Ein schwuler Bürgermeister von Oklahoma trat nach nur zwei Monaten unter Berufung auf Sicherheitsbedenken zurück

Adam Graham sagt, er sei bedroht, belästigt und seine Reifen aufgeschlitzt worden.   Der offen schwule Bürgermeister von Oklahoma, Adam Graham, trat nach nur zwei Monaten unter Berufung auf Sicherheitsbedenken zurück Mit freundlicher Genehmigung von Adam Graham

Der jüngste und erste offen schwule Bürgermeister einer Stadt in Oklahoma ist nur zwei Monate nach seiner Wahl zurückgetreten und sagte, dass er sich nicht mehr sicher fühle, nachdem er ins Visier genommen wurde Belästigung .



Adam Graham, der ehemalige Bürgermeister von The Village, einer kleinen Stadt, die von Oklahoma City umgeben ist, teilte am vergangenen Montag sein Rücktrittsschreiben mit Twitter . Er schrieb, es sei „eine Ehre, The Village in den letzten fünf Jahren im Stadtrat zu dienen und dann zum Bürgermeister gewählt zu werden. „Seit 2018 habe ich bei jedem Schritt gegen Altersdiskriminierung, Rassismus und Homophobie gekämpft“, schrieb Graham. „Ich war stolz darauf, dass The Village bereit war für eine junge Stimme und für neue Ideen.“

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Aber Graham schrieb auch, dass „bestimmte Teile der Bevölkerung“ „in letzter Zeit ermutigt worden seien, Drohungen und Angriffe zu verfolgen, die an Gewalt grenzen“. Er teilte Fälle dieser angeblichen Belästigung in dem Brief mit: „Im letzten Monat wurde ich von Meetings nach Hause verfolgt, beim Gassigehen mit meinem Hund bedroht, bei Starbucks belästigt und meine Reifen wurden aufgeschlitzt“, schrieb Graham. Die Vorfälle führten schließlich dazu, dass er sich unsicher fühlte, als Bürgermeister zu fungieren, und er beendete seinen Brief mit einem Rücktritt mit sofortiger Wirkung.



Die Belästigung begann nach einem Vorfall vor zwei Monaten, bei dem er in eine Verkehrskontrolle eingegriffen hatte, erzählt Graham Sie in einem Telefoninterview. Er sagte, er sei auf dem Heimweg gewesen, als er zwei Polizisten aus der benachbarten Stadt Nichols Hills bemerkte, die zu 93 % aus Weißen besteht und das höchste Pro-Kopf-Einkommen in Oklahoma hat, die zwei Schwarze in einem Auto festnahmen. „Ich hielt an, um sie einfach zu fragen, ob sie wussten, dass sie außerhalb ihres Zuständigkeitsbereichs lagen“, sagt Graham. „Sie sagten mir, ich solle gehen, sie haben mich ziemlich angeschrien.“

„Jeder in Oklahoma kennt Nichols Hills … Sie werden dich einfach anhalten, wenn du nicht alt, reich und weiß bist“, sagt Graham.

Wochen nach dem Vorfall, lokale Medien wie die lokale Veröffentlichung OK Freitag , bezeichnete die Begegnung mit dem lokalen Blog als „verbale Auseinandersetzung“. Der verlorene Ogel bezeichnete den Zusammenstoß als „verbale Angriffe“. Graham bestritt diese Charakterisierung der Ereignisse und forderte Body-Cam-Aufnahmen an, „um zu zeigen, dass ich sehr höflich war“.



Graham sagt, er habe keine Anzeige bei der Polizei über die Belästigung erstattet, die er erlebt habe, weil dies das Problem nur weiter eskalieren würde.

„Ich war in den letzten anderthalb Monaten an einem wirklich schwierigen Ort“, sagte Graham und erwähnte „böse Facebook-Nachrichten“ und Textnachrichten zusätzlich zu der persönlichen Belästigung. „Man hat das Gefühl, in seiner Gemeinde nicht erwünscht zu sein. Ich bin aus meiner eigenen Gemeinde herausgefahren, um zu tanken, um Essen zu bekommen, weil ich nicht verspottet oder angeschrien werden möchte. Ich will nicht, dass noch ein Kaffee auf mich geworfen wird.“

Homophobe Belästigung ist Graham jedoch nicht neu. Als er ankündigte, dass er für das Bürgermeisteramt kandidieren würde, versprach er, die Konversionstherapie zu verbieten und öffentliche Verkehrsmittel einzurichten, die The Village mit Oklahoma City verbinden würden, zwei Probleme, die er als „die größte Bedrohung für Nichol Hills“ bezeichnete. Er sagt, dass diese Wahlversprechen die Schleusen geöffnet haben. „In dem Moment, als ich diese Aussage machte, war es einfach konstant“, sagt Graham. „Alles, was ich tue oder sage – dieser Vorfall hat es ausgelöst.“

Die Belästigungskampagne gegen Graham ist Teil eines wachsenden Trends der Homophobie in der Politik. Auch da kandidieren immer mehr Politiker Kommunal- und Landesamt um dieses Jahr zu bekämpfen Ansturm von Anti-LGBTQ+-Rechnungen , laut a. sind nur 0,2 % der gewählten Amtsträger auf nationaler Ebene LGBTQ+ Pressemitteilung von der LGBTQ+-Medienvertretungsorganisation GLAAD und dem Victory Institute, einer Organisation, die sich der Wahl von LGBTQ+-Beamten verschrieben hat.



„Frömmlerische Führer im ganzen Land schüren die Flammen des Anti-LGBTQ-Hasses, der weitreichende – und gefährliche – Folgen für gewählte LGBTQ-Beamte hat, die an vorderster Front unsere Rechte und Freiheiten verteidigen“, sagte Elliot Imse, Executive Director des Victory Institute , in einer Stellungnahme. „Wir sind am Boden zerstört und wütend, dass Bürgermeister Graham Schikanen und körperlichen Drohungen ausgesetzt war, bis zu dem Punkt, an dem er kein öffentliches Amt mehr ausüben wird. Kein gewählter Führer sollte jemals um seine körperliche Sicherheit fürchten, doch die Bedrohungen für LGBTQ-Personen, People of Color und andere Randgruppen wachsen – und die Folgen für unsere Demokratie sind enorm.“

Obwohl Graham zurückgetreten ist, ist seine Karriere in der Politik noch nicht beendet. Als langjähriger politischer Berater für LGBTQ+-Kandidaten im Süden sagte er, er sei „voll motiviert, rauszugehen und für mehr Kandidaten als je zuvor zu arbeiten, um sicherzustellen, dass wir gute LGBTQ+-Leute und Verbündete in Schulvorstands- und Stadtratssitze haben .“

„Die Sitze von Schulräten und Stadträten sind derzeit die wichtigsten Positionen in unserem Land“, sagte Graham. Trotzdem, A letzten Bericht vom Victory Institute fanden heraus, dass nur 0,1 % der Schulvorstandsmitglieder in den USA offen LGBTQ+ sind. Unterdessen mobilisieren konservative Organisationen wie Moms for Liberty ihre Mitglieder dazu für die Schulleitung kandidieren Positionen.



„Ich nutze meine Erfahrung als politischer Berater in den letzten neun Jahren, in denen ich Staats-, Stadtrats- und Kongresswahlen geleitet habe, um mehr Schwule zur Wahl zu bringen“, sagt Graham, „denn das ist das Richtige Nur so können wir das beheben.“