Drag Herstory: Diese „Acid-Freak-Künstler und Hippies“ starteten eine Queer-Theater-Revolution

RuPaul’s Drag Race hat Drag populärer denn je gemacht – aber so sehr wir die Königinnen auf der Leinwand lieben, ist es wichtig, die Drag-Legenden zu kennen, die ihren Weg geebnet und die Kunstform zu dem gemacht haben, was sie heute ist. Drag Herstory wird sich auf ikonische Drag-Performer im Laufe der Geschichte konzentrieren und grundlegendes Wissen über die Welt jenseits von Drag Race vermitteln.



1967, George Edgerly Harris III war ein engelhafter, blonder 17-jähriger aus einer wohlhabenden Schauspielerfamilie aus Westchester, New York. Er war in Avantgarde-Theatern in der Innenstadt von New York aufgetreten, aber in diesem Jahr machte er sich zusammen mit dem Dichter Peter Orlovsky, dem langjährigen Liebhaber von Allen Ginsberg, auf den Weg nach San Francisco. Zuvor hatte er Zeit damit verbracht, aktivismusorientierte Theaterstücke zu machen und mit Größen wie dem experimentellen Filmemacher Jack Smith abzuhängen, der für seinen Film bekannt ist Flammende Kreaturen , eine Übung im Lager und Geschlechterexperimente. Vielleicht wollte Harris in San Francisco eine Drag-orientierte Genderfuck-Performance-Revolution starten. Vielleicht hat er es nicht getan. So oder so, 1969 gründete er die Cockettes.

Die Cockettes

Nachdem er 1967 nach San Francisco gekommen war, begann Harris LSD zu nehmen, ließ seinen blonden Bart wachsen und änderte seinen Namen in Hibiscus. Er legte seine zuvor adrette Kleidung zugunsten von Röcken aus Mülleimern, geblümten Kopfbedeckungen, Vintage-Kimonos und Glitzer, Glitzer, Glitzer – das oder schlichte Nacktheit ab, während er in einer Baumgruppe im Golden Gate Park saß und Showmelodien sang. Er lebte in Kaliflower, einer Gemeinde, die in einem umgebauten viktorianischen Herrenhaus untergebracht war. Es wurde von Irving Rosenthal, einem Beat-Autor und ehemaligen Herausgeber von William Burroughs, geleitet, und die Gemeinde versorgte andere Gemeinden in der Nachbarschaft kostenlos mit Essen. Es wurde mit strengen Regeln geführt, in denen jedes Mitglied Hausarbeiten erledigte und an Meetings teilnahm, aber diese Regeln galten nicht für Hibiscus, und er zog aus und in ein Haus voller ehemaliger Bewohner und Cockettes-Mitglieder Fayette Hauser, die Acid Freak-Künstler und Hippies nannten, die in Haight leben - Ashbury.

Die Mitglieder des neuen Hauses lebten ganz anders als die in Kaliflower. Wir alle waren darauf bedacht, uns auf die Art eines neuen Mythos neu zu erschaffen und unsere tiefsten Fantasien, Träume und Wünsche auf unseren Körpern auszudrücken, Hauser schreibt in ihrer persönlichen Geschichte der Cockettes online. So unverschämt gekleidet wie möglich trippelten wir in einem großen Rudel durch die Stadt und gingen zu Konzerten in die Tanzlokale. Hibiscus war vom Lebensstil der Hausmitglieder inspiriert worden, die hauptsächlich Frauen und schwule Männer waren. Aber er war auch von experimentellen Theatergruppen wie John Vaccaros Playhouse of the Ridiculous Theatre und dem Living Theatre, dem Werk von Jack Smith, und LSD beeinflusst worden. Hibiscus teilte mit dem Haus den Traum, eine Avantgarde-Theatergruppe zu gründen. Die Hausbewohner waren von der Idee sofort begeistert. Es wäre Experimentier- und Erfahrungstheater, echt, kein Bullshit. Absurd und surreal, im Leben und auf der Bühne, schrieb Hauser.



