Broadway versucht, schwierige Fragen über schwarze, queere interrassische Begierden zu beantworten

Milde Spoiler für Slave Play und A Strange Loop unten.



Es gibt zwei Theaterszenen, die ich das ganze Jahr über nicht aus meinem Gedächtnis löschen konnte.

Der erste kommt von Eine seltsame Schleife , Michael R. Jacksons jüngstes Off-Broadway-Musical über einen schwarzen, queeren Broadway-Platzanweiser namens Usher, der Schwierigkeiten hat, ein Musical zu schreiben. Darin sitzt Usher nackt auf allen Vieren, als ein verheirateter weißer Fremder (obwohl er in der rein schwarzen Produktion von einem Schwarzen gespielt wird) brutal von hinten in ihn eindringt. Währenddessen nennt der Fremde Usher einen Nigger, bezeichnet ihn als Kunta Kinte und bezeichnet seinen fetten Knackarsch als Hershey-Versteck.



Der zweite kommt von Sklavenspiel , Jeremy O. Harris‘ Bühnendrama über drei gemischtrassige Paare, die sich einer experimentellen Therapieform unterziehen, die ihnen helfen soll, sich wieder auf sexueller Ebene zu engagieren. In dieser speziellen Szene steht Gary, das schwarze Mitglied des einzigen gleichgeschlechtlichen Paares der Serie, auf einer mit Baumwolle gefüllten Schubkarre, während Dustin, sein rassisch zweideutiger Freund, mit geschlossenen Augen unter ihm kniet, während er eifrig Garys schwarze Lederstiefel leckt .



Die Szenen haben mich aus unterschiedlichen Gründen beeindruckt (obwohl sie auf den zweiten Blick eher wie zwei Seiten derselben Medaille erscheinen). Die Szene drin Eine seltsame Schleife findet Usher, der direkt ins Publikum starrt, seine Augen zucken bei jedem aufeinanderfolgenden Stoß. Obwohl er Fick mich singt, Daddy, scheint er sich nicht zu amüsieren. Als ich zusah, fiel es mir schwer, mich nicht auf meinem Sitz zu winden. Es ist eine wild anschauliche Szene, die Sie zweifellos dazu bringen soll, genau das zu tun, aber mein Unbehagen galt weniger dem, was ich auf der Bühne erlebte, als vielmehr damit, dass lang vergrabene Erinnerungen in meiner eigenen Psyche freigesetzt wurden.

Sklavenspiel

SklavenspielO&M

Ich habe meine anale Jungfräulichkeit verloren, als ich 18 war, auf einer Couch, an einen Weißen, dessen Namen ich mir nie merken werde. (Ich bin mir nicht sicher, ob ich jemals gefragt habe.) Sein Grindr-Profil sagte, er sei 38 Jahre alt, aber er hätte auch 52 sein können, und ich hätte es nicht wissen können. Ich war nach meinem ersten Semester an einer Universität in Uptown New York zurück in Los Angeles, und zum ersten Mal in meinem Leben war ich allein zu Hause, mit dem vollen Wissen, dass meine Mutter erst am nächsten Morgen zurückkehren würde. Es war erst drei Monate her, seit ich aus dem Schrank kam, aber ich wollte schon unbedingt experimentieren.



Sieben Jahre später kann ich mich nicht mehr an diese Erfahrung erinnern. Aber ich erinnere mich, dass es nicht besonders erregend war. Der Mann, der warten musste, bis seine Frau und seine Kinder schliefen, um sich herauszuschleichen und zu meinem Haus zu schleichen, bestand darauf, sein Auto bei einem 7-Eleven den Block weiter zu parken. Als er vor meiner Haustür auftauchte, machte er sich nicht die Mühe zu sprechen; Stattdessen zog er sich einfach sofort aus, bedeutete mir, auf die Knie zu gehen, und schob mir seinen Schwanz in den Hals. Ich unterhielt ihn eine Weile, und dann deutete er, ohne sich zu erwidern, auf die Couch. Ich nahm meinen Platz auf meinem Rücken ein und er erledigte sein Geschäft innerhalb von fünf Minuten. Plötzlich war es vorbei. Er warf sich wieder an und ging hinaus, ohne sich die Mühe zu machen, sich die Hände zu waschen. Die nächsten anderthalb Tage hatte ich Schmerzen, aber die zahlreichen Websites, die ich in Vorbereitung auf mein erstes Mal konsultiert hatte, warnten mich, dass leichte Beschwerden normal seien. Trotzdem fühlte ich mich nicht richtig.

