Campus

#8: Baldwin-Bibliothek

Als wir die Betontreppe hinaufgehen, unser nebliger Atem weiß gegen den graublauen Tag, sage ich ihm meine Fehler, ohne Unterlassung, weil er nicht mein ist:



Ich kann mich nicht für andere freuen, wenn ich selbst nicht glücklich bin. Auch wenn sie meine Freunde sind.

Ich bin gefesselt. Auf alles. Ich esse eine Mahlzeit am Tag, deren Kalorienzahl zweifellos mehr als die täglich 2.000 beträgt, die für einen gesunden Lebensstil empfohlen werden. Jeder erste Drink führt zu zehn, was zu elf wird, nachdem ich mich ausgekotzt habe und den Geschmack aus meinem Mund bekommen muss. Ich schlafe 14 Stunden, und wenn ich aufwache, schaue ich 10 Stunden dieselbe Sendung, bevor ich wieder ins Bett gehe.



Ich spuke Menschen ohne Reue und schmollen, wenn andere mir dasselbe antun.



Ich lese für keinen meiner Kurse, aber ich rede trotzdem viel, werfe Worte herum, die meine Freunde zu Hause über mich lustig machen würden, weil ich nicht damit umgehen kann, dass diese adretten weißen Kinder mich ansehen und nachdenken , Du gehörst nicht hierher .

Ich habe versucht, so lange wie möglich auf Pornos zu verzichten, und ich habe einen Tag durchgehalten.

Ich habe nicht gewählt.



Er nimmt das alles in Kauf, ein leichtes Kopfnicken, ein leichtes Grinsen, und ich fühle mich besser, weil ich alles laut gestanden habe.

Nachdem wir die Bibliothek betreten haben, ziehe ich meinen Ausweis durch. am Check-in-Schalter und melden Sie ihn als Gast an. Wir gehen auf Marmorböden, unter goldenen Kronleuchtern, durch heilige Hallen und nehmen es wahr. Dieses Gebäude ist neu für ihn, und das gibt mir ein besseres Gefühl angesichts all der Unsicherheiten, die in meiner Brust aufsteigen, wenn wir zusammen sind. Er ist größer als ich, weiß, gutaussehend. Er kann auf Kommando lächeln und es sieht nicht so aus, als würde er für die Rolle eines Bösewichts in einem Superheldenfilm vorsprechen. Die an uns vorbeigehenden Studenten und Professoren würden mich für den Gast halten, obwohl er ein Jahrzehnt älter ist und keine Ahnung hat, wohin wir gehen.

Er stößt mich absichtlich an und befreit mich sofort aus meinen Gedanken. Ich blicke ihn an und bemerke, dass seine grünen Augen auf das Büschel Brusthaar gerichtet sind, das aus meinem Pullover herausragt.

Ich beschleunige mich und führe ihn durch eine Metalltür zu den Magazinen, und er folgt dicht hinter mir. Wir schreiten den Hauptgang entlang bis ganz nach hinten und stellen uns in eine Reihe. Es ist dunkel, und ich bin dankbar, dass Bewegungssensoren nicht wie in anderen Bibliotheken das Licht aktivieren.

Ich stoße ihn gegen die Regale und presse mein Gesicht gegen seines, unsere Bärte kratzen, als wir uns küssen. Dann führe ich meine Zunge zu seinem Hals, direkt links von seiner Halsschlagader, bevor ich auf meine Knie falle.

Short Story Campus von Aaron H. Aceves



Hoi Chan

#1: Försterhalle

Ich werde zu spät sein , er schrieb. Der 1. Zug vom 96. kommt erst in 8 Minuten, also gehe ich zu Fuß.

Kein Problem , schrieb ich zurück und ging zügig den Bürgersteig hinunter. Aber hüte deine Brustwarzen. Es ist kalt.

Das Wort „gesehen“ erschien sofort unter meinem Text, also wartete ich auf eine Antwort, bekam sogar die Auslassungspunkte, die bedeuteten, dass er tippte, aber dann … nichts.

War es ein schlechter Scherz? Unreif? Nein unmöglich. Es war einfach charmant offen. Richtig? Aber vielleicht war er mir gegenüber schon skeptisch. Vielleicht war er keiner dieser älteren Typen, die die Jugend fetischisierten. Vielleicht hatte er gegen den Instinkt ankämpfen müssen, mich nach links zu wischen, als er sah, dass ich 21 war, die Ivy League-Schule in meinem Profil war der einzige Grund, warum er mir im Zweifelsfall zusagte.