Cockettes-Mitglied Hibiscus.

Josua Freiwald

Die Truppe hieß ursprünglich Angels of Light Free Theatre, und bald begannen Hibiscus und die Mitglieder des Hauses, ein altes Sammelalbum mit Bildern und Glitzer zu füllen, um ihre erste Show zu inspirieren. Es war gefüllt mit Bildern des klassischen Hollywood, sowohl östlicher als auch westlicher Gottheiten und mehr, und würde das sein, was Hibiscus ein neues Theater für ein neues Jahrzehnt nennen würde. Vielleicht würden sie sich statt Angels of Light so etwas wie die Rockettes nennen? Nein, die Cockettes! sagte ein Mitglied, und so war der Name geboren. Sie buchten schließlich ihre Eröffnungsnacht im Palace Theatre, einem Kino, das Underground-Filme um Mitternacht in einer Veranstaltung namens Nocturnal Dream Show zeigte. Live-Auftritte wurden normalerweise an den Wochenenden für die Show eröffnet.

An Silvester 1969 betrat die Truppe zum ersten Mal die Bühne und eröffnete den Mitternachtsfilm. Nachdem sie den Drogenraum der Kaliflower-Kommune geplündert hatten (denn, Gott sei Dank, sie hatten so etwas), waren sie eine Explosion aus Röcken und Federn, Glitzer und Kleidern. Als sie eine Platte von Offenbachs Infernal Galop, auch bekannt als das französische Cancan-Lied, auflegten, brach die Truppe in einen wilden, tretenden und zitternden und schimmernden Cancan aus, alles Genderfuck und Funkeln, und die Menge brüllte nach mehr. Als Zugabe wirbelten und tanzten sie und zogen sich zu den Honky Tonk Women der Rolling Stones aus. Es war Performance, ja, aber vielleicht am wichtigsten, es war Spiel – entzückend in seiner wilden, absichtlichen Unvollkommenheit und seinem Mangel an Politur, seiner Spontaneität und seinem Anarchismus.



Cockettes-Mitglied Lendon Sadler

Bud Lee

Die Shows der Cockettes bei der Nocturnal Dream Show des Palace wurden zu einem Underground-Hit. Die Shows wurden alle paar Wochen regelmäßig und wechselten schließlich von einem Sammelsurium ekstatischer Tänze zu thematischen Revuen wie Gone With the Showboat to Oklahoma und später von Mitgliedern der Cockettes-Truppe geschriebenen Originalwerken wie Tinsel Tarts in a Hot Coma und Journey to the Center of Uranus . Aber jetzt war es ihnen verboten, in Kaliflower zu viele Kostüme mitzunehmen, und stattdessen gingen die Cockettes sparsam um und begannen, ihre eigenen Ensembles zu gründen. Später gesellten sich auch lebhafte Solisten dazu, wie Sylvester, der später zur Disco-Ikone wurde, und John Waters‘ eigene Muse Divine. Die Shows waren bekannt für ihre raue Energie und wurden von den Fans sowohl wegen ihres Glamours als auch wegen ihrer süßen Unbeholfenheit und Unberechenbarkeit geliebt.

Berühmtheiten wurden zu Fans, wie Truman Capote, der die Truppe als das einzig wahre Theater bezeichnete, sowie Iggy Pop und Alice Cooper, die früher im Cockette-Haus in Haight-Ashbury abhingen. Sogar der angesehene Filmkritiker Rex Reed nannte sie in seiner national syndizierten Kolumne einen Meilenstein in der Geschichte des neuen, befreiten Theaters, und die Berichterstattung in den Medien war bald weit verbreitet, einschließlich einer Strecke über eine Cockette-Hochzeit in Rollender Stein Schuss von Annie Leibovitz. Die Cockettes sorgten auch für nationales Aufsehen, als sie einen Parodiefilm über die Hochzeit von Richard Nixons Tochter Tricia mit dem Titel Tricia’s Wedding veröffentlichten, in dem alle möglichen Würdenträger zu sehen waren, die in Drag, auf LSD, betrunken oder all dem oben genannten waren. Es erhielt fast so viel Medienaufmerksamkeit wie die Hochzeit selbst.

