Eine neue Generation von Queer-Bars setzt auf eine integrativere Zukunft

„Schwulenbars sind auf dem Rückzug, aber sie verschwinden nicht, sie entwickeln sich weiter.“
  Bild kann menschliche Hauthaare Bartheke und Kneipe enthalten Mit freundlicher Genehmigung von Nobody's Darling

Sie fielen um wie Dominosteine ​​in Hell’s Kitchen. Zuerst war es Therapie , das zweistöckige Kutschenhaus, wo auf der Tanzfläche Nachos serviert wurden, dann der 9th Avenue Saloon, die heruntergekommene Kneipe, in der Barfliegen das kostenlose Popcorn umschwärmten. Dann schlossen Boxers und Barrage and Posh, was New Yorks Schwulenbarszene noch schlimmer machte. Die Pandemie hat alle Arten von persönlichen Geschäften sowie Schwulen- und Queer-Bars verwüstet waren keine Ausnahme , mit langjährigen Etablissements in Großstädten, neben queeren Veranstaltungsorten aller Art im ganzen Land, die ihre Türen schließen.



Und doch hat COVID-19 nur eine leichte Beschleunigung eines Trends markiert, der seit fast zwei Jahrzehnten im Gange ist. Mehr als ein Drittel der queeren Bars und Nachtclubs in den Vereinigten Staaten zwischen 2007 und 2019 geschlossen , laut Studien von Greggor Mattson, Professor für Soziologie an der Oberlin University und Autor des in Kürze erscheinenden Buches Wer braucht Schwulenbars? . Andere 16 % der Schwulenbars sind untergegangen in den letzten drei Jahren eine Rate, die mit ihrem Rückgang vor der Pandemie übereinstimmt.

Die queere Befreiungsbewegung wurde in schwulen Bars und Clubs wie Compton’s Cafeteria in San Francisco und Manhattan’s Stonewall Inn entzündet. In den 50 Jahren seitdem sind Faktoren wie Gentrifizierung und eine geringere Abhängigkeit vom Nachtleben für die queere Sozialisation vorbei zitiert wurden als Beitrag zu ihrem zunehmenden Verschwinden. Aber angesichts ihrer Bedeutung für unsere Geschichte des Aufbaus einer Gemeinschaft verlieren wir mehr als einen Ort, an dem wir uns für einen Drink niederlassen können, wenn Schwulenbars schließen.



„Für Regionen ohne LGBTQ+-Zentren oder gemeinnützige Organisationen bedeutet der Verlust von Schwulenbars den Verlust entscheidender Räume für Aktivismus, Leistung und Community-Verbindungen, die online nicht einfach repliziert werden können“, sagt Mattson. Ihre Schließungen sind auch in urbaneren Gebieten zu spüren, wo „LGBTQ+-Menschen einen weiteren Raum verlieren, um sicher bequem, unverschämt oder fabelhaft zu sein“, fügt Mattson hinzu. Und während digitale Plattformen alle Arten von Verbindungen ermöglichen, gibt es einen glücklichen Zufall, Raum zu teilen, der online nicht repliziert werden kann.



Gönner versammeln sich im Nobody's Darling in Chicago.

Mit freundlicher Genehmigung von Nobody's Darling

Doch trotz eines allgemeinen zahlenmäßigen Rückgangs in den letzten 15 Jahren hat eine Flut von neuen und wiedereröffneten Geschäften damit begonnen, leere Ladenfronten in stark frequentierten Schwulenvierteln und darüber hinaus zu füllen. In Hell’s Kitchen, Stille letztes Jahr in den alten Räumen von Therapy eröffnet, und die neuen Besitzer des 9th Avenue Saloon den Namen bewahrt und belebte die Bar diesen Sommer wieder. Boxer prägten einen neuen Standort gleich die Straße hinauf, während Posh es ist auf Wiedereröffnung eingestellt unter einem neuen Konzept. Brandneue Veranstaltungsorte tauchen auch auf: VERS serviert Spezialitäten-Cocktails und eine zweiwöchentliche Party für die queere asiatische Community, und Red Eye, eine Mischung aus Café-Bar und Veranstaltungsort, bereitet sich auf die baldige Eröffnung vor.

