Drag Herstory: Das wilde Leben und der vorzeitige Tod von Divine, Drag Queen of the Century

Ich bitte dich nur um das, was mir zusteht, was der liebe Gott mir verliehen hat: göttlich zu sein! – Göttlich in John Waters Trasho-Welt , 1969



Der 1945 als Harris Glenn Milstead geborene Divine wurde nach seinem Tod 1988 vom People Magazine zur Drag Queen des Jahrhunderts gekürt.

Milstead wuchs in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren in Baltimore übergewichtig und queer auf und wurde von Schulmobbern bis zu schweren Blutergüssen geschlagen (die schließlich wegen ihres Verhaltens der Schule verwiesen wurden) und musste in einem Polizeiauto zur und von der Schule gebracht werden . Mit 16 begann sich sein Leben jedoch zu ändern. Er lernte einen Jungen kennen, der eine Straße weiter von ihm lebte – nachdem er von der NYU wegen Kiffens ausgewiesen worden war – und ein lebenslanger Freund und Mitarbeiter werden würde. Es war kein Geringerer als John Waters, der legendäre Filmregisseur, der später vom legendären Schriftsteller William Burroughs „The Pope of Trash“ genannt wurde.



Milstead wurde nach der High School Friseur und begann später, sich auf Kosten seiner Eltern schick anzuziehen und verschwenderische Partys zu schmeißen (er stellte ihnen alles in Rechnung und zerriss dann die Rechnungen, bevor seine Eltern sie sahen; es funktionierte, bis die Kreditwürdigkeit seines Vaters sank auf der Toilette und niemand wusste warum). Waters gab ihm den Namen Divine und die beiden begannen zusammenzuarbeiten. Waters hielt Divine für die fast schönste Frau der Welt und für die beste Komplizin, mit der er wilde, entzückend trashige Filme machen wollte.



Göttlich

Waring Abbott

Ihre ersten gemeinsamen Bemühungen waren Römische Kerzen und Essen Sie Ihr Make-up , zwei Kurzfilme aus den Jahren 1966 und 1968, in denen Divine zum ersten Mal in Drag auf der Leinwand erscheint (in letzterem als Jackie Kennedy in ihrer Neuinszenierung von JFKs Ermordung, die damals als zutiefst zu früh angesehen wurde), gefolgt von den oben genannten Trasho-Welt , ihr erster gemeinsamer Spielfilm. Waters half Divine dabei, ihr Image zu gestalten, und schlug etwas Seltsames und Extravagantes für ihr Aussehen vor, darunter, dass Divine ihren Haaransatz bis zur Mitte ihres Kopfes rasierte und wild gezeichnetes Augen-Make-up des Künstlers Van Smith trug. John wollte eine sehr große Frau, weil er genau das Gegenteil von dem wollte, was normalerweise schön wäre, sagte Divine zu Terry Gross auf NPRs Frische Luft im Jahr 1988 . Er wollte eine 300-Pfund-Schönheit im Gegensatz zu einer 110-Pfund-Schönheit. Er wollte, wie ich genannt wurde, die aufgeblasene Jayne Mansfield.

Und so kam Divine mit diesem Look wieder auf die Leinwand, diesmal in Mehrere Wahnsinnige , das heute als Waters-Klassiker gilt (bis zu dem Punkt, an dem es in die Criterion Collection aufgenommen wurde). Der mit X bewertete Film folgt Divine, wie sie die Außenseiter-Truppe Cavalcade of Perversion anführt und Rache an einem betrügerischen Liebhaber sucht. Eine Liebe und Überlieferung des Göttlichen begann sich in der Untergrundkultur auszubreiten – hauptsächlich, weil Waters nur zeigen würde Mehrere Wahnsinnige Kirchen vermietete er, um der Zensur zu entgehen – und steigerte sich dabei ins Unermessliche Rosa Flamingos kam 1972 heraus. Der Film wurde zu einer Kultsensation bei mitternächtlichen Filmvorführungen, vielleicht am bemerkenswertesten für die Szene, in der Divine frischen Hundekot isst (ja, tatsächlich). Furchtlos, schlüpfrig und kompromisslos wurde Divine zu einem Underground-Star, der sogar nach San Francisco ging, um mit ihm aufzutreten Die Cockettes .



