Das Verbot von Inhalten zur Konversionstherapie von Facebook und Instagram ist ein Game-Changer

Die jüngste Entscheidung von Facebook und Instagram zu schließen Sie Inhalte aus, die die Konversionstherapie fördern ist nicht nur das Richtige. Es ist ein Wendepunkt, der endlich beginnen wird, ein Problem zu beheben, das die sozialen Medien selbst versehentlich geschaffen haben: die Explosion der Konversionstherapie zu einer internetgesteuerten Industrie, die LGBTQ+-Menschen verheerenden Schaden zugefügt hat.



Vor dem Internet fanden LGBTQ+-Leute wie ich auf altmodische Weise Hilfe bei sexuellen oder religiösen Kämpfen: langsam. Stellen Sie sich diese archaischen Selbsthilfe-Tools vor – den Zettelkatalog einer örtlichen Bibliothek, muffige Stapel ausgeliehener Bücher, eine vage Telefonbuch-Therapieanzeige oder einen kleinen Buchladen mit einer geringen Auswahl an Büchern. Es gab keine Formen von sozialen Medien, die uns Unterstützung oder Recherche aus der Privatsphäre unserer Häuser und Telefone ermöglichten. Was auch immer wir taten, es musste öffentlich gemacht werden, aber illegal. Wir waren in einer feindlichen Welt eingeschlossen.

Damals wie heute verspricht die Konversionstherapie ein Wunder. Es behauptet, die sexuelle Identität oder Geschlechtsidentität einer Person durch Pseudowissenschaft, Gespräche, Abneigungstherapie und Gebet zu ändern. Aber es ändert nicht wirklich die sexuelle Orientierung oder die Geschlechtsidentität. Stattdessen beschämt, stigmatisiert und deprimiert es die Menschen. Es zerstört ihr Selbstwertgefühl, verlangt, dass sie sich von Freunden isolieren, macht Eltern zu Sündenböcken für die Orientierung und Identität eines Jugendlichen und treibt LGBTQ+-Menschen in den Selbstmord. Aus diesem Grund haben alle führenden medizinischen und psychischen Gesundheitsorganisationen des Landes sie verurteilt und jedes Gericht, das sich mit diesem Thema befasst hat, entschieden, dass der Verkauf von Konversionstherapien Verbraucherbetrug ist.



Vor dem Aufkommen des Internets war der Schaden, den die Konversionstherapie anrichten konnte, jedoch durch den relativ fehlenden Zugang zu LGBTQ+-Jugendlichen und gefährdeten Erwachsenen begrenzt. Jetzt ist dieser Schaden dank der Verbreitung von Websites und Online-Foren wie Facebook, YouTube und Instagram viel weiter verbreitet. Primitive Technologie hat LGBTQ+-Menschen einst daran gehindert, Antworten für ihre psychische Gesundheit zu finden, aber sie hat auch Konversionstherapeuten daran gehindert, schutzbedürftige LGBTQ+-Menschen anzusprechen, um sie auszubeuten und zu betrügen. Heute können Konversionstherapeuten sofort Millionen potenzieller Opfer über soziale Medien erreichen.



Mitte der 1990er Jahre beispielsweise operierte Exodus International, das später zum weltweit größten und bekanntesten Förderer der Konversionstherapie wurde, von einem einzigen Postfach aus. Kiste in Seattle. Das Netzwerk bestand aus ein paar Dutzend verlassener Individuen in verstreuten Städten, die sich ein Bücherregal und ein Trinkgeldglas teilten. Mit Mühe organisierten sie gelegentliche Konferenzen per Post.

Mit dem Aufkommen des Internets wurde Exodus International jedoch mit einer globalen Website, viralen Videos, zahlreichen Online-Selbsthilfegruppen und häufigen Konferenzen, die durch Online-Registrierung unterstützt wurden, neu gestartet. Fast über Nacht verwandelte sich ein Briefmarkennetzwerk in ein lukratives globales Geschäft, das eine private Pipeline in jedes Haus hatte. Vor dem Internet waren die meisten LGBTQ+-Personen und insbesondere Jugendliche versteinert, dass uns jemand mit illegalen Büchern und Broschüren in der Bibliothek oder im Buchladen sehen könnte. Jetzt konnte die Konversionstherapie mit absoluter Privatsphäre durchgeführt werden.

