Der transzendente Optimismus des Malers Jamie Diaz

Diaz hat die letzten 27 Jahre in einem Männergefängnis in Texas verbracht. Heute enthüllt die überschwängliche Trans-Künstlerin ihre erste Ausstellung mit Originalgemälden und Comics bei Daniel Cooney Fine Art.
  Bild kann Kunst, menschliche Person, Malerei und moderne Kunst enthalten

Tief in den Hallen der Mark W. Stiles Unit , einem Männergefängnis in Jefferson County, Texas, spritzt eine eishaarige Frau Farbe auf eine Seite. Sie benutzt den Rücken ihrer linken Hand als Palette, die Borsten ihres Pinsels werden von ihrem Kopf gezupft und sie arbeitet in einem Fleck aus Scharlachrot, Himmelblau und Ocker. Als das Gemälde fokussiert wird, flackern Flammen unter einem saphirblauen Himmel. Bald wird sie ihrem eigenen Blick begegnen, der sich in rötlichen Farbtönen und üppigen Kurven widerspiegelt, ein Gesicht, das für die Götter schlägt. Ihr Gesichtsausdruck ist gleichzeitig gelassen und einladend. Sie wartet auf etwas. Bald wird sie ihre Antwort haben.




Eines Abends im Sommer 2012 , saß Gabriel Joffe an einem langen Tisch im Keller eines Burrito-Lokals in Boston, Massachusetts, untergetaucht in Hunderten von Buchstaben. Es war ein typischer Sonntag, den man als Freiwilliger für Black and Pink verbrachte, eine abolitionistische Organisation, die LGBTQ+-Menschen innerhalb des amerikanischen Gefängnissystems mit denen außerhalb verbindet. Beim Durchsuchen von Poststapeln erregte ein Schreiben die Aufmerksamkeit des damals 23-Jährigen. Abgesehen von der üblichen Begrüßung wurde dieser von einem Original-Aquarell auf Papier im Letter-Format begleitet. „Es war einfach umwerfend“, sagt Joffe über das Bild, ein Porträt einer Figur mit mandelförmigen Augen und einem Schwall weißer Haare. „So etwas habe ich noch nie gesehen.“

Der Brief endete mit einer Botschaft, die zum optimistischen, stolzen Bild passte: „Queer People Rock“, schwärmte seine Schöpferin, eine Frau namens Jamie Diaz.



Joffe schrieb zurück, dankte Diaz für ihre Kunst und begrüßte eine Antwort auf ihre persönliche Adresse. Einen Monat später traf Diaz’ Antwort in Form eines weitläufigen, gemalten Tableaus ein, komplett mit mehreren Trans-Engeln und Teufeln, von denen einer eine Schriftrolle hielt. Mit einer schwebenden, blumigen Hand erklärte sie, dass die Teile, die sie geteilt hatte, bereits nur einen Bruchteil dessen ausmachten, was sie tun konnte. Bevor er die Notiz unterschrieb, unterbreitete Diaz Joffe ein mysteriöses Angebot: „Geben Sie mir ein wenig Zeit, und wenn Sie möchten, würde ich gerne die Art von Kunst, die ich wirklich mache, mit Ihnen teilen.“



Im Reich der sterblichen Existenz, 2014
15 x 20 Zoll Aquarell auf Papier
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Daniel Cooney Fine Art, NYC

In den nächsten 10 Jahren tauschte das Paar rund 300 Briefe aus. Getreu ihrem Wort begrüßte Diaz Joffe in der pulsierenden Welt ihrer formelleren Gemälde, die den bestätigenden Ton ihrer Cartoons annehmen und surrealistische, fast außerirdische Kulissen, unerwartete Lichtquellen und eine gesunde Dosis schwarzen Humor hinzufügen.

Diaz hieß auch Joffe in ihrer Familie willkommen; heute sprechen sie voneinander als auserwählte Tante und Neffe. Ein Jahr zum Geburtstag ihrer Tante Joffe eine Webseite gemacht um digitale Versionen der über 50 Gemälde zu beherbergen, die Diaz ihnen geschenkt hatte. Die Online-Sammlung zog ein breiteres Publikum an, als Joffe erwartet hatte, darunter Dan Cooney, Kurator einer Galerie in Chelsea, New York. Wie Joffe zehn Jahre zuvor war auch Cooney von Diaz‘ einzigartiger Wiedergabe von unverfrorener Queer- und Trans-Freude überwältigt. „Die Bilder fühlten sich sehr tief und sehr mit mir verbunden an“, teilt die Galeristin mit.

Cooneys Verbindung ging so tief, dass er Joffe bat, eine Einzelausstellung von Jamies Kunst mitzukuratieren. Seit dieser ersten Nachricht ist ein Jahr vergangen. Heute wird Diaz’ Debüt mit dem Titel „Even Flowers Bleed“ bei Daniel Cooney Fine Art eröffnet.



„Ich fand es absolut tiefgreifend, dass sie in einer Gefängniszelle sitzt und [diese Gemälde] malt, die jede Art von physischer Barriere überwinden und eine so grundlegende Menschlichkeit erreichen“, sagt Cooney. „Es gibt ein ganzes System, das ihr das Gefühl geben soll, nichts zu sein. Und hier ist sie und macht diese Arbeit, die sagt, dass sie alles ist.“

Seelenschüttler, 2014
20 x 15 Zoll Aquarell auf Papier
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Daniel Cooney Fine Art, NYC

Jamie Diaz, 64, begann als Kind zu zeichnen, als er in Houston aufwuchs. In einem von Joffe geführten Interview, das die Ausstellung begleitet, teilte die Malerin eine frühe Erinnerung an ihre Mutter, die das natürliche Talent ihres Kindes erkannte. „Sie liebte meine Kunstwerke“, erinnert sich Diaz. „Sie nahm sogar welche und zeigte sie ihrem Arzt. Er sagte: ‚[Sie ist] ein weiterer Picasso!‘“

Obwohl es ein schmeichelhaftes Kompliment war, war der aufstrebende Künstler in Wahrheit mehr von den Leinwänden der alten holländischen Meister inspiriert. „Viele von ihnen haben diese dunklen Erdtöne und wirklich starkes Licht verwendet. Ich liebe all das Zeug. Das war mein erster Einfluss“, sagte sie später im Ausstellungsinterview zu Joffe.

Diaz folgte ihrer Leidenschaft und nahm während ihrer Jugend an mehreren Kunstkursen teil, während sie jedes Kunstbuch las, das sie in die Hände bekommen konnte. Zunächst malte sie Landschaften und traditionellere Porträts. Sie versuchte sich auch in anderen Medien, einschließlich einer kurzen Tätigkeit als Tätowiererin. Comics kleben mehr zu machen, und einige ihrer spielerisch begehrenswerten Kreationen werden im Rahmen der Ausstellung zu sehen sein. Die Malerei war jedoch schon immer Diaz‘ Hauptbeschäftigung. Aber erst mit ihren Dreißigern kam sie zu dem, was sie für ihren ursprünglichen Stil hält.



Zu diesem Zeitpunkt hatte Diaz einen Zusammenstoß mit dem Strafjustizsystem erlebt und stand am Abgrund eines weiteren. Letzteres, bei dem es um Drogendelikte ging, wurde mit einer lebenslangen Haftstrafe belegt. Als Transfrau in einem Männergefängnis hat Diaz unvorstellbare Härten überwunden, die von den täglichen Demütigungen aufgezwungener Männlichkeit bis hin zu schwereren Formen des Missbrauchs reichen. Doch in ihrem Leben wie in ihrer Kunst weigert sich Diaz, sich von diesen Traumata definieren zu lassen. In ihrem Austausch mit Joffe ist sie entschlossen. In ihren Bildern ist sie frei.

Betrachten Sie ein Werk wie The Defiant Queer Spirit (Selbstbildnis). Darin stellt sich Diaz dar, wie sie unter einem wolkenverhangenen blauen Himmel eine weite offene Straße hinuntergeht. Sie hält eine Regenbogenfahne, deren Fahne sich in den Körper eines über ihr fliegenden Vogels verwandelt. Es ist, als ob die Demonstration ihres Stolzes stark genug ist, um Fluchtflügel zu erzeugen. Wie sie am unteren Rand des Bildes in Purpur schreibt: „Unsere queeren Herzen werden nicht geleugnet.“

Queer Spirit (Selbstporträt), 2020
15 x 11 Zoll Aquarell auf Papier
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Daniel Cooney Fine Art, NYC

Die Worte spiegeln ein Gefühl wider, das sie mit Joffe teilte; dass es ein Akt der Befreiung ist, einfach als ihr wahres Ich durchs Leben zu gehen. „Mein Leben offen als Transfrau zu leben, ist die befreiendste und wunderbarste Freude, die ich je erlebt habe“, erklärt sie.



Das Gefühl der Befreiung, das Diaz empfindet, wenn sie offen in ihrer Weiblichkeit lebt, ist in ihren Bildern spürbar. Sprechen mit Sie Via Joffe beschreibt Diaz die transportierende Kraft des Kunstmachens. „Wenn ich arbeite, reise ich in Gedanken um die ganze Welt“, sagt sie. „Manchmal denke ich, ich gehe sogar in andere Welten.“

Es war unter anderem dieses Merkmal von Diaz‘ Arbeit, das zuerst die Bewunderung des Multimedia-Künstlers und Filmemachers Zackary Drucker auf sich zog. „Ich glaube, dass wir uns in den Bildern, die wir erschaffen, selbst konstruieren können, und ihre Vorstellungskraft ist weit über die Grenzen ihrer Inhaftierung hinaus“, erzählt sie Sie. „Jedes Bild ist wie eine eigene Notluke, ein Ausweg.“

Diaz‘ Darstellung von Amor und seinen Pfeilen ist ein weiteres Beispiel dafür, wie sie ihre Kunst als Mittel nutzt, um eine Welt für sich selbst zu erschaffen, fügt Drucker hinzu: „Diese Gemälde sind [selbst] Pfeile für uns. Und weil wir sie erhalten, kann [Jamie] ein ausgedehntes Netzwerk aufbauen.“

Die Entstehung dieser Gemeinschaft nach außen ist alles andere als ein glücklicher Zufall. Diaz soll in ein paar Jahren auf Bewährung entlassen werden. „Eine große Sache beim Plädoyer für eine Bewährung ist, zu zeigen, dass Sie ein Unterstützungssystem haben“, bemerkt Joffe. „Ich hoffe, dass diese Ausstellung zeigt, dass sie nach außen viel Schönheit beizutragen hat … Am Ende des Tages ist es das, worauf das alles hinarbeitet – ihre Freilassung.“

Sogar Blumen bluten 10, 2020
12 x 9 Zoll Aquarell auf Papier
Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Daniel Cooney Fine Art, NYC

Etwa fünf Jahrzehnte, nachdem sie zum ersten Mal einen Pinsel in die Hand genommen hat, gehört Jamie Diaz nun zu der kleinen Klasse zeitgenössischer Künstler, die eine Einzelausstellung in einer Galerie in Chelsea zeigen. Für Cooney ist der Moment demütigend, ein Karrierehöhepunkt. Was es nicht ist, sagt er mir, ist außergewöhnlich. Dieser Punkt ist dem Kurator und Galeristen wichtig, der betont, dass „Even Flowers Bleed“ keine performative Geste ist, sondern eine Investition in die Arbeit eines Malers, der seiner Meinung nach eine vielversprechende Zukunft in der Kunstwelt hat. „Das ist für mich keine Wohltätigkeitsveranstaltung“, sagt er. „Ich habe ein Programm in meiner Galerie, in das sie perfekt passt. Es ist nicht so, dass sie völlig außerhalb des linken Feldes steht. Auch wenn sie nicht inhaftiert wäre, wäre ich immer noch interessiert.“

Es ist nicht zu leugnen, dass die aktuelle Situation bittersüß ist. Diaz wird ihre Bilder an der Wand nicht persönlich sehen können. Aber diese Realität wird durch die Gewissheit im Umfeld der Künstlerin gemildert, dass dies nicht ihre letzte Ausstellung sein wird – eine Gewissheit, die bei Diaz selbst am stärksten ausgeprägt ist. „Sie wird weiter Kunst machen, bis sie keinen Pinsel mehr halten kann“, sagt Joffe.

Vor einigen Tagen telefonierte das Paar. Die Stücke waren an den Wänden von Cooneys Raum installiert worden, und Tante und Neffe nahmen den Moment in sich auf. „So viele Jahre lang haben nur Jamie und ich über ihre Kunst gesprochen, und deshalb ist es einfach so bewegend und wunderschön, die Gemälde in diesen wunderschönen Rahmen bei vollem Licht zu sehen, genau so, wie sie gesehen werden sollen“, sagen sie .

Was Diaz betrifft, so ist sie gespannt auf Fotos von Menschen, die sich ihre Arbeit ansehen. Gegen Ende des letzten Gesprächs mit Joffe wandte sich das Thema der Zukunft zu. Wenn sie freigelassen wird, ist es Diaz’ Ziel, eine arbeitende Künstlerin zu werden, die so erfolgreich ist, dass sie ihrer Gemeinschaft etwas zurückgeben kann.

Die Abschiedsworte des Künstlers: „Wir fangen gerade erst an.“

Jamie Diaz: Sogar Blumen bluten zeigt an Daniel Cooney Schöne Kunst bis 29. Oktober.