Drag Herstory: Wie Crystal LaBeija die Ballkultur neu erfand

RuPaul’s Drag Race hat Drag populärer denn je gemacht – aber so sehr wir die Königinnen auf der Leinwand lieben, ist es wichtig, die Drag-Legenden zu kennen, die ihren Weg geebnet und die Kunstform zu dem gemacht haben, was sie heute ist. Drag Herstory wird sich auf ikonische Drag-Performer im Laufe der Geschichte konzentrieren und grundlegendes Wissen über die Welt jenseits von Drag Race vermitteln.



Ich werde die Schlampe verklagen ... Sie wird kein Geld mit meinem Namen verdienen, Schatz . Sie kann es mit Harlow und all den anderen Dummköpfen, die zu ihr strömen, schaffen, aber nicht mit Crystal, Schatz . Jeder außer ihr.

Mit Feuer und Wut entsprangen diese heute berühmten Worte dem knallpink geschminkten Mund der Drag Queen Crystal LaBeija, wie in der bahnbrechenden Dokumentation von 1968 festgehalten Die Königin . Die Königin folgt einem Festzug von 1967, bei dem Drag-Performer um die Ernennung zur Miss All-America Camp kämpften. Die Gewinnerin war eine Königin namens Rachel Harlow, und alle Schatz das aus Crystals glänzendem Schmollmund fliegt, ist ein Säbel, der Harlow und eine andere legendäre Königin, Flawless Sabrina, aufspießt und das entschlüsselt, was LaBeija für einen festen Wettbewerb hielt. Die ganze Zeit sitzt ein schimmerndes Diadem auf Crystals himmelhohem Nest aus pechschwarzem Haar, während ihre Augenbrauen wölben und ihre Augen mit perfekten Flügeln umhüllen, ein Schönheitsfleck, der elegant neben einem Auge platziert ist.



Crystal ist das Highlight eines Dokumentarfilms, der, obwohl er aufschlussreich darin ist, die Drag-Geschichte zu dokumentieren und sie einem zuvor unbekannten Publikum der Ära näherzubringen, ehrlich gesagt ein wenig langsam ist. Aber LaBeija unterbricht das Ende des Films mit einer solchen Elektrizität, dass sie selbst in den wenigen Minuten, die sie auf der Leinwand verbringt, praktisch die Show stiehlt. Innerhalb des Jahrzehnts wurde sie die Mutter des legendären Hauses LaBeija und prägte damit maßgeblich die House- und Ballkultur, wie sie heute existiert.



Beim Miss All-America Camp Pageant 1967, der von Flawless Sabrina organisiert wurde, war Crystal Miss Manhattan und trat gegen andere Königinnen aus Philadelphia, Brooklyn und anderen an. Crystal, der Drittplatzierte, verließ die Bühne in einem Anfall von Wut. Jahre zuvor und danach hatte Crystal das Gefühl, dass Drag-Wettbewerbe weiße Königinnen bevorzugen, und hatte die Nase voll von der Diskriminierung, der ihre schwarzen und Latinx-Schwestern ausgesetzt waren.

Jahre später bat eine andere Drag Queen namens Lottie Crystal, bei der Werbung für einen Ball in Harlem speziell für schwarze Königinnen zu helfen. Crystal, die in der Drag-Community hoch angesehen war, hatte bei einer Veranstaltung, die von weißen Königinnen organisiert wurde, den Titel einer Königin des Balls gewonnen, obwohl es damals für farbige Königinnen schwierig und selten war. Crystal stimmte zu, unter der Bedingung, dass sie im Mittelpunkt der Veranstaltung stehen könnte. Lottie stimmte zu und schlug Crystal vor, auch eine Gruppe namens House of LaBeija zu gründen, mit Crystal an der Spitze als Mutter. Zusammen schufen Crystal und Lottie in den 1970er Jahren einen Ball, aus dem das heute noch bestehende House-System hervorging: Crystal & Lottie LaBeija präsentieren den ersten jährlichen House of LaBeija-Ball im Up the Downstairs Case in der West 115th Street & 5th Avenue in Harlem , NY.