Ein ähnlicher Shuffle ist in West Hollywood im Gange, wo geschlossene Schwulenbars sind neuen Platz machen ; Herz , der als größter schwuler Nachtclub des Landes gilt und Lance Bass unter seinen Eigentümern hat, Anfang dieses Jahres eröffnet . In Washington, DC, es gibt mehrere Neuzugänge zum queeren Korridor der U Street, einschließlich Kiki , eine Sportbar mit Tanzfläche und Biergarten und Licht Café , ein kunstvolles Café und eine Cocktaillounge. Wie Sie Bar sind , ebenfalls in D.C., ist ein Beispiel für eine zunehmende Verlagerung hin zu stärker gemeinschaftszentrierten queeren Räumen, die ein breiteres Klientel aktiv willkommen heißen.



(L) Ein Espresso Martini im Licht Café in Washington, D.C.

Courtesy of Licht Cafe

(R) Das Innere von Nobody's Darling in Chicago.

Mit freundlicher Genehmigung von Nobody's Darling

„Wir wollten einen queeren Raum schaffen, aber wirklich keine Schwulenbar“, sagt Mike Guisinger, Mitinhaber von Sänger , das diesen Frühling im Bedstuy-Viertel von Brooklyn eröffnet wurde, mit Veranstaltungen, zu denen ein Wrestling-Wettbewerb zwischen Twinks und Puppen in einem mit Gleitmittel gefüllten Kinderbecken gehörte. „Wir haben es vor allem als Ort für unsere Freunde eröffnet, an dem sie Spaß haben können“, sagt Guisinger und fügt hinzu, dass er und seine Mitinhaberin Brooke Peshke seit etwa 10 Jahren in der Nachbarschaft leben und einen Bedarf für mehr queere Bars erkannt haben. Während der Musik- und Performanceraum C’mon Everybody in queerem Besitz 2015 eröffnet wurde, verlor die Gegend im folgenden Jahr eine weitere Bar, One Last Shag. Mit der diesjährigen Ankunft von Singers and Seltsamerweise , einer eleganten queeren Cocktailbar, bekommt Bedstuy mehr Veranstaltungsorte, die ausdrücklich LGBTQ+-Crowds willkommen heißen.

„Es war definitiv ein bisschen nervenaufreibend“, sagt Guisinger über den Zeitpunkt der Eröffnung von Singers, dem ersten Geschäftsvorhaben für ihn und Peshke, die zuvor beliebte Hauspartys veranstalteten. „Offensichtlich ist COVID immer noch da draußen und wir waren uns nicht sicher, wie das sein würde.“ Aber der Nachholbedarf und die Mundpropaganda der Bar haben sich ausgezahlt.



Edie Nico

Die Umgestaltung des Raums, der zuvor ein Restaurant war, aber seit fast vier Jahren leer stand, war eine Heimwerkeraktion unter ihren Freunden, sagt Guisinger. „Beim Design wollten wir wirklich, dass es sich fast wie ein Zuhause anfühlt. Von außen sieht es sehr unscheinbar aus.“ Guisinger und Peshke arbeiten nun an ihrer Strategie, das Singers als Cocktailbar und Mehrzwecklokal zu betreiben. „Wir sind noch dabei, es herauszufinden, aber wir waren sehr beschäftigt“, sagt Guisinger.

Niemand ist Darling , eine gehobene Cocktailbar im Stadtteil Andersonville in Chicago, ist seit ihrer Eröffnung im Mai 2021 so gut besucht, dass ihre Miteigentümer bereits nebenan expandieren und einen zweiten Standort auskundschaften. „Wir sind eine peppige, auf Frauen ausgerichtete Cocktailbar, aber wir versuchen wirklich, Raum für alle Gemeinschaften zu schaffen“, sagt Renauda Riddle, die zusammen mit Mitinhaberin Angela Barnes den Raum übernahm, der zuvor als Joie De Vine bekannt war, einer der Orte der Stadt paar Lesbenbars. „Ich wusste, dass ich meine Leidenschaft für Cocktails und das Schaffen von Raum für queere Menschen und insbesondere farbige Frauen wirklich in Nobody’s Darling einbringen konnte“, sagt Riddle.

