Von Alien Sex Club bis Capsid, John Walter spricht darüber, wie man Kunst über HIV macht

Der Titel eines in London lebenden Künstlers Johann Walter ’s neuer Film klingt wie die Inszenierung eines abgedroschenen Witzes: Ein Virus betritt eine Bar . In dem Film wird ein anthropomorphisiertes Kapsid – eine Proteinhülle in einem Virus, das das Virus schützt und in die Wirtszelle einschmuggelt – als höflicher Gentleman dargestellt, der mit einem farbenfrohen Batik-Strampler geschmückt ist. Dieses Kapsid versucht verzweifelt, in einen Balken einzudringen, der direkt aus ihm herauskommt Zwillingsgipfel mit industrieller Musik und Menschen, die rückwärts sprechen, um den Kern der Zelle, eine kalte, aber glamouröse Bardame, zu finden und zu infizieren.



Der Film, der die komplexe Virologie hinter HIV nicht nur verständlich, sondern auch irgendwie lustig macht, ist nur ein Teil von Walters riesiger Multimedia-Installation, Kapsid , derzeit in Manchester zu sehen HEIMAT Galerie. Kuratiert von Bren O'Callaghan, Kapsid verwendet bahnbrechende Forschungen zu viralen Kapsiden, die aus Walters laufender Zusammenarbeit mit Greg Towers, einem Professor am University College London, stammen, als Grundlage für ein erstaunliches Werk, das Malerei, Zeichnung, Druck, Skulptur und Film umfasst. Kapsid Es ist nicht das erste Mal, dass Walter eine Installation zum Thema HIV/AIDS baut. Seine Show 2015 Alien-Sex-Club nutzte die Architektur des Kreuzfahrtlabyrinths in Sexclubs, um sich mit zeitgenössischer sexueller Gesundheit zu befassen, und webte multidisziplinäre Kunst, Tarot-Lesungen und schnelle HIV-Tests durch seine labyrinthartige Struktur.

Wohingegen Alien-Sex-Club vorgestellten Badehäuser und queere Popkultur, Kapsid ist ein vollständiges Eintauchen in die molekulare Wissenschaft von HIV, mit Gemälden über angeborene Wahrnehmungsmechanismen des Virus zum Video Lauras Mutanten das verwandelt schiefen Laborjargon wie wimpy auf Makrophagen und Membranhandel in Poesie. Die farbenfrohe und karnevaleske Installation unterscheidet sich sicherlich von den meisten Kunstwerken über HIV/AIDS, die sich oft eher mit den sozialen oder politischen Auswirkungen des Virus als mit seiner Biologie befassen. Wir überdenken nicht nur, wie wir die HIV-Übertragung darstellen, Kapsid hinterfragt auch, wie das Virus und sein Innenleben als Metaphern für die Verbreitung verschiedener kultureller Formen und Ästhetiken verwendet werden können.



Wir haben mit Walter darüber gesprochen, was ihn zu Kapsiden inspiriert hat und wie er sieht Kapsid in Bezug auf andere Kunst über HIV.



Ein Standbild aus A Virus Walks In a Bar

Ein Virus kommt in eine Bar, HD-Video, 19'54, 2018 John Walter

Wie haben Sie von Kapsiden erfahren und was hat Sie dazu inspiriert, ein ganzes Projekt zu erstellen, das auf diesem Aspekt der molekularen Virologie basiert?



Das Projekt wächst direkt aus Außerirdischer Sexclub, Dabei fand ich heraus, was dieses Wort Kapsid bedeutet. Ich wusste nicht, dass Viren nicht nur eine Schicht sind. Es gibt verschiedene Schalen. Wenn Sie zum Beispiel eine Erkältung nehmen, hat sie außen eine kugelförmige Hülle und innen ein Kapsid, das auch eine Kugel ist, die das Virus enthält. Je nach Virustyp enthält es DNA oder RNA. Bei Retroviren wie HIV wird alles rückwärts gemacht. Während eine Erkältung einen DNA-Strang hat, hat das Retrovirus zwei RNA-Stränge, die es innerhalb der Zelle zu einem DNA-Strang verwebt, um den Zellschutz zu umgehen und bei einer Infektion effektiver zu sein. Die DNA-Sequenz wird in die Zelle geschmuggelt, die sie infiziert, und programmiert die Wirtszelle neu, um mehr Viruspartikel herzustellen. Das Kapsid in einem Retrovirus wie HIV ist auch sehr seltsam geformt mit genau 12 fünfeckigen Proteinen und 250 sechseckigen. Es rastet so ein, dass es stark genug ist, um die Arbeit zu erledigen, aber schwach genug, um auseinander zu brechen, wenn es nötig ist. Es lockt sich in die Zelle. Das ist interessant, weil Sie den Host nicht ohne den Virus oder den Virus ohne den Host haben können. Sie sind von Natur aus beteiligt, also kann man das Virus oder das Kapsid nicht als Bösewichte darstellen, weil die Zelle genauso beteiligt ist.