Was auch immer der Fall ist, es gibt kein Zurücksetzen eines fehlgeleiteten Textes, sondern nur die sich daraus ergebende Qual, alles zu überdenken, was er möglicherweise hätte verletzen können.

Um mich von meinem Fehler abzulenken, hielt ich bei einem Buchladen an. Ich war dem Zeitplan voraus, noch bevor er mir eine SMS geschrieben hatte, also hatte ich viel Zeit. Und meine Brustwarzen fingen tatsächlich an zu scheuern.

Als ich durch den Laden stöberte und mir nur allzu bewusst war, dass die Kassiererin jede meiner Bewegungen verfolgte, fragte ich mich, welche Art von Büchern Mark gelesen hatte. Laut der App (die Ernst App für queere Männer, die Hook-up-App für heterosexuelle Männer), er ist Digital Analyst bei einer Vermögensverwaltungsfirma, also war meine beste Vermutung etwas von Malcolm Gladwell oder Michael Lewis, was nicht das Ende der Welt war.

Als ich meine Grenze der weißen liberalen Überwachung erreichte, verließ ich den Buchladen und stolzierte fast an den Metalldetektoren vorbei – fast , weil mir eine kleine Stimme in meinem Hinterkopf sagte, dass sie losgehen würden, dass ich irgendwann im Laden in einen Fugenzustand geraten war und in diesen kurzen Sekunden eine Kopie davon gestohlen hatte So verlierst du sie oder Amerikanisch oder ein anderes Buch, von dem meine weißen Klassenkameraden sagten, dass sie es absolut verschlungen hätten. Ich ging weiter den Block hinunter zur Bar, wo ich ihm sagte, er solle mich treffen. Es war in der Nähe des Campus, eines der wenigen, die ich gut genug kannte, um es vorzuschlagen, als er gesagt hatte, er würde mich in der Innenstadt treffen.

Als ich fast dort war, sah ich Mark aus der entgegengesetzten Richtung kommen, genau so weit entfernt wie ich. In seiner Größe war es schwer, das nicht zu tun. Ich winkte ihm verlegen zu – ich war mir nicht hundertprozentig sicher, dass er es war – und atmete erleichtert auf, als er zurückwinkte.

Ich habe das perfekt getimt! sagte ich, meine Stimme zu laut und schrill.

Das hast du, sagte er und streckte die Hand aus.

Als wir uns schüttelten, war ich für drei Dinge dankbar: Erstens, es gab keine Ambivalenz in Bezug auf unsere Begrüßung – so oft hatte ich mich umarmt, während mein Date zu einem Händedruck kam oder umgekehrt –, zweitens, seine Stimme war angenehm tief und drei, er sah genauso aus wie auf seinem Profilbild. Besser sogar.

Er hielt mir die Tür auf, und ich begann, die Treppe zur Bar hinaufzusteigen. Als wir uns auf den Weg nach oben machten, folgte er dicht hinter uns, und ich hoffte, er genoss seine Aussicht.

Der Gastgeber fragte, ob wir uns an einen Tisch oder an die Bar setzen wollten. Wie es üblich war, wenn Fremde, die herzlich sein wollten, vor einer Entscheidung standen, fragten wir den anderen, was er bevorzuge, und lehnten es dann höflich ab, eine Präferenz zu äußern. Der Gastgeber milderte diese Unbeholfenheit, indem er auf die Bar deutete.

Wir bestellten, und während der ältere Barkeeper damit beschäftigt war, uns Bier einzuschenken, führte ich uns zu dem einzigen Gesprächsthema, das mir in den Sinn kam: wo er wohnte, wie lange er dort lebte, ob es ihm gefiel, Small Talk Niemand mochte es jemals, aber es wurde in verzweifelten Situationen notwendig.

Ich war dankbar, als der Barkeeper unsere Gläser vor uns abstellte, versuchte aber, mein Getränk nicht herunterzuschlucken. Stattdessen tat ich mein Bestes, um mit Marks kleinen, aufeinanderfolgenden Schlucken mitzuhalten. Was hast du heute Abend vor?

Abendessen, sagte er. Du?

Nur eine Party. Bei meinem Freund in Woodside.

Wir hatten vereinbart, uns wegen unserer Abendpläne für den Nachmittag zu treffen, aber jetzt fragte ich mich, ob das der richtige Schritt gewesen war. Vielleicht wäre es mir zu späterer Stunde besser ergangen.

