Emma Portner spricht über ihre Beziehung zum Tanzen – und zu ihrem Ehemann Elliot Page

Anmerkung der Redaktion: Nach Elliot Page outete sich als Transgender Im Dezember 2020 wurde diese Geschichte mit seinem Namen und seinen Pronomen aktualisiert.



Emma Portner trägt sich sowohl mit kalkulierter Präzision als auch mit improvisierter Weichheit. In einem Moment ist sie akribisch; im nächsten zeigt sie eine unbeschreibliche Schnelligkeit. Die Tänzerin und Choreografin ist seit ihrer Ankunft in New York City aus Ottawa im Alter von 16 Jahren für ihr Studium an der Ailey School für ihre fachmännische Fähigkeit bekannt, den Raum um sich herum zu verändern. Portner wurde der jüngste Frau, um ein Musical im Londoner West End zu choreografieren – das von Jim Steinman Fledermaus aus der Hölle Das Musical – und spielte dann im Musikvideo zu Justin Biebers Life Is Worth Living mit.

Während sie in diesen Tagen ein neues Werk für das New York City Ballet vorbereitet, denkt sie darüber nach, was es bedeutet, in der Tanzwelt aufzuwachsen und wie dies ihren heutigen kreativen Prozess geprägt hat. Wir sprachen mit Portner über ihre Erfahrungen als junge Tänzerin, ihre bevorstehenden Projekte und wie ihre Beziehung zu ihrem Ehemann (Elliot Page) ihren Tanz beeinflusst.



Emma Porter

Jaspis Soloff



Kannst du mir etwas über deine Beziehung zum Tanzen erzählen und wie sie sich entwickelt hat, als du älter wurdest?

Ich fliege in einem Studio. Ich schwebe auf der Bühne und nichts wird das jemals ändern. Ich habe immer so getan, als hätte ich diese perfekte Beziehung zum Tanz, aber nachdem ich nun jahrelang in der Branche gearbeitet habe, habe ich die vielen problematischen Probleme, die durch die Kunstform ausgetragen werden, aus erster Hand erlebt. Mir wurde immer auf subtile Weise beigebracht, meinen Schmerz zu ignorieren, aber seitdem habe ich gelernt, mich ihm zu stellen, anstatt ihn zu unterdrücken. Es ist unangenehm, das herauszufordern, was man liebt, und ich glaube wirklich immer noch, dass Tanzen das Magischste auf der Welt ist, aber Tanzen muss noch viel an sich selbst arbeiten.

Warum haben Sie sich für Bewegung als Ausdrucksmittel entschieden?



Ich bin stumm aufgewachsen und bin es immer noch. Bewegung ist der reinste Kanal zu meiner Wahrhaftigkeit.

Welche Kunst zieht Sie an?

Als Kind liebte ich Dreck, Skateboarden, Straßenhockey und Nintendo 64. Meine Oma nahm mich oft mit in die Oper und meine Mutter arbeitete in einem Museum. Ich war als Kind dieser wirklich lustigen Kreuzung von Dreck und hoher Kunst ausgesetzt. Ich denke, das ist jetzt wirklich informativ für meinen Stil – wo Schmutz und hohe Kunst aufeinandertreffen.

Jetzt fühle ich mich zu Kunst hingezogen, die mutig, einfallsreich und ehrlich ist. Ich möchte nicht beeindruckt sein, ich möchte nur bewegt werden. Einige Künstler, die ich derzeit liebe: Blackmanwhitebaby, Chella Man, Beeplecrap, Wade Robson, Dev Hynes, Robyn, Kyle Abraham, Taylor Stanley, Phillip Chbeeb, Catherine Keener, Rena Butler, Sarah Silverman, Autumn de Wilde, Madaline Riley, Warren Craft, Miranda Juli, Ali Shawkat , Alexander Ekman, Mica Levi, Rebecca Solnit, Hope Mohr … um nur einige zu nennen!

