Als Überlebender der Konversionstherapie komme ich heraus, damit andere sich nie allein fühlen

Zum bundesweiten Coming-out-Tag 2020 Ihnen. hebt die vielen verschiedenen Wege hervor, die es gibt, sich zu outen, sich in der queeren Sichtbarkeit zurechtzufinden und zu sich selbst zu kommen. Weitere Geschichten zum Coming Out Day finden Sie hier.



Coming Out ist selten ein einmaliges Ereignis oder ein linearer Prozess. Manchmal fühlt es sich einfach so an, als würden Sie durch eine Drehtür aus Stigmatisierung und Verwirrung herauskommen: Raus aus dem Schrank, beschämt und zurückgewiesen, zurück in den Schrank und wiederholen. Als jemand, der sich als bisexuell, genderfluid und Überlebender einer Konversionstherapie outen musste, hatte ich manchmal das Gefühl, dass meine Coming-out-Reise hinter einem riesigen begehbaren Kleiderschrank mit vielen Türen begann – ideal für Immobilien, aber eine Herausforderung für einen jungen Menschen, der versucht, seinen Platz in der Welt zu begreifen.

Mein erstes Coming-out war als Mittelschüler mit einem religiösen Buzzcut, einer Nerd-Brille und einer Erinnerung an Bibelverse, die der Stolz der kleinen ländlichen Florida-Kirche war, die wir unser Zuhause nannten. Und es wurde mit körperlichen und psychischen Misshandlungen konfrontiert, die an Folter grenzten. Jahrelang habe ich traumatisierende Sitzungen mit einem Berater durchgemacht, der versucht hat, mich davon zu überzeugen, dass ich mit meiner sexuellen Orientierung falsch liege und behoben werden muss, eine Praxis, die heute allgemein als Konversionstherapie bekannt ist. Unter anderem wurde mir gesagt, dass meine Glaubensgemeinschaft der Südbaptisten meine Sexualität als Greuel ablehnte, eine herzzerreißende Sache für ein Kind von Missionaren. Und mir wurde gesagt, dass ich der einzige schwule Mensch auf der Welt sei, eine trügerische Taktik, mit der schreckliche Einsamkeit und Verzweiflung erzeugt werden.



Ich ging zurück in den Schrank, um mein Leben zu retten, aber das bedeutet nicht, dass die Konversionstherapie funktioniert hat. Ich hatte mich nicht verändert. Ich habe nur meine Identität versteckt, um den Schmerz verschwinden zu lassen.



Es würde Zeit, Heilung und die Entdeckung brauchen, dass ich tatsächlich nicht allein war, bevor ich das erreichen konnte, was ich als mein zweites Coming-out bezeichnen würde. Ich studierte Nukleartechnik und Vokalmusik an der Kansas State University, als ich mich mit der fließenden Natur meiner sexuellen Orientierung und meines Geschlechts besser abgefunden hatte und begann, mich mit den Auswirkungen der sogenannten Therapie auseinanderzusetzen, die versucht hatte, das, was ich war, ungültig zu machen kannte meine wahre Identität.

Wie viele andere bin ich dankbar für die LGBTQ+-Vorbilder und Freunde, die in mein Leben getreten sind. Meine lesbischen Mütter, zwei lesbische Studentinnen, die mich unter ihre Fittiche genommen haben, haben gezeigt, dass es nicht nur andere LGBTQ+-Menschen gibt, die die gleichen Gefühle der Ungewissheit und Unsicherheit empfinden, sondern dass es sogar Hoffnung auf ein glückliches, erfülltes Leben gibt, wenn ich meine Wahrheit annehme selbst. Sie klärten mich über die Geschichte unserer Gemeinschaft auf und gaben mir einen sicheren Raum, um mit dem Aufbau meiner aktivistischen Zukunft zu beginnen.

„Ich bin in den Schrank zurückgekehrt, um mein Leben zu retten, aber das bedeutet nicht, dass die Konversionstherapie funktioniert hat. Ich hatte mich nicht verändert. Ich habe nur meine Identität versteckt, um den Schmerz verschwinden zu lassen.'



Eine kalte Nacht in Kansas, während wir zusahen Wille und Gnade zusammen verwandelten sich ihre lachenden Gesichter schnell in Tränen. Sie hielten mich fest, als ich ihnen die Schrecken meiner Erfahrung mit der Konversionstherapie offenbarte. Und von diesem Zeitpunkt an taten sie alles, um jahrelange Schäden zu beseitigen. Sie wussten, wie es war, sich als schwul zu outen, aber sie hatten noch nie von jemandem gehört, der durch die Gefahren einer Konversionstherapie geschädigt worden war.

Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass meine Geschichte nach diesen ersten Jahren außerhalb des Schrankes, in denen ich mit der Konversionstherapie gekämpft habe, hätte enden können. Tragischerweise enden viele Geschichten wie meine dort oder kommen viel zu nahe. Laut The Trevor Project 2020 National Survey on LGBTQ+ Youth Mental Health berichteten LGBTQ+-Jugendliche, die sich einer Konversionstherapie unterzogen hatten, im vergangenen Jahr mehr als doppelt so viele Suizidversuche wie diejenigen, die dies nicht getan hatten.

Auch nachdem ich Akzeptanz und Gemeinschaft gefunden hatte, kämpfte ich mit Angstzuständen und Depressionen und kann mich zu der Anzahl junger LGBTQ+-Menschen zählen, die einen Selbstmordversuch unternommen haben. Die anhaltenden Auswirkungen des Traumas und des Missbrauchs, die ich erlebt habe, werden ein Leben lang brauchen, um zu heilen. Aus diesem Grund bin ich heute dankbar für die Anwesenheit ethischer, LGBTQ+-kompetenter Therapeuten und für die Gelegenheit, für eine Organisation zu arbeiten, die sich direkt dafür einsetzt, den Suizid von LGBTQ+-Jugendlichen zu beenden. Wie so viele Befürworter ist dies für mich persönlich.

Meine Selbstmordgedanken entsprangen der schmerzlichen Zurückweisung, die ich immer wieder von meiner Familie erlebte. Nachdem ich die Konversionstherapie überstanden hatte und mich wieder bei meinen Eltern geoutet hatte – sowohl bisexuell als auch genderfluid – drehte sich die Drehtür des Coming-Outs und der Zurückweisung noch schneller. Ich erinnere mich an die Tränen meiner Mutter über der Küchenspüle, als ich mit ihr weinte, weil ich wusste, dass ich ihr Schmerzen zufügte, indem ich meine Wahrheit lebte. Das unmittelbare Ultimatum meines Vaters war, nie wieder ins Haus zurückzukehren, wenn ich so leben wollte. Zum Glück hatte ich einen schwulen Verwandten in New York City, der mir Obdach bot, nachdem ich aus meinem Haus geworfen worden war. Mein Herz bricht für alle LGBTQ+-Jugendlichen, die diese Unterstützung nicht haben.



„Im vergangenen Jahr haben 10 % der LGBTQ+-Jugendlichen gaben an, sich einer Konversionstherapie zu unterziehen . Das sind viel zu viele zukünftige Second-Coming-Out-Geschichten und viel zu viele Leben, die durch eine erzwungene Rückkehr in den Schrank verletzt werden.

Die Konversionstherapie gab mir das Gefühl, als hätte ich meine Eltern enttäuscht, und meine Eltern dachten, ich hätte mich nicht hart genug bemüht, mich zu ändern. Sie dachten, meine erneute Annahme meiner Identität sei ein Akt des vorsätzlichen Ungehorsams und nicht, dass ich einfach die Wahrheit darüber sage, wer ich bin. Genauso wie ich Schichten von Schränken hatte, aus denen ich herauskommen musste, gab es Schichten von Ablehnung, mit denen ich fertig werden musste. Trotzdem glaube ich fest daran, dass mein Outing und die Ablehnung der Konversionstherapie mein Leben gerettet haben.

Heutzutage komme ich täglich raus. Aus viel gelesenen Kommentaren in der New York Times zu einer Feature-Story in Playboy Magazin erzähle ich öffentlich meine Geschichte, wie ich die Konversionstherapie überlebt habe. Ich mache das nicht, weil ich diese Erinnerungen gerne wieder aufgreife; Ich tue es, damit kein junger LGBTQ+-Mensch jemals das Gefühl hat, allein zu sein, so wie ich es getan habe. Wir müssen dem Stigma rund um die Konversionstherapie direkt entgegentreten und durch Aufklärung und Interessenvertretung zusammenarbeiten, um diesen Betrug ein für alle Mal in den Mülleimer der Geschichte zu verbannen.



Im vergangenen Jahr waren es 10 % der LGBTQ+-Jugendlichen gaben an, sich einer Konversionstherapie zu unterziehen . Das sind viel zu viele zukünftige Second-Coming-Out-Geschichten und viel zu viele Leben, die durch eine erzwungene Rückkehr in den Schrank geschädigt wurden. An diesem nationalen Coming-out-Tag oute ich mich als erfolgreiche Überlebende und als Anwalt, der daran arbeitet, mich zu einem der Letzten zu machen, die auf diese Weise wieder herauskommen müssen. Ich hoffe, Sie schließen sich mir und so vielen anderen an, um für eine Welt zu kämpfen, die sich zum Besseren verändert hat.

Sam Brinton (sie/sie Pronomen) ist Vizepräsident für Interessenvertretung und Regierungsangelegenheiten des Trevor-Projekts.