Einer der ersten Bälle speziell für schwarze Königinnen wurde 1962 von Marcel Christian veranstaltet, obwohl Bälle – wettbewerbsfähige Shows mit Geschlechterpräsentation und Tanz in der queeren Gemeinschaft – mindestens seit Mitte des 19. Jahrhunderts existierten. Bei Bällen vor den 1960er Jahren, von denen viele von Weißen geworfen wurden, wurde von farbigen Menschen oft erwartet, dass sie ihre Gesichter bleichen, um sich anzupassen. Der Ball von Crystal und Lottie war der erste seiner Art, der von einem Haus abgehalten wurde – einem bestimmten, eindeutig queere Gruppe, die nicht nur Unterstützung für diejenigen bieten würde, die eine Familienstruktur außerhalb ihrer Häuser suchen (jedes Haus hat eine Mutter und einen Vater, mit ihren Mitgliedern als ihren Kindern), sondern sogar Schutz und medizinische Versorgung für die Mitglieder. Dieser von ihnen selbst geschaffene Raum würde frei von Rassismusköniginnen sein, wie Crystal sie zuvor erlebt hatte, und diesmal zu ihren eigenen Bedingungen.



Der Erfolg des House of LaBeija-Balls führte fast augenblicklich dazu, dass sich mehrere andere Häuser entwickelten, darunter das ebenso legendäre House of Xtravaganza und House of Ninja, denen die Leute beitreten und deren Nachnamen sie annehmen konnten, wenn sie wollten. Marcel Christian nahm später auch den Nachnamen LaBeija für sich an. Häuser wurden zu Zufluchtsstätten für LGBTQ-Jugendliche in der Gegend und später in anderen Teilen von New York und sogar auf der ganzen Welt. Die Struktur gibt es noch heute.

Seit Crystals erstem Ball werden die meisten von Häusern veranstaltet; Mitglieder treten bei Bällen in Tanzkategorien an, nämlich Voguing, sowie in Präsentationskategorien wie Butch-Queen Up in Pumps, Legendary Runway und mehr. Das Haus LaBeija war eine zentrale Figur in Jennie Livingstons Dokumentarfilm Paris is Burning von 1990 über die New Yorker Ballkultur. Zu dieser Zeit wurde das Haus jedoch von Pepper LaBeija geführt, der Crystal in den 1970er Jahren übernommen hatte. Heute ist die Mutter des Hauses LaBeija die Künstlerin und Performerin Kia LaBeija.

Während Crystal kürzlich von Aja in RuPaul’s Drag Race All Stars 3 mit großer Wirkung porträtiert wurde, im Vorspann von Amazons Transparent auftaucht und in einem Track auf Frank Oceans Videoalbum Endless von 2016 zu sehen war, reicht ihr Vermächtnis weit darüber hinaus. Die Gründung des House of LaBeija und der darauf folgenden Häuser gaben LGBTQ-Personen of Color über Jahrzehnte hinweg einen Ort, an den sie gehören konnten, wenn sie das Gefühl hatten, dass sie nirgendwo anders hingehen konnten, und viele Häuser tun dies auch heute noch. Und Mutter Kristalls Worte in The Queen klingen heute genauso wahr, so ergreifend wie damals: Ich habe eine Rechts um Farbe zu zeigen, Liebling, schnappt sie. ich bin schön und ich wissen Ich bin schön.

Elyssa Gutmann ist eine in New York lebende Autorin und Fotografin. Ihre Arbeiten erschienen in VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE und jetzt sehr glücklicherweise auch dort. Wenn Sie in New York sind, können Sie sie gerne monatlich besuchen Miss Manhattan Sachbuch-Lesereihe.