Die konservative Kampagne, um queere Lehrer anzugreifen, zum Schweigen zu bringen und zu belästigen

Von Morddrohungen bis zu Protesten der Schulbehörde sagen LGBTQ+-Lehrer, dass ihre Arbeit noch nie so schwer war.
  Das Bild kann eine menschliche Person und eine Kugel enthalten Mit freundlicher Genehmigung von Jake Daggett

Während Schüler in den USA dieses Jahr wieder zur Schule gehen, haben eine Reihe neuer Gesetze, Richtlinien und feindseliger Einstellungen dazu geführt, dass queere und transsexuelle junge Menschen in Umgebungen geraten, die versuchen, sie auszulöschen. Im American Bully, Sie berichtet darüber, wie Anti-LGBTQ+-Panik und politische Agenden landesweit in Klassenzimmern, Bibliotheken und Schulratssitzungen zum Tragen kommen – und warum wir uns alle wehren sollten. Lesen Sie mehr aus dieser fortlaufenden Serie hier .




Als Erstklässler Jake Daggett ein Foto von sich selbst mit einer Tasse mit der Aufschrift „Frag mich nach meinen Pronomen“ auf Instagram postete, ahnte er nicht, dass dies zu einer massiven rechten Online-Hasskampagne führen würde. Aber nachdem der Posten des Wisconsin-Lehrers abgeholt wurde LibsofTikTok – ein rechter Twitter-Account, der dafür berüchtigt ist, Lehrer und LGBTQ+-Personen mit aufrührerischer Sprache und Anschuldigungen anzusprechen – the Flut von Hasskommentaren war schnell und unerbittlich.

„Ehrlich gesagt, was so interessant war, war, dass es einer der mildesten Posts war – ich habe Posts über Dinge gemacht, die viel mehr sind als nur eine Tasse. Ich habe über meinen Partner und Bücher über Mädchen mit zwei Vätern und mehr gesprochen“, erzählte Daggett Sie . „Es war bizarr für mich, dass sie aus allem dieses Bild ausgewählt haben.“



Daggett hat eine beträchtliche Anhängerschaft Instagram und Tick ​​Tack , wo er Unterrichtsstrategien für Alphabetisierung und Phonetik teilt, die er in seinem eigenen Klassenzimmer an einer öffentlichen Schule in Milwaukee anwendet. Aber er musste eine Pause von den sozialen Medien einlegen, nachdem LibsofTikTok das Foto gepostet hatte, das seinen Benutzernamen sowie den Namen des Bezirks enthielt, in dem er unterrichtet.



„Sie haben eine riesige rechtsextreme Gefolgschaft angehäuft, die ihre Drecksarbeit für sie erledigen wird“, sagte Daggett Sie . „Ich fing an Morddrohungen zu bekommen. Viele Kommentare darüber, dass sie in der Schule aufgetaucht sind und mich geschlagen haben, einige darüber, dass sie mich durch einen Holzhacker geschickt haben. Andere sagen, dass ich gehängt werden sollte. Ich habe Bilder von einem Regenbogen-Cartoon mit einer Schlinge um den Hals bekommen.“

Während Schulen zunehmend zu einem Schlachtfeld in den anhaltenden Kulturkämpfen werden, sitzen queere Lehrer wie Daggett direkt im Fadenkreuz. Da der September ein neues Schuljahr einläutet, bereiten sich LGBTQ+-Lehrer im ganzen Land auf ein weiteres Jahr voller wütender Eltern, konservativer Aufregung und explosiver Schulratssitzungen vor. In Verbindung mit der anhaltenden COVID-19-Pandemie und bereits unterfinanzierte und überarbeitete Arbeitskräfte das zu Tausenden aus dem Beruf ausscheidet, sehen sich LGBTQ+-Lehrer einer Vielzahl von Hindernissen gegenüber, um ihre Arbeit zu erledigen.

Rechtsextreme Gesetze, die sich gegen Lehrer und Schulen richten, haben sich in den letzten Jahren im ganzen Land verbreitet, wobei der Gesetzgeber Gesetzentwürfe einführte, die auf Klassenzimmer abzielten Diskussionen über LGBTQ+-Themen , Lektionen über Rasse und Rassismus , und Buchverbote links und rechts. Ihre Jobs werden zunehmend politisiert und stehen unter intensiver Beobachtung politische Kommentatoren Von allen Seiten berichten Lehrer, dass es ihnen zunehmend schwerer fällt, ihre Arbeit zu erledigen, insbesondere in Bundesstaaten wie Florida und Texas.



Während sich die Gesetzgebungskampagnen über das ganze Land erstrecken, sind sie bis auf die Ebene der Schulbehörden durchgesickert, wo konservative Gruppen Rückrufe und Buchverbote organisieren und eine entsprechende Politik fördern Trans-Studenten an ihre Eltern aus , und zielgerichtet Lehrer, die sich für LGBTQ+-Rechte einsetzen . Gruppen wie Mütter für die Freiheit , die Organisation hinter vielen der „ Elternrechte in der Erziehung “Rechnungen, die in diesem Jahr eingeführt wurden, sind auch für den Herbst wieder in der Sitzung, bringen Zeichen und lösen hitzige Debatten aus, die die Sitzungen der Schulbehörde verlängern Std. .

Ein Lehrer erzählte Sie dass Demonstranten von Moms for Liberty seit Beginn des Schuljahres vor fast einem Monat an jeder einzelnen Sitzung ihrer Schulbehörde teilgenommen haben. Ein anderer musste sich mit nur wenigen Stunden Vorankündigung aus dem Interview zurückziehen; Sie sagte Sie dass Mitglieder der militanten rechtsextremen Proud Boys-Gruppe bei der Schulratssitzung in dieser Woche aufgetaucht waren und sie wegen ihrer Homosexualität ins Visier genommen hatten und dass es im Moment einfach zu gefährlich für sie war, sichtbar zu sein.

Und Jake Daggett ist in letzter Zeit leider bei weitem nicht der einzige Lehrer im Fadenkreuz von LibsofTikTok. „Ich habe auf Twitter auf etwas geantwortet, um [Daggett] zu verteidigen. LibsofTikTok hat meine Antwort aus dem Zusammenhang gerissen und sie mit einem Bild versehen, das ich bereits vor einem Jahr geteilt hatte“, sagte er Mitchel Meighen , ein Freund von Daggett und Lehrer in einem öffentlichen Schulbezirk in Chicago. „Und dann war es ein Mob von genau dem, was Sie sich vorstellen können – Antworten und Drohungen und Direktnachrichten, die Drohungen waren. Alles von dummen Kommentaren bis hin zu direkten Drohungen.“

Während das Konto über seinen Namen und seinen Twitter-Namen hinaus keine identifizierenden Informationen über Meighen aktiv teilte, musste es nicht sein; seine 1,3 Millionen Follower taten ihr Übriges. „Etwa eine Woche später bekam ich per Post einen Brief mit meinem Namen und meiner Adresse, aber ohne Absender“, sagt Meighen. „Ich öffnete es und es war, als wäre da die Fortschrittsstolz-Flagge – vier dieser Flaggen, angeordnet in einem Hakenkreuz, gedruckt auf diesem Brief, der an mein Haus geschickt wurde.“



Für einige Lehrer überwiegen die Vorteile, sich für Schüler einzusetzen und queere Kinder zu unterstützen, die Kosten. Das Klassenzimmer der Mittelschule von Ro Wilson war Gastgeber einer informellen GSA mit einer Gruppe queerer Schüler, zu denen er sich nach einem homophoben Vorfall und anschließenden restaurativen Gesprächen geoutet hatte. „Ich habe mich entschieden, mich zu ihnen zu outen, und dafür waren sie wirklich dankbar“, sagte Wilson Sie . „Sie sagten: ‚Ich wünschte, ich hätte mehr Lehrer, die sichtbar queer wären – ich hätte mich so viel sicherer gefühlt.‘“

Trotzdem plant Wilson, dieses Jahr weiterhin nicht öffentlich in der Schule zu sein, obwohl sie deutlich macht, dass sie eine Verbündete ist, wenn sie sich zu Beginn des Jahres vorstellt. „Leider glaube ich nicht, dass diese Schule der Ort ist, an dem ein Lehrer wirklich einfach er selbst sein kann, ohne dass uns das ins Gesicht geworfen wird“, fügte er hinzu.

Andere Lehrer haben festgestellt, dass das politische Klima nicht nur bei Schulratssitzungen oder Online-Kreisen seinen Tribut fordert, sondern auch bei den Kindern, die sie unterrichten. Rosie (deren Name aus Datenschutzgründen geändert wurde) unterrichtete an einer High School in Vermont, wo sie die GSA der Schule zusammen mit einem anderen queeren Lehrer bis zum Ende des vergangenen Schuljahres leitete. Sie sagt, sie habe wegen wiederholter homophober Belästigung durch Studenten und mangelnder administrativer Unterstützung bei der Bewältigung des Problems gekündigt.



„Die Kühnheit, in der es cool ist, wieder homophob zu sein, fühlt sich an, als wären wir in den 90ern“, sagte Rosie Sie , und fügt hinzu, dass sie glaubt, dass das aktuelle politische Klima die Schüler beeinflusst, insbesondere diejenigen auf der Highschool-Ebene. „Sie sind nicht nur homophob, sie sind homophob, weil Präsident Trump und seine Leute alle völlig homophob sind, also können sie es jetzt wie ein politisches Ideal verpacken und so tun, als wäre es ihre Überzeugung. Ich wette mit Ihnen, dass diese Kinder nicht zweimal über Transmenschen nachdenken würden, wenn Fox News nicht zu Hause sprudeln würde.“

Dennoch planen viele queere Lehrer, trotz rechter Belästigungen weiterhin aufzutauchen und ihre queeren Schüler zu unterstützen. „Auch wenn sich meine Schüler nicht unbedingt in meinen Erfahrungen widerspiegeln, bin ich jemand, zu dem sie kommen und Fragen stellen können“, sagte Meighen. „Es einfach mit ihnen zu besprechen und sie mit zusätzlicher Unterstützung zu verbinden und Fragen zu beantworten und ein Resonanzboden für sie zu sein, wenn sie es ihren Eltern gesagt haben, die GSAs zu starten … einfach diesen offenen Dialog zu führen, in dem sie diesen Raum für sich selbst schaffen können in der Schule finde ich einfach genial.“

Diejenigen, die planen, in diesem Bereich zu bleiben, erkennen an, dass strukturelle Veränderungen und administrative Unterstützung notwendig sind, damit queere Lehrer im aktuellen Umfeld erfolgreich sind und sich unterstützt fühlen. Allison Harbin, Lehrerin an einer Charter School in New Jersey, glaubt, dass sie die Fähigkeit brauchen, sich in ihren Klassenzimmern sicher zu fühlen, und dass sie Autonomie haben müssen. „Queere Lehrer müssen sich im Klassenzimmer genauso sicher fühlen wie queere Schüler“, sagte sie. „Wir haben jetzt kein funktionierendes Bildungssystem, aber das, was wir haben, erodiert, und die Schwulen sind wie ein Kanarienvogel in der Kohlemine.“

Queere Lehrer wie Harbin berichten, dass sie sich im aktuellen politischen Klima zunehmend unsicher fühlen, mit Pädagogen in Staaten wie Florida und Texas erwägen, das Feld zu verlassen, wenn es schlimmer wird. Und eine aktuelle Umfrage von EdWeek-Forschungszentrum fanden heraus, dass sich vier von zehn Pädagogen insgesamt in ihren Schulen weniger sicher fühlen als früher, was auf Faktoren wie Schulschießereien, zunehmende Aggression von Eltern und ein allgemein verärgertes politisches Klima zurückzuführen ist.

Rosie merkt an, dass Unterstützung jetzt mehr denn je notwendig ist und nicht nur von Lehrern oder Administratoren kommen kann. Angesichts eines von rechten Elternrechtsgruppen dominierten Gesprächs sagt sie, dass queere Eltern und Eltern queerer Jugendlicher lauter werden müssten. „Wenn Sie eine kritische Masse lauter Eltern schaffen können, von denen jeder Admin hören und beschwichtigen muss … Ich denke, das ist wirklich der Weg.“

Und letztendlich werden queere Lehrer weiterhin für ihre Schüler eintreten, egal was passiert. Während Wilson die Schüler, die in ihrer informellen GSA waren, nicht mehr unterrichtet, sieht sie sie immer noch auf den Fluren, und sie erinnern sie daran, dass es eines der „lohnendsten“ Dinge war, die sie jemals als Lehrerin getan hat, ihnen zu helfen.

„Ich denke an die Lehrer, die mich am meisten beeindruckt haben, und es sind diejenigen, die mir das Gefühl gegeben haben, gesehen zu werden“, sagte er. „Ich fühle mich sehr glücklich, dass sie bereit waren, sich so mit mir zu teilen.“