Devan Shimoyama erschafft neue mythologische Erzählungen für queere schwarze Männer

In seinem akribisch gebauten und glamourös ausgearbeiteten Universum fordert der in Pittsburgh lebende Künstler Devan Shimoyama die Objektivierung des schwarzen männlichen Körpers als von Natur aus sexuell und als politisches Ziel heraus. Die gewagt extravaganten Gemälde des 29-Jährigen hinterfragen Männlichkeitsdarstellungen in der Öffentlichkeit und im Privaten und hinterfragen die Definitionen von sicherem Raum und männlicher Sensibilität. Shimoyama hüllt seine Figuren – die in Friseursalons oder in ihren privaten Badezimmern posieren – in Glitzer, Schmuck und Zeitschriftenausschnitte und platziert sie in glamouröse Umgebungen, die durch alltägliche Gegenstände wie Schönheitsprodukte, Bücher, Blumen oder sogar Schlangen akzentuiert werden. Er erfasst queere und schwarze Beharrlichkeit mit schillernden Farben und exquisiten Pinselstrichen.



Morgen eröffnet im Andy Warhol Museum Shimoyamas erste institutionelle Ausstellung: Weine, Baby , das neben einer Auswahl seiner jüngsten Gemälde Skulpturen und Fotografien des Künstlers beherbergt. Begleitend zur Ausstellung erscheinen Warhols Serien, Meine Damen und Herren (1974-75), für die Warhol anonyme New Yorker Dragqueens anhand ihrer Polaroids abbildete und schminkartige Farbe auf Siebdruck auftrug.

Beide Künstler ... teilen eine Umarmung der Verletzlichkeit, sagt Ausstellungskuratorin Jessica Beck über die Paarung der Werke von Shimoyama und Warhol. Für Shimoyama hat er in seiner Arbeit ein Gefühl von innerer Stärke und Freiheit voll und ganz verinnerlicht. Was diese Ausstellung letztendlich offenbart, ist die Entwicklung seiner Praxis von frühen Darstellungen von Figuren, die Symbole von Macht und Verlust in mythischen Welten ausbalancieren, bis hin zu Szenen der Entscheidungsfreiheit, Selbstakzeptanz und Stärke in den späteren Porträts junger Männer, die sich die Haare schneiden.



In Erwartung des Debüts von Weine, Baby, Wir haben mit Shimoyama über die Ausstellung und die Beziehung zwischen Künstler und Thema gesprochen.

Devan Shimoyama Schlangenbaby 2016



Devan Shimoyama, Schlangenbaby, 2016Privatsammlung, New York City, mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

Das Komma im Ausstellungstitel Weine, Baby untergräbt die Bedeutung eines Ausdrucks, der typischerweise in abwertender Weise verwendet wird. Können Sie hier etwas über Ihre Verwendung des Kommas sagen?

Der Zweck des Kommas im Titel Cry, Baby besteht darin, ein Wort wiederzugewinnen, das verwendet wird, um sich über eine sensible Person lustig zu machen, und diese Bedeutung in etwas Nährendes zu verwandeln. Im Titel suggeriert das Komma, dass eine Person weinen soll oder weinen, fühlen und sich entspannen darf. Baby bezeichnet eine Andeutung einer intimen Beziehung zum Thema. Viele der Werke in der Ausstellung verwenden collagierte Augen verschiedener schwarzer Frauen, die meine Mutter, meine Tante und meine Großmutter darstellen – ich bin umgeben von schwarzen Mutterfiguren aufgewachsen. Ich wurde ermutigt, sensibel zu sein und zu fühlen, im Gegensatz zu dem, was von den schwarzen Männern in meinem Leben von mir erwartet wurde.



Die Augen Ihrer Figuren sind Portale zu ihren inneren Universen. Wie korrelieren Sie die Beziehung zwischen einem Motiv und seinen Augen?

Die Augen in einigen Werken stellen die Augen einer Mutterfigur dar. Wenn die Augen mit Juwelen geschmückt sind, bieten sie dem Betrachter die Möglichkeit, sich in diese Welt einzufügen. Ich denke, dass die Figuren in vielen der Gemälde archetypisch sind und einen magischen oder mythischen schwarzen, schwulen männlichen Körper darstellen, der versucht, seinen Ursprung zu finden. Sie sind insofern schamanistisch, als sie Geschichtenerzähler sind, die kleine magische Momente mit dem Betrachter teilen. Das Funkeln ihrer Augen ist verlockend und faszinierend.

Devan Shimoyama Michael 2018

Devan Shimoyama, Michael, 2018Mit freundlicher Genehmigung von Richard Gerrig, Timothy Peterson und dem Künstler

Ihre Charaktere sind entweder passive Subjekte, die von einer messerschwingenden Hand objektiviert werden, oder sie sind autonome Figuren, die performative Gesten zeigen. Was sind ihre Geschichten?

Die passiven Subjekte erhalten Abschläge. Wenn ich über meine Erfahrungen im Black Barbershop nachdenke, war es nie ein sicherer Ort, um mich wirklich auszudrücken. In diesen Räumen wird eine bestimmte Form von Hypermaskulinität aufgeführt, und ich hatte oft das Bedürfnis, die Rolle zu spielen oder mich selbst zum Schweigen zu bringen, um nicht zu enthüllen, dass ich queer bin. Als ich mit anderen queeren schwarzen Männern in meinem Leben sprach, hatten wir gemeinsame Erfahrungen damit, dass wir in diesen Räumen wieder in den Schrank gehen mussten, um uns einigermaßen sicher zu fühlen. Für mich haben die Figuren in den Gemälden die Astralprojektion genutzt, um ihrer Realität zu entfliehen und in diese schimmernde, farbenfrohe Fantasie einzutreten. Die Figuren, die performative Gesten zur Schau stellen, sind konkretere Menschen in ihren Badezimmern, die sich zwischen den Friseurbesuchen mit ihren regelmäßigen Pflegeritualen auseinandersetzen.



Barbershop ist eine Metapher, um die paradoxen Grenzen von Hypermaskulinität und sicheren Räumen für queere Individuen zu hinterfragen. Wie interpretieren Sie das Museum als sicheren Raum für Ihre erste institutionelle Ausstellung?

Es ist ein interessanter Widerspruch, der mir insofern präsentiert wird, als es sicherlich ein Raum ist, in dem mehrere Menschen Verkehr haben, die Arbeit sehen und über viele der komplexen Themen nachdenken, die ich erforsche. Allerdings werden so viele Personen, von denen ich glaube, dass sie dies sehen müssen, um in einen Dialog mit diesen Themen zu treten, die Show möglicherweise aus Kostengründen, persönlichen Überzeugungen oder Desinteresse an Museen und Kunst nicht besuchen.

Ich denke, deshalb ist es für diese Show so wichtig, ein öffentliches Programm zu haben und einige dieser Gemeinschaften zu erreichen, um aktiver mit der Öffentlichkeit in Kontakt zu treten. Ich werde mich am 26. Oktober mit Kleaver Cruz unterhalten, und Rashaad Newsome wird am 12. Dezember eine Aufführung geben. Es gibt andere öffentliche Aufführungen und Projekte in der Stadt, die tangential mit den Themen der Show zusammenhängen, wie z The Black Ecstatic: Ein Abend voller Poesie und Film moderiert von Rickey Laurentiis im Frick Fine Arts Building, das gemeinsam mit dem Center for African American Poetry and Poetics der University of Pittsburgh präsentiert wird. Diese erweitern sich Weine, Baby in einen Dialog, der über die Gemälde an den Wänden des Museums hinausreicht.

Devan Shimoyama Tasha 2018

Devan Shimoyama, Tasha, 2018Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

Sitz still und Plätzchen umfassen dreidimensionale Stoffe, die aus der Leinwand herausragen. Wie fordern Sie Malrituale heraus, um Ihre Charaktere aufzubauen?

Viele der Bilder, die ich mache, beinhalten dreidimensionale Stoffe oder Materialien, darunter Schmuck, Türklinken, Federn usw. Ich finde, dass dies mit dem gleichen Prozess vergleichbar ist, den eine Drag Queen verwenden kann, um sich für einen Auftritt fertig zu machen. Ich erschaffe im Wesentlichen eine glamouröse, funkelnde, magische, fiktive Version von mir und anderen. Es ist alles in der Fantasie.

Glitzer und Zeitschriftenausschnitte sind im Laufe der Jahre zu Ihren Markenzeichen geworden. Wie hat sich Ihr Umgang mit diesen Materialien im Laufe der Jahre verändert?

Glitter war früher eine Art Krücke für mich, da ich es ein bisschen zufällig verwendet habe und jetzt hat es eine Vielzahl von Funktionen in meiner Arbeit. Oft schmücken Klumpen davon die Kronen der Figuren in den Gemälden und ahmen die Textur von schwarzem Haar nach. Manchmal ist es schwarzer Glitzer im ganzen Hintergrund der Figuren, was auf einen Nachthimmel voller Sterne hinweist, der historisch verwendet wurde, um Geschichten über die Bedeutung unserer eigenen Existenz als Menschen zu finden. Ich bin immer bestrebt, meine eigene Ursprungsmythologie oder Folklore des queeren schwarzen Mannes zu schaffen.

Devan Shimoyama Daphne

Devan Shimoyama, Daphnes Gebet, 2016Mit freundlicher Genehmigung der Lesley Heller Gallery und des Künstlers

Devan Shimoyama: Schrei, Baby ist bis zum 17. März 2019 im Andy Warhol Museum zu sehen.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.