„Wir waren eine Weile so, haben uns gegenseitig befummelt, bevor er sich zurückgezogen hat. Er sah mir in die Augen und ich hielt an seinem Blick fest. Es fühlte sich intimer an als jeder meiner letzten One-Night-Stands. Dann wanderten seine Augen nach Süden.«

Für die nächsten paar Biere – hauptsächlich meine – änderte sich unsere Dynamik nicht. Mehr meiner Fragen, mehr seiner Zwei-Wort-Antworten. Meine Nerven nahmen das Beste aus mir heraus und Mark schien sich davor zu fürchten, jemals zuzustimmen, mich zu treffen, was eine Schande war, denn er war süß, wenn ich nüchtern war, und ein schwuler Pornostar, der gutaussehend war, nachdem ich angetrunken war.

Ich trank mein Pint aus und stellte es etwas zu energisch auf die Theke. Dann sah ich zu seinem eigenen Bier hinüber und stellte fest, dass er es kaum angerührt hatte.

Ich muss aufhören, wie ein Verbindungsjunge zu trinken, sagte ich. Ich bin immer im „Lyft ist fast da, runter und los“-Modus.

Er grinste und nahm einen kleinen Schluck von seinem Pale Ale, bevor er es abstellte.

Ist das hopfig? Ich habe gefragt.

Ich hasste es, dass ich zweimal hintereinander gesprochen hatte.

Er nickte.

Ich hasse hopfige Biere.

Drei Mal.

Er hob seine Augenbrauen.

Meine Lieblingsbeschäftigung in einer Bar ist, Leute zu beobachten, fuhr ich fort, mein Kopf schwimmt, und ich habe einige Archetypen erkannt. Am wenigsten mag ich die Art von Person, die nur die absolut hopfigsten IPAs bestellt. Ich nenne sie „unerträgliche Bierfreaks“, und sie haben alle die gleichen strähnigen Bärte und Hipsterbrillen, und ich sage nur: „Alter, wen zum Teufel versuchst du zu beeindrucken?“

Das hat ihn tatsächlich zum Lachen gebracht.

Wo kommen Sie her? Ich habe gefragt.

New Hampshire.

Ein Gedanke kam mir in den Sinn: Das erklärt die Haare. Sein kastanienbraunes, scheinbar mühelos frisiertes, welliges Haar.

Mhm, sagte ich. Nie gewesen.

Es ist langweilig. Er hielt inne, bevor er hinzufügte: Wunderschön, aber langweilig. Elliot gefällt es wirklich. Wahrscheinlich, weil er dort nicht aufwachsen musste.

„Noch eine Runde? fragte der Barkeeper.

Nein, sagte ich sofort. Wir bekommen den Scheck.

Marks Mund war leicht geöffnet, als wollte er etwas sagen. Entweder dachte er, dass er derjenige sein würde, der das Date beendet, oder er wollte noch nicht, dass es endet.

Willst du sehen, wo ich zur Schule gehe? Ich habe gefragt.

Er räusperte sich. Äh, ja, sicher.

Der Barkeeper legte die Rechnung vor Mark – ich konnte es nicht sagen, weil er älter oder weiß war – und er holte seine Brieftasche heraus.

Der Weg zum Campus in der Kälte war lang genug, um mich bei unserer Ankunft ein wenig nüchtern zu machen. Wenn dieses Date in Flammen aufging, wollte ich ein Lauffeuer.

Ich führte ihn zu einem dreistöckigen roten Backsteingebäude, klaut meinen Ausweis. an der Tür und hielt sie ihm auf.

Die Lit Lounge ist auf dieser Etage, sagte ich, nachdem er mir nach oben gefolgt war und ich begann, die Tür zu öffnen. Es war noch nie angezündet, aber es wird bald …

Ich war überrascht, Elena zu finden, eine Frau aus meiner Philosophie, die auf einer schwarzen Couch am anderen Ende des Raums las.

Ernst! rief sie und senkte ihr Buch. Wie ist es dir gegangen?

Elena, hallo! sagte ich mit der unauthentischen, schrillen Stimme, die ich zuvor benutzt hatte, als ich Mark zum ersten Mal sah. Mir geht es prächtig!

Oh gut! Ich habe dich so lange nicht gesehen! Sie klopfte auf den Sitz neben sich. Komm her, wir holen auf!

Ich … ich wusste nicht, was ich sagen sollte. …so richtig pinkeln müssen.

