Christine Hallquist will mehr als Amerikas erste Trans-Gouverneurin sein

Wir sehen nicht viele Transmenschen, die durch die Kongresshallen oder Gouverneursvillen gehen – tatsächlich haben wir noch keine gesehen. Das will Christine Hallquist ändern. Fast 20 Jahre arbeitete Hallquist bei der Vermont Electric Co-op. Nachdem sie als Ingenieurin angefangen hatte, arbeitete sie sich die Leiter hoch und übernahm 2005 die Rolle des CEO. Während ihrer Zeit im Unternehmen legte Hallquist großen Wert auf die Bedeutung kohlenstofffreier Energietechnologien und arbeitete mit dem Staat zusammen auf den Weg zu bringen, sein Ziel von 100 % erneuerbarer Energie bis 2050 zu erreichen.



2015 outete sie sich als Transgender und dokumentierte ihre Erfahrungen in einem Dokumentarfilm namens Verweigerung , gefilmt von ihrem Sohn Derek. Hallquists Plattform, die jetzt in den demokratischen Vorwahlen für den Gouverneur von Vermont läuft, enthält Punkte, die Sie von einem fortschrittlichen Kandidaten erwarten würden: Erweiterung des Zugangs zum Hochgeschwindigkeitsinternet, Erhöhung des staatlichen Mindestlohns auf 15 US-Dollar pro Stunde, Aufbau einer echten universellen Ebene auf staatlicher Ebene Gesundheitssystem, die ordnungsgemäße Finanzierung von Schulen und die Einführung umweltfreundlicher Technologien. Trotzdem gibt es für jeden Artikel und jede Schlagzeile, die ihren Geschäftssinn und ihre fortschrittliche Politik spielen, ein Dutzend weitere, die sich auf die Neuheit konzentrieren, dass eine Transfrau Gouverneurin wird.

Wir haben mit Hallquist darüber gesprochen, ob sie der Meinung ist, dass bei Diskussionen über Identitätspolitik mit zweierlei Maß gemessen wird und wer während ihrer Kandidatur über ihren persönlichen Hintergrund sprechen darf.



Christine Hallquist trägt Schutzhelm und Warnweste.

Mit freundlicher Genehmigung von Christine Hallquist



Haben Sie das Gefühl, dass der Laserfokus der Medien darauf, dass Sie eine Transfrau sind, von Ihrer tatsächlichen Haltung zu politischen Themen ablenkt? Sie haben diese beeindruckende, detaillierte Plattform, aber jede Schlagzeile, die ich lese, scheint sich darauf zu konzentrieren, wie Sie der erste Trans-Gouverneur werden könnten.

Ich bin mir nicht sicher, wie ich mit diesem Problem umgehen soll. Ich nenne es ein Problem. Tatsächlich fuhren [Kommunikationsdirektor] David [Glidden] und ich hinein, und wir sprachen über eine meiner Gegnerinnen – wir sind sehr gute Freundinnen geworden – Brenda Siegel, die eine alleinerziehende Mutter ist. Die Presse berichtet natürlich immer wieder über sie als alleinerziehende Mama. Und sie ist wirklich eine gute Kandidatin, weißt du? Sie macht wirklich einen guten Job.

Folgendes denke ich, und mein Denken könnte offensichtlich leicht fehlerhaft sein, und ich freue mich, mit einer anderen Transperson darüber zu sprechen: Es ist im Moment eine Art Neuheit. Wenn Sie in einem neuen Bereich Pionierarbeit leisten, sage ich, dass ich damit geduldig sein muss, weil es für viele Menschen neu und neu ist. Aber wenn ich gewinne, wird es nicht mehr neu sein.



Das ist eine gute Art, darüber nachzudenken. Du musst nur die erste Transperson sein, die eine Reihe von Dingen tut, bevor es kein Spektakel mehr ist und die Menschen sich auf die Substanz konzentrieren können.

