Billy Graham machte queeren Leben die Hölle auf Erden

Es gibt ein lockeres Netzwerk unter meinen LGBTQ+-Freunden, das auftaucht, wenn eine prominente Persönlichkeit, deren bekannte Haltung gegen unsere Community plötzlich stirbt. Unsere Gruppenchats decken ein breites Spektrum an Reaktionen ab, von Schock über Erleichterung bis hin zu Freude. Wir teilen Memes, machen Witze, enthüllen Traumata; Mit anderen Worten, wir schaffen uns einen Raum, wo wir die Toten, die uns einst verletzt haben, ohne Tadel entehren können. Die letzte große Zahl, die meine Benachrichtigungen in die Luft jagte, war Josef Nicolosi , einer der klinischen Psychologen, der für die Entwicklung der Konversionstherapie verantwortlich war, einer Behandlung, der ich und viele andere in jungen Jahren ausgesetzt waren. Jetzt ist es Billy Graham, ein viel gepriesener Evangelist, dessen Ruf als letzter großer Moderater unseres Landes hat seine Geschichte der Homophobie in den Schatten gestellt.



Kürzlich, als ich machte dieses private Gespräch öffentlich , wollten viele Menschen außerhalb der LGBTQ+-Community einen Beweis für Grahams Bigotterie. Nicolosi war ein einfacher Bösewicht, aber Graham? Stehte meine Reinheitspolitik nicht im Weg, die guten Taten dieses komplizierten Mannes anzuerkennen, die schließlich weitreichend sind den ganzen Weg zurück zu den Anfängen der Bürgerrechtsbewegung?

Als jemand, der häufig Vorträge über die Kraft der Empathie und des ehrlichen Dialogs hält, hat mich der Vorwurf gekränkt. Natürlich weiß ich, dass Graham kompliziert war, wie alle Menschen. Ich weiß das, wenn man es mit jemandem wie Jerry Falwell oder sogar mit ihm vergleicht Fundamentalistensohn Franklin Graham , Graham sieht positiv progressiv aus. Ich weiß aber auch, dass er für eine unabsehbare Menge an psychischen und physischen Schäden an der LGBTQ+-Community verantwortlich war, und dass seine ausdrückliche Befürwortung der Konversionstherapie ruinierte nicht nur meine Kindheit, sondern auch die Leben von Hunderttausenden von Anderen. Ein paar gute Taten gleichen diesen Schaden nicht aus. Einer 2005 Interview mit der New York Times Seinen Wunsch zu äußern, heikle Themen wie Homosexualität und Abtreibung zu vermeiden, stellt die Aussagen, die er in der Vergangenheit gegen unsere Gemeinschaft gemacht hat, nicht um.



Warum wird mir gesagt, dass ich nicht die volle Menschlichkeit dieser Person anerkenne, dass ich die Toten nicht respektiere, wenn ich den Schaden anspreche, den eine berühmte Persönlichkeit des öffentlichen Lebens mir zugefügt hat? Warum klingt das so, als würde man sagen, man solle die Klappe halten? Es gibt einen Grund, warum ich diese Unterhaltungen normalerweise nicht aus privaten Gruppenchats nehme. Doch als jemand, der Grahams Vermächtnis in fast jedem Aspekt meines Lebens gespürt hat, fühle ich mich gezwungen, mich gegen die Verehrung dieses Mannes auszusprechen.



Ich zeige auf seine Brief von 1974 gegenüber einer jungen Lesbe in einer von ihm gepflegten Ratgeberkolumne, in der er die moderne Gesellschaft für sexuelle Perversionen verantwortlich macht und eine Konversionstherapie befürwortet. Andere, die sich der Sünde der Homosexualität schuldig gemacht hatten, wurden bekehrt – wurden durch den Glauben an Christus wiedergeboren, schreibt er ihr. Eine solche Wiederherstellung ist für Sie möglich. Oder zu der Zeit im Jahr 1993, dass er einem Publikum erzählt von über 44.000 Menschen, dass er dachte, AIDS sei ein Urteil Gottes, das er später widerrief, oder zu seinem Bestätigung 2012 einer Verfassungsänderung gegen die Gleichstellung der Ehe in North Carolina (obwohl einige vermuteten, dass sein Sohn Franklin Graham angesichts seines fortgeschrittenen Alters in erster Linie für diese Haltung verantwortlich war). Aber am wichtigsten ist, dass ich, wie viele LGBTQ+-Personen, die in konservativen Haushalten aufgewachsen sind, auf meinen eigenen Hinterhof zeige.

