Der nationale Lehrermangel wächst. In Florida machen umstrittene Gesetze es noch schlimmer.

Befürworter sagen, dass niedrige Löhne und ein feindseliges Klima gegenüber Pädagogen, insbesondere in Bezug auf LGBTQ+-Themen und Rassen, Menschen in Scharen aus dem Beruf drängen.
  Nikki Solomon, eine ehemalige Lehrerin der vierten Klasse aus Florida, die kürzlich wegen Don zurückgetreten ist't Say Gay bills looks through... Nikki Solomon, eine ehemalige Lehrerin der vierten Klasse aus Florida, die kürzlich aufgrund von Don't Say Gay-Rechnungen gekündigt hat, sieht sich im Mai 2022 in ihrem Haus in Miami Briefe ihrer ehemaligen Schüler an. Scott McIntyre/Getty Images



Dieser Beitrag erschien ursprünglich am Der 19 .

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Anita Carson beantwortete jedes Jahr, in dem sie für Polk County Public Schools in Florida unterrichtete, Fragen von Schülern zu ihrem Privatleben, gab ihnen eine kurze Präsentation über ihre Freunde und Familie und bat sie, dasselbe zu tun. Aber zum ersten Mal seit 12 Jahren, wenn die Schule diesen Herbst wieder aufgenommen wird, wird die bisexuelle Mittelschullehrerin nicht in einem Klassenzimmer sein. Sie trat im Mai aufgrund einer Kombination von Faktoren zurück, darunter vor allem Floridas jüngste Verabschiedung von Gesetzen, darunter „Don't Say Gay“ und das Stop WOKE Act, die einschränken, was Pädagogen über Themen wie sexuelle Orientierung, Geschlechtsidentität und sagen können Rennen.



Die Gesetze hindern Pädagogen, insbesondere Mitglieder der LGBTQ+-Community, daran, authentisch über ihr Leben zu sein, wichtige Themen abzudecken und die sozio-emotionalen Bedürfnisse der Schüler zu erfüllen, behauptet Carson.

„Mit den sehr eklatanten Angriffen auf die Bildung und auf marginalisierte Gemeinschaften konnte ich einfach nicht mehr unterrichten“, sagte Carson, der jetzt Gemeindeorganisator für Equality Florida, eine LGBTQ+-Interessenvertretung, ist. „Ich kann mir nicht vorstellen, in einem Klassenzimmer zu sein, in dem ich meine Kinder nicht nach Kräften unterstützen kann, weil es jetzt Gesetze gibt, die mir sagen, was ich tun kann und was nicht, um meine Kinder zu unterstützen. wie, das ist herzzerreißend.“

Bundesweit haben Lehrer während der Pandemie in Scharen gekündigt. Das ergab eine im Februar veröffentlichte Umfrage der National Education Association 55 Prozent der Lehrer planen den Berufsausstieg früher als geplant, gegenüber 37 Prozent im letzten August. Engpässe sind auf nationaler Ebene schwer zu verfolgen oder zu vergleichen, da Staaten, Landkreise und Städte möglicherweise unterschiedliche Methoden anwenden, um ihren Bedarf zu ermitteln, einschließlich aktueller Stellenangebote, Lehrerumfragen und Informationen über die Anzahl der Schüler, die Bildungsabschlüsse erhalten.



Laut der Florida Education Association gibt es in Florida mehr als 9.000 offene Stellen für Schulpersonal, und etwa die Hälfte sind Lehrerstellen. Im Virginia, gibt es bis zu 2.500 freie Lehrstellen . In Illinois sind es vorbei 2.000 solcher Stellenangebote und Georgia rechnet mit einem Bedarf von bis zu 8.000 Lehrern in den nächsten Jahren.

Lehrermangel betrifft überproportional farbige Schüler, die in unterfinanzierten Schulen überrepräsentiert sind, wo Personalprobleme oft schwerwiegender sind und Schüler mit Lehrern zurücklassen, die wahrscheinlich unerfahren und unterqualifiziert sind.

Während der Lehrermangel keine Region des Landes unberührt gelassen hat, ist Florida ein Brennpunkt, weil die Bildungspolitik des Staates, das politische Klima und die Rhetorik gegen Lehrer zur Krise beitragen.