Ich habe in den nächsten Monaten noch ein paar Mal versucht, devot zu spielen, aber nach dieser Nacht bin ich nie wieder wirklich auf den Boden gekommen. Schließlich fand ich es schwierig, überhaupt ein Interracial-Pornovideo anzusehen, in dem der Weiße an der Spitze stand. Etwas an der Machtdynamik hat mich verunsichert und was ich darin gesehen habe Eine seltsame Schleife brachte diese Erfahrung in den Vordergrund.

Die Szene drin Sklavenspiel , ließ mich jedoch das Gegenteil spüren. Unter den drei Paaren im Mittelpunkt des Stücks sind Gary und Dustin die einzigen, deren Fantasy-Rollenspiel das schwarze Mitglied in die dominierende Position bringt. In ihrer Eröffnungsvignette ist es Dustin, der schwitzt, während er Baumwollfässer auf die Schubkarre stapelt, und Gary, der das Sagen hat. Wenn die Stimmung sexuell wird und sie sich fieberhaft bis auf ihre eng anliegenden Calvin-Klein-Slips ausziehen, ist es Gary, der auf die Schubkarre steigt und Dustin befiehlt, auf die Knie zu gehen und seine Stiefel zu lecken. Am Ende wird Garys Höhepunkt gefeiert – laut Dustin sein erster seit Jahren.

Um es klar zu sagen, keine der Produktionen predigt gegen interrassische Kopplungen. Aber sie fragen sich, warum solche Paarungen mit unvorhergesehenen Belastungen einhergehen könnten. Und in ihren jeweiligen Schlussfolgerungen schlagen beide alternative Wege vor.

Wie alle drei Vignetten in Sklavenspiel Der erste Akt von Dustin und Gary ist bewusst so gestaltet, dass er ebenso verstörend wie schwarzhumorig ist. Doch im Gegensatz zu den anderen ist ihre für mich mit jeder weiteren Betrachtung tröstlicher geworden. (Ich habe die Show viermal gesehen.) Das erste Mal sah ich sie im Sommer 2018 während einer Lesung im Freien im Eugene O’Neill Theatre Center in Connecticut. Ohne zu wissen, was aus dem Stück am Ende werden würde, machte mir ihre Szene merklich Angst. Als ich es das letzte Mal gesehen habe – vor ein paar Wochen, während eine spezielle Blackout-Show am Broadway mit einem rein schwarzen Publikum – ich habe es sehnsüchtig erwartet.



In den Wochen nach dieser Aufführung begann ich darüber nachzudenken, warum das so war. Schließlich wurde die Beziehung zwischen Gary und Dustin nicht so geschrieben, dass sie weniger beschädigt ist als die anderen beiden des Stücks. Dass ich mich nur deshalb wohl fühlte, weil die Schwarze Person klare Macht hatte, wurde mir erst klar, nachdem ich es mit der Szene vergleichen konnte, in der Usher sich dem weißen Fremden unterwirft Eine seltsame Schleife . Die beiden Produktionen, beide von queeren schwarzen Dramatikern, unterscheiden sich radikal in Funktion und Form (eine ist ein Musical, während die andere, wie der Name schon sagt, ein Theaterstück ist). Aber ich sah in beiden einen ähnlichen Wunsch, an den widersprüchlichen Ängsten zu zerren, die wir als queere schwarze Männer über unsere Tendenz empfinden, hellhäutige Männer zu begehren.

Keiner von beiden bietet eine eindeutige Antwort; für das, was es wert ist, ich habe auch keine. Ich könnte es meiner Teilnahme an einer Kultur zuschreiben, die Zac Efron und Robert Pattinson zu den Matinee-Idolen meiner Jugend gemacht hat. Oder ich könnte es der Tatsache zuschreiben, dass ich meine Jugend an einer hauptsächlich weißen Schule verbracht habe, wo weiße Mitglieder des Lacrosse-Teams mehr kulturelles Ansehen hatten als die schwarzen Basketballspieler. Aber keine Erklärung ist angemessen, weil ich mir nicht immer Weißheit gewünscht habe. So wie es aussieht, waren meine ersten Begegnungen mit Schwulenpornos die sechsminütigen Vorschauvideos, die ich auf von Schwarzen dominierten Seiten wie PapiThugz gefunden habe.

Doch irgendwann fing ich an, meine Inkognito-Fenster zu öffnen, um stattdessen Sean Cody oder Randy Blue einzugeben. Ich fing an, Stunden damit zu verbringen, Tumblr nach Bildern von jungen Herzensbrechern wie Francisco Lachowski und Marlon Teixeira zu durchsuchen, um sie auf meinem Desktop zu speichern.

