Dr. Whos einziger Trans-Charakter ist problematisch, aber ich liebe sie immer noch

Geschlecht ist seltsam in der Doctor Who Universum, aber es sollte viel seltsamer sein. Wenn Jodie Whittaker ihre lang erwartete Amtszeit als dreizehnte Ärztin in der Neuauflage der Serie beginnt, die diesen Oktober auf BBC America ausgestrahlt wird, wird es das erste Mal in der Geschichte der legendären britischen Serie sein, dass ihre Titelfigur von einer Frau gespielt wird. Obwohl die Ärztin selbst sagte einmal dass Time Lords Milliarden von Jahren jenseits Ihrer kleinen menschlichen Besessenheit von Geschlecht sind, nur eine Handvoll haben jemals binäre Geschlechter getauscht. Und während Doctor Who hat viele sexuell queere Menschen wie Captain Jack Harkness, Bill Potts und Jenny Flint gezeigt, seine Liste von transsexuellen und geschlechtsspezifischen Menschen bleibt leer – mit einer rätselhaften Ausnahme. Ihr Name ist Lady Cassandra O'Brien.Δ17, und allen Widrigkeiten zum Trotz könnte sie meine Lieblingsschurkin sein Doctor Who.



Lady Cassandra debütierte 2005 in der Folge The End of the World, der zweiten nach der 15-jährigen Pause der Serie, und ist eine höchst eigentümliche Bösewichtin: ein karikaturhaft aristokratischer, selbsternannter letzter reiner Mensch, der keinen Körper hat – nur ein Gehirn in einem Glas und eine Hautplane, die in einen Rahmen gespannt ist, der ständig mit Feuchtigkeit versorgt werden muss. Mehr als 700 Operationen haben Cassandras Leben um unzählige tausend Jahre verlängert, aber ihre Kosten haben sie in die Kriminalität getrieben, als sie ihre Oligarchenkollegen abschlachtet, um am Leben und zierlich zu bleiben.

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Lady Cassandra ist auch Transgender. In einem kurzen Gespräch über die Erde mit der Begleiterin des Doktors, Rose Tyler (Billie Piper), reflektiert Cassandra ihre Kindheit, als [sie] ein kleiner Junge war. Auf den ersten Blick wirkt diese Zeile wie ein Wegwerfwitz ​​von Showrunner und Chefautor Russell T. Davies, der hat gesagt Cassandra war als Satire auf plastische Chirurgie von Prominenten gedacht. Dass Cassandra bei der Geburt als Mann zugewiesen wurde, könnte ein einfacher transmisogynischer Gag über die aufwändige Natur ihrer Operationen sein. Aber Pipers leise überraschte Reaktion reicht nicht aus, um den Witz zu verkaufen, und das Ganze wird zu einem Blink-und-Sie-werden-es-verpassen-Moment, der einen bahnbrechenden Moment stark unterbietet – Doctor Who 's erster und bisher einziger kanonisch trans Charakter.



Wenn du ein bist WHO Fan, aber dieses Detail über Lady Cassandra nicht kannten, sind Sie in guter Gesellschaft. Die meisten offiziell lizenzierten Veröffentlichungen und wissenschaftlichen Arbeiten von DK Publishing Doctor Who Zeichen-Enzyklopädie bei Valerie Estelle Frankel Frauen in Doctor Who , erwähnen nicht, dass Cassandra trans ist, und der einzige Grund, warum wir wissen, dass Davies selbst es nicht vergessen hat, ist, dass er ihren toten Namen und Geburtstag (4.99/4763/A/15) zu Justin Richards‘ Nachschlagewerk von 2005 beigetragen hat Doctor Who: Monster und Schurken . Ebenso vergessen Fans häufig diesen Aspekt von Cassandras Identität oder leugnen seine Gültigkeit direkt, wie bewiesen wird durch diesen Reddit-Thread , in der Benutzer theoretisieren, dass ihre Behauptung ein weiteres Zeichen ihrer vollständigen Trennung von der Menschheit und / oder ein Beweis für ihre fließende Beziehung zur Wahrheit ist. Es ist eine Schande, dass der erste Trans-Charakter der Serie sowohl von Fans als auch von offiziellen Autoren ständig gelöscht wird.