Als meine baptistischen Eltern im Jahr 2003 nach einem Heilmittel für meine Homosexualität suchten, hatten sie nur wenige Quellen, denen sie vertrauten, um sie bei ihrem Entscheidungsprozess zu leiten. Eine davon war die Bellevue Baptist Church in Memphis, die eng mit der Billy Graham Evangelistic Association verbunden war; der andere war Graham selbst, der damals bei weitem der vertrauenswürdigste Führer in der evangelikalen christlichen Gemeinde war. Beide Quellen wiesen auf ein Heilmittel für Homosexualität hin. Auf der Website der Billy Graham Evangelistic Association, geht bis in den Januar 2001 zurück und immer noch heute , wird die Frage der Homosexualität mehrfach angesprochen und ein Heilmittel angeboten: Gott möchte Sie nicht nur vor homosexuellem Verhalten schützen, sondern er möchte damit beginnen, die tiefen Bedürfnisse zu stillen, die Ihren gleichgeschlechtlichen Wünschen zugrunde liegen, hieß es einmal . Die Website schlug weiter vor, Exodus International, die damals größte Dachorganisation für Konversionstherapie, oder Homosexuals Anonymous zu kontaktieren. In der aktuellen Version empfiehlt die Seite immer noch, ein Buch über die Schwulenkur zu lesen.

Meine Eltern meldeten mich zu Konversionstherapiesitzungen an, die in der Vergangenheit Elektroschocktherapie und eine Form der psychologischen Folter angewendet hatten, während ich dort war, und in den folgenden Jahren fiel es meinen Eltern und mir schwer, genau zu verstehen, warum , wir waren uns alle einig, dass ich daran teilnehmen sollte. Für meinen Vater, den ich in meinen Memoiren mit Billy Graham verglichen habe, findet man die Antwort am besten in Grahams eigene Worte : Lassen Sie mich das laut und deutlich sagen! schrieb er in seiner Ratgeberkolumne an eine andere junge Frau. Wir handeln mit Homosexualität auf die Gefahr unserer geistlichen Kriegsführung. Jedes Mal, wenn mein Vater, der zum Zeitpunkt meines Ausflugs Prediger wurde, einen Gemeindeleiter konsultierte, stellte er fest, dass sie dieselbe laute und klare Botschaft wiederholten. Meiner Mutter, die mit sechzehn verheiratet war, war beigebracht worden, auf meinen Vater zu hören, also gab es keinen Raum für Meinungsverschiedenheiten. Für viele Christen wie uns endete die patriarchalische Kette bei Billy Graham, der seine Aussage zur Homosexualität nie zurücknahm. Seine Weigerung, die heiklen Themen anzusprechen, die mein Schicksal kontrollierten, führte zu jahrelangen Selbstmordgedanken und Entfremdung. Seitdem habe ich von vielen Überlebenden der Konversionstherapie gehört, dass Graham eine der am häufigsten zitierten Quellen zum Thema Homosexualität in den Haushalten ihrer Kindheit war.



Während ich also verstehe, warum Graham von fast jeder Mainstream-Nachrichtenquelle als so angesehen werden könnte Amerikas großer Vereiniger , schlage ich vor, dass wir uns den vollen Umfang seines Vermächtnisses ansehen. In der LGBTQ+-Community war Graham nichts – absolut nichts – aber ein Teiler. Für viele von uns hat er Blut an seinen Händen. Nennen Sie das Spucken auf jemandes Grab, wenn Sie so wollen. Ich nenne es eine Wahrheit, die nicht ignoriert werden kann. Und indem ich diese Wahrheit anerkenne, leugne ich nicht seine Menschlichkeit.

Dennoch schlage ich vor, dass wir uns nicht mit weniger zufrieden geben, wenn es um unsere amerikanischen Helden geht. Menschlichkeit ist nur eine Voraussetzung für die Herausbildung eines Helden. Stattdessen schlage ich vor, dass wir das Leben der Unterdrückten und Zerbrochenen unter uns ehren, wie Jesus es getan hat.

Garard Conley ist der Autor der Memoiren Junge gelöscht (Riverhead/Pinguin, 2016). Seine Arbeiten sind in TIME, VICE, CNN, Buzzfeed Books, Virginia Quarterly Review und vielen anderen zu finden.