Liebe Weiße geben uns die schwarze queere Repräsentation, die wir brauchen

Also, kein Schatten, aber ich bin nicht wie... in andere Schwarze , sagt Deondre, ein schwarzer schwuler Mann, zu Lionel Higgins, einem anderen schwarzen schwulen Mann, auf einer Pride-Party auf dem Campus in einer der neuesten Folgen von Netflix Liebe Weiße . Obwohl die beiden sich anfangs zu verstehen schienen und sich über die Tatsache verbanden, dass keiner von ihnen auf der Party irgendjemanden kannte, beendete Deondres Erklärung sofort jeden potenziellen Funken zwischen ihnen. Er lieferte den Satz mit absoluter Sicherheit und scheinbar ohne Scham und ließ den Moment so schnell vergehen, wie er gekommen war.



Wann Liebe Weiße kam letztes Jahr zum ersten Mal zu Netflix, es wurde für seine Fähigkeit gelobt, dies zu zeigen Schwarze Identität existiert nicht in einem Vakuum . Die erste Staffel der Serie konzentrierte sich auf eine zentrale Besetzung schwarzer Studenten, die an der fiktiven Ivy League Winchester University eingeschrieben waren, und setzte sich mit den unzähligen Arten auseinander, wie Rassen (und insbesondere schwarze Rassen) die scheinbar nicht-rassischen Aspekte des Lebens ihrer Charaktere färben. In seiner zweiten Staffel Liebe Weiße hält sich weitgehend an dieses Drehbuch; Wie die Interaktion zwischen Deondre und Lionel zeigt, liegt der Fokus weiterhin auf der Erforschung des Ausmaßes, in dem die weiße Vorherrschaft unsere Wahrnehmung von allem infiltriert hat. Ja, einige Schwarze sind tatsächlich unfähig, die Schönheit anderer Schwarzer zu sehen – eine sehr traurige, aber unglückliche Wahrheit. (Ich werde nie den Tag vergessen, an dem ich einen Bekannten sagen hörte, ich bin schon schwarz genug für mich. Ich brauche nicht mehr, als ich gefragt wurde, warum er sich geweigert hat, innerhalb seiner eigenen Rasse auszugehen.)

Aber während der Austausch von Deondre und Lionel die cleveren Wege beleuchtet, auf die Liebe Weiße es geschafft hat, Nuancen der schwarzen Identität anzusprechen, ist es auch eines der ersten Male, dass sich die Show tatsächlich auf nuancierte Weise mit Queerness (und ihrer Schnittmenge mit Blackness) befasst hat. Bedauerlicherweise, Liebe Weiße Die erste Staffel kämpfte mit der Darstellung von Lionel und erforschte seine Seltsamkeit auf ausgesprochen milde, eintönige Weise.



Der Serienpilot stellt Lionel als schüchternen Außenseiter unter seinen schwarzen Kollegen in Winchester vor. Sein erster Auftritt auf der Leinwand ist bei einem Black Caucus-Treffen im Armstrong Parker House (Winchesters rein schwarzes Wohnheim), aber im Gegensatz zu den anderen Teilnehmern ist Lionel da, um über das Treffen als Reporter für eine der Schulzeitungen zu berichten. Der Unabhängige . Obwohl er schwarz ist, stellt die Show sicher, dass Lionel der Außenseiter ist; Mit dem Rekorder in der Hand stellt er Fragen, die andere in seiner Position vermutlich schon wissen würden, etwa was der Black Caucus überhaupt ist.



Erst in der folgenden Folge versuchen sie zu erklären, was Lionels Unbehagen motiviert. Bei einem Treffen für Der Unabhängige , Silvio, Lionels Redakteur (ein selbsternannter mexikanischer italienischer Schwulen-Top-Otter-Welpe) fragt ihn, warum er sich nicht die Mühe gemacht habe, den Konflikt intersektionaler Identitäten im Armstrong Parker House zu untersuchen – insbesondere homophobe Vorfälle, die größtenteils als toxische Mikroaggressionen dargestellt werden. wie die beiläufige Verwendung von Wörtern wie Schwuchtel. Wie Silvio Lionel erklärt, bist du es nicht einfach ein Schwarzer. Du bist ein Fröhlich Schwarzer Mann.

Für eine Minute schien es, als würde die Show das ansprechen unzählige Wege in der Schwarze und Schwule als gegensätzliche oder widersprüchliche Identitäten missverstanden werden können. Silvios Frage hatte das Potenzial, ein viel tieferes Gespräch über diese Überschneidung zu eröffnen; Leider wurde im Verlauf der ersten Staffel klar, dass Lionel nur auf einen Trope reduziert werden würde. Während die meisten seiner anderen schwarzen Kollegen mit tiefgründigen und komplizierten Erzählungen unterstützt wurden – zum Beispiel die Ambivalenz, die eine schwarze weibliche Figur empfindet, wenn sie mit einem weißen Mann ausgeht – Lionels zentrale Spannung, schwul zu sein und Schwarz hat sich nie zu viel mehr ausgeweitet.