Ich denke, es ist jetzt in Mode, Nerd zu sagen, aber ich war schon immer ziemlich nerdig. Ich erinnere mich, als ich ein kleines Kind war, als ich an diese Pioniere dachte, frühe Pioniere, die Regionen besiedelten, in denen noch nie Pionierarbeit geleistet wurde, Pioniere, die zum Mond flogen. Ich denke jetzt: ‚Wow, ich kann eine meiner frühen Fantasien ausleben‘, nämlich ein Pionier zu sein. Sie wollen kein Pionier sein. Ich denke, es passiert einfach. Natürlich war mein einziges Ziel der Übergang, richtig? Nun, jetzt schaust du dich um und sagst: ‚Wow, ich kann mehr für die Welt tun.' Und so nutze ich den Vorteil, mehr für die Welt zu tun.

Aber Sie haben sich nie zum Ziel gesetzt, ein Pionier zu sein. Ich denke, Sie werden am Ende ein Pionier sein.

Betrachten wir die entgegengesetzte Seite davon: Wenn Sie versuchen würden, Menschen ohne Trans-Bezug für Ihre Kandidatur zu begeistern, wie würden Sie das anstellen?



Ich habe eine Geschichte der Innovation. Natürlich lag diese Innovation zuletzt darin, wie wir erneuerbare Energien in das Netz integrieren. Unsere nächste Innovationsstufe wird darin bestehen, eine transparente Regierung zu schaffen, die sehr zugänglich ist. Wenn Sie auf unsere Website gehen, werden Sie sehen, dass wir einen ganzen Abschnitt haben, der unserer Art der Kommunikation gewidmet ist. Ein Teil dieser Plattform wird Tools verwenden, damit jeder aus dem Staat anrufen und mit dem Gouverneur und den Mitarbeitern sprechen und seine Gedanken und Meinungen anhören kann.

Ich glaube fest an Innovation und daran, wie wir vorankommen. Technologie sollte verwendet werden, um die zwischenmenschliche Beziehung zu verbessern. Natürlich haben wir gesehen, dass es falsch verwendet wird, wo es zu Spaltungen führt. Aber das sind Werkzeuge für Menschen. Es ist nur ein weiteres Werkzeug, das wir der Welt vorgestellt haben, diese Fähigkeit zu kommunizieren. Ich habe meine Karriere in der Fabrik begonnen, und das erste, was man lernt, ist, wie man das richtige Werkzeug für den richtigen Job findet.

Vermont hat eine wirklich fortschrittliche Bilanz, wenn es um Bürgerrechte und LGBTQ+-Themen geht. Was können Ihrer Meinung nach andere Staaten von Vermont mitnehmen, um sich gegen einige der Rückschläge auf nationaler Ebene zu wehren? Und wie wichtig sind überhaupt umfassende Antidiskriminierungsgesetze?



Oh, nun, dass ich heute hier sitze, ist ein Zeugnis für diese Gesetze. Ich glaubte ehrlich, dass ich meinen Job und alles verlieren würde, wofür ich stand, wenn ich mich für einen Wechsel entschied. Jetzt heißen mich Vermonter mit offenen Armen willkommen, aber Vermont hat einen unglaublichen rechtlichen Schutz für Transgender-Personen. Ich wusste immer, dass ich den Rückhalt und die Unterstützung der Gesetze von Vermont hinter mir hatte, egal was passierte. Sie hören das oft, wo die Leute sagen: „Alle Leben sind wichtig“. Nun, hier brennt nicht alles Leben, oder?

Wir nennen geschützte Gruppen aus einem bestimmten Grund – weil diese Gruppen geschützt werden müssen. Staaten, in denen diese Gesetze nicht existieren, verlieren einen großen Teil einer wertvollen Bevölkerung, die erheblich zur Verbesserung ihrer Staaten, ihrer Kulturen, ihres Klimas und all dieser Dinge beitragen könnte. Denken Sie daran, aufgrund unserer Voreingenommenheit Schlüsselpersonen zu verlieren, die möglicherweise brillante Lösungen für Probleme haben. Das ist ziemlich schade.