Oh ok. Wir sehen uns-

Ich wirbelte herum und drängte mich an Mark vorbei, schnappte mir sein Hemd und ging dann schnurstracks zum Badezimmer den Flur hinunter.

Sie scheint n—

Ich zog die Badezimmertür auf, deren Scharniere protestierend quietschten, und stürzte hinein. Ich bemerkte die zwei leeren Urinale an der gegenüberliegenden Wand, bevor ich unter die beiden Kabinen zu meiner Linken schaute.

Was könnten wir hier tun? fragte Mark hinter mir.

Ich stellte mich auf meine Zehenspitzen und hob mein Gesicht zu seinem, dann küssten wir uns. Er packte mein Gesicht und zog mich näher. Ich legte einen Arm um ihn, meine Hand kroch unter sein Hemd. Ich fuhr mit der anderen Hand durch sein Haar aus New Hampshire.

Wir waren eine Weile so und betatschten uns gegenseitig, bevor er sich zurückzog. Er sah mir in die Augen und ich hielt an seinem Blick fest. Es fühlte sich intimer an als jeder meiner letzten One-Night-Stands. Dann wanderten seine Augen nach Süden.

Weißt du, wie schwer es war, meine Hände von dir zu lassen, wenn deine Brusthaare so hervorstehen?

Diese unerwartete Frage ließ mich fragen, ob meine pessimistische Sicht auf das Leben so zuverlässig war, wie ich dachte.

Bild kann Papier enthalten

Hoi Chan

#2: Marquez-Quad

Es war ungeplant, bis wir es geplant haben.

Ich bin heute früh losgefahren. Kann ich kommen um dich zu sehen?

Ich verließ gerade die Klasse, als ich seine SMS bekam. Trotz unseres Toiletten-Rendezvous war ich immer noch überrascht, dass er es geschickt hat, ohne dass ich vorher eine Nachricht gesendet habe. Ich sagte in Gedanken ja, wartete aber so lange ich konnte – ungefähr vier Minuten – bevor ich es abtippte. Er stimmte zu, mich in der Schule zu treffen.

Es mag eiskalt gewesen sein, als ich an der U-Bahn-Haltestelle auf ihn gewartet habe, aber ich brannte vor Vorfreude. Als er schließlich diese Stufen hinaufging, konnte ich nicht verhindern, dass ein dummes Lächeln auf meinem Gesicht erschien. Er entdeckte mich und lächelte trotzdem.

Unter dem Mantel, den er beim letzten Mal anstelle eines türkisfarbenen T-Shirts trug, war ein blau-weiß kariertes Hemd, und statt einer dunkelblauen Jeans trug er eine dunkelgraue Hose. Seine Arbeitskleidung betonte nicht nur seine körperliche Anziehungskraft, sondern kündigte die Möglichkeit an, Nächte hinter mir zu lassen, in denen ich mit Jungs in meinem Alter eine Pizza geteilt hatte, die Fettflecken auf meiner Kleidung hinterließen, und zu Abendessen in Restaurants überzugehen, die ich nur von außen gesehen hatte .

Er ging hinüber und wir umarmten uns.

Wie ist es dir ergangen? er hat gefragt.

Gut, sagte ich, gut. Du?

Auch gut. Sehr gut.

Ich nickte und lächelte. Und er lächelte. Und da war diese schöne, schmerzhafte, greifbare Spannung zwischen uns.

Ich weiß, wie das klingen wird, sagte er, aber gibt es eine Toilette, die ich benutzen kann? Ich muss wirklich pinkeln.

Ich dachte darüber nach, wie es für ihn sein würde, meinen Mitbewohner zu treffen, meinen wohlmeinenden, aber sozial unbeholfenen, heterosexuellen Mitbewohner, und ich zuckte innerlich zusammen.

Folge mir, sagte ich.

Ich brachte ihn zu Forster, und als wir das Badezimmer betraten, unser Badezimmer, ging er zu einem der Pissoirs und knöpfte seine Hose auf. Ich ging zu dem daneben und tat dasselbe.

Als wir anfingen zu pissen, drehte ich meinen Kopf und beugte mich über die Trennwand zwischen uns. Er sah mich mit hochgezogenen Augenbrauen an, also ging ich wieder an meine Seite. Ich begegnete seinem Blick und forderte ihn schweigend auf, hinzusehen. Und er tat es.

Nur damit du es weißt, sagte er eine Minute später, als wir draußen waren. Ich, äh, also... ich wollte nur sagen, ähm...