Ehrlich gesagt, wenn The End of the World für sich allein stehen würde, wäre ich weniger verärgert über diese Löschung. Obwohl die Episode ein lustiger, visuell interessanter Krimi ist und Wanamakers Auftritt als Lady Cassandra köstlich kitschig ist, ist der Subtext, den Davies versehentlich einführt, indem er Cassandra trans macht, gelinde gesagt geschmacklos. Für den Anfang war das Spielen in der geistesgestörten transsexuellen Mördertrope bereits 2005 datiert; Eine mörderische Transfrau, die tötet, um sich den Zugang zu Operationen zu sichern, ist schrecklich nah an Bad Trans Character Bingo. Roses Tirade gegen Cassandra ist eine ähnliche Hundepfeife – ihr Beharren darauf, dass Cassandra nur Lippenstift und Haut ist und alles, was Menschen in den Mülleimer geworfen haben, hat eine vorübergehende subtextliche Ähnlichkeit mit der Hetze von transausschließenden Feministinnen gegen selbstverstümmelnde Transoperationen. Und natürlich wäre keine Trans-Figur im Genre-TV vollständig ohne einen grausamen (scheinbaren) Tod vor der Kamera, als der Doktor Cassandra im Höhepunkt der Folge auf ihre eigene Petarde hievt, sie zwingt, in ein überhitztes Raumschiff zurückzukehren, und sie zerbrechlich macht Haut zum Aufreißen.

Wir können Lady Cassandra nicht nur als beiläufige Parodie der Transgender-Frauenschaft besser verstehen, sondern eher als gebrochenes Spiegelbild des medizinischen Übergangs selbst.



Die Trans-Autorin Michelle Coats nahm Anstoß an Lady Cassandras Darstellung vor einigen Jahren in einer der bisher einzigen kritischen Analysen der Transness der Figur. In ihrem Aufsatz Kleine Schachteln werden Sie wütend machen – ursprünglich unter einem Pseudonym geschrieben, aber Coats hat mir gegenüber zum Ausdruck gebracht, dass sie jetzt gerne unter ihrem richtigen Namen genannt werden möchte – Coats stellt fest, dass Cassandras Wunsch nach einer Operation direkt mit ihrer Schurkerei zusammenhängt und dass sie absichtlich von den anderen „anders“ gemacht wurde der Menschheit und kommt zu dem Schluss, dass nichts Positives ... gewonnen werden kann, wenn Cassandra trans ist. Wenn Cassandra cis wäre, meint Coats, würde dies alles Anstößige an ihrem Charakter vollständig beseitigen. Ich kann nicht unbedingt widersprechen – alles, was Cassandra in The End of the World tut, ist mit geschlechtsspezifischem Subtext beladen, und nichts davon ist komplementär zu Transfrauen.

Wo Coats und ich uns trennen, liegt in unserer Einschätzung von Lady Cassandras zweitem und letztem Auftritt: New Earth, the Doctor Who Staffel 2 Premiere, bei der sich alles ändert. Als Rose und der zehnte Doktor (David Tennant) auf einen psychischen Notruf in einem Krankenhaus reagieren, nutzt eine geflickte Lady Cassandra die Situation aus, indem sie Roses Körper (und später auch den des Doktors) stiehlt. Dabei erfahren wir viel mehr über Cassandra; Insbesondere sehnt sie sich nach dem letzten Mal, dass jemand sie schön genannt hat, ein Ereignis in der Vergangenheit. Danach, grummelt Cassandra, wurde alles ... so harte Arbeit .

