COVID wird Atlantas legendärste Lederbar nicht davon abhalten, den Süden zu erobern

Diese Geschichte ist Teil einer Serie unter Ihnen. Gedenken an LGBTQ+-Räume, die während der COVID-19-Pandemie geschlossen wurden, und Hervorheben anderer Unternehmen, die ums Überleben kämpfen. Lesen Sie mehr vom Queer Spaces Project Hier .



Der Atlanta Eagle war während der COVID-19-Pandemie ungewöhnlich ruhig.

Die Lage der Bar ist seltsam: Sie befindet sich an der Ecke einer Wohnstraße ohne andere Bars oder Restaurants in der Nähe (außer einem Krispy Kreme auf der anderen Straßenseite). Wenn Sie eintreten möchten, gehen Sie nicht durch die Vordertür, wo die Regenbogen-Pride-Flagge, die Leder-Pride-Flagge und die Trans-Pride-Flagge über dem Bürgersteig hängen. Die Action findet im hinteren Teil statt, wo die zweistöckige Veranda und die Terrasse der Bar immer nach Bier und Zigarrenrauch riechen. Aber es ist ein paar Monate her, dass dieser lärmende Veranstaltungsort seinen typischen Strom von Ledergeschirren und -stiefeln gesehen hat – die Bar wurde Anfang dieses Jahres infolge des Ausbruchs des Coronavirus geschlossen und ist dunkel geblieben, da die Fälle im ganzen Land weiter zunehmen.



Selbst angesichts einer Pandemie steht sein geschichtsträchtiges Erbe kurz vor der Bewahrung. Seit 33 Jahren eine Insel der Lederkultur in der queersten Stadt des Südens, könnte das Atlanta Eagle bald der erste queere Ort werden, der offiziell als Wahrzeichen im Südosten gilt.



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Joe Weiß

Als das Atlanta Eagle im März geschlossen wurde, befürchteten viele, dass dies das Ende eines der einflussreichsten queeren Orte der Stadt sein würde. Obwohl die Einheimischen Atlanta manchmal als blauen Punkt im Roten Meer bezeichnen, ist das Eagle ein noch kostbarerer Rasen: Es ist die einzige Lederbar im Umkreis von 600 Meilen im Norden (Washington, D.C.) und 600 Meilen im Süden (Wilton Manors).

Richard Ramey, der langjährige Inhaber, nahm diese Verantwortung ernst und machte es sich zur Aufgabe, Frauen willkommener zu heißen, als er vor 22 Jahren mit der Führung der Bar begann. Als ich das Eagle zum ersten Mal übernahm, gab es eine gewisse Stigmatisierung, erzählte er Ihnen . Frauen waren damals nicht wirklich willkommen. Daran habe ich am härtesten gearbeitet. Seine Arbeit ist in der Menge offensichtlich, mit Kinksters aus dem gesamten Geschlechterspektrum. Während Midtown-Power-Schwule in geschäftigen Nächten mit Ost-Atlanta-Schwulen die Schultern reiben, flirten junge Kinkster in ihren ersten Trachten mit Ledermännern und Lederfrauen der alten Schule.



Der Atlanta Eagle ist gleichermaßen bestrebt, Menschen unterschiedlichen Alters, Körpertypen und Rassenidentitäten einzubeziehen. Es ist die Heimatbasis von Onyx Southeast, einer nationalen Lederorganisation für Farbige. The Eagle war wahrscheinlich der vielfältigste Schmelztiegel von Leder- und Kink-Communities in Atlanta, sagte Neon the Glowgobear, der dort seit sechs Jahren Resident-DJ ist.

Aber trotz seiner Bedeutung für die Leder-Community wäre der Atlanta Eagle nicht das erste Opfer von COVID-19 gewesen: Der D.C. Eagle im Mai letzten Jahres inmitten der anhaltenden COVID-19-Krise geschlossen , und der legendäre San Francisco Eagle verfügt jetzt über ein Verkaufsschild . Das Atlanta Eagle wurde im Juni für begrenzte Versammlungen im Freien wiedereröffnet und dann schnell wieder geschlossen. Als die Bar den Betrieb kurzzeitig wieder aufnahm, sagte Barkeeper Kirby Morin, dem Personal sei gesagt worden, dass es ein harter Kampf werden würde.

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Mit freundlicher Genehmigung von Charlie Paine

Ramey behauptete jedoch, dass Gerüchte, die Anfang dieses Jahres im Umlauf waren, dass die Bar erledigt sei, immer übertrieben seien. Er sagte, er habe einen Drei-Jahres-Mietvertrag für den Raum unterzeichnet, der zufällig während der Schließung eingewickelt wurde, was einen Umzug unvermeidlich machte. Wenn wir endgültig schließen würden, hätte ich gesagt, dass wir endgültig schließen, bemerkte er.



Was Ramey zu diesem Zeitpunkt nicht wusste, war, dass Historic Atlanta, eine Interessenvertretung für den Denkmalschutz, seit Februar einen Fall dafür aufgebaut hatte, dass die Bar unter Denkmalschutz gestellt werden sollte. Im November der Georgia Trust nannte das Gebäude einen Ort in Gefahr für 2020. Und am Donnerstag war die Bar offiziell unter Denkmalschutz gestellt von der Bürgermeisterin von Atlanta, Keisha Lance Bottoms – die jüngste Geste der Stadt in Richtung Inklusion, nachdem Malik Brown zum ersten Direktor für LGBTQ-Angelegenheiten der Stadt ernannt wurde. Wie Ihnen . hat sich schon mal gemeldet , die Position ist die erste ihrer Art im Süden der Vereinigten Staaten.