Seine Wangen waren rot, nicht nur von der Kälte. Er war nervös, und ich fand es schmerzlich liebenswert.

Das was? Ich habe gefragt.

Ich bin normalerweise, äh, es war wirklich kalt, bevor wir auf die Toilette gingen und …

Oh.

Ich war mehr als zufrieden mit dem, was ich sah.

Es war fast genau das, was ich mir vorgestellt hatte, aber ich wollte das nicht laut sagen.

Gut. Toll.

Wir hatten einen großen Fleck üppigen grünen Grases erreicht, das an drei Seiten von majestätischeren Backsteingebäuden mit Adirondack-Stühlen und Haufen herabgefallener Blätter begrenzt wurde.

Wir saßen nebeneinander auf den Stühlen, die einem Campusplan am nächsten waren, und sahen zu, wie ein Vater und sein Sohn auf der anderen Seite des Hofes mit ihrem Hund spielten. Es war eine herzerwärmende Darbietung, und ich verspürte nicht den Groll, den ich normalerweise empfand, wenn ich ein Kind sah, das den Luxus eines gegenwärtigen, liebevollen Vaters hatte.

Nach einer Weile bemerkte ich, dass Mark mich beobachtete.

Was? sagte ich und gab vor, verärgert zu sein, konnte aber die Freude nicht ganz verbergen, die ich empfand, als er mich so zärtlich ansah.

Du bist süß.

Ich wusste nicht, was ich sagen sollte. Zum Glück beugte er sich vor und ich wusste, was zu tun war. Diese Zeit war weicher als die letzte, sanft und keusch. Als wir uns voneinander lösten, hatte er dieses schläfrige Aussehen, als wäre er hypnotisiert worden. Ich wäre genauso geendet, wenn ich ihm weiter in die Augen gestarrt hätte, aber das plötzliche Lachen des Kindes und das Bellen des Hundes brachten mich zurück.

Dann sah ich mich um und realisierte, dass ich gerade zum ersten Mal einen Mann in der Öffentlichkeit geküsst hatte.

Markus lachte.

Was? Ich sagte.

Der Ausdruck auf deinem Gesicht.

Ich habe mich gerade daran erinnert, wo wir sind.

Er überblickte den Quad und nickte.

Richtig. Wir markieren wirklich unser Territorium.

Ja, sagte ich und hing überall auf dem Campus Fahnen auf.

Wir schauten beide zur Seite und sahen die Karte neben uns stehen. Es war ähnlich wie in einem Einkaufszentrum, aber statt H&Ms und Cinnabons gab es Gebäude, die nach Toten benannt waren.

Und da traf es uns, das Muster, das sich gebildet hatte, seit ich ihn bei unserem ersten Date im Badezimmer zerfleischt hatte, in seiner Gesamtheit gesehen. Was wir vor ein paar Sekunden noch für einen Witz hielten, war nicht mehr nur das. Es war ein Auftrag. Uns auf jeder Seite dieser Karte zu sehen.

Mit unseren Händen und unseren Beinen und unseren Hälsen und unseren Herzen, die so miteinander verflochten waren, war es so stark beunruhigend wie jeder überwältigende Fick, den ich je hatte. Es war der Trost, zu ihm zu gehören, aber auch der Nervenkitzel, Anspruch auf ihn zu erheben.

#5: Austen Hall

Wir lagen Seite an Seite auf einer Couch in einer Lounge, in der ich noch nie zuvor gewesen war, unsere Beine waren verheddert und wanden sich wie Schlangen. Er packte meinen Kiefer und zwang ihn zur Seite, bevor er anfing, an meinem Ohrläppchen zu saugen. Ich wartete darauf, dass er hineinbeißt, als sein Handy in seiner Tasche summte und er erstarrte.

Moment mal, sagte er.

Er nahm sein Handy heraus und ich beobachtete sein Gesicht, als er die Nachricht las. Ich wusste, von wem es war.

Es tut mir leid, sagte er und entwirrte sich. Ich sollte gehen.

Es ist cool, sagte ich und setzte mich auf. Wir waren wahrscheinlich weniger als eine Minute von jemandem entfernt, der hereinkam.

Er stand auf und steckte seine Hand in die Vorderseite seiner Jeans, um seine Erektion neu zu ordnen.

Betrachten Sie diesen Ort offiziell auf unserer Karte, sagte er grinsend.