Irgendetwas machte Klick, als ich das von Cassandras unheimlichen Lippen hörte, und als New Earth weiterging, wurde ich immer mehr verzaubert von dem, was Cassandra als Transperson darstellt. Obwohl Coats sich über das Bild von Cassandra sträubt, die sich daran freut, den männlichen Körper des Doktors zu besitzen – für viele von uns ist das unsere schlimmste Angst, schreibt sie –, sehe ich ihre Zeit, die sie sowohl im Körper des Doktors als auch im Körper von Rose verbracht hat, als Erinnerung daran, wie es ist nach so langer Zeit ohne Organe oder Muskeln wieder ein dreidimensionaler Mensch sein. Dieser Funke entzündet eine Flamme, als Cassandra in einen krankheitsübertragenden Zombie springt und erkennt, dass keiner der Horden jemals in seinem Leben im Bottich berührt wurde. Diese Einsamkeit und Isolation kennt Cassandra gut, und sie verbindet sie wieder mit ihren Emotionen und ihrem Einfühlungsvermögen, sodass sie endlich ihre eigene Sterblichkeit akzeptieren kann. Sie kämpft darum, ihren geklonten Wirtskörper zusammenzuhalten, und reist in der Zeit zurück, um die letzte Person zu werden, die sich in einem ruhigen, bewegenden Abschluss sagt, dass sie schön ist.

Wenn wir all das verdauen, können wir Lady Cassandra besser verstehen, nicht nur als zufällige Parodie auf Transgender-Weiblichkeit, sondern eher als gebrochenes Spiegelbild des medizinischen Übergangs selbst. Ihre bestimmenden Charakterzüge sind selbst integraler Bestandteil des Übergangsprozesses: In Cassandra werden Egoismus, Besessenheit von persönlichen Schönheitsstandards und das Bedürfnis nach Bestätigung verzerrt und übertrieben. Das Ergebnis ist eine Figur, die Cisgender-Klischees von Transness entsprechen mag, aber auch eine, die ein einzigartiger Trans-Antagonist ist. Wenn ich Cassandra anschaue, bin ich meistens abgestoßen, aber ein Teil von mir beneidet sie darum, wie haarlos ihre Haut ist, und wünscht sich, ich könnte das in einigen Bereichen meines eigenen Körpers erreichen. Wenn es 700 Elektrolysetermine, ein paar Morde und das ganze Geld von Lady Cass bräuchte, um mir alle Haare von der Lippe abwärts zu braten, würde ich es tun? Die am meisten von Dysphorie heimgesuchten Teile von mir sagen ja.



Wenn Lady Cassandra unser unerbittliches, zielstrebiges Streben nach Schönheit als Transfrauen und auch unsere Angst vor rückgängig gemachter Bestätigung repräsentiert, dann repräsentiert sie auch die Liebe und Empathie, die wir im Laufe unserer Übergänge entwickeln. Oft kann diese Empathie durch die Traumata und Kränkungen, die wir auf dem Weg erfahren, abgestumpft werden, aber der Übergang ist oft eine zutiefst heilende Erfahrung, die es uns ermöglicht, uns als bessere Menschen neu zu erfinden, als wir es waren. Cassandras Weg in diese Richtung war Jahrtausende lang entgleist, aber am Ende fand sie ihren Weg zurück, was darauf hindeutet, dass selbst die erschöpfteste, deprimierteste und traumatisierteste Transfrau in der Lage ist, wieder Liebe für die Welt um sie herum zu empfinden.

Es ist verlockend, sie von einem Cis-Autor, der nicht die nötige Arbeit investiert hat, um eine vollständig ausgearbeitete (wenn Sie den Ausdruck verzeihen) Trans-Charakter zu schaffen, als ungeschickte Figur abzuschreiben, aber Lady Cassandra hat Lust auf so viel mehr mir. Sie ist jede negative Eigenschaft des Übergangs, die erforderlich ist, um durchzukommen, eine Erinnerung daran, womit der Weg zur Hölle gepflastert ist. Aber mehr als das alles ist sie das zerbrechliche kleine Mädchen in meinem Innersten, das einfach nur schön sein und gesehen werden will, der Teil von mir, der um sich schlägt und meine Probleme über andere stellt. In ihren letzten Lebensmomenten, in denen sie sich sagt, dass sie schön ist, bevor sie ohne die Hilfe der wohlhabenden Snobs um sie herum stirbt, sehe ich Cassandra tiefer und vertrauter als jede andere Doctor Who Schurke.

Wenn da nur nicht ein zickiges Trampolin wäre nur Transmenschen in der Show...



Samantha Riedel ist Autorin und Redakteurin, deren Arbeiten über Transgender-Kultur und -Politik zuvor in VICE, Bitch Magazine und The Establishment erschienen sind. Sie lebt in Massachusetts, wo sie derzeit an ihrem ersten Manuskript arbeitet.