale-Männer George Bush Jr. und Sr. qualifizieren sich ebenfalls, obwohl sie versucht haben, in Texas heimisch zu werden. (Im Gegensatz dazu ist Bill Clinton ein WASP, aber überhaupt kein WASPy.) Aber während ihre Vorliebe für adrette Kleidung überlebt und gedeiht - jetzt kann jeder sie mit freundlicher Genehmigung von Ralph und Tommy tragen - im Zeitalter von Obama, der wahren Essenz von WASPiness ist vom Aussterben bedroht. Zumindest wird uns das gesagt.



Epstein schreibt, dass es eine Denunziation war, etwas Elite zu nennen, wie WASPs früherer Zeiten es vorzogen, an sich selbst zu denken. WASP zu sein war nicht länger eine Quelle des glücklichen Stolzes, sondern etwas Unangenehmes, wenn nicht etwas Schändliches - die alten Privilegien der Mitgliedschaft schienen jetzt ungerecht und daher stark verdorben. Ein perfektes Beispiel ist die letztjährige Großbildversion von Der große Gatsby , in dem Tom Buchanan, der Inbegriff des WASP-Alpha-Mannes, kaum mehr als ein mit Gin getränkter Polospiel-Putz dargestellt wird. Tatsächlich basierte F. Scott Fitzgerald Buchanan auf einem echten Polo, das WASP spielte, Tommy Hitchcock, das Idol seiner Generation. Einer von Hitchcocks Treffpunkten war das Patrizierparadies Palm Beach. Und hier fanden wir die angeblich sterbende Rasse, die immer noch stolz auf ihre Sachen stolziert.



Eine der Schlüsselfiguren in der Poloszene von Palm Beach war William T. Ylvisaker, ein Finanzier und ehemaliger Kapitän des Yale-Poloteams, der als Vorsitzender der United States Polo Association fungierte und den Palm Beach Polo Golf & Country Club gründete. Heutzutage wird jedes Jahr im Frühjahr Polo von Weltklasse, der ultimative WASP-Zeitvertreib, in einer Reihe von Turnieren im International Polo Club Palm Beach gespielt. Vor kurzem sind wir dorthin gereist, um am Endspiel des Piaget Gold Cup teilzunehmen, einem der prestigeträchtigsten Preise auf der Polo-Rennstrecke. Die WASP-Kultur sei ein Phänomen von öffentlicher Bedeutung, erklärt Epstein, obwohl sie immer noch in den Bereichen des Privatlebens existiert - in Country Clubs, Nachbarschaften, einigen Vorbereitungsschulen und Anwaltskanzleien. Polo in Palm Beach ist einer von ihnen. Vielleicht einer der letzten.

Heutzutage kommen die meisten Spieler aus Südamerika, insbesondere aus Argentinien, wo Sprösslinge der Oberschicht mit Poloschlägern in den Fäusten geboren werden. Aber die Teams werden finanziert und in einigen Fällen von WASPs der alten Schule geleitet, Yale-Männern, die die Gehälter der Südamerikaner bezahlen und riesige Ställe mit teuren Poloponys führen.



Im Palm Beach International Polo Club gelang es uns, Zugang zu den Bezirken der Mitglieder zu erhalten, in denen WASPs in vollem Stammes-Ornat herumparadierten und nicht vom Aussterben bedroht waren. Natürlich gab es neues Geld, das mit dem alten gemischt wurde - jemand anderen dazu zu bringen, für alles zu bezahlen, ist eine alte WASP-Strategie -, aber der grauhaarige Kerl in der zur Hölle fahrenden Lilly Pulitzer-Hose und seine Kumpels waren eindeutig WASPy wie sie kommen. Sie saßen in ihren privaten Kisten über den Sitzbänken des Hoi Polloi und tranken Champagner und Dark 'N Stormys, den Inbegriff des WASP-Cocktails, und applaudierten jedem Chukker mit Gelassenheit. Sie zuckten ein wenig zusammen, als junge Banker in auffälligen Ferraris vorfuhren und sie auf dem Rasen draußen ließen. Der Tag der WASPs ist vorbei, erklärt Epstein in der WSJ . Wir sind jetzt ohne herrschende Klasse. Aber beim Palm Beach Polo waren sie in Scharen alter Rolls-Royces angekommen und hatten sie vorsichtig hinter den Palmen außer Sichtweite geparkt. Nein, Epstein, die WASP-Elite ist nicht tot - sie versteckt sich nur in Palm Beach.