In Florida begannen letztes Jahr etwa 450.000 Kinder ohne festen Lehrer mit der Schule, sagte Norín Dollard, Senior Policy Analyst und KIDS COUNT-Direktor am Florida Policy Institute. „Natürlich wird sich das auf den Studienerfolg auswirken.“



Eine einzigartige Reihe von Herausforderungen veranlasst die Pädagogen in Florida, aufzugeben. Neben der Verabschiedung von Gesetzen, von denen Kritiker sagen, dass sie auf die LGBTQ+-Community und People of Color abzielen, haben politische Persönlichkeiten des Staates Pädagogen als Bedrohung für Schüler und Eltern bezeichnet. Müde von dem, was sie als Rufmord, niedrige Bezahlung und mangelnde Arbeitsplatzsicherheit betrachten, kündigen Lehrer im Sunshine State in besorgniserregender Zahl. Im Jahr 2010 gab es beispielsweise in Florida laut der Florida Education Association nur 1.000 Stellenangebote für Lehrer. Heute warnt die Organisation davor, dass es nicht genug angehende Pädagogen gibt, um Stellen zu besetzen, die mindestens viermal so hoch sind. Das Bildungsministerium von Florida hat nicht angegeben, wie viele Lehrerstellen der Staat hat, bestreitet jedoch, dass die Zahl so hoch ist, wie die Lehrergewerkschaft berichtet.

Nicht nur, dass immer mehr Menschen den Beruf verlassen, sondern auch immer weniger Menschen in ihn einsteigen. Im Jahr 2010 gab es etwa 8.000 Studenten, die an Floridas Colleges und Universitäten einen Bildungsabschluss machten, sagte Andrew Spar, Präsident der Florida Education Association. In diesem Jahr erwartet der Verband zwischen 2.000 und 3.000 Studenten, die einen Abschluss in diesem Bereich erwerben werden.

„In erster Linie sind es nur schlechte Richtlinien, die in Florida verabschiedet wurden, die einen enormen Einfluss auf Menschen hatten, die sich entschieden haben, nicht in den Beruf einzusteigen, und Menschen, die den Beruf verlassen haben, die ansonsten beabsichtigten zu bleiben“, sagte Spar. „Das Einzige, was die Pandemie bewirkt hat, war, dass die Menschen schneller aus dem Beruf ausgestiegen sind.“



Noch vor ein paar Jahren war Carson nicht in den Sinn gekommen, die Ausbildung abzubrechen. Im Jahr 2020 fühlte sie sich leidenschaftlich genug für den Beruf, um für einen Sitz im Vorstand der Polk County Public Schools zu kandidieren. Obwohl sie das Rennen verlor, schaffte sie es, im ersten Jahr der COVID-19-Krise, einer Zeit, die sie und ihre Kollegen als äußerst stressig empfanden, durch den virtuellen Unterricht zu navigieren. Dennoch schätzte sie die Gesetzgeber in ihrem Bundesstaat dafür, dass sie Pädagogen und anderen wichtigen Mitarbeitern für ihre Beiträge während der Pandemie gedankt haben. Dann nahm die Rhetorik eine scharfe Wendung. Politische Gruppen begannen, Lehrer als schändliche Einflüsse im Leben der Schüler darzustellen.

„Diese rechtsextremen Gruppen sprachen über Lehrer, die Kinder mit liberalen [Agenden] indoktrinieren und sagten, dass Lehrer Groomers und Pädophile sind, wenn sie jemals LGBTQ unterstützen – irgendetwas in Gegenwart eines Minderjährigen“, sagte Carson. „Ich konnte es nicht mehr ertragen. Ich dachte: ‚Ich muss hier raus. Das ist giftig. Das ist nicht mehr der Raum, in dem ich sein möchte.‘“

Der Sunshine State ist das Epizentrum von Moms for Liberty, einer konservativen Elterngruppe, die von zwei ehemaligen Mitgliedern der Schulbehörde von Florida mitbegründet wurde. Ihre Bewegung für mehr elterliche Aufsicht über Lehrpläne in Bezug auf Rasse, Geschlecht, Sexualität oder Politik verbreitete sich während der Pandemie im ganzen Land. Die Gruppe hat in konservativen Kreisen einen solchen Einfluss, dass Betsy DeVos auf ihrem Gipfel am Samstag sprach und Berichten zufolge für Schlagzeilen sorgte fordert ein Ende des Bildungsministeriums , die Bundesbehörde, die sie während der Amtszeit des ehemaligen Präsidenten Donald Trump leitete.

Die sogenannte Elternrechtsbewegung hat zur Einführung von geführt Buchverbote , Verbote der kritischen Rassentheorie und Curriculum-Transparenz-Rechnungen in den meisten Staaten. Florida ist jedoch mit der Verabschiedung von „ Sag nicht schwul ' und die Stop WOKE Act . Während Ersteres Pädagogen verbietet, Kindern in den Klassen K bis 3 Unterricht über sexuelle Orientierung oder Geschlechtsidentität zu erteilen – was Spar bestreitet, jemals geschehen zu sein –, würde Letzteres Eltern erlauben, zu klagen, wenn sie vermuten, dass Kinder im Unterricht etwas über kritische Rassentheorie lernen. Darüber hinaus hat Florida im vergangenen Jahr ein „ Gesetzentwurf der Eltern ” Gesetz, das es staatlichen Stellen verbietet, ohne Begründung „die Grundrechte eines Elternteils zu verletzen, um die Erziehung, Bildung, Gesundheitsversorgung und psychische Gesundheit eines minderjährigen Kindes zu bestimmen“.

