Detransition, Baby könnte gerade eine Renaissance der Fiktion von Transfrauen schlüpfen

Die Autorin Torrey Peters behauptete einmal, dass die Verlagsbranche Transfrauen nicht diene – ein Impuls, der sie dazu veranlasste, ihre beiden vorherigen Novellen selbst zu veröffentlichen und kostenlos auf ihrer Website anzubieten. Mit Detransition, Baby (jetzt erschienen bei One World/Penguin Random House) hat sie nicht nur ihren unabhängigen Status abgelegt; Sie hat die Wahrscheinlichkeit deutlich erhöht, dass mehr Transfrauen in der Lage sein werden, Belletristik mit Mainstream-Verbreitung zu schreiben und zu veröffentlichen. Sie hat dies nicht nur getan, indem sie eine von nur einer Handvoll Transfrauen war, die mit einem großen Impressum veröffentlichte, sondern indem sie zukünftigen Trans-Autoren eine brauchbare Vorlage dafür bot, wie sie Cisgender-Sorge für unser Leben erzeugen können, was auf Folgendes hinausläuft: Schreiben Sie a Roman, der die Unordnung des Geschlechtswechsels untrennbar mit einer Art Unordnung verbindet, mit der sich die Cisses zutiefst identifizieren können – nämlich die Entscheidung, ob sie ein Kind haben wollen oder nicht.



Detransition, Baby dreht sich um die komplexe Beziehung zwischen zwei Transfrauen, der temperamentvollen, aber mütterlichen Reese und ihrer Ex Amy, die die Wandlung hinter sich hat und sich jetzt Ames nennt. Als Ames seine Chefin Katrina schwanger macht, stellt er fest, dass Vater zu werden eine zu männliche Rolle für ihn ist, um sein Gleichgewicht auf Messers Schneide als detransitionierter Mann aufrechtzuerhalten, der es zu schwer fand, als Frau zu leben, sich aber immer noch als trans betrachtet. Also fragt Ames Reese, ob sie bereit wäre, gemeinsam Eltern zu werden, um sowohl seine Dysphorie zu lindern als auch ihren lang gehegten Traum, Mutter eines Kindes zu werden, zu erfüllen. Nachdem Reese angeworben wurde, beschäftigen sich die beiden Transfrauen mit der schwierigen, absurden und oft urkomischen Aufgabe, Katrina davon zu überzeugen, ein Kind mit, wie Reese es ausdrückt, eineinhalb Transfrauen gemeinsam zu erziehen.

Frühere Romane, die sich auf die Erfahrungen von Transfrauen konzentrierten, wie Imogen Binnies bahnbrechender Roman Nevada oder Casey Pletts Kleiner Fisch , sind die Arten von Romanen, die von denselben Kritikern leicht als insular bezeichnet werden könnten, die keine Probleme damit haben, Fiktion zu rezensieren und zu schätzen, die nur weiße heterosexuelle Cis-Charaktere enthält. Peters’ Hauptinnovation besteht nicht darin, das Leben von Transsexuellen für die Vanille-Cis-Verdauung zu desinfizieren, sondern Cis-Leser zu zwingen, den Geschlechtswechsel durch den metaphorischen Geburtskanal einer Schwangerschaft zu sehen. Anstatt eine Trans-Welt durch ihre Cis-Linse zu sehen, lässt Peters Cis-Leser eine Cis-Welt durch eine Trans-Linse sehen. Dabei destabilisiert sie Cis-Annahmen auf eine Weise, die perfekt Ames’ Detransition ergänzt, die Art und Weise, wie er gezwungen ist, eine Cis-Welt als Faux-Cis-Person zu besetzen, obwohl er trans ist.



Peters’ Hauptinnovation besteht nicht darin, das Leben von Transsexuellen für die Vanille-Cis-Verdauung zu desinfizieren, sondern Cis-Leser zu zwingen, den Geschlechtswechsel durch den metaphorischen Geburtskanal einer Schwangerschaft zu sehen.



Seine Anziehungskraft außerhalb der Trans-Community ist ein wichtiger Grund dafür Abgang, Baby wurde von vielen großen Publikationen so gelobt, darunter die beiden wichtigsten Schiedsrichter des amerikanischen Literaturgeschmacks, the New-Yorker und Die New York Times , zusammen mit einem liebevollen Profil in New York Zeitschrift. In ihrer Rezension für Der Wächter , fragt die Professorin und Kritikerin Grace Lavery sogar: Vielleicht Detransition, Baby ist der erste große transrealistische Roman? Für mich besteht kein Zweifel daran, dass Peters’ Roman großartig ist, aber Laverys Zögern mag darin liegen, dass Romane zumindest teilweise als großartig gelten, weil sie bei einer breiten Masse von Lesern Anklang finden. Das ist etwas, was Romane über Transfrauen bisher schwer getan haben, obwohl sie für Trans-Leser so wichtig waren. Detransition, Baby knüpft nicht nur auf thematischer Ebene an Cis-Leser an, sondern verstärkt auch die Resonanz des Romans durch seine Verbindung mit der langen Tradition des weißen, bürgerlichen amerikanischen Romans.

Es ist eine Tradition, die so allgegenwärtig ist, dass das Lesen Detransition, Baby fühlt sich an wie das literarische Äquivalent der Begegnung mit dem Transkind in einer weißen Familie der oberen Mittelklasse. Peters verwendet eine Jonathan-Franzen-ähnliche Komödie, da sie prägnante soziale Kommentare liefert, die an Curtis Sittenfeld oder Lorrie Moore erinnern, mit einem Drei-Personen-Setup, das an Bücher wie Jeffrey Eugenides erinnert. Der Heiratsplot oder Bret Easton Ellis Die Regeln der Anziehung . Diese Autoren selbst haben Vorgänger wie John Updike, Raymond Carver und Ernest Hemingway. Das Ergebnis ist ein Roman, der sich als Teil der literarischen Abstammung des realistischen Romans der weißen amerikanischen Mittelschicht anfühlt, auch wenn sein Thema kompromisslos trans ist.

Peters‘ Strategien und Talente zeigen sich in Detransition, Baby , wo wir Reese in einem Auto warten sehen, während ein verheirateter, HIV-positiver Cowboy, mit dem sie eine Affäre hat, Kondome kauft. Als er zum Auto zurückkehrt, fragt er: Willst du die heute Abend wirklich? … Du weißt, dass ich dich schwängern will. Dann denkt Reese: Dies Deshalb hat sie ihn trotzdem ertragen: Er hat es verstanden. Mit ihm hatte sie Sex entdeckt, der wirklich und wirklich gefährlich war. Cis-Frauen, nahm sie an, rieben sich jedes Mal, wenn sie Sex hatten, einen Schauder der Gefahr. Das Risiko, der Nervenkitzel, dass sie schwanger werden könnten – ein einziger Fick, um ihr Leben zu ruinieren (oder zu segnen?) … Aber bis zu ihrem Cowboy hatte sie nicht das Vergnügen dieser besonderen Gefahr gehabt. Erst jetzt, mit seinem HIV, hatte sie ein Analogon zum Lebensveränderer einer Cis-Frau gefunden.



Indem er das Risiko, HIV-positiv zu werden, als Ersatz für das Risiko, schwanger zu werden, in Kauf nimmt, gibt Peters den thematischen Ton für die urkomischen, aber psychologisch scharfsinnigen Analogien zwischen den Erfahrungen von Trans- und Cis-Frauen an. Während die Analogie zwischen HIV und Imprägnierung eine gefährliche Komödie enthält, ist auch eine tiefere psychologische Wahrheit im Spiel – dass für eine Transfrau wie Reese, die sich nach Erfahrungen sehnt, die nur Cis-Frauen gewährt werden, es Sinn macht, dass sie eine Anklage verspürt, wenn sie HIV ist -positiver Cowboy bittet um Sex ohne Kondom. Dies gibt den Ton für das zentrale Anliegen des Romans an, unter welchen Bedingungen drei verschiedene Menschen zusammen ein Baby bekommen können und wie sich dies auf ihr Selbstbild auswirken würde.

Auch wenn Peters selbst ihre Hoffnung auf eine transliterarische Renaissance zum Ausdruck gebracht hat, scheint mir, wenn diese Renaissance ein Ei ist, dann Detransition, Baby vielleicht nur die Glucke, die das Ei erwärmt, damit es schlüpft.

Aber bevor das Baby, das Katrina austrägt, herauskommt, etabliert Peters Reese als jemanden, der versucht, alle zu bemuttern, einschließlich Ames, den Reese zu Beginn seiner Verwandlung als Amy kennengelernt hat. Peters schreibt: Reese hatte Amy so jung in ihrer Weiblichkeit erwischt, in früher Nachgiebigkeit, und Mutterschaft war immer ein Code für ihre Liebe gewesen. Nicht nur zwei verliebte Frauen, sondern Mutter und Tochter. Und weil Reese Amy als ihre Tochter ansieht, hinterlässt ihr Übergang zu Ames Reese ähnliche Gefühle wie Eltern, deren Kinder den Übergang vollzogen haben. Aber es gibt auch das Gefühl, dass Amys Detransition, obwohl sie sich immer noch als trans betrachtet, ihrem Leben eine Qualität verleiht, die einer Totgeburt ähnelt, einem Kind, das in einer feindlichen Umgebung geboren wird und einen erheblichen Teil von sich selbst töten muss, um zu überleben. Peters stellt damit fest, dass der Titel Detransition, Baby ist nicht nur eine chronologische Abfolge, sondern eine explizite Gegenüberstellung, dass Transition und Detransition viel mit der Geburt eines Babys oder der Entscheidung, eine Schwangerschaft abzubrechen, gemeinsam haben.

Während jede Figur mit ihrem Kinderwunsch und den Bedingungen, unter denen das geschehen kann, kämpft, wird der Vergleich zwischen einer allgegenwärtigen Lebensentscheidung und der viel spezialisierteren des Geschlechtswechsels umso deutlicher. Übergang bedeutet nicht nur, ein anderes Selbst ins Leben zu rufen, sondern es ist möglich, wie Reese, ein Kind zu bekommen, ein solches Verlangen als etwas Verwurzeltes und Tiefsitzendes zu betrachten. Oder man kann, wie Ames und Katrina, eine so gewaltige Lebensentscheidung ambivalenter betrachten, die nur unter bestimmten Bedingungen zu bewerkstelligen ist. Unabhängig davon beinhaltet der Übergang – wie Eltern zu werden – eine grundlegende Veränderung der eigenen Beziehung zur Welt, sodass die Elternschaft durch die Linse des Übergangs auch zu einer Art Geburt eines neuen oder zumindest anderen Selbst wird.



Letzten Endes, Detransition, Baby erreicht durch die im Titel eingebettete Gegenüberstellung eine so generative Reihe politischer und künstlerischer Möglichkeiten. Es umrahmt die chaotischen Entscheidungen, die mit dem Transdasein einhergehen und die in den Medien oft als absurd dargestellt werden, als gleichwertig mit den chaotischen Entscheidungen, die mit der Entscheidung einhergehen, ob man ein Baby bekommt. Dabei verbindet Peters Trans-Belange mit der langjährigen literarischen Tradition des amerikanischen Mittelklasseromans, der gleichzeitig andere Trans-Literatur durch diese Linse sehen lässt und dieser Tradition einen dringend benötigten kantigen Muntermacher verleiht. Vor allem aber führt die Gegenüberstellung von Elternschaft und Trans-Sein zu solch beeindruckenden Einsichten, die auf den Punkt bringen, was es bedeutet, als geschlechtsspezifisches Wesen in der Welt zu existieren. So wie Peters selbst es getan hat drückte ihre Hoffnung aus für eine transliterarische renaissance scheint mir, wenn diese renaissance ein ei ist, dann Detransition, Baby vielleicht nur die Glucke, die das Ei erwärmt, damit es schlüpft.