Australiens Kampf um die Gleichstellung der Ehe ist ein weiteres Beispiel für politische Inkompetenz

Als die USA die gleichgeschlechtliche Ehe legalisierten, atmete die australische LGBTQ+-Community erleichtert auf. „Wir werden nicht mehr lange Bürger zweiter Klasse sein“, scherzte ein Freund. „Wir folgen immer dem, was die USA tun!“ Aber stattdessen wurde Australiens queere Community einer brutal schädlichen nationalen Debatte ausgesetzt – einer, die schlummernde Homophobie dazu veranlasst hat, lautstark an die Oberfläche zu sprudeln, und Stimmen verstärkt, die bereitwillig die Rechte, die Gültigkeit und die Existenz meiner schönen Community leugnen. Am Vorabend der Ergebnisse der nationalen Umfrage, die historisch gesehen den Beginn des legislativen Kampfes für die gleichgeschlechtliche Ehe in Australien markieren wird, ist es wichtig, sich an den enormen Schaden zu erinnern, der der australischen LGBTQ+-Gemeinschaft zugefügt wurde, alles nur, weil unsere Regierung wollte, dass heterosexuelle Menschen dies tun über unser Grundrecht auf Liebe „mitreden“.



Premierminister Malcolm Turnbull kündigte die Volksabstimmung im vergangenen Jahr an, eine Katerpolitik der Wahlen von 2015. Jeder Australier im Bundeswählerverzeichnis würde dazu gebracht, über das Recht von LGBTQ+-Personen zu stimmen, zu heiraten, und wir würden einen langen Wahlkampf durchstehen.

Ich hatte meine Gemeinde noch nie zuvor so verängstigt gesehen. Wir konnten den enormen Schaden voraussehen, der uns zweifellos zustoßen würde, und wir wussten, dass wir die Volksabstimmung verhindern mussten. Die Vorstellung, dass unsere Rechte für uns entschieden werden, war schrecklich, aber das Ergebnis war nicht das, was uns beunruhigte – zuverlässige Umfragen zeigten, dass 72 % der Australier die gleichgeschlechtliche Ehe befürworten. Es war die Drohung, dass unser Leben kommentiert und unsere Gültigkeit in einer nationalen Arena in Frage gestellt wird, die uns Angst machte. Wir befürchteten, es würde in Schmerz und Verlust enden, und selbst ein seltsamer Tod wäre viel zu viel.



Aber selbst als unser Senat gegen die Volksabstimmung stimmte, beschlossen andere Regierungsführer, trotzdem eine abgeschwächte Version durchzuführen: eine nicht obligatorische, unverbindliche postalische Umfrage, die den Steuerzahler etwa 93 Millionen US-Dollar kosten würde. Die politische Gruppe Australian Marriage Equality focht die postalische Umfrage sogar vor dem High Court an, blieb aber erfolglos.



Wir waren verliebt. Die schädlichen Kampagnen würden immer noch stattfinden, aber jetzt wäre das System völlig unverbindlich, sodass Politiker selbst mit einem überwältigenden „Ja“-Ergebnis immer noch gegen unsere Gleichstellung stimmen, Gesetze hinauszögern oder sich einfach dafür entscheiden könnten, überhaupt keine Gesetze zu erlassen. Turnbull bestand darauf, dass Australien eine „respektvolle Diskussion“ führen könne – eine Aussage, die sich als bemerkenswert falsch erwiesen hat.

Wir sahen als Neo-Nazi-Gruppen Plakate mit der Aufschrift „Stop The Fags!“ aufhängten, Hakenkreuze und Anti-LGBTQ+-Graffiti auf den Straßen auftauchten, „Straight Pride“-Märsche organisiert und Aktivisten angegriffen wurden. Wir sahen zu, wie Medien berichteten, dass ländliche Gebiete aufgrund von unzugänglichen Postdiensten nicht wählen können – was bedeutete, dass eine außerordentliche Anzahl von Aborigines ausgeschlossen würde. Wir haben Berichte über Millennials gesehen, die von der Stimmabgabe ausgeschlossen wurden, weil sie selten eine feste Adresse haben. Wir sahen zu, wie Geschichten über Umfragen auftauchten, die aus Briefkästen gestohlen und in Mülleimer geworfen, mit versteckten Rasierklingen zurückgegeben oder bei eBay verkauft wurden. Wir lesen häufig Social-Media-Beiträge über Regenbogenfahnen, die heruntergerissen und in Brand gesteckt werden, queere Kunst zerstört und Häuser verwüstet. Wir fühlten uns emotional erschöpft, als wir im Fernsehen „Vote No“-Spots sahen, die besagten, dass unsere böse „schwule Agenda“ darin bestand, „radikale“ Sexual- und Geschlechtererziehung umzusetzen und Schuljungen zu zwingen, Kleider zu tragen. Unsere Herzen brachen, als queere Dienste für psychische Gesundheit und Selbstmord einen dramatischen Anstieg der Nachfrage meldeten.