Das Kapsid hat also diese interessante Struktur und Geschichte. Als ich dann anfing, mit Greg Towers zu arbeiten, lernte ich mehr Geschichten, Wörter und Jargon, die ich nicht nur aufheben und in ein Gemälde oder eine Zeichnung verwandeln kann, sondern die ich auch verwenden kann, um zu überdenken, wie man malt. Ein gutes Beispiel ist der angeborene Wahrnehmungsmechanismus. In Ihrem Körper ist Ihre DNA so programmiert, dass sie fremdes genetisches Material erkennt und tötet. Wenn Sie sich einer Transplantation unterziehen, müssen Sie immunsuppressive Medikamente einnehmen, um Ihren Körper dazu zu bringen, zu glauben, dass Sie dieses Organ haben sollten. In Manchester gibt es diesen seltsamen anachronistischen Schilderladen Clarks Brothers, der Schilder verkauft, auf denen „Season’s Greetings“, „Happy Holidays“ oder „Let’s Go To The Beach“ steht. Ich habe diese Schilder gekauft, wusste aber nicht wofür. Ich habe versucht, sie zu bemalen, zu bedrucken, zu zerschneiden; Keine dieser Strategien funktionierte. Ich fing an, sie in größere Dinge zu integrieren, und mir wurde klar, dass die Analogie des angeborenen Wahrnehmungsmechanismus dazu beitragen kann, die Collage neu zu überdenken. Indem Sie den natürlichen Bildprozess unterdrücken, durch den Sie ein Gemälde erstellen, können Sie das Gemälde dazu bringen, alles anzunehmen, was Sie darauf kleben möchten, wie hässlich oder fremd es auch sein mag. Das hat für mich als Künstler Neuland betreten.

Ein Standbild aus A Virus Walks In a Bar

Ein Virus kommt in eine Bar, HD-Video, 19'54, 2018 John Walter



Kapsid ist weitgehend von Ihrer Zusammenarbeit mit dem Strukturvirologen Professor Greg Towers inspiriert. Wie sieht Ihre Zusammenarbeit aus?

Es ist wirklich eine Freundschaft. Ich wollte mehr über diese Sache wissen, also kontaktierte ich ihn. Er hätte sagen können, ach, verpiss dich, aber er hat mich ernst genommen. Er erkannte, dass ich einige Nachforschungen angestellt hatte, also wusste er, dass ich kein kompletter Prahler war. Im Laufe des Projekts hat er immer mehr Wert darauf gelegt, mich in die Abteilung einzubetten, weil ich genug Vokabular habe, um Fragen zu stellen, aber ich bin auch weit genug entfernt, um verschiedene Arten von Fragen zu stellen. Es ist dieses Hin und Her geworden. Es ist nicht formell. Ich gehe zu bestimmten Labortreffen und die Wissenschaftler im Labor kommen ins Studio und trinken etwas. Es ist eine echte intellektuelle Freundschaft.

Sie verbinden auch die virale Übertragung und die Allgegenwart kultureller und ästhetischer Formen, die in der Show durch globale Marken wie Laughing Cow oder Cartoons wie repräsentiert werden Abenteuer-Zeit . Wie verstehen Sie diesen Zusammenhang?