Die Cockettes

Bud Lee



Die Positivität von Reeds Worten führte auch zu einer monatelangen Buchung der Cockettes im Anderson Theatre in New York. Ungefähr zu dieser Zeit teilten sich die Cockettes in zwei Fraktionen: diejenigen, die für ihre Arbeit bezahlt werden wollten, und diejenigen, die der Meinung waren, dass die Aufführungen immer kostenlos sein sollten. Zu letzterem gehörte Hibiscus, der sich schließlich von der von ihm gegründeten Gruppe trennte und mit einigen der ursprünglichen Mitglieder zu seiner ursprünglichen Angels of Light Free Theatre-Idee zurückkehrte. Der Dichter Allen Ginsberg trat später von Zeit zu Zeit mit ihnen auf. Die restlichen Cockettes reisten nach New York, und ihre Eröffnungsnacht zog eine Fülle von Prominenten aus Uptown und Downtown an, von Diana Vreeland bis Angela Lansbury und John Lennon bis Anthony Perkins. Nach dem unaufhörlichen Hype des legendären Publizisten Danny Fields erwarteten die New Yorker ein ausgefeiltes Theatererlebnis, ohne zu wissen, dass dies überhaupt nicht das war, worum es bei den Cockettes ging, und die Show wurde verworfen. Letztendlich kamen Fans, die die Cockettes verstanden, in den folgenden Wochen zu den Shows und ihre Reaktionen waren positiv, aber die Show im Anderson sollte das letzte Mal sein, dass eine der Cockettes in New York auftrat. Die Gruppe kehrte nach Hause nach San Francisco zurück, wo sie immer noch geliebt wurden. Sie fuhren mit ihren ursprünglichen Auftritten fort, von denen einige als die besten Arbeiten der Truppe gelten, wie Hot Greeks. Dies war die letzte Show der Cockettes, bei der sich die Gruppe 1972 vollständig auflöste.

Das vielleicht größte Vermächtnis der Cockettes ist, wie sie das Camp in die Mainstream-Kultur einführten. Nach den Cockettes folgte bald auch der Glam Rock Rocky Horror Picture Show 's ebenso zügelloser Genderfuckery, David Bowie und Elton Johns glitzernde Persönlichkeiten und sogar Bette Midlers musikalische Sassfests. Die Truppe hatte auch einen unauslöschlichen Einfluss auf die Mode und inspirierte immer noch Designer wie Marc Jacobs und John Galliano für Christian Dior, sowie Kostüme, die so einzigartig und kompliziert sind, dass einige von ihnen im Museum für Kunst und Design ausgestellt wurden Counter-Couture: Handmade Fashion in einer amerikanischen Gegenkultur Ausstellung im Jahr 2017. Trotz ihrer wenigen Jahre ihres Bestehens und ihrer gelegentlich problematischen Aufführungen ist ihre Wirkung unauslöschlich. Wo immer ein Glitzerbart oder einfach unerbittliche sexuelle Anarchie herrscht, die Cockettes sind nicht weit dahinter.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von David Weissman, der auch Regie führte Die Cockettes neben Bill Weber ein Dokumentarfilm über die Gruppe; Es wird auf der Streaming-Plattform veröffentlicht Überdachung bald.



Elyssa Gutmann ist eine in New York lebende Autorin und Fotografin. Ihre Arbeiten erschienen in VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE und jetzt sehr glücklicherweise auch dort. Wenn Sie in New York sind, können Sie sie gerne monatlich besuchen Miss Manhattan Sachbuch-Lesereihe .