Tatsächlich ist der Großteil seiner Geschichte in einem der stereotypsten queeren Stereotypen verstrickt: einer Besessenheit von seinem heterosexuellen Mitbewohner Troy Fairbanks. Lionel verbringt eine Reihe von Szenen damit, sich an den Geräuschen von Troys sehr lautem Sex im Zimmer nebenan zu erfreuen, und geht sogar so weit, an Troys schmutzigen Boxershorts zu schnüffeln, wenn er sie auf dem Badezimmerboden findet. Irgendwann googelt er, ob das Masturbieren, während man an seinen heterosexuellen Mitbewohner denkt, einen schwul macht oder nicht. Obwohl diese jeweiligen Fälle sicherlich für ein paar gute Lacher sorgten, taten sie dies auf Kosten von Lionels Entwicklung als Charakter.



Glücklicherweise erhält Lionel in seiner zweiten Staffel endlich den Raum und die Aufmerksamkeit, die er braucht, um zu wachsen – und die Erforschung der queeren Identität in der Serie auch.

Nachdem er am Ende der ersten Staffel herausgekommen ist und seinen ersten echten schwulen Kuss erlebt hat, verbringt Lionel die zweite Staffel auf der Art von Erkundungsreise, mit der sich viele junge Schwule identifizieren können. Lionel taucht nicht nur zum ersten Mal in die wilde Welt der schwulen Dating-Apps ein, sondern erlebt auch seinen ersten Herzschmerz mit Silvio, dessen eigene Geschichte als queerer Latino-Mann mit überraschend konservativen politischen Loyalitäten mit einer Reihe interessanter Komplikationen einhergeht.

Lionel bekommt sogar einen Freund (irgendwie ist ihre Beziehung nie vollständig definiert) und verliert seine Jungfräulichkeit. Die letztere Szene ist eine der urkomisch unbequemsten der Show – und genau wegen dieser Unbequemlichkeit ist sie perfekt. Unbeholfen und glorreich und überraschend aufrichtig schreckt Lionels erstes Mal nicht vor den weniger glamourösen Aspekten des schwulen Sex zurück. Von Anfang an fummeln die beiden herum, beide kämpfen darum, sich auszuziehen und einer fällt sogar vom Bett. Als es endlich wieder aufwärts geht, wird das Oralsexspiel von Lionel spielerisch kritisiert (sein Partner beschrieb es als ähnlich wie dieses Sandkastenmonster in Die Rückkehr des Jedi ). Es hat den ganzen Reiz von Elios erster sexueller Eskapade mit Oliver Rufen Sie mich bei Ihrem Namen an , macht aber auch vor den guten Sachen nicht halt.

Insgesamt ist der inspirierendste Aspekt von Lionels Entwicklung, wie es ihm gelingt, Queerness zu feiern und gleichzeitig einige der beunruhigenderen Probleme unserer Gemeinschaft anzusprechen und zu kritisieren. Kurz nachdem er von Deondre auf der Literaten-Schwulenparty abgelehnt wurde, findet sich Lionel mitten in einem weiteren Gespräch wieder, in dem eine Debatte darüber ausbricht, ob es akzeptabel ist, schwule Männer, die auf asiatische Männer stehen, immer noch als Reisköniginnen zu bezeichnen. (Tipp: Ist es nicht.) Als sein Freund seinen beiläufigen Rassismus ausruft, rechtfertigt ein weißer schwuler Mann seinen Gebrauch, indem er sagt: Wir sind Schwuchteln! Wir dürfen nicht in der halben Welt existieren, warum müssen wir uns also an ihre Regeln halten? Dies, wie andere Momente, die über die Saison verstreut sind, schält eine Schicht darüber ab, wie die queere Community die Diskriminierung, der sie ausgesetzt ist, verinnerlicht und sich selbst diskriminiert.



Und während es unglaublich traurig ist zu sehen, wie Deondre Lionel wegen ihrer gemeinsamen Hautfarbe ablehnt, ist es ermutigend, dann zuzusehen, wie Lionel lernt, sich als neu befreiter schwuler Schwarzer durch die Welt zu bewegen. Je mehr sich Lionel auf seine Homosexualität einlässt, desto selbstbewusster wird er in anderen Bereichen seines Lebens. Am Ende der Staffel hat sich der schüchterne Einzelgänger aus der ersten Staffel zu einem selbstbewussten, unverblümten Mann gemausert, der den Wunsch hat, wirklich etwas in seinem Leben zu verändern.

Es ist berührend zu sehen, wie Lionels Geschichte gängige Erzählungen rund um Blackness und Queerness auf den Kopf stellt. Anstatt wegen seiner Sexualität geächtet zu werden, hilft Lionels Queerness ihm tatsächlich dabei, stärkere Bindungen zu seinen schwarzen Kollegen aufzubauen. Als jemand, der persönlich behandelt hat Mit vielen von Lionels gleichen Problemen konnte ich nicht anders, als mich mit ihm verwandt zu fühlen. Indem man Lionel endlich den Raum gibt, ein wenig unordentlich zu werden, Liebe Weiße hat uns geholfen, diesen Charakter besser zu verstehen und ihn zu der komplizierten, authentischen Person heranwachsen zu lassen, die er ist: Er ist schwul, er ist schwarz und er ist stolz. Der Lionel, den wir in der ersten Staffel kannten, kann einfach nicht nachvollziehen.

Michael Kubi ist der Editor-at-Large für sie. Seine Arbeiten sind in PAPER, Teen Vogue, VICE und Flavorwire erschienen.