Die Chicago Gender Society ist eine wichtige Ressource für Transfrauen, von Transfrauen

50 Staaten von Queer

Der Sonnenuntergang ist faul und warm an einem Aprilabend, als sich die Chicago Gender Society (CGS) auf Nicole Richmonds letztes Treffen als Präsidentin vorbereitet. Richmond fummelt an einem Mikrofon im hinteren Teil des Raums herum, während ihre Freundin Jackie Perry anderen befiehlt, die Bühne aufzubauen. Fast 1,80 Meter groß, mit einem kurzen roten Haarschopf und einem nervösen Lachen aus dem Mittleren Westen steht Richmond nicht gern im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit.



Sie haben mich gezwungen, heute Abend ein Kleid zu tragen, sagt sie und verdreht die Augen. Wenn es nach ihr ginge, würde sie wahrscheinlich Jeans und eine schöne Bluse tragen. Ich habe ihnen gesagt, sie sollen es nicht tun, aber ich denke, sie werden etwas für mich tun.

Es scheint, dass sie hauptsächlich über Perry spricht. Richmond und Perry haben eine besondere Bindung, die sie als Co-Moderatoren unzähliger Bildungspräsentationen geschmiedet haben, die sie der Community kostenlos gegeben haben. Ihre Gespräche haben sich auf die Geschichte von Transgender-Menschen im Laufe der Menschheitsgeschichte konzentriert und spielen eine große Rolle in ihrer Freundschaft. Perry war vor Richmond CGS-Präsident, und jetzt bereitet sich Richmond darauf vor, die Präsidentschaft an ein anderes langjähriges Mitglied zu übergeben.



Seit mehr als 30 Jahren dient die CGS als Selbsthilfegruppe für Transgender-Frauen im Großraum Chicago. Heutzutage sind die meisten Mitglieder in ihren 60ern und 70ern. Die Zeiten haben sich geändert, sagt Perry. Die jüngere Generation von Transfrauen braucht CGS nicht so wie wir. Das Internet hat wirklich alles für die Transgender-Community verändert. Jetzt sind sie sich bewusst. Sie demonstrieren Pro uns jetzt, anstatt uns mit Steinen zu bewerfen.



Vor nicht allzu langer Zeit waren sie in Boystown, Chicagos Zufluchtsort für die schwule Community, nicht willkommen. In den späten 90er Jahren hatten sich Transgender-Befürworter jedoch etabliert Transgender-Gedenktag und einige Staaten hatten den Nichtdiskriminierungsschutz auf die Trans-Gemeinschaft ausgedehnt. In den ersten zwei Jahrzehnten der 2000er Jahre kamen Chaz Bono und Caitlyn Jenner heraus Umkehrung einer Richtlinie von 1981, die Medicare daran hindert, Operationen zur Bestätigung des Geschlechts abzudecken, und a Veränderung zur Einstufung der Transgender-Identität als psychische Störung durch die American Psychiatric Association. Mit der Veröffentlichung des Time Magazine’s Der Transgender-Wendepunkt , wurde deutlich, dass sich der Trans-Diskurs neben der Trans-Sichtbarkeit und politischen Siegen entwickeln sollte.

So wie sich die Zeiten geändert haben, haben sich auch die Frauen von CGS geändert. Viele, die jahrzehntelang im Verborgenen gelebt haben, finden sich jetzt öffentlich, einschließlich Perry, die sich in den letzten fünf Jahren gegenüber ihrer Tochter geoutet hat. Aber die Frauen von CGS verlassen sich immer noch aufeinander, um sich gegenseitig zu unterstützen und zu ermutigen, und sie haben sich versammelt, als Richmond sich darauf vorbereitet, die Präsidentschaft an ihre Freundin Audry Farber zu übergeben.

Jackie Perry und Nicole Richmond sitzen nebeneinander.