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L Morgan Lee, John-Michael Lyles, John-Andrew Morrison, Larry Owens (kariertes Hemd), Antwayn Hopper (hinter ihm), Jason Veasey, James Jackson, Jr.Johanna Marcus

Und als ich schließlich aus dem Schrank kam, war es wegen eines weißen Jungen. Er war einer der ersten Freunde, die ich auf dem College gefunden habe, und ich war total verliebt. Er war charmant und adrett, mit strähnigem Haar, das er geistesabwesend zwirbelte, während er in der Bibliothek las. Wir kamen beide auf dem Campus an und hielten an den letzten Überresten unseres heterosexuellen Selbst fest, und als er sich nach ein paar Monaten unserer Freundschaft herzlich zu mir äußerte, konnte ich nicht anders, als es als mein eigenes göttliches Zeichen zu nehmen. Ich träumte davon, dass wir zusammen enden würden, und entschied mich, nur wenige Tage später dasselbe zu tun. Aber wie die Geschichte sagt, ist nie etwas passiert. Ich kam nicht so sehr über den unerwiderten Schwarm hinweg, als dass ich die Realität so akzeptierte, wie sie war. Bald waren wir beide in unterschiedlichen Beziehungen.

Zufällig landete ich bei jemandem Schwarzen. Er hatte mich eifrig verfolgt, und es dauerte nicht lange, bis wir einen Großteil unserer Freizeit miteinander verbrachten. Wir blieben bis zum Morgengrauen auf und diskutierten über die Vorzüge von Kanye West, während wir Radiohead hörten. Wir wurden in seinem Zimmer gefährlich bekifft und bliesen Rauch durch einen behelfsmäßigen Filter, den er aus einem Pappzylinder hergestellt hatte, aus dem Fenster. Mit der Zeit vertieften sich unsere Gespräche und erstreckten sich auf Geschichten über unsere Kindheit und die komplizierten Beziehungen, die wir mit unseren Eltern teilten. Wir haben über Blackness gesprochen. Wir lasen beide Romane von Toni Morrison als Teil des Kernlehrplans unserer Schule und tauschten unsere Lieblingspassagen aus. Unsere Beziehung endete an einem ziemlich schlechten Ort, aber in den Jahren seitdem habe ich die Gelegenheit schätzen gelernt, die ich hatte, um meinen Wert von einer Person zu lernen, die sich mit meinem ererbten Schmerz identifizieren konnte.

Jackson und O. Harris brachten mich dazu, über diese Männer nachzudenken, die meinen Wunsch bis zu einem gewissen Grad in seiner reinsten Form repräsentierten. Jahre später bin ich in meinem Streben nach Liebe erschöpft und bevorzuge die unbelastete Leichtigkeit des zwanglosen Sex. Aber selbst wenn ich versuche, mir eine langfristige Beziehung vorzustellen, kämpfe ich mit der Vorstellung, mich mit jemandem Weißen niederzulassen. Ich habe mich nicht getraut, genau zu recherchieren warum Anfangs tat ich es. Aber Sklavenspiel und Eine seltsame Schleife zwang mich dazu.

Um es klar zu sagen, keine der Produktionen predigt gegen interrassische Kopplungen. Aber sie fragen sich, warum solche Paarungen mit unvorhergesehenen Belastungen einhergehen könnten. Und in ihren jeweiligen Schlussfolgerungen schlagen beide alternative Wege vor. In Eine seltsame Schleife , Usher verlässt seine Verbindung und fühlt sich völlig besiegt. Während die Show weitergeht, drückt er seinen Wunsch aus, sich mit einem Schwarzen niederzulassen, beklagt aber die Tatsache, dass es nicht viele gibt, die ihn wollen. (Der Weiße hingegen ist bereit, ihm nachzugeben – wenn auch nur für eine Nacht.) Am Ende von Sklavenspiel In seinem zweiten Akt bricht Gary die Sache mit Dustin in einem wütenden Monolog ab, in dem er zugibt, dass er Dustin vor all den Jahren als Preis angenommen hat, einfach weil er sich nie für einen gehalten hatte. Aber jetzt war alles anders. Ich bin der Preis, erklärt er, bevor er von der Bühne stürmt.

Und es sind diese drei Worte, die mir seitdem in Erinnerung geblieben sind. Je introspektiver ich werde, desto mehr habe ich gelernt, mich auch als Preis zu sehen. Ich habe begonnen, jeden einzelnen Aspekt meines Verlangens neu zu untersuchen. (Ich frage mich, ob meine Abneigung, schwarze Männer hinter weißen Männern zu sehen, in verinnerlichter Homophobie gefangen ist und ob ich berechtigt bin, diese Forderung für mich selbst zu stellen.) Aber ich habe noch einen langen Weg vor mir. Ich habe immer noch nicht fast alle Antworten, aber ich bin froh, dass es Produktionen wie diese gibt, die mich wissen lassen, dass ich nicht der einzige bin, der die Fragen stellt.

Sklavenspiel ist zeigt derzeit Auf dem Broadway. Der Soundtrack von A Strange Loop ist verfügbar Hier .