Wie verändern Ihre Beziehungen Ihren kreativen Prozess?



Meine Bewegung beinhaltet jetzt mehr Zärtlichkeit. Elliot [Page] hilft mir, viel mehr über die Absicht hinter bestimmten Bewegungen nachzudenken. Ich bin jetzt viel sanfter und in der Lage, Intimität in meiner Kunst echter auszudrücken. Er und ich haben eine unermüdliche Verbindung und diesen unsterblichen Wunsch, einander nahe zu sein. Es kann nie perfekt sein, aber wir respektieren einander wirklich. Liebe kann nicht ohne Respekt fließen. Elliot ist der Beste, und ich weine immer noch jedes Mal, wenn wir uns wegen der Arbeit trennen. Ich werde es wahrscheinlich für immer tun, und ich bin damit einverstanden.

Beziehungen sind der kreative Prozess. Ihre Beziehung zur Musik, zum Raum, zum Licht, zum Boden, zu den Menschen, zur Zeit, zur Choreographie. Viele ernsthafte Konzerttänzer bekommen nicht so viel zu sehen oder zu erleben, weil wir ständig im Studio sind. Diese Beziehungen sind also alles für die Kunst, die Sie veröffentlichen.

Wie denkst du über deine Queerness in Bezug auf deinen kreativen Prozess?

Ich war immer – zum Glück – draußen. Ich erinnere mich, dass ich jemandem eine SMS geschrieben habe, dass ich mit 18 schwul sei, und es war definitiv keine Überraschung für sie. Generell versuche ich wirklich, Queerness normal zu integrieren und ausgegrenzte Menschen nicht in meiner Arbeit und in der Welt zu symbolisieren. Es gibt natürlich immer eine Verantwortung, die damit einhergeht, draußen und sichtbar zu sein, und ich spiele nicht mit dieser Verantwortung herum.

Es gibt viele Geschichten auf der Bühne, die einfach nicht mehr erzählt werden müssen. Die Tanzwelt braucht noch mehr Vielfalt. Die Aspekte von mir, die die Leute auslöschen wollten, als ich jünger war, sind jetzt mein Kapital, und je mehr ich das annehmen kann, desto tiefer fühlt sich meine Arbeit an.

Coming-out ist ein fortlaufender Prozess. Sie müssen fast jeden Tag Ihres Lebens herauskommen. Ich war neulich im Fitnessstudio und ein Trainer sagte: 'Wo haben Sie und Ihr Mann geheiratet?' und ich dachte: 'Oh, ich bin tatsächlich mit einer Frau verheiratet.' Mein Gesicht wurde rot. Ich war stolz zu sagen, dass ich mit einer Frau verheiratet war, aber es fällt mir immer noch schwer, geradlinige Fremde zu korrigieren. Es ist eine beängstigende Zeit, in Amerika ausgegrenzt zu werden, aber womit ich mich beschäftige, ist nichts im Vergleich zu dem, was viele andere ausgegrenzte Gruppen von Menschen täglich erleben, insbesondere indigene Frauen und farbige Frauen.

Gibt es anstehende Projekte, auf die Sie sich besonders freuen?

Ich arbeite an einem Stück für das New York City Ballet. Ich habe 45 Minuten lang geweint, als ich die E-Mail bekam, dass ich mit dem Unternehmen arbeiten sollte. Ich kann es kaum erwarten, im Lincoln Center zu sitzen und zuzusehen, wie dieses Stück entsteht.

Neben diesem Projekt für das New York City Ballet möchte ich irgendwo in Kanada einen landwirtschaftlichen Betrieb gründen. Ich möchte mehr Zeit in der Natur verbringen. Ich möchte weiterhin Spaziergänge genießen und zur Therapie gehen, während ich das tue, was ich kann, und mich anstrenge, wann und wo ich muss.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Fotografiert von Jaspis Soloff