Die Besessenheit der schwulen Community von Status und Aussehen hat enorme Kosten für die psychische Gesundheit

Die queere Community ist eines der höchsten Risiken Gruppen für Depressionen, Angstzustände und Drogenmissbrauch. Jahrzehntelang gingen viele Wissenschaftler fälschlicherweise davon aus, dass LGBTQ+-Personen von Natur aus pathologisch und daher einem höheren Risiko für psychische Störungen ausgesetzt seien. Kurz nachdem Ende der 1990er Jahre erstmals Forschungen auf der Grundlage tatsächlicher Umfragen unter LGBTQ+-Personen begannen, wurden Diskriminierung und Stigmatisierung als die Hauptursachen entlarvt Hauptnachteile für die psychische Gesundheit von LGBTQ+ . Obwohl wir sicherlich noch einen weiten Weg vor uns haben, hat die queere Community inzwischen ein gewisses Maß an gesellschaftlicher Akzeptanz gewonnen. Jetzt verlagern einige LGBTQ+-Forscher für psychische Gesundheit ihren Fokus auf Stress, der aus der Gemeinschaft selbst kommt.



Bisher haben sich fast alle Studien zur psychischen Gesundheit von LGBTQ+ mit stigmabezogenen Stressoren befasst – Dinge wie Ablehnung durch die Familie, Ablehnung von Ihrer Religionsgemeinschaft oder Mobbing, sagt John Pachankis, Ph.D., außerordentlicher Professor für öffentliche Gesundheit und Direktor der LGBTQ Mental Health Initiative an der Yale University. Aber was Pachankis und seinen Kollegen bei ihrer Arbeit auffiel, war, dass schwule und bisexuelle Männer berichteten, dass sie einen Großteil ihres Stresses von ihren Altersgenossen ausgingen, oder was auch immer neue Studie unter der Leitung von Pachankis nennt Stress innerhalb von Minderheiten. Erschienen im Januar in der Zeitschrift für Persönlichkeit und Sozialpsychologie wurde die Studie über fünf Jahre mit repräsentativen Stichproben von Teilnehmern aus den gesamten USA durchgeführt und ist die bedeutendste ihrer Art zur Untersuchung von Stressfaktoren in der Gemeinschaft bei schwulen und bisexuellen Männern.

Seine Ergebnisse zeigen, was viele in der Community nur allzu gut wissen: dass schwule und bisexuelle Männer ziemlich hart miteinander und mit uns selbst umgehen können, wenn sie versuchen, sich zu messen. Die Teilnehmer berichteten, dass sie sich gestresst fühlten von dem, was sie als Besessenheit der Community von Aussehen, Status und Sex empfanden; sie wiesen auf seine hin ausgrenzender Rassismus und soziale Frechheit. Wir wissen, dass Männer im Allgemeinen wettbewerbsfähiger sind und dass männlicher Wettbewerb stressig ist, sagt Pachankis. Was diese Daten zeigen, ist, dass, wenn diese Art von Wettbewerb in einer Gemeinschaft aus Männern stattfindet, die sowohl Kontakte knüpfen als auch miteinander sexualisieren, die psychische Gesundheit ziemlich hoch sein kann.



Ihnen . sprach mit Pachankis über die wichtigsten Stressoren, die ihren Ursprung in der Gemeinschaft haben, ihre Auswirkungen auf die geistige und körperliche Gesundheit und darüber, wie schwule und bisexuelle Männer sich besser gegenseitig unterstützen und gemeinsam vorankommen können.



Was waren Ihrer Meinung nach die größten Belastungen für die psychische Gesundheit von schwulen und