Als langjähriger Patron der Bar sagte Brown, er sei stolz darauf, dass Bottoms einen so entscheidenden Schritt unternimmt, um sicherzustellen, dass das Atlanta Eagle ein sicherer Ort für uns alle bleibt. Sichere Räume für LGBTQ-Personen haben in diesem Jahr aufgrund der verheerenden Auswirkungen von COVID-19 ihre Türen überproportional geschlossen, sagte er in einer Erklärung und verwies auf die Schließung von Dutzenden von queeren Unternehmen in den USA im Jahr 2020.

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Mit freundlicher Genehmigung von Atlanta Eagle



Wenn es besteht, wird das Eagle das erste Gebäude im tiefen Süden sein, das für seine seltsame Geschichte als Wahrzeichen gilt, und diese Geschichte ist beträchtlich. In den frühen 80er Jahren beherbergte das Gebäude den Celebrity Club, wo damals Newcomer lebten RuPaul Charles und Lady Bunny ihren Anfang gemacht. Starke Drag-Künstler – einschließlich Drag-Legende Charlie Brown , Nina Bo'Nina Brown (keine Beziehung), Mariah Paris Balenciaga, Phoenix und Violet Chachki – kommen seitdem aus Atlanta.

Wie Stonewall in Manhattans West Village war auch das Atlanta Eagle Schauplatz politischer Mobilisierung. Im Jahr 2009 überfielen Polizisten die Bar, zwangen Gäste zu Boden, legten ihnen Handschellen an und nannten sie homophobe Beleidigungen. Der öffentliche Aufschrei war schnell, insbesondere als Berichte stellte sich heraus, dass die Beamten getrunken hatten . Die daraus resultierende Klage führte dazu, dass die Stadt eine Abfindung in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar zahlte, eine öffentliche Entschuldigung des Bürgermeisters und ein Gelübde, eine Polizeiausbildung durchzuführen. Ramey beschreibt die Razzia als Wendepunkt, der zu verbesserten Beziehungen zwischen der Polizeibehörde von Atlanta und der lokalen queeren Gemeinschaft führte.

Es gibt noch einige Hürden für die offizielle Kennzeichnung als Wahrzeichen, sagte Charlie Paine, Vorsitzender des LGBTQ-Beratungsausschusses für historische Erhaltung von Historic Atlanta. Am 13. Januar wird die Stadt ihre Argumente bei der Atlanta Urban Design Commission vorbringen, die die Historizität des Gebäudes effektiv überprüfen wird, und da die Sehenswürdigkeiten die Zonierung des Gebiets beeinträchtigen würden, müssen die Bemühungen vor dem Zonierungsprüfungsausschuss durchgeführt werden.

Das beste Feature, das zu Eagles Gunsten funktioniert? Das Äußere ist unverändert. Eine Landmark-Bezeichnung berücksichtigt nur die äußere Integrität, sagte Paine und nannte das sorgfältig erhaltene Innere einen zusätzlichen Bonus. Die Bar und die DJ-Kabine sind ebenso unberührt von RuPauls frühen Tagen; Damals, als Alicia Bridges Resident-DJ im Atlanta Eagle war, nahm sie 1978 den Hit „I Love the Nightlife“ auf, in dem sie eine prominente Rolle spielte Die Abenteuer von Priscilla, Königin der Wüste.

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Mit freundlicher Genehmigung von Atlanta Eagle

Wenn dem Atlanta Eagle tatsächlich historischer Status zuerkannt wird, hat Ramey gesagt, dass er beabsichtigt, die Bar an ihrem Standort 306 Ponce De Leon zu behalten, und Jonathan Standish ist einer von vielen, die hoffen, dass das Geschäft an seinen alten Ort zurückkehrt. Nachdem er vor sechs Jahren nach Atlanta gezogen war, sagte er, die Bar sei prägend für sein Erwachsenwerden als schwuler Mann gewesen. Ich war frisch vom College, strahlende Augen und ein neuer Schwuler in einer großen Stadt, erzählte er Ihnen . Mit 22 war Atlanta meine erste wirkliche Erfahrung, als Erwachsener alleine zu sein.

Standishs erste Freunde in der Stadt sagten ihm zunächst, er solle sich vor dem Adler in Acht nehmen. Ich dachte, es ginge nur um Sex, sagte er. Aber dann ging er zu einem Potluck, das von der Leder-Community im Eagle veranstaltet wurde, nachdem Sir Alan, ein Leder-Titelverteidiger und eine wichtige Figur in der lokalen BDSM-Szene, den Standish als einen Eckpfeiler der Community bezeichnete, gerade verstorben war. Er sagte, die Teilnahme an dieser Veranstaltung habe ihm eine neue Perspektive auf die Bedeutung der Bar für das queere Atlanta gegeben.

Ich habe gesehen, dass es wirklich um Familie ging, sagte er. Es ist lustig, an meine Einschüchterung zurückzudenken, weil das Eagle zu einer der wenigen Bars in der Stadt wurde, die sich wirklich wie zu Hause anfühlte.

Landmarkenkennzeichnungen sind immer noch relativ selten und werden regelmäßig zurückgewiesen, aber Paine glaubt, dass die Bemühungen angesichts der überschwänglichen Unterstützung, die der Adler erhalten hat, vergehen werden. Ich glaube nicht, dass die Stadt einen Raum nominieren würde, der nicht erfolgreich wäre, sagte er. Man braucht viel Unterstützung aus der Community, und das hat der Atlanta Eagle.