Bei Wrestle Queerdom regierten transsexuelle und nicht-binäre Wrestler die Nacht

„Wir sind keine Schauspieler, die Rollen spielen. Wir sind dieses Ding, das wir selbst erschaffen haben.“
  Bild kann menschliche Person Kleidung Kleidung Shorts Sport und Sport enthalten Vanessa Leroy

Edith Surreal steckt in Schwierigkeiten, und VENY weiß es. Als Edith aus dem Ring flieht, erlaubt sich die japanische Transgender-Wrestlerin ein kleines Lächeln, bevor sie zum obersten Seil aufsteigt, sich stabilisiert und einen Rückwärtssalto durch die Luft macht, wodurch ihr Körper gegen den ihrer Gegnerin und den unbarmherzigen Kunstrasen darunter prallt. Im Wrestling-Jargon, es ist ein bildschöner Moonsault. Die Menge bricht in Gebrüll aus. Ich auch.



Es ist ein schwüler Samstag im ländlichen Milford, New Hampshire, aber obwohl es keine Klimaanlage gibt und ich mir auf einem Klappstuhl im Sportkomplex Hampshire Dome die Titten abschwitze, fühle ich mich leicht, als würde ich gleiten. Ich bin bei Wrestle Queerdom, das sich selbst als die erste reine Trans- und nicht-binäre professionelle Wrestling-Show in Nordamerika bezeichnet, und nach einem Abend, den ich nie vergessen werde, reißen zwei der besten Darsteller des Sports das Haus nieder.

Ebenso begeistert sind ungefähr 150 andere Pro-Wrestling-Fans, die um mich herum sitzen, die meisten von ihnen queer und/oder trans und als solche gekennzeichnet. Es gibt Neonstrumpfhosen, die unter Netzstrümpfen getragen werden, und viel verblasstes blaues und grünes Haarfärbemittel; Eine Person hat den halben Kopf rasiert und ein Trans-Symbol auf der Kopfhaut eingefärbt, während eine andere ein T-Shirt mit der Aufschrift „I’m Not a Boy, But My Girlfriend Is“ mitgebracht hat. Obwohl ich Wrestling jetzt seit fast sieben Jahren schaue, ist dies irgendwie auch meine erste unabhängige Show, und während Ediths und VENYs Main-Event-Match auf sein aufregendes Ende zusteuert, verstehe ich, warum Wrestling-Fans so oft „fight forever“ rufen. Das will ich nie dieser Moment zu Ende, und dieses Gemeinschaftsgefühl möchte ich nie mehr missen.



Vanessa Leroy

Doch kaum Stunden nach Ende der Show werden alle Beteiligten in die Realität zurückgedrängt. Wie sich herausstellte, hatte die Schöpferin und alleinige Promoterin von Wrestle Queerdom, eine junge Transfrau namens Sally (online als TransGraps bekannt). ihre Gelder schlecht verwaltet für Monate vor der Veranstaltung, was bedeutet, dass kein Geld da ist Bezahlen Sie alle Talente die gerade alles, was sie hatten, für ihre Gemeinde im Ring gelassen hatten. Mehrere Darsteller, die sich zusammengeschlossen haben, haben kein Geld mehr für Benzin, was sie dazu zwingt, in den sozialen Medien einen Aufruf zu senden, um genügend Spenden zu erhalten, um aufzutanken und dem abgelegenen Wald von New England zu entkommen. Das wird ein General Aufruf zur gegenseitigen Hilfe nach Bekanntwerden des Umfangs der Zahlungsprobleme. (Sally ihrerseits verstummt nach der Veranstaltung praktisch, gibt keinen Kommentar ab und sperrt soziale Konten für Wrestle Queerdom und ihre Marke TransGraps.)



In der darauffolgenden Woche bricht eine Flut von Verwirrung und Empörung über die Nachlässigkeit des jungen Veranstalters aus und trübt die Erinnerung an das Ereignis. Sallys Mutter Ausgaben eine Erklärung, in der sie sich bei der Gemeinde entschuldigte und sagte, dass sie „über die Kosten im Dunkeln gelassen“ wurde, die ihre Tochter organisiert hatte. Details sprudeln von den Wrestlern selbst, die es irgendwie geschafft hatten, eine funktionierende Show aus dem reinen Chaos zu retten: Selbst der Ring selbst war erst Stunden vor der Show bezahlt worden. Joan Jetson, eine wörtliche Raketenwissenschaftlerin, die zuvor ihr eigenes LGBTQ+-Wrestling-Event namens „Big Queer Launch“ organisiert hatte, bemerkte in a umfassende Twitter-Aufschlüsselung dass der Veranstalter nicht einmal die endgültige Karte (oder den Zeitplan der Spiele) vor der Veranstaltung geplant hatte und dass die örtliche Polizei die ganze Nacht zur Stelle war – gesetzlich vorgeschrieben in New Hampshire – trotz Sallys vorheriger Zusicherungen online, dass die Show ein No-Cop sein würde Zone.