Sally Rugg, Leiterin der Ehegleichstellung bei der Aktivistengruppe Aufstehen! , sagt sie mir: Es ist nur diese ständige Präsenz in unserem Leben … Früher konnten LGBTQI-Menschen existieren, zur Arbeit gehen und durch die Welt navigieren, und jetzt stehen sie im Mittelpunkt der öffentlichen Kontrolle. Die Leute entscheiden sich für eine Seite und reden laut darüber. Sie können nicht die Straße hinuntergehen, ohne Schilder zu sehen, Sie können nicht in die sozialen Medien gehen, ohne Anzeigen und Artikel zu sehen. Sie können den Fernseher nicht einschalten, ohne die ekligen Videos der „Nein“-Kampagne gesehen zu haben.



An dem Tag, an dem die Umfrage begann, saß ich in meiner Lieblingskneipe und genoss ein ruhiges Bier im sonnendurchfluteten, luftigen Biergarten. Hinter mir saßen zwei Handwerker (übersetzt: Aussie-Slang für eine Person, die in einem Handwerk arbeitet, etwa Klempner oder Elektriker) und diskutierten über die Umfrage. Sie waren erfrischend fortschrittlich in ihren Ansichten (Oi, das macht einen verdammten Unterschied, aye. Schwule verdienen den gleichen Scheiß wie wir!), aber Fremden zuzuhören, die dreist über meine Rechte diskutierten, erschütterte mich. Kurz darauf hörte ich zu, wie zwei ältere Männer sich einig waren, dass gleichgeschlechtliche Paare Ehe anders nennen sollten, weil wir „die Heiligkeit der Ehe zerstören“ würden. Überwältigt verließ ich meinen oft bevormundeten sicheren Raum und ging nach Hause, nachdem mir klar geworden war, wie schrecklich die kommenden Monate sein würden.

Aber es war viel, viel schlimmer als erwartet. Ich bin zu jung, um Australiens Kampf für die Entkriminalisierung von Homosexualität mitzuerleben 1978 Proteste das führte zur Schaffung unseres jährlichen Mardi Gras. In meinem ganzen Leben habe ich noch nie erlebt, dass meine Gemeinde so gelitten hat.

Fremde sagen mir, dass ihre seltsame Freude nachgelassen hat und ihre geistige Gesundheit gesunken ist. Wir haben uns gequält und einander gehalten, während die Leute leichtfertig über unseren Wert sprechen. Einige haben erhöhte Symptome einer psychischen Erkrankung preisgegeben – eine Frau sagte, die Reaktion ihres Körpers auf den Erhalt ihrer Umfrage sei so viszeral gewesen, dass sie eine Panikattacke hatte und sich übergeben musste. Ich habe Fremden erzählt, dass ich mich in den Schlaf geschluchzt habe; viele gestanden mir dasselbe zurück. Wenn wir geliebte Menschen sehen, umarmen wir uns eher minutenlang als sekundenlang. Queere Begrüßungen haben sich von „How's life?“ geändert. zu 'Wie geht es dir?' Wir haben einander angeweint, uns zu Tausenden versammelt, um unsere Sicherheit und geistige Gesundheit gefürchtet und in Gegenwehr getanzt. Wir haben uns täglich überprüft, nur um sicherzugehen, dass wir noch emotionales Benzin im Tank haben. Unsere Gemeinschaft ist in den letzten Monaten über die Freundschaft hinausgegangen – wir haben uns gegenseitig gepflegt, aus Angst, dass alles zu viel werden könnte und einer von uns verloren gehen könnte.

Unser Premierminister sagt, dass, sollte die Mehrheit dafür stimmen, sofort ein Gesetzentwurf vorgelegt wird und die Gleichstellung der Ehe wäre „Durch das Parlament segeln“ vor Weihnachten. Wir können uns nur auf sein Wort verlassen, aber viele queere Menschen zögern verständlicherweise – und es gibt bereits Gerüchte über konservative Politiker versucht, die Gesetzgebung zu verzögern .

Die Bekanntgabe des Umfrageergebnisses erfolgt morgen, 15. November . Die verbreitete Meinung, die ich gehört habe, ist, dass die Menschen hoffnungsvoll in die Zukunft blicken, aber Angst davor haben, zu hoffnungsvoll zu sein. Wir haben Angst, dass dies unser Trump sein könnte, unser Brexit. Wir haben Angst, dass uns die Selbstgefälligkeit überwältigt hat; dass wir davon ausgegangen sind, dass die Massen das Richtige tun würden, und wir nicht gehandelt haben.



Die LGBTQ+-Community in Australien ist enorm widerstandsfähig, aber wir sind versteinert, dass wir all dies umsonst durchgemacht haben – dass wir am Ende Bürger zweiter Klasse bleiben werden.

Chloé Sargeant ist eine queere Autorin aus Sydney, Australien. Sie arbeitet derzeit als digitale Produzentin und wurde 2017 bei den Australian LGBTI Awards zur Journalistin des Jahres gekürt.