Carson sagte, dass diese Art von Gesetzgebung dazu führen kann, dass LGBTQ+ und andere Lehrer aus marginalisierten Gruppen sich vor Schülern verstecken. Hetero-Lehrer, fügte sie hinzu, werden sich wahrscheinlich wohler fühlen, wenn sie Fragen von Schülern zu ihrem Privatleben beantworten, als LGBTQ+-Lehrer. Auch Gesetze wie „Don’t Say Gay“ führten zu Verwirrung, weil weder Lehrer noch Schulbezirke genau wüssten, wie sie sie auslegen sollen, sagte Carson.

„Es war sehr absichtlich vage, damit sie weiterhin das Konzept vorantreiben konnten, dass es nicht diskriminierend ist“, sagte Carson und bemerkte, dass SB 1557 das Wort „schwul“ nicht wirklich enthält. „Das macht es nicht weniger diskriminierend, weil jeder weiß, was er zu erreichen versucht, aber es macht es viel schwieriger umzusetzen und macht die Arbeit der Pädagogen zehnmal frustrierender, weil die Distrikte, in denen wir unterrichten, es versuchen Gerichtsverfahren zu vermeiden. Also ignorieren sie es entweder völlig und geben niemandem eine Anleitung, oder sie geben unglaublich konservative Anleitungen, um zu versuchen, sich von Klagen fernzuhalten.“

Obwohl Carson Naturwissenschaften unterrichtete, sagte sie, dass der Stop WOKE Act sie dazu veranlasste, sich zu fragen, was sie unterrichten könnte. Sie war sich nicht sicher, ob sie aktuelle Ereignisse mit Studenten diskutieren könnte, die sie routinemäßig zur Sprache bringen, selbst wenn sie das Thema historisch korrekt darstellt und ihre persönliche Politik auslässt. Außerdem sagte Carson, dass sie in ihren Kursen Wert darauf gelegt habe, die Errungenschaften von unterrepräsentierten Wissenschaftlern wie der verstorbenen kenianischen Umweltschützerin Wangari Maathai hervorzuheben. 2004 erhielt Maathai als erste afrikanische Frau den Friedensnobelpreis. Der Stop WOKE Act weist darauf hin, dass sie Maathais Rasse, Geschlecht oder Herkunftsland nicht erwähnen sollte, sagte Carson, obwohl die Informationen möglicherweise Studenten inspirieren könnten.

Spar sagte, dass Gesetze wie der Stop WOKE Act und „Don’t Day Gay“ Pädagogen schaden. „Lehrer sind fürsorgliche Menschen, die immer das Richtige tun wollen, und es ist sehr verletzend und sehr frustrierend, wenn Sie versuchen, die Arbeit zu erledigen, für die Sie eingestellt wurden, und ständige Vorschriften Sie daran hindern“, sagte er. „Und dann haben Sie einen Gouverneur, der durch den Staat geht Dinge sagen wie: „Lehrer bringen Kindern bei, schwul zu sein , oder Lehrer unterrichten Sexualerziehung in den Klassen K-3. Lehrer bringen Kindern bei, Weiße zu hassen, oder Lehrer bringen Kindern bei, Polizisten zu hassen“, was überhaupt nicht stimmt. Das belastet den Beruf.“

Die umstrittene Gesetzgebung, die Florida im vergangenen Jahr verabschiedet hat, mag die Moral der Lehrer senken, aber es ist nicht der einzige Faktor, der dazu führt, dass Pädagogen den Beruf verlassen. Spar sagte, dass die staatliche Politik in Bezug auf Lehrergehälter und Arbeitsplatzsicherheit zum Lehrermangel beigetragen habe. Im März legte Gouverneur Ron DeSantis beiseite 800 Millionen Dollar in Floridas Haushalt um die Mindestgehälter für Lehrer zu erhöhen und die Gehälter für erfahrene Lehrer zu erhöhen, die dritte Gehaltserhöhung in Folge, die er für Lehrer genehmigt hat. Aber Florida belegt landesweit den 48. Platz bei der Lehrervergütung mit einem Durchschnittsgehalt von 51.009 US-Dollar während des Schuljahres 2020-21, so die National Education Association. Außerdem haben die jüngsten Gehaltserhöhungen dort Berufsanfängern weitgehend zugute gekommen, während erfahrene Lehrer bei der Bezahlung hinter ihren Kollegen in anderen Ländern zurückbleiben. Spar führt dieses Problem auf Floridas Senat Bill 736 , das 2011 verabschiedet wurde und die Lehrergehälter, Bewertungen und Arbeitsplatzsicherheit änderte.