Normalerweise reichte mir der Anblick seiner schönen, schiefen Zähne, um meine eigenen aufzublitzen, und obwohl ich die Freude verspürte, an die ich mich in seiner Gegenwart gewöhnt hatte, brauchte es die kleinste Anstrengung, zurück zu lächeln.

Wir sehen uns bald, okay?

Ich nickte.

Er beugte sich herunter, um mich zu küssen, und schon war er weg. Da wusste er schon, wie man sich fortbewegt.

#3: Wilde Schritte

Nun, sie ändern ihre Farbe.

Ich rollte mit den Augen.

Was? er sagte.

Wir saßen auf den Stufen, die zur Hauptbibliothek führten. Es war wieder eiskalt und wieder standen wir draußen wie Idioten.

Menschen mit hellen Augen sagen das immer.

Er lächelte. Okay gut. Sie sind grün.

Als ich klein war, habe ich mir den Teufel immer mit grünen Augen vorgestellt.

Schmeichelhaft.

Ich kann nicht glauben, dass ich es kaum bemerkt habe.

Die Hörner hast du auch nicht bemerkt.

Ich lachte.

Sag Bescheid, wenn dir kalt wird, sagte er. Dann können wir gehen.

Lass mich wissen ob Sie kalt werden.

Satan wird nie kalt. Und ich komme aus Neuengland. Ich werde in Ordnung sein.

Ich nahm beide Hände in meine, dann schwang ich meine Beine auf seinen Schoß und legte meinen Kopf auf seine Schulter. Er beugte sich vor und unsere Schläfen berührten sich.

Ich erinnerte mich an den Drei-Bier-Rausch, der mich dazu veranlasste, diesen Mann in die Toilette im zweiten Stock eines Universitätsgebäudes zu bringen und mit ihm rumzuknutschen, bis mein Sperma meine Unterwäsche netzte, und wie das, was dann passierte, nicht mit dem vergleichbar war, was ich jetzt fühlte. Mit unseren Händen und unseren Beinen und unseren Hälsen und unseren Herzen, die so miteinander verflochten waren, war es so stark beunruhigend wie jeder überwältigende Fick, den ich je hatte. Es war der Trost, zu ihm zu gehören, aber auch der Nervenkitzel, Anspruch auf ihn zu erheben.

Irgendwann fühlte es sich richtig an, meine Lippen gegen seine Kehle zu streichen, also tat ich es. Weil ich konnte.

Es gibt bestimmte Bereiche meines Halses, sagte er, schwer zu findende Bereiche, die mich absolut in den Wahnsinn treiben können.

Bei mir dreht sich alles um die Ohren.

Wirklich?

Jep.

Wie jemand, der an Ihrem Ohrläppchen saugt?

Ja. Und es beißen.

Notiert.

Ich küsste wieder seinen Hals. Und wieder. Dann war ich lecken und sanft kauen und saugen. Als ich knapp links von seiner Halsschlagader ankam, spürte ich, wie sich Marks Hände und Beine anspannten, und dann spürte ich, wie sein ganzer Körper weicher wurde, als würde er ein Teil von mir werden.

Ich blieb stehen, hob den Kopf und sah ihm in die Augen.

Damit habe ich nicht gerechnet, sagte er.

Ich lerne schnell.

Bild kann Couchmöbel, Stuhl und Leinwand enthalten

Hoi Chan

#6: Fitzgerald-Brunnen

Ich habe damals die ganze Zeit an ihn gedacht. Wie groß er war, wie seine Stimme klang, ob er blond war oder kastanienbraunes Haar hatte wie Mark. Alles, was ich hatte, war ein Name.

Elliot.

Als Mark und ich in unserer Unterwäsche im mitternächtlichen Mondlicht vor dem Wasser standen, musste ich mir buchstäblich auf die Zunge beißen, um mich davon abzuhalten, Mark jede dumme Frage zu stellen, die ich über seinen Ehemann hatte.

Eins, sagte er. Zwei. Ich schluckte. Drei.

Er packte mich am Arm, bevor wir in den Springbrunnen eintauchten.

Eine Minute später küssten wir uns, als Wasser um uns herum fiel, unsere Brustwarzen hart, seine verschrumpelte Ausbuchtung an meiner.

Willst du mit mir nach Hause kommen? er hat gefragt.

Ich stand in seinem Wohnzimmer, meine Haare noch nass, im nächsten Moment fühlte es sich an, als wäre ich dort angekommen, bevor ich „Ja“ gesagt hatte.