Ich denke oft an die Anzahl der Menschen, die diese erstaunlichen Dinge zur Gesellschaft hätten beitragen können, es aber aufgrund ihrer Person nicht getan haben. So lange wurde von Transmenschen erwartet, dass sie leise sind und weggehen und sich verstecken, sich einfügen und keine Wellen schlagen. Für manche Leute mag das in Ordnung sein, aber für andere mit Ehrgeiz, wie Sie, würde das all Ihre Errungenschaften schmälern. Hätten Sie sich in einem anderen Bundesstaat – einem weniger fortschrittlichen Bundesstaat – als trans geoutet, glauben Sie, dass dies Ihre Entscheidung behindert hätte, größere Dinge in der Wirtschaft oder Politik zu tun?

Oh, absolut, das hätte mich behindert. Sicherlich wäre ich kein so produktives Mitglied unserer Gesellschaft. Sogar meine eigene Psyche spielte die ganze Zeit mit mir. Ich denke an meinen unglaublich erfolgreichen Übergang und die Begrüßung durch die Community in Vermont, und ich konnte sehen, wie eine Anti-Trans-Person dies sagte, aber ich sagte es sogar zu mir selbst: „Nun, warum bist du nicht einfach glücklich damit?“ Nun, so funktioniert Demokratie nicht.

Der Fehler bei der Aussage „Mach Amerika wieder großartig“ ist, dass „großartig“ ein Geisteszustand ist, der darauf hinweist, dass du es bereits geschafft hast und nicht besser werden kannst. Hier ist, wofür Amerika für mich steht. Amerika steht für Aspiration. Bis zu dieser Regierung haben wir uns in Bezug auf die Bürgerrechte und die Frage, wie wir es für alle verbessern können, ständig weiterentwickelt. Jetzt haben wir diese Idee, dass Einwanderer und Muslime und diese Leute eine Bedrohung für uns darstellen. Sie sind keine Bedrohung für uns. Sie sind Chancen für uns alle. Darum geht es in Amerika. Wir sind ein aufstrebendes Land. Wir sind nie großartig. Ich bin hier für diesen amerikanischen Traum – diesen amerikanischen Traum, niemals großartig zu sein. [lacht]

Ich habe über diese Idee der Identitätspolitik nachgedacht, insbesondere in Bezug auf Transmenschen. Ein Beispiel, das mir in den Sinn kommt, war in Virginia, als Danica Rom , eine Transfrau, kandidierte für einen Sitz in ihrem Delegiertenhaus. Die gesamte Kampagne ihres Gegners war nur ein Anti-Trans-Verleumdung gegen sie, und sie lief auf einer Plattform, die darauf abzielte, die Straßen zu reparieren. Sie hat gewonnen. Selbst danach wiesen die Leute auf ihre Kampagne hin und sagten „Identitätspolitik“, was normalerweise nur eine Ausrede ist, wenn sie sich mit Leuten, von denen sie normalerweise nicht erwarten, dass sie in der Politik auftauchen, ein wenig unwohl fühlen. Haben Sie Roems Kampagne überhaupt verfolgt und sich davon inspirieren lassen?

Danica und ich sind Freunde geworden, also war sie hier oben und hat mir bei meiner Kampagne geholfen. Also reden sie und ich viel, und ich habe großen Respekt davor, wie sie ihre Kampagne geführt hat. Ich modelliere meine sehr stark danach, wie sie ihre geführt hat.

Ich musste diese Identitätspolitik verarbeiten, weil mir das schon früh vorgeworfen wurde – interessanterweise vom linken Flügel der Partei. Weißt du, ich hatte erwartet, von der konservativen, alt-rechten Seite der Partei angeklagt zu werden, niemals vom linken Flügel. Aber einer meiner Gegner, der zufällig ein Mann ist, spricht über seine Erziehung und er spricht über seine Geschichte. Ich sage: ‚Warum ist es okay, wenn er darüber spricht? seine Geschichte, aber es ist nicht okay für mich, darüber zu sprechen mein Geschichte?'

Das trifft genau die Vorurteile, von denen du sprichst. Von einem, wie ich es nenne, klassischen Kandidaten wollen die Leute ihre Geschichte wissen; sie wollen ihre Geschichte erfahren. Aber wenn Sie eine offene und stolze Transgender-Frau sind, wie ich es bin, hören manche Leute das nicht gerne.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.