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Die Darsteller waren sich einig, dass die ganze Zeit über rote Fahnen gehisst waren, aber die gemeinsame Vision einer All-Trans-US-Show zwang viele von ihnen, weiterzumachen. Edith Surreal hat es am besten hinbekommen Twitter , die ihrem Trans-Wrestling-Pionier Dark Sheik antwortete: „Wir wussten es alle besser, haben es aber trotzdem getan.“

Aber der Schaden seiner Folgen ist nicht das Wichtigste an Wrestle Queerdom oder wofür es in Erinnerung bleiben sollte. Sobald sich der Staub gelegt hat und die Darsteller ihre Schuld bekommen haben, können wir uns hoffentlich an diese Nacht als eine Explosion queerer Freude in einer unerbittlich geschlechtsspezifischen, oft intoleranten Subkultur erinnern, ein atemberaubendes Stück Performance-Kunst mit einer Besetzung von Charakteren, die sich über alle Grenzen hinwegsetzen , und eine epische Nacht der Trans-Resilienz im quadratischen Kreis.




Ich hatte als Kind kein Fernsehen, aber selbst wenn ich eines gehabt hätte, hätte ich kein Pro-Wrestling sehen dürfen. In den 1990er und frühen 2000er Jahren wurde die Zeit jetzt als „Attitude Era“ bezeichnet, Kinder, die tat have TV konnte Kulturikonen wie The Rock, Triple H und Stone Cold Steve Austin jede Woche bei Monday Night RAW in ihren endlosen Macho-Seifenopern einfangen. Meine Mutter, die sogar die karikaturhafte Gewalt des Originals verabscheute Power Rangers Sie hätte bei ihrem Anblick den ganzen Verstand verloren Stone Colds Gesicht war blutverschmiert bei WrestleMania 13. Ich wusste es besser, als zu fragen, ob wir eine Pay-per-View-Show kaufen könnten.

Trotzdem war ich fasziniert von dem Wenigen, das ich über die Welt des Pro-Wrestlings wusste: Ich wusste natürlich, dass die Geschichten nicht real waren, aber ansonsten wusste ich nur, dass Chyna es war die coolste .

Chyna, mit bürgerlichem Namen Joanie Laurer, war eine der taktreichsten Cis-Frauen der Geschichte, und das meine ich als Kompliment. Chyna wurde 1969 in Rochester, NY (nicht weit von der kleinen Stadt, in der ich aufgewachsen bin) geboren und sah aus wie ein absolutes Monster, das 200 Pfund Muskeln auf ihren 1,60 m großen Körper mit dicken Kiefern packte. Sie debütierte 1997 als stille Vollstreckerin für die unzüchtigen, groben Anti-Autoritätsfiguren der D-Generation X – einer der beliebtesten „Ställe“ der Ära, eine Gruppe von Wrestlern, die in ihren Charakter-Gimmicks und Handlungssträngen als Einheit zusammenarbeiten – sie trug schwarzes Leder und Stachelhalsbänder, die jeden Jungen auf der Liste durchmähten, der sich ihr in den Weg stellte.

Chynas Karriere in dem Unternehmen, das heute als World Wrestling Entertainment bekannt ist, dauerte kaum fünf Jahre, aber in dieser Zeit wurde das „neunte Weltwunder“ zu einer Ikone: Sie verbrachte 200 Tage als Women's Champion, wurde die erste weibliche (und dreifache) Time) Intercontinental Champion und übernahm mit dem verstorbenen Eddie „Latino Heat“ Guerrero eine Hauptrolle in einer der beliebtesten romantischen Story-Winkel des Wrestlings. Ich war auf eine Weise besessen von Chyna, die ich jahrelang nicht benennen konnte, bis ich ein Full-On war Transdeich als erwachsener Fan ins Wrestling einsteigen.