Jackie Perry und Nicole Richmond

Mit freundlicher Genehmigung von Jackie Perry und Nicole Richmond

Es gibt eine Art Tradition bei CGS dass man nicht Präsident sein will, wenn man Präsident werden will, erzählt mir Farber in einem Starbucks in den Vororten von Chicago. Dieser Starbucks hat für Farber eine besondere Bedeutung – die Baristas wissen alle, dass sie trans ist. Sie präsentiert sich als Mann, Jim, genauso oft wie als Audry. Sie hat sogar vor, mit einem älteren Barista, den sie Dr. Cool nennt, zu einer Flugzeugausstellung zu gehen.

Ich glaube, ich schicke Jim zur Flugschau, sagt sie mir. Aber Dr. Cool weiß, dass er mit einer Transfrau zusammen ist, und es scheint ihn einen Dreck zu interessieren. Ist das nicht erstaunlich?

Farber wuchs in den 50er Jahren in Chicago auf, als die Stadt voller Umweltverschmutzung war und sie bis zum späten Abend allein herumwandern konnte. Sie zog die Kleider ihrer Schwester in ihrem gemeinsamen Dachzimmer an, wenn niemand zu Hause war, ohne zu wissen, dass es andere wie sie gab. Erst als sie einen Abschnitt des Penthouse-Forums über Crossdresser las, lernte sie die Untergrundwelt der Geschlechterrevolutionäre kennen.

Farber hielt ihre Identität bis 1979 vor allen, die ihr nahe standen, geheim. Sie arbeitete damals für eine Fluggesellschaft und war außer Landes, als ihre Frau beschloss, einen alten Schreibtisch in ihrem Haus zu bewegen. Hinten in einer der Schubladen war 15 Zentimeter Platz, wo Farber ein Paar High Heels und ein Kleid aufbewahrte, das sie aus Overalls genäht hatte. Sie würde sie tragen, wenn sonst niemand zu Hause war.



Als sie von ihrer Reise nach Hause kam, wartete ihre Frau.

Ich habe ihr gesagt, wenn sie wollte, könnte ich mich einfach umbringen, sagt Farber mit ruhiger und sachlicher Stimme. So schrecklich war es für sie, das herauszufinden. Es war so falsch für mich zu sein, wer ich war.

Ihre Frau habe ihr gesagt, dass ein Selbstmord nicht nötig sei, erinnert sie sich. Doch die Spannung zwischen den beiden ließ nie ganz nach. Farber würde später zu CGS wechseln, aber sie fühlte sich noch nicht wohl dabei, als Frau unterwegs zu sein. Sie würde sich von der Gruppe fernhalten, solange sie stehen konnte, bis das Bedürfnis, Audry zu sein, sie überwältigte. Im Laufe der Jahre wurde Farber sicherer in ihrer Identität.

Farber kam dieses Jahr zur Arbeit und sie spürt einen Druck in ihrem Gebäude bis zum Zerreißen. Sie möchte sich gegenüber ihren Nachbarn, der Familie ihrer Frau und ihrer erwachsenen Tochter outen. Sie hat es satt, sich zu verstecken; sich aus dem Haus zu schleichen, damit niemand sie als Frau verkleidet sieht. Aber ihre Frau will nicht, dass sie sich meldet.

Die Psychologin meiner Frau hat mir gesagt, dass [meine Frau] einen Mann heiraten wollte, sagt sie leise. Aber weißt du … bin ich nicht. Ich fühle mich sehr nicht unterstützt. Ich denke, Transgender zu sein ist eines der schwierigsten Dinge, die man im Leben erleben kann, und die eine Person, die einem am nächsten steht, einfach … zu tolerieren. Sie verstummt und blickt auf ihre Kaffeetasse hinunter.

Das Hin und Her in Bezug auf ihren Geschlechtsausdruck war ihr ganzes Leben lang ein Konflikt, und selbst jetzt verspürt sie den Druck, sich zwischen Audry und Jim entscheiden zu müssen. Sie fühlt sich unter Druck gesetzt, Vollzeit als Audry zu leben, aber sie hat so lange gelebt, als sie sich als zwei Personen präsentierte, dass sie sich nicht vorstellen kann, Jim ganz aufzugeben.