„Je länger Sie unterrichten, desto geringer werden Ihre Gehaltserhöhungen“, sagte Spar zur Gesetzesänderung. „Ein Lehrer mit 10, 15, 20, 30 Jahren Erfahrung verdient heute in Florida weniger Geld als Lehrer mit genau derselben Erfahrung vor 10 oder 15 Jahren. Ich hatte einen Lehrer, der mich kontaktierte. Sie unterrichtet seit 25 Jahren und verdient 52.000 Dollar pro Jahr. Sie fand eine Gehaltstabelle aus dem Schuljahr 2008-2009 in ihrem Distrikt, und eine Lehrerin mit 25 Jahren Erfahrung verdiente damals 59.000 US-Dollar – 7.000 US-Dollar mehr als heute.“

Spar sagte, dass die Lehrer in Florida auch keine Amtszeit mehr haben, sodass sie bis zum Ende jedes Schuljahres nicht wissen, ob sie für das folgende Jahr wieder eingeladen werden. Lehrer, die geografisch nah genug leben, um als Erzieher in den Nachbarstaaten Georgia und Alabama mehr Gehalt zu verdienen, verlassen die Schulen in Florida, um dies zu tun, sagte Dollard vom Florida Policy Institute.

Durch die Anhebung der Gehälter, die Bereitstellung von mehr Arbeitsplatzsicherheit und die Aufhebung von Gesetzen, die Lehrer davon abhalten, ihre beste Arbeit zu leisten, kann der Staat möglicherweise die benötigten Pädagogen halten und anziehen, sagen Befürworter.

Adam Lane, Rektor der Haines City High School in Polk County, Florida, hat einige kreative Lösungen gefunden, um sicherzustellen, dass seine Schule das Personal hat, das sie braucht. Ein paar Jahre, nachdem er 2015 Schulleiter geworden war, begann er, Ehemalige für die Belegschaft zu rekrutieren. Heute sind fast ein Viertel seines 247-köpfigen Teams Absolventen der Haines City High, die eine Studentenschaft von etwa 3.000 hat.

„Wenn Senioren ihren Abschluss machen, arbeite ich mit ihnen als Ersatz“, sagte Lane, der von der National Association of Secondary School Principals zum Schulleiter des Jahres 2022 in Florida ernannt wurde. „Sie verdienen nicht nur Geld, sie sammeln auch Erfahrung als Lehrer. In vier Jahren sind sie bereit zu gehen und sie haben einen Job, der auf sie zurück an meiner Schule wartet, um mit mir zu arbeiten.“

Lane zieht gerne ehemalige Schüler als Lehrer ein, weil sie die Mission, Vision, Verfahren und Mitarbeiter der Schule bereits kennen. Die Neuankömmlinge schätzen auch ein Anfangsgehalt von etwa 48.000 US-Dollar, aber Lane räumte ein, dass Lehrer in der Mitte ihrer Karriere wahrscheinlich finanzielle Anreize brauchen, um im Beruf zu bleiben.

Da Lane sicherstellt, dass seine Schule über eine Pipeline von Lehrern verfügt, unternimmt er auch gemeinsame Anstrengungen, um die Beziehungen zu den Eltern in einer Zeit zu fördern, in der die beiden Gruppen als Gegner in der politischen Sphäre positioniert werden. Mit Hilfe des Schulberaters startete die Haines City High eine Initiative namens Parent University, die Eltern mit Lehrern, Beratern, Administratoren und Sozialarbeitern der Schule verbindet, damit sie aus erster Hand sehen können, was die Jobs mit sich bringen.


„Es gibt viele Eltern da draußen, die bessere Eltern sein wollen, und sie wollen den Bildungsprozess besser verstehen, aber wie sollen sie das machen, wenn sie keine Einladung haben, in eine Schule zu kommen?“ er sagte. „Je mehr Eltern Sie aufklären, desto weniger Reibung oder fehlgeleitete Informationen werden Sie haben.“

Als Organisator von Equality Florida klärt Carson jetzt Menschen über Floridas Bildungspolitik und ihre möglichen Auswirkungen auf. Als sie auf Facebook von dem Job hörte, wusste sie, dass es die richtige Wahl war.

„Ich dachte: ‚Das ist es. Das muss ich tun. Das passt einfach sehr gut als LGBTQ-Pädagogin und Fürsprecherin für Kinder“, sagte sie. „Ich … organisiere diese verrückten Momente, die in Florida in Schulen im ganzen Bundesstaat passieren. Ob es [‘Don’t Say Gay’] oder das Stop WOKE-Gesetz ist, sie müssen sich ohne viel Anleitung mit diesen Gesetzen abfinden … und mit dem Wissen, dass diese Gesetze diskriminierend sein sollen.“