Diese Quasi-Identifikation ist ein Gefühl, mit dem sich Wrestle Queerdom Grapplerin Gisele Shaw identifizieren kann. „Als ich aufgewachsen bin, habe ich wirklich zu den Divas und den Knockouts aufgeschaut“, erzählt sie mir, während wir uns an ihrem Merchandise-Tisch darüber unterhalten, wie wir die WWE- und Impact Wrestling-Frauenabteilungen aus der Ferne beäugen. „Aber während ich zu ihnen aufschaute und mich von ihnen inspirieren ließ, konnte ich nicht betreffen ihnen zu 100%.“



Shaw, jetzt 33, begann ihren Übergang vor mehr als einem Jahrzehnt, lebte jahrelang im Verborgenen und verfolgte gleichzeitig ihren Traum als Wrestlerin; Nach jahrelanger Arbeit wurde sie sogar selbst zum Knockout, als sie Anfang dieses Jahres einen Vertrag mit Impact unterschrieb. Einige ihrer Mitstreiter flüsterten hinter ihrem Rücken Gerüchte und Verdächtigungen, aber Shaw sagte sich, sie müsse ein dickes Fell haben. Erst diesen Juni bei Toronto Pride fühlte sie sich bereit für die Öffentlichkeit herauskommen als Transfrau.

„Jetzt, wo ich diese großartige Plattform habe, kann ich es kaum erwarten, sie für Positivität, Sensibilisierung, Aufklärung und Inspiration der nächsten Generation zu nutzen“, reflektiert sie. „Hoffentlich können sie sehen, dass es jemanden gibt, mit dem sie sich identifizieren können.“ Ich trage Kleidung in der Farbe der Trans-Flagge und sehe aus wie jeder benutzerdefinierte Charakter, den ich je gemacht habe Saints Row 4 , Shaws aktuelle In-Ring-Persönlichkeit ist die Quintessential Diva: Wie sie sie beschreibt, eine Frau, die „klug, selbstbewusst, kraftvoll, stark ist und ernsthaft in den Hintern treten kann“.

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Im Kontext des Wrestlings trägt es einiges an Gepäck, eine „Diva“ zu sein. Etwa 15 Jahre lang bezeichnete WWE ihre weiblichen Talente nicht als „Frauen“, sondern als „Diven“, zwang sie zu verschiedenen erniedrigenden Handlungssträngen und Auftritten wie Schlammwrestling und „BH-und-Höschen“-Matches und veranstaltete sogar regelrechte Schönheitswettbewerbe. Aber für Shaw und ihre Wrestle-Queerdom-Gegnerin Candy Lee transzendierten die Divas diese feindselige Subkultur. Sie waren eine Vision von schlagender, an den Haaren ziehender, kampfgewinnender Ultra-Weiblichkeit.

„Es waren buchstäblich die Divas, die mich dazu inspiriert haben, Wrestling zu werden, und es hat auch eine große Rolle bei meinem Übergang gespielt“, erzählt Candy mir, als wir vor der Show in einer Nische neben der Snackbar des Dome sitzen. „Als ich aufwuchs, stand ich total auf hyperfeminine Sachen wie Victoria’s Secret. Also machten die Divas einfach Sinn für mich – ich sah, was ich werden wollte, wenn ich in Bezug auf eine Frau aufwuchs.“

Im Ring greift Candy auf ihr High-Femme-Idol Kelly Kelly und ihren eigenen Hintergrund in der neuseeländischen Ballkultur zurück, wo sie als eine der ersten Transfrauen einen hielt Frauenmeistertitel 2017 . Sie ist aufgeweckt und fröhlich, aber trifft schwer . Bei Wrestle Queerdom verteidigt sie die „Paris is Bumping“-Meisterschaft, die sie vor wenigen Monaten in einem historischen All-Trans-Main Event gewonnen hat. Shaw ist jedoch nicht der Einzige, der ihr im Weg steht. Sie muss sich einem weiteren aufstrebenden Star des Trans-Wrestlings stellen: Sonny Kiss.