CGS war für sie da – es war einer der ersten Orte, an denen sie unverfroren sie selbst sein konnte – aber jetzt will sie mehr. Die Familie, die sie aus Meetings und gesellschaftlichen Veranstaltungen aufgebaut hat, ist kein Ersatz für die Akzeptanz, die sie von ihrer Frau sucht.

Anfang der Woche ging sie zu dem Juwelier, bei dem sie seit Jahrzehnten ist, um ihrer Frau ein Jubiläumsgeschenk zu kaufen. Diesmal ging sie als Audry.

Als ich es meiner Frau sagte, sagte sie mir, dass ich mich aus ihrer Welt heraushalten muss. Aber es ist auch meine Welt, sagt sie bestimmt. Sie denkt, dass es ihr nächster Schritt sein wird, es ihren Nachbarn zu sagen, und sie geht davon aus, dass es viel einfacher sein wird, ihre Frau um Vergebung als um Erlaubnis zu bitten. Sie sagt, sie wisse nicht, wie die Zukunft ihrer Ehe sei.

Sie möchte nicht die Frau einer Transgender-Person sein, aber weißt du was? Das ist sie, sagt mir Farber. Sie scheint fester zu werden; ihre Schultern straffen sich. Und sie will, dass ich so tue, als wäre ich nicht trans, damit sie das nicht sein muss. Und ich werde das nicht weiter tun.

Ihre Tochter weiß immer noch nicht, dass Farber trans ist, aber Farber will auch das ändern, obwohl sie weiß, dass es Konsequenzen geben wird. Meine Tochter ist eine wiedergeborene Christin, erklärt Farber. Ich denke, um ihre ewige Seele und die Seelen ihrer Kinder zu retten, muss sie mich verwerfen.

Durch diese schwierigen Erfahrungen findet Farber weiterhin Freude. Im vergangenen Jahr hat sie zum ersten Mal in ihrem Leben aufgehört, Selbstmord als Option in Betracht zu ziehen. Jahrzehntelang war der Selbstmord ihr vertrauter Fluchtweg, eine Möglichkeit, ihre Familie zu schonen und sich selbst den Schmerz zu ersparen, zurückgelassen zu werden. Aber als sie sich vor Kollegen, langjährigen Freunden und bald auch den Nachbarn outet, freut sie sich darauf, am Leben zu sein und auf das, was als nächstes kommt.

Was als nächstes für Farber bei der Chicago Gender Society kommt, ist eine Feier. In einem ruhigen Moment, nachdem die Präsidentschaft den Besitzer gewechselt hat, nippt Farber an ihrem Cocktail und sieht zu, wie das Treffen zu Ende geht. Richmond, die endlich aus dem Rampenlicht verschwunden ist, wandert mit ihrer Frau Karen zur Bar, um mit ihren Freundinnen Angelica und Olivia zu sprechen. Angelica braucht zwei Stunden mit den öffentlichen Verkehrsmitteln, um von Indiana zum CGS zu gelangen, und weil es in Amerika immer noch nicht sicher ist, eine Transfrau zu sein, trägt sie keine Frauenkleidung. Olivia erzählt eine Geschichte, während sie alle ein Partyspiel spielen, das Karen entworfen hat: Jeder bekommt eine Checkliste mit Gegenständen, die in seiner Handtasche sein könnten, und derjenige mit den meisten Gegenständen auf der Liste gewinnt. Am Ende des Abends gewinnt eine Teilnehmerin mit mehr als 105 verschiedenen Gegenständen in ihrer Tasche.

Für viele von uns bei CGS … sind wir ein älteres Publikum, sagt mir Richmond. Unsere Familien sind entwickelt, unsere Kinder sind erwachsen und wir gehen in den Ruhestand. Es ist Zeit, du selbst zu sein.

Letztendlich kommt Farber deshalb immer wieder zurück. Fortschritte sind real, aber oft diffus und flüchtig im Vergleich zu dem, was im Obergeschoss einer irischen Bar in Chicago passiert. Die Familie, die sie gegründet haben, ist zusammen alt geworden und wächst jeden Tag weiter.

Dieses Stück ist Teil unserer Serie 50 States of Queer.