Ungefähr zu dieser Zeit schlug John Waters Divine vor, seine Ästhetik zu verbessern. Er wurde noch übertriebener als Godzilla of Drag und zog Miniröcke und enge Kleider an, die die Aufmerksamkeit auf seine üppige Figur und sein noch auffälligeres Make-up lenkten. Es war etwas, was Drag Queens damals nicht taten. Sein Vermächtnis war, dass er alle Drag Queens cool gemacht hat. Sie waren damals quadratisch, sie wollten Miss America und ihre Mütter sein, sagte Waters in einem Interview mit Baltimore-Magazin . Er hat jede Regel gebrochen. Und jetzt ist jede Drag Queen, jede, die heute erfolgreich ist, auf dem neuesten Stand.

Divines Stern stieg mit Waters‘ Film weiter auf Weibliche Probleme (1974); Danach begann er mit mehr Theaterarbeit in New York und London. Divine entwickelte auch eine Karriere als Clubkünstler und produzierte in den 1970er und 1980er Jahren eine Reihe erfolgreicher Singles, die sogar in der erfolgreichen britischen Musikshow auftraten Spitze der Pops mit seinem Lied Du denkst, du bist ein Mann . Er wurde als furchtloser Performer gefeiert und seine Präsenz war an Orten wie Studio 54 und Andy Warhol’s Factory gefragt. Die ganze Zeit über versuchte Divine jedoch, als facettenreicher Charakterdarsteller anerkannt zu werden, nicht nur als Drag Queen, und kämpfte darum, für männliche Rollen besetzt zu werden. Ich bin keine Dragqueen. Ich bin ein Charakterdarsteller. Ich habe am Anfang meiner Karriere nie nur Frauenrollen gespielt, sagte er Gross on Fresh Air. Aber Rollen, die man als junger Schauspieler geschrieben hat, konnte man nicht ganz ablehnen, sagte er, also nahm er immer wieder die ihm angebotenen Rollen an.

Divine zeigte weiterhin seine Bandbreite in Filmen wie Polyester (1981) und der Klassiker von 1988 Haarspray , ein kitschiges Teenie-Musical über Rassenintegration in der Jugendkultur der 1960er Jahre. Mit seiner Rolle als Edna Turnblad, Mutter von Ricki Lakes Charakter Tracy Turnblad, erregte Divine die Aufmerksamkeit der berühmten New Yorker Filmkritikerin Pauline Kael: Es ist wirklich Divines Film: Er wacht über Tracy und putzt sich wie eine Glucke, sie schrieb im Jahr 1988. Sein Schauspiel und seine lustige Spiegelfigur haben eine was-zum-Hölle-Qualität, die der Film braucht; es wäre zu nah an einem echten teenpic ohne es. Daraus würde Divine eine wiederkehrende Rolle als Mann in der Sitcom angeboten werden Verheiratet, mit Kindern, starb aber an einem Herzinfarkt, kurz bevor es zu schießen begann.

Der Einfluss von Divine ist heute überall: von RuPaul’s Drag Race , die John Waters und Divine in Staffel 7 eine ganze Folge gewidmet hat; zu Die kleine Meerjungfrau , wo er als Teil der Inspiration für die Schurkerei Ursula diente; zum Dokumentarfilm 2013 Ich bin göttlich . Heute steht eine 10 Fuß hohe Statue von Divine im American Museum of Visionary Art in Baltimore und Rosa Flamingos in der ständigen Sammlung des Museum of Modern Art in New York.



Das Leben imitiert, wie man so schön sagt, die Kunst: Schau mich an, sagt Divine, als Dawn Davenport hereinkommt Weibliche Probleme . Ich bin die berühmteste Person, die du je gesehen hast!

Elyssa Gutmann ist eine in New York lebende Autorin und Fotografin. Ihre Arbeiten erschienen in VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE und jetzt sehr glücklicherweise auch dort. Wenn Sie in New York sind, können Sie sie gerne monatlich besuchen Miss Manhattan Sachbuch-Lesereihe .