Das ist eines der Dinge, über die Greg und ich gesprochen haben. Ich sagte immer wieder diesen Satz kulturelle Übertragung, der für mich etwas bedeutete. Im Laufe der Zeit ist Greg klar geworden, was ich mit diesem Satz meinte, nämlich dass, während Viren sich fortbewegen, auch kulturelle Formen reisen. Wir können die Ähnlichkeit nachvollziehen, indem wir detaillierter beschreiben, wie wir sie im Verhältnis zueinander beschreiben. Wir können über Fandom oder bestimmte Muster sprechen. Paisley ist ein tolles Beispiel, woran ich gerade arbeite. Es gibt eine Tropfenform, die in Persien beginnt, die Seidenstraße bereist, in Kaschmir zu einem Emblem auf Tüchern wird und dann von der East India Company nach Europa importiert wird. In Schottland verändert das Muster seine Form und sie benennen eine Stadt danach. Das ist ganz klar ein Virus. Sobald Sie dies erkennen, können Sie viele Dinge auf diese Weise betrachten.

Ein Standbild aus A Virus Walks In a Bar

Ein Virus kommt in eine Bar, HD-Video, 19'54, 2018 John Walter

Das hast du vorhin erwähnt Kapsid aus Ihrem vorherigen Projekt hervorgegangen, Alien-Sex-Club . Wie macht Kapsid und Alien-Sex-Club betreffen?

Sie sind auf offensichtliche Weise miteinander verbunden, das heißt, sie haben beide mit einem bestimmten Virus zu tun, HIV, das eindeutig eine kulturelle Wirkung und eine eigene Geschichte innerhalb der Kunst hat. Kapsid geht jedoch in eine neue Richtung, die eigentlich nichts mit Aktivismus und diesen Traditionen zu tun hat. Es nutzt HIV auf eine andere Art und Weise. Ich bin kein Aktivist in diesem Sinne, was nicht heißen soll, sondern nur zu sagen, dass sich meine Interessen verschoben haben. Ich denke Kapsid eröffnet mehr Territorium und ist auf andere Weise nützlich. Für mich, Kapsid hat die Debatte erweitert. Wir können diesen Virus, der zuvor verwendet wurde, um über bestimmte Gruppen zu sprechen, verwenden, um stattdessen über viele kulturelle Formen und Identitäten zu sprechen.

Die hellen und kitschigen Elemente in Kapsid, sowie sein tiefes Interesse an der Wissenschaft, fühlen sich auch ganz anders an als die meisten Kunstwerke über HIV oder AIDS. Wie verstehst du Kapsid im Gespräch mit dieser anderen Arbeit?

Ich fühle mich von vielen Arbeiten rund um HIV und Kunst abgekoppelt. Ein Grund ist, dass ich sehr daran beteiligt war. Ich interessiere mich allgemein für Kunst und es kommt vor, dass sich meine Interessen mit diesen anderen Themen überschneiden. Manchmal fließen sie zusammen und manchmal gehen wir in eine andere Richtung. Es gibt jedoch ein definitives Problem darin, wie überbelichtet und klischeehaft bestimmte Debatten geworden sind. Das ist das Gegenteil dessen, was Künstler tun sollten. Es ist lustig, dass die Leute, die sich selbst auf die Schulter klopfen, sagen: Ist es nicht gut, dass wir diese Sache noch einmal aufgreifen? Nun, nein, nicht, wenn Sie wirklich dick drauf sind!

In Kapsid, Sie müssen nichts über HIV wissen, um darauf einzugehen. Sie können als Freier oder Laie kommen. Die Show sagt im Wesentlichen, dass es bei HIV nicht speziell um schwule Männer, Drogenkonsumenten oder afrikanische Bevölkerungsgruppen geht. Viren gibt es auf der Welt, und obwohl sie bestimmte Gruppen aufgrund bestimmter kultureller Praktiken mehr als andere betroffen haben, sind Viren selbst für sich interessant und können uns etwas über uns alle sagen. Das ist universell. Ich denke auch, dass es eine wirklich lustige Show ist, zu der man kommt. Es ist fröhlich, und das ist etwas, worüber sich die Leute manchmal unwohl fühlen. Sie denken, ich mache mich über etwas lustig, aber das bin ich nicht. Es ist nicht satirisch. Es macht einfach Spaß am Thema.

Ein Standbild aus A Virus Walks In a Bar

Ein Virus kommt in eine Bar, HD-Video, 19'54, 2018 John Walter

Der Kapsid Die Installation findet bis zum 6. Januar 2019 in HOME, Manchester, statt.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.