Drag Herstory: Diese Drag Queen war einst der bestbezahlte Schauspieler der Welt

Wie hat Julian Eltinge, ein Mann, der an einem Punkt mehr ein Kassenschlager war als sogar Charlie Chaplin , relativ verloren in den Annalen der Film- und Theatergeschichte landen? Nun, zum einen fiel die weibliche Identität für eine Weile aus der Mode.



Von den 1900er bis in die späten 1920er Jahre war Eltinge zuerst in Boston, dann in New York und dann in Los Angeles angesagt. Er machte seine Karriere als Drag-Darsteller und war bekannt für seine Hingabe an die weibliche Imitation, die so präzise war, dass die meisten Zuschauer nie wussten, dass er ein Mann war, es sei denn, er nahm seine Perücke ab.

Das war eine Karriere begann , übrigens, als er ein Kind in Butte, Montana war. Eltinge wurde als William Julian Dalton in Newton, Massachusetts, geboren und interessierte sich bereits in der Schule für Theater. Dalton interessierte sich schon früh dafür, sich zu verkleiden, was seiner Mutter offenbar entgegenkam. Als er jedoch anfing, sich als Frau zu verkleiden und in örtlichen Saloons aufzutreten, fand sein Vater es heraus und war wütend, also schickte ihn seine Mutter in die Gegend von Boston, um bei ihrer Schwester zu leben.



Während dort , Dalton – der sich bald zu Ehren eines Jugendfreundes in Julian Eltinge umbenennen sollte – nahm zunächst eine Stelle als Textilkaufmann an und studierte nebenbei Tanz. Er trat mit der Boston Bank Officers’ Association auf, die jedes Jahr Theateraufführungen zur Spendensammlung in der Tradition von Harvards Hasty Pudding Club veranstaltete, wo Männer sich für Auftritte in Frauenkleidern kleideten; Da sie Ivy Leaguers waren, wurde ihre weibliche Identität respektiert und nicht herabgesehen.



Eltinge engagierte sich in den Shows und war so überzeugend, so gut, dass er begeisterte Kritiken erhielt Der Boston-Globus für seine Arbeit, obwohl es sich bei den Auftritten lediglich um jährliche Spendenaktionen handelte. Eine solche Rezension für das Stück Baron Humbug , sagte, dass er in seiner Rolle als Gräfin Sylvia der strahlende Star der Show war … ein Triumph der Kunst der Nachahmung. Eltinge wurde bald ein professioneller Vertragsschauspieler und gab 1904 mit dem Stück sein Bühnendebüt in New York Herr Wix von Wickham .

Herr Wix von Wickham basierte auf dem britischen Stück Charleys Tante , die sich um die Idee dreht, dass der Protagonist muss Tragen Sie die Kleidung des anderen Geschlechts, um zu überleben oder irgendwie erfolgreich zu sein – mit anderen Worten, das Element des Zwanges machte Cross-Dressing zu einem Punkt der Komödie, als es zu dieser Zeit sonst als Tabu galt. Eltinge spielte während seiner gesamten Karriere Charaktere wie diesen – Männer, die sich als Frauen verkleiden mussten, um ihre Ziele zu erreichen, ob diese Ziele darin bestanden, die Frauen zu heiraten, die sie liebten, ein riesiges Erbe zu beanspruchen oder was auch immer –, die aktiv versuchten, etwas zu leihen höherklassiger Status für weibliche Imitatoren, deren Auftritte sonst oft auf Kneipen beschränkt waren.

Eltinge versuchte sich auch durch eine besonders buttrige Außendarstellung zu differenzieren, denn schon ein Hauch von Homosexualität hätte seine Karriere zerstört: Er nahm an inszenierten Boxkämpfen teil, zündete sich nach Auftritten Zigarren an und soll sogar von einem Marlin erstochen worden sein. Weil Eltinge angeblich wusste, wie man die Presse manipuliert, wurden Gerüchte über seine Sexualität weitgehend abgewendet, obwohl Eltinge ein lebenslanger Junggeselle war. Er entwarf viele seiner eigenen Kleidungsstücke und hatte eine persönliche Kommode, von der bekannt war, dass sie ein Messer trug, falls eine Korsettsituation schief ging.



Das Publikum von Eltinge waren vor allem verzückte Frauen. Frauen gerieten in Ekstase für ihn“, so der Comedian TOILETTE. sagte Fields einmal . „Männer gingen ins Rauchzimmer.“ Und für diejenigen, die so verzaubert waren, war das Erlebnis, den Darsteller zu sehen, nie eine moralische Frage, die in einer möglichen Andeutung von Eltinges Sexualität verwurzelt war, sondern eher eine faszinierende, magische Illusion, die sie sehen wollten wieder und wieder.