Ich überblickte den Raum, während er sich in der Küche zu schaffen machte. Es war fast genau so, wie ich es mir vorgestellt hatte: modern, geräumig. Vom Boden bis zur Decke reichende Fenster boten einen Blick auf die Stadt, aber mein erster Halt war die Reihe dunkler Bücherregale aus dunklem Holz, die die Wand senkrecht zu ihnen säumten. Ich fuhr mit dem Finger über die Buchrücken seiner – ihrer – Bücher. Ich lachte vor mich hin, als ich bei Malcolm Gladwells neuestem landete.

Bitte schön.

Ich drehte mich um und sah Mark mit zwei Gläsern Rotwein ins Zimmer kommen. Er hat mir eine gegeben.

Tut mir leid, es ist ein bisschen abgestanden, sagte er, nachdem wir getrunken hatten.

Es ist in Ordnung, sagte ich. Ich hatte nicht darüber nachgedacht, wie der Wein schmeckte.

Wir nahmen beide noch einen Drink. Sein war ein Schluck, und meiner war ein Schluck, der das Glas leerte.

Komm schon, sagte er.

Er nahm meine Hand und führte mich in sein Schlafzimmer. Ihr Schlafzimmer.

Als ich den Flur entlangging, sah ich ihn schließlich auf einem Foto an der Wand. Ein lächelndes, braunes Gesicht. Ein Arm um Mark. Der Grand Canyon im Hintergrund.

Sie sahen glücklich aus. Wirklich glücklich.

Er ist in Boston, sagte Mark neben mir.

Ich hatte nicht bemerkt, dass ich vor dem Bild stehen geblieben war, dass ich Marks Hand losgelassen hatte.

Er ist auch mit jemandem zusammen.

Ich drehte mich zu ihm um.

Veronica oder Victoria oder so. Wir reden nicht so viel darüber.

Ich nickte.

Ich schlang meine Beine um seine Taille und zitterte, als hätte ich im Brunnen gestanden, weil ich das noch nie zuvor getan hatte. Und die Erfahrungen, die dies umfasste, waren so zahlreich, dass ich entsetzt war. Also konzentrierte ich mich auf seine Augen, auf die Tatsache, dass er nicht mir gehörte, sondern ich ihm gehörte.

Als er mich auf sein Bett legte, sank ich tiefer hinein, als ich erwartet hatte, und ich dachte an die harte XL-Doppelmatratze, die in meinem Schlafsaal auf mich wartete.

Er zog mich langsam aus, ohne mich zu küssen oder zu berühren. Dann zog er sich aus und kletterte auf mich drauf. Als er mir in die Augen sah, dachte ich daran, dass er noch nie so klinisch auf einer Loungecouch oder in einer Badezimmerkabine gewesen war.

Ich schlang meine Beine um seine Taille und zitterte, als hätte ich im Brunnen gestanden, weil ich das noch nie zuvor getan hatte. Und die Erfahrungen, die dies umfasste, waren so zahlreich, dass ich entsetzt war. Also konzentrierte ich mich auf seine Augen, auf die Tatsache, dass er nicht mir gehörte, sondern ich ihm gehörte.

#4: Brontë-Halle

Es stand auf seinem Profil. Ein einziges Wort.

Offen.

Sauber. Leicht. Einfach. Ich war damit einverstanden. Sogar mehr als das. Ich war erleichtert, dass er keinerlei Verpflichtung von mir erwartete.

Als wir das erste Mal von seinem Anruf unterbrochen wurden, fand ich das sexy.

Wir wichsten uns gegenseitig in einer Toilettenkabine, als wir das Summen hörten.

Tut mir leid, sagte Mark und zog sich zurück. Er besucht seine Familie, und das regt ihn immer auf.

Er griff in seine Tasche und holte sein Handy heraus. Halli-Hallo was ist los? Nein, es ist keine schlechte Zeit.

Ich streckte die Hand aus und fing an, ihn zu streicheln.

Er schüttelte den Kopf und hätte beinahe gelacht. Sie sagte was?

Zuerst ging ich langsam, und während er redete und redete, begann ich, das Tempo zu erhöhen. Sein Atem wurde mühsam, seine Sätze kürzer, der Sinn dahinter undurchsichtiger.

Irgendwann drehte er sich zu mir um und sagte: ich hasse dich . Aber er hat mich nicht aufgehalten.

Mhmm.

Er schloss die Augen und biss sich auf die Lippe, und ich wurde schneller.