Insbesondere Facebook hat die Konversionstherapie auf Steroide gesetzt. Aufstrebende Ex-Homosexuell-Berater brauchen nicht einmal mehr eine Website oder E-Mail-Liste. Jeder, unabhängig von seinen Qualifikationen, kann mit einem Video viral werden, Millionen mit einem cleveren Meme erreichen und kostenlos seine eigenen nationalen oder globalen sozialen Kreise bilden.



Um nur einige Beispiele zu nennen, der erfahrene Befürworter der Konversionstherapie, Robert A.J. Gagnon einmal eine ressourcenintensive Website gepflegt mit aktuellen Nachrichten, aber er hat vor vier Jahren aufgehört, die Nachrichten zu aktualisieren und kommuniziert jetzt ausschließlich über Facebook und Twitter . Die größten Konversionstherapie-Netzwerke — Bethel Kirche , Restauriertes Hoffnungsnetzwerk , und Geänderte Bewegung – haben ihre eigenen Websites, aber das Lebenselixier ihrer Konversionstherapie-Aktivität liegt seit langem in den viralen sozialen Medien. Die nationale Interessenvertretung für Konversionstherapie Freedom March wurde im April 2018 auf Facebook gegründet und verlässt sich ausschließlich auf soziale Medien, um ihre Zahl zu steigern.

Der Schaden, den diese Personen und Gruppen durch die Nutzung sozialer Medien zur gezielten Ausrichtung auf gefährdete LGBTQ+-Personen angerichtet haben, ist unberechenbar. Facebook war anders als das alte Web, wo eine glaubwürdige und vertrauenswürdige Website mit moderierten Kommentaren eine misstrauische Konversionstherapie-Website widerlegen konnte. Auf Facebook können Tausende von unmoderierten Anti-LGBTQ+-Trollen mit der Absicht, Schaden anzurichten, alle Bemühungen zum Schutz und zur Information von LGBTQ+-Jugendlichen und ihren Familien zunichte machen. Als Reaktion auf diesen eskalierenden Missbrauch haben Überlebende der Konversionstherapie Maßnahmen gefordert. Warum, fragten sie, erlaubt Facebook skrupellosen Therapeuten und anderen, gefährdete Jugendliche und Erwachsene zu betrügen, indem schädliche Behandlungen gefördert werden, die Scham, Depressionen und Selbstmord verursachen?

Mit Beiträgen von Überlebenden von Born Perfect erkannten Facebook und Instagram ihre Verantwortung an, den Missbrauch ihrer Plattformen für Schaden und Betrug zu verhindern. Nach dem anfänglichen Verbot von Anzeigen für Konversionstherapien haben sie nun eine umfassendere Richtlinie verabschiedet, obwohl die Details noch nicht bekannt gegeben wurden.

Was Überlebende der Konversionstherapie als Nächstes brauchen, ist, dass andere Social-Media-Plattformen – einschließlich TikTok, Twitter und YouTube – diesem Beispiel folgen. Inzwischen sind die Maßnahmen von Facebook und Instagram ein Schritt in die richtige Richtung. Das Facebook-Verbot allein lässt die betrügerische und schädliche Reichweite der Bewegung in die Häuser der Menschen mehr als ein Jahrzehnt zurückgehen.



Langfristig haben diese Plattformen das Potenzial, noch positivere Veränderungen zu bewirken. Die Macht der Technologie muss sich nicht auf die Vorbeugung oder das bloße Stoppen von Schäden beschränken. In Partnerschaft mit Überlebenden und echten Experten können diese Plattformen viel mehr tun, um Überlebende der Konversionstherapie zu unterstützen und das öffentliche Verständnis für LGBTQ+-Personen zu fördern, indem sie zur Sensibilisierung beitragen. Hoffen wir, dass wir in den kommenden Jahren auf diese Entscheidung nicht nur als das Ende einer Ära zurückblicken, sondern als Beginn eines neuen Engagements von Social-Media-Plattformen, um LGBTQ+-Jugendliche und -Erwachsene dabei zu unterstützen, ein gesundes, glückliches und produktives Leben zu führen.