In einem Raum, der so hartnäckig binär geschlechtsspezifisch ist wie das Pro-Wrestling, ist Kiss, bekannt als „The Concrete Rose“, ein geschlechtsspezifischer Tornado von No-Fucks-Give. Nach der Unterzeichnung bei All Elite Wrestling (einem aufstrebenden Konkurrenten von WWE, der 2019 von einer Gruppe beliebter Indie-Wrestler gegründet wurde und jetzt dem Milliardär Tony Khan gehört) zusammen mit einem schwarzen Trans-Wrestler Nyla Rose , Kiss half buchstäblich dabei, eine neue Ära des Pro-Wrestlings in einem „Casino Battle Royal“-Match mit 21 Personen beim Eröffnungsevent des Unternehmens, Double or Nothing, einzuläuten. Ursprünglich als Tänzerin ausgebildet, bevor er versehentlich mit dem Wrestling-Virus infiziert wurde, wurde Kiss zum Breakout-Star, indem er der Hardcore-Legende Tommy Dreamer ins Gesicht schubste in ihre Arschbacken . (Mach dir keine Sorgen, er hat es verdient .)

In ihrem gemeinsamen Kampf bringt Kiss Candy an ihre Grenzen, schlägt und tritt sie herum, bis Candy Kiss auf ihre Schultern hebt und nach hinten fällt – ein verheerender Samoan Drop von einem Samoa-Bösewicht. Als wir uns hinter der Bühne unterhalten, spielt Kiss immer noch schüchtern über das nächste Kapitel in der Entwicklung ihres Charakters und sagt mir nur, dass „es heiß ist, mich in dieser Rolle zu sehen, weil es so ist wie ‚Wow, sieh dir diesen stärkenden Menschen unter all diesen Männern an.' “ (In der nächsten Woche würde die Wahrheit ans Licht kommen: Kiss ist böse geworden , tritt Fan-Liebling Orange Cassidy in die Eier, um sich dem schmierigen Fuckboy-Heel-Stall The Trust Busters anzuschließen.)

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Im Gespräch mit Kiss erwähne ich ein kleines Detail, das Teil einer grundlegenden Veränderung im Wrestling zu sein scheint: AEW-Ansager verwenden mehrere Gruppen von Pronomen für sie, wenn sie ihre Streichhölzer anruft. Sie nickt zustimmend. „Ich könnte nicht dankbarer sein, dass AEW bei allem hinter mir steht und mich super unterstützt“, sagt Kiss und erklärt, dass es ein langer Weg war, ihre Identität herauszufinden. „Da ich eine geschlechtsspezifische, nicht-binäre Transfemme bin, gehe ich definitiv meine eigene Spur… Wir machen auf so viele verschiedene Arten Fortschritte, und obwohl ich gerne an einen Punkt kommen würde, an dem wir diese [Pride]-Shows nicht mehr haben müssen , Ich liebe es, wenn wir es tun.“


Der Kulturwandel im Pro-Wrestling fühlt sich so dramatisch an, wie er einst unwahrscheinlich war. Der quadratische Kreis ist seit langem ein Nährboden für die die ausgefallensten Arten von Rassismus , und für Homophobie auch. Einer der frühesten und effektivsten „Heel“-Charaktere des Wrestlings war Wunderschöner Georg , der vom Publikum sowohl wegen seiner femininen Manierismen und langen blonden Haare als auch wegen seines zügellosen Betrugs verunglimpft wurde; In den 1990er Jahren wiederholte WWE diese Formel mit dem seltsam effeten Goldust.

Es ist nicht nur so, dass Handlungsstränge und Charakter-Gimmicks anstößig waren. Wirklicher Schaden konnte und wurde aus Wrestling-Umkleideräumen ergossen, wo Verhaltensregeln mit körperlicher Bestrafung durchgesetzt wurden. Im Jahr 2003 wurde Berichten zufolge der geheime schwule Wrestler Chris Kanyon ausgesetzt Belästigung und tatsächliche Gewalt bei WWE von Mitarbeitern und anderen Talenten, einschließlich dem Undertaker, bevor sie aus dem Fernsehen gezogen und schließlich freigelassen wurden; Kanyon starb durch Suizid in 2010.

Niemand würde es einer Transperson vorwerfen, dass sie keinen Fuß in eine solche Szene setzen möchte – aber andererseits ist Pro Wrestling in den Vereinigten Staaten nur ein Teil einer umfassenderen Geschichte. Pro-Wrestling hat lange Kunst gefördert, die sich der starren Einhaltung von Geschlechterrollen widersetzt, wie z exotisch , Mexikaner Ringen Wrestler, die in Frauenkleidern auftreten, um machohafte, religiöse Latinx-Normen zu verspotten. In Japan, wo Transmenschen konfrontiert sind strenge gesetzliche Beschränkungen Aufgrund ihres Rechts, sich frei zu äußern, entwickelte die Promotion Super FMW Ende der 2000er Jahre eine leider kurzlebige Submarke „Dynamite VAMP“ mit einer vollständigen Aufstellung von Trans-Wrestlern, an deren Spitze der Hardcore-Brawler Tarzan Goto stand.

So performativ es auch ist, Wrestling ist ein ideales Medium, um Geschlecht zu erforschen und die Grenzen zu verschieben, die ihm durch Cisnormativität auferlegt werden. Schließlich war es unvermeidlich, dass trans, nicht-binäre und geschlechtsnichtkonforme Wrestler auch in den USA ihre Stimme finden würden.

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Wie sich herausstellt, hat diese Unvermeidlichkeit einen Namen: Maria Moreno . Beginnend mit Tag-Teaming an der Seite von „The Hardcore Homo“ Angel, trat Moreno in ihrer 15-jährigen Karriere in zahlreichen unabhängigen Promotions in den USA als erste Transfrau auf, die dies tat. Aber Moreno zog sich abrupt zurück Anfang dieses Jahres unter Berufung auf ihre sich verschlechternde psychische Gesundheit. Im Juni zog sich Moreno aus allen zukünftigen Spielen zurück, einschließlich der Paris Is Bumping-Meisterschaft in der Woche, bevor sie stattfinden sollte.

Deshalb ist ihr überraschender Auftritt im Ring bei Wrestle Queerdom so aufregend. Moreno, der ursprünglich nur für die Aufnahme in die „Trans Graps Hall of Fame“ in Rechnung gestellt wurde, unterbricht das Ende eines Sechs-Personen-Ausscheidungsmatches und betritt den Ring unter lautem Jubel und nimmt das Mikrofon, um alle daran zu erinnern Sie hat den Weg geebnet, der uns zu diesem Moment führt. Moreno unterstreicht ihre Bemerkungen, indem sie den letzten Kämpfer des Spiels, Kota Holliday, durch eine Holztür krachen lässt. Moreno sammelt ihren Blumenstrauß ein und steht ein letztes Mal aufrecht im Ring.

Nach der Show renne ich zu Holliday und frage sie, wie sie sich fühlt, wenn sie sich einen Bauch nimmt dich Maria Moreno. „Verdammt toll“, schwärmt sie einfach. „Ich bin als Trans-Wrestlerin aufgewachsen, die nicht ich selbst sein konnte, und genau wie in der Musik findet man Menschen, die wie Sie aussehen, sich wie Sie verhalten, wie Sie sprechen, das sind Sie, und Mariah Moreno ist einer dieser Menschen für uns … Mariah Moreno kam aus dem Ruhestand, um mich zu ermorden! Ich habe das gemacht!'

Für Holliday, die blauhaarige „Princess of the Piledriver“, ist Wrestling nicht nur ein weiterer Job, sondern eine unausweichliche Berufung. „Wrestling ist scheiße, aber ich liebe es“, sinniert sie. „Du merkst nicht, wie sehr es sowohl im Ring als auch außerhalb nervt, bis du es tust, aber es ist auf die bestmögliche Weise wie eine Droge.“ Holliday ringt erst seit anderthalb Jahren, aber sie weiß, dass sie schon lange dabei ist.

„Ich bin hier, um jeden Tag und jedes Mal zu sterben, weil ich das liebe, auch wenn es uns nicht liebt“, sagt sie. „Diese Show hatte so viele Hürden, aber wir haben sie alle genommen, und ich möchte nirgendwo anders sein.“

Und ehrlich? Sie hat recht. In den vier bis fünf Stunden, die ich bei Wrestle Queerdom verbringe, möchte ich nur dort sein, umgeben von meinen Leuten und meinen Leuten dabei zusehen, wie sie verrückte Stunts und Slapstick-Improvisationskomödien vorführen und unsere Herzen zum Pochen bringen. Wenn Kidd Bandit, der Anime-inspirierte „Protagonist von Pro Wrestling“, seinen Finishing-Move trifft – eine brutal aussehende Piledriver/Neckbreaker-Kombination, die sie die „ Engel-Mörder “ – auf dem treffend benannten Don’t Die Miles rufen sie dem Publikum zu: „Das ist für alle.“ Vielleicht ist es kitschig, aber ich fühle es in meiner Seele.

Ich bin bei weitem nicht der Einzige, der die Stimmung an diesem Abend spürt. Bevor das erste Match des Abends beginnt, zieht ein Wrestler sein schwarzes T-Shirt aus, um ein farbenfrohes Unterhemd mit dem Aufdruck „He/Him“ auf der Vorderseite zu enthüllen. „Ich bin ein Transmensch. Ich nenne ihn/ihn und mein Name ist Aiden“, sagt Aiden von Engeland zum ersten Mal öffentlich. 'Ich liebe euch.' Die Menge verliert ihren verdammten Verstand, als das Match beginnt; seine Gegnerin, Shea McCoy, liebt es, für Aiden Fuß zu fassen, der jetzt nicht ausgebuht werden würde, selbst wenn er uns bezahlen würde. McCoy liefert unserem Helden einen teuflisch nassen Willie, schnappt sich seine Strumpfhose und betrügt, um zu gewinnen – aber Von Engeland steht wieder auf und hisst eine Trans-Flagge über seinem Kopf, trotzig selbst in der Niederlage. Die Kuppel erklingt mit Gesängen von „Ai-den! Ai-den!“ Es könnte das beste Coming-out aller Zeiten werden.

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'Ich werde weinen, wenn ich nur darüber rede!' Aiden lacht, als ich ihn später anspreche. „Es war wirklich magisch und hat mir so viel bedeutet.“ Obwohl er schon als raus war nichtbinär , erklärt er, hätten ihn die Veranstalter immer noch für Spiele der Frauenabteilung gebucht. „Es hat mir geholfen zu erkennen, dass ich definitiv ein Trans-Typ bin“, sinniert er. „Es hat mir geholfen, mich darin sicher zu fühlen, weil ich wusste, dass es nicht nur ‚Ich möchte überall sein‘, sondern ‚Ich möchte, dass die Leute mich als den Kerl sehen, der ich bin‘.“

Dieses euphorische Gefühl kommt leider zu kurz. In der Woche nach Wrestle Queerdom wurde Von Engeland versehentlich ein de facto Gewerkschaftsvertreter, die mit anderen Talenten zusammenarbeiteten, die auf ihren Gehaltsschecks versteift waren – und die Mutter des Promoters, die sagte, sie sei gezwungen worden, einen Privatkredit aufzunehmen, um die Kosten zu decken – um sicherzustellen, dass Menschen in Not nicht im Stich gelassen wurden. (Ein Großteil der Schulden war schließlich konsolidiert und kurzfristig von Kidd Bandit gedeckt.)

„Ich bin traurig, dass das Ereignis mein Coming-out überschattet hat“, sagte von Engeland Getwittert , „aber ich bin hier und ich bin stolz, ich zu sein.“


Das bringt uns zurück zum Hauptereignis, Moonsaults und allem.

Als ich zum ersten Mal von Edith Surreal hörte, trat sie als ihre erste Figur in der inzwischen eingestellten Indie-Promotion CHIKARA Pro auf: ein anthropomorphes Ölgemälde mit dem Namen „Fleisch gegeben“. Stilleben mit Aprikosen und Birnen . Es war ein herausforderndes, beinahe dadaistisches Konzept, und obwohl die Figur selbst nicht ihr gehörte, bereitete es sie auf eine kreative Karriere im technischen Wrestling als ihre neue Post-Transition-Persönlichkeit vor, die den Spitznamen „die Ephemeral Queen“ trug. Heute ist sie eine der begehrtesten Waren im Independent-Bereich und tritt in beliebten LGBTQ+-Shows wie Effy’s Big Gay Brunch auf, während sie gleichzeitig den Invictus Pro Wrestling-Meisterschaftsgürtel für Frauen hält.

Wie Sonny Kiss verfolgte Edith eine ganz andere Kunstform, bevor sie zum Wrestling stolperte: bildende Kunst. „Wenn ich an einen Umzug denke und ihn zum perfekten Zeitpunkt einfrieren könnte, möchte ich etwas sehr Visuelles“, erklärt sie an unserem Imbisstisch, ihre Stimme ist gedämpft, aber ihr Ton ist immer noch hell hinter der schwarzen Ledermaske, die zu ihr geworden ist In-Ring Face – eine Requisite, die sowohl eine schützende Barriere als auch eine künstlerische Leinwand ist.

„Das hat mich zum Submission Wrestling gebracht“, fährt sie fort. „Ich möchte auch, dass sich die Dinge realistisch und organisch anfühlen, und deshalb verfolge ich eine traditionellere Herangehensweise an mein Wrestling, weil ich möchte, dass es wie ein echter Kampf aussieht, ein Wettkampf, ich möchte, dass Sie Ihren Unglauben aufheben können Ich habe das Gefühl, dass dies ein echter Kampf ist.“

Als Edith und VENY in den Ring steigen, verfliegt mein Unglaube. Im Jahr 2015 wurde VENY im Alter von nur 17 Jahren die erste öffentliche Trans-Pro-Wrestlerin in Japan und hat sich seitdem als buchstäbliches Wunderkind zwischen den Seilen etabliert. Zu Beginn ihres Spiels streckt Edith sportlich ihre Hand aus; VENY, ein durch und durch böses Mädchen, haut es nicht einfach weg, sondern Tritte es.

Vergiss, wo sie in der queeren Sub-Nische stehen: Das sind zwei der besten Pro-Wrestler der Welt, Punkt. VENY und Edith haben sich dieses Main Event nicht nur als beliebte Trans-Wrestler verdient, sondern weil sie heute zwei der geschicktesten und kreativsten Performer auf diesem Gebiet sind.

„Es geht nicht nur darum, eine Trans-Wrestlerin zu sein, Edith Surreal hat so viele andere Elemente“, sagt die Queen. „Und jemand wie VENY ist einer der besten Wrestler der Welt und definitiv einer der Besten joshis in Japan. Einfach eine Gelegenheit, auf diesem Niveau zu sein und mit ihr zu arbeiten, das ist unglaublich und unglaublich schmeichelhaft.“

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VENY und Edith veranstalten eine Klinik bei Wrestle Queerdom, einem fünfzehnminütigen Knaller von einem Match, das erst endet, wenn VENY eine trifft zweite Moonsault von der Spitze, um Edith endlich wegzubringen. Am Ende schwanke ich, hingerissen von dem Geschichtenerzählen, das ich in diesem Ring bezeugt habe, dem Kampf und Pathos und vor allem der schieren Weigerung, sich hinzulegen und aufzugeben. Diese beiden Charaktere waren entschlossen zu „gewinnen“, ja, aber sie sind auch, auf einer grundlegenderen Ebene, zwei Frauen, die ihre Körper aufs Spiel setzen, um gemeinsam etwas Besonderes zu schaffen, das niemals repliziert werden kann. Zwei Transfrauen. Wie ich.

Wrestle Queerdom mag in Enttäuschung und Schmerz geendet haben, aber das ist nicht das Ende seines Vermächtnisses. In dieser Nacht in New Hampshire sah ich Herzschmerz, Schadenfreude und Freude; Ich sah einen nicht-binären Badass mit einem Song namens „I Fucked Yr Mom“ zum Ring stolzieren; Ich habe jedes Spiel gesehen, das von zwei Trans-Schiedsrichtern geleitet wurde, und Joan Jetson trat in einem vorschriftsmäßigen blauen Fluganzug auf, der eine Trans-Flagge trug, auf der der Satz „Wenn du mich tot sehen willst, bring mich verdammt noch mal selbst um.“ Trans-Resilienz lebt in all diesen Dingen. Es bedeutet nicht nur, nicht zu sterben oder nach einem Schlag aufzustehen; Es geht darum, die kleinen Dinge zu finden, die uns Freude bereiten, neue Aspekte von uns selbst und unseren Gemeinschaften zu entdecken, die wir erheben und feiern können, neue Wege, um uns selbst und die Welt um uns herum zu verbessern.

Als ich vor der Show mit Edith sitze, frage ich sie, wie es ist, zwei halb getrennte Identitäten in und aus dem Ring zu jonglieren. Es ist immer ein Kampf, überlegt sie nüchtern. „Wir sind keine Schauspieler, die Rollen spielen“, sagt sie. „Wir sind das, was wir selbst erschaffen haben.“ Und das, was kurz zwischen uns in der Luft hängt, ist die Form des Trans-Wrestlings: die Menschen zu erschaffen, die wir sein wollen, und eine Welt aufzubauen, in der wir unser wahres Selbst zeigen können – einen Kampf nach dem anderen.