Mhmm.

Schneller.

Äh huh.

Ich merkte, dass er in der Nähe war, also ignorierte ich den Schmerz in meinem Handgelenk und machte weiter. Aber dann öffneten sich seine Augen.

Baby , aufleuchten.

Und ich habe aufgehört.

Sie hat es nicht so gemeint, und das weißt du.

Er drehte sich zu mir um und sagte: Verzeihung .

Ich schüttelte es ab und lächelte, und während er sprach, überzeugte ich mich, dass ich weitermachen konnte, dass ich nicht mehr wollte, dass die einzigen Menschen, die zählten, wenn wir zusammen waren, er und ich waren.

#7: Woolf-Quadrat

Es war seine verspätete Reaktionszeit an dem Wochenende, an dem Elliots Vater in der Stadt war. Es war die Einladung zu einem Theaterstück, das Elliot nicht sehen wollte. Es war die Weihnachtsfeier im Büro, für die wir unseren Tag planen mussten, weil ich natürlich nicht diejenige war, die er nehmen würde. Es war das Gespräch, das wir am Morgen nach der ersten Nacht hatten, die ich mit ihm verbracht hatte.

Wir lagen zusammengerollt in ihrem Bett und er strich mit seinem Daumen über meine Wange, etwas, das ich bisher nur in Filmen gesehen hatte. Ich konnte nicht zurückhalten, was ich so dringend fragen wollte, als ich das Bild im Flur sah.

Er ist also … Latino?

WHO?

Ich habe nicht geantwortet.

Elliot?

Ja.

Ja, Guatemaltekisch.

Ich nickte. Du bist also ein Fan.

Er lachte. So ist es nicht.

Ich war ein Witz—

Es ist okay. Es ist nicht das erste Mal, dass es auftaucht.

Wirklich?

Ja. Einmal fand dieser Typ, mit dem ich mich traf, heraus, dass sein Freund … mich auch traf, und beschuldigte mich, ein „rassistischer Fetischist mit imperialistischen Fantasien“ zu sein. Er lachte wieder. Was keinen Sinn ergab, weil er Filipino und sein Freund Ecuadorianer war. Und was wirklich ärgerlich ist, ist, dass sie mich sowieso einen Rassisten nennen würden, wenn ich nur mit Weißen ausgehen würde, weißt du?

Ja.

Er kippte meinen Kopf hoch. Ich mag dich für dich, okay?

Ich nickte. Ich glaube Ihnen.

Artikelbild Kurzgeschichte: Selbst wenn alle wegfallen, ich werde es nicht tun In einem neuen Roman von Brandon Taylor setzt sich Carson, ein 31-Jähriger aus Iowa City, mit Rassismus, seiner Sexualität und dem, was Liebende in unserem Leben hinterlassen, auseinander. Geschichte ansehen

Als ich seine Wohnung verließ und zur U-Bahn eilte, stellte ich mir vor, wie ein Klassenkamerad an diesem Abend seinen Freunden ein Bild von seiner Verabredung zeigte und Marks Gesicht sah, stellte mir den Schmerz vor, das ungerechtfertigte Gefühl des Verrats.

Ein paar Tage später führte ich ihn zu einem Quad, das fast genauso war wie das, wo wir unsere Mission angenommen hatten. Identischer Rasen, identische Stühle, identischer Campusplan.

Wir machen Fortschritte, sagte er und schielte auf die Karte.

Ich zwang mich, es nicht anzusehen. Ich wusste, wenn ich das täte, würde ich zählen, wie viele Standorte wir noch hätten. Es waren nicht viele.

Oh nein, wir kommen zu den Wissenschaftsgebäuden, sagte er. Ich hoffe, die Leute dort nehmen uns nicht den Schwung.

Als ich nicht antwortete, drehte er sich zu mir um. Ich mache nur Spaß.

Ich weiss. Ich konnte ihm nicht in die Augen sehen.

Ein Moment verging, bevor er sich räusperte und seine Hand auf meine legte. Was passiert, wenn wir fertig sind? Wenn wir … alle getauft haben?

Ich nahm einen tiefen Atemzug. Dann hören wir auf.

Er sah mich an und wandte sich dann wieder der Karte zu.

Wohin als nächstes?

Aaron H. Aceves ist ein bisexueller mexikanisch-amerikanischer Schriftsteller aus East L.A. Sein Debütroman This Is Why They Hate Us , kommt im Frühjahr 2022 von Simon & Schuster.