Schließlich wurde Eltinge ein riesiger Star, so riesig, dass er einst einer der bestbezahlten männlichen Schauspieler der Welt war. Außerdem hatte er ein eigenes Magazin, in dem er Frauen in Sachen Make-up beriet und seine Kosmetiklinie bewarb, die wegen ihrer Cold Cream hoch angesehen war. Er hatte sogar eine Reihe Zigarren. Später wurde ihm zu Ehren ein Theater in der 42. Straße in New York gebaut (es steht noch heute als AMC-Theater) – obwohl er dort nie wirklich aufgetreten ist – und zeigt ein Wandbild von drei Musen, die alle anscheinend Eltinge in Frauenkleidern sind. Später verließ er die Bühne und begab sich auf die stumme Leinwand und zog 1914 nach Los Angeles. Nachdem er großen Reichtum erworben hatte, baute er die heutige Villa Capistrano, eine spanische Kolonialresidenz in Silver Lake, die noch existiert.

Eltinge war bis in die 1930er Jahre regelmäßig erfolgreich. Zu dieser Zeit, während der Weltwirtschaftskrise, interessierten sich die Menschen nicht mehr für weibliche Nachahmung oder ihre Vaudeville-Wurzeln, und es gab eine Zunahme der Überwachung von Drag – zuerst New York, dann Los Angeles verbot weibliche Nachahmungen – bis zu dem Punkt, an dem dies in Betracht gezogen wurde eine Perversion. Eltinge erlebte auch einen persönlichen Anfall von Depressionen, nachdem er mit gescheiterten Investitionen verschwenderisch für Häuser und Autos ausgegeben hatte. Dann, in seinen 50ern, konnte er sich nicht mehr in die Kostüme der geschmeidigen Damen quetschen, die er einst porträtiert hatte, und begann zu trinken, als die Arbeit knapp wurde. Er akzeptierte einen kleinen Teil seines vorherigen Gehalts und kehrte nach New York zurück, um in Nachtclubs aufzutreten, starb jedoch schließlich an einem der Abende, an denen er auftreten sollte.

Das Vergessen von Julian Eltinge in der amerikanischen Kultur ist wohl gleichbedeutend mit dem Vergessen eines Schauspielers wie Dwayne The Rock Johnson oder Mark Wahlberg, zwei der bestbezahlten Schauspieler in Hollywood im Jahr 2017. An einem Punkt war Eltinge absolut überall und seine Methode des Drag – ging mehrere Male innerhalb einer einzigen Aufführung von männlichen zu weiblichen Charakteren hin und her (oft unter dem Deckmantel des Zwanges) – wurde zu einer komödiantischen Trope, die sich in den kommenden Jahrzehnten, ab 1959, im kulturellen Mainstream fortsetzte Manche mögen es heiß bis zur Fernsehserie der 1980er Busenfreunde zu Filmen wie 1982 Tootsie und 1993 Frau Doubtfire , unter unzähligen anderen. Während der zwanghafte Aspekt des Wechsels zwischen männlichen und weiblichen Rollen heute wahrscheinlich als lästig angesehen wird, war dies zu der Zeit eine der Möglichkeiten, wie Drag zu einem aktiveren Teil der kulturellen Erfahrung wurde. Besonders auf dem Höhepunkt von Eltinges Ruhm verhalf sie der weiblichen Imitation zu großer Seriosität, wo sie zuvor wenig hatte.

Der Unterschied besteht darin, dass Tom Hanks, Dustin Hoffman und Robin Williams alle ihre Karrieren als besonders heterosexuelle Männer fortsetzen konnten, nachdem sie ihre Perücken abgenommen hatten und ihr Talent über das Make-up hinaus anerkannt wurde. Eltinge hatte nicht unbedingt die gleiche Gelegenheit, und als er seinen Zug abnahm, wusste das Publikum nicht so recht, was es mit ihm anfangen sollte. Als er gegen Ende nicht einmal mehr in die Luft steigen durfte, zerbrach seine Karriere. Aber sein Talent trieb Drag in den Mainstream zu einer Zeit, als es unmöglich schien, und ebnete den Weg für Künstler aller Couleur, die ihm folgten.



Elyssa Gutmann ist eine in New York lebende Autorin und Fotografin. Ihre Arbeiten erschienen in VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE und jetzt sehr glücklicherweise auch dort. Wenn Sie in New York sind, können Sie sie gerne monatlich besuchen Miss Manhattan Sachbuch-Lesereihe .