Edie Nico
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Der neue Balken ist ein Beispiel für eine bemerkenswerte Statistik. Obwohl Lesbenbars in den letzten Jahren ebenfalls mit alarmierender Geschwindigkeit geschlossen wurden, sind ihre Zahlen zurückgegangen Niveau geblieben während der Pandemie, laut Mattsons Studie. Vielleicht liegt das teilweise an einem Ausschüttung von Community-Unterstützung für diejenigen, die während der Pandemie geblieben sind, und im Fall von Nobody’s Darling ersetzte eine von queeren Frauen geführte Bar eine andere. Als die Besitzerin von Joie De Vine bereit war zu verkaufen, wollte sie das queere Erbe der Bar bewahren und wandte sich daher an Riddle, die zuvor Pop-up-Events veranstaltet hatte.



„Wir möchten sicherstellen, dass sich die Kunden beim ersten Betreten wie zu Hause fühlen“, sagt Riddle und wiederholt damit die integrative Atmosphäre, die Singers, As You Are und andere neu eröffnete Queer-Bars ebenfalls zu schaffen versuchen. „Chicago ist stark getrennt. Wenn Sie also einen Raum finden, der ganz Chicago verkörpert, ist das ziemlich selten“, fügt Riddle hinzu. Nobody’s Darling will genau das tun. Eine entspanntere Atmosphäre während des Tages weicht einem lebhafteren nächtlichen Trubel, und Riddle sagt, dass die Umgebung Gespräche zwischen einer vielfältigen Kundschaft fördert.

Nobody’s Darling, das Cocktails serviert, die nach queeren Vorreitern benannt sind, wie Khalo Margarita und Giovanni’s Room, erhielt dieses Jahr als Finalist für einen James Beard Award einen Schub an nationaler Aufmerksamkeit. Aber Riddle ist auch der Ansicht, dass die warme und einladende Umgebung der Bar wesentlich zu ihrem durchschlagenden Erfolg beigetragen hat.

Es ist schwierig, die Zukunftsaussichten für LGBTQ+-Bars und Nachtleben vorherzusagen, da für so viele Arten von Unternehmen vieles ungewiss bleibt. Aber die Nachfrage unter queeren Menschen nach persönlicher Verbindung nach dem Herunterfahren von COVID war unbestreitbar . Und es gibt Hinweise darauf, dass die Schaffung integrativerer und bejahenderer Räume für das Geschäft ebenso gut sein kann wie für das Knüpfen von Verbindungen zwischen verschiedenen Arten von queeren Menschen.

„Schwulenbars sind auf dem Rückzug, aber sie verschwinden nicht, sie entwickeln sich weiter“, sagt Mattson und stellt fest, dass in den letzten 20 Jahren ständig neue LGBTQ+-Bars eröffnet wurden. Diejenigen, die bestehende Kunden halten und gleichzeitig neue gewinnen können, können immer noch erfolgreich sein, sagt er. „An manchen Orten bedeutet das, an heterosexuelle Verbündete zu appellieren, aber an allen Orten bedeutet es, an die große Vielfalt aller LGBTQ+-Menschen zu appellieren.“

Viele der neuen Bars in Schwulenvierteln mit hoher Dichte wie Hell’s Kitchen und West Hollywood bedienen möglicherweise weiterhin eine engere Bevölkerungsgruppe, nämlich cis-Schwule und Bi-Männer. Aber Bars mit absichtlich breiterer Anziehungskraft scheinen der Weg nach vorne zu sein – nicht nur, um nachhaltige Unternehmen zu führen, sondern um das Gemeinschaftsgefühl unter queeren Menschen zu fördern, das Bars historisch erzeugt haben, als sie die einzigen sicheren Orte waren, an denen wir uns versammeln konnten.

„Bei Nobody’s Darling kannst du dich selbst zeigen, und ich denke, das kommt bei allen an“, sagt Riddle. „Menschen wollen so akzeptiert werden, wie sie sind. Sie mögen unterschiedliche Hintergründe haben, aber sie teilen diesen roten Faden.“

Wenn queere Bars dieses Gefühl in ihre Türen bringen können, ist das umso mehr Grund zu hoffen, dass sie offen bleiben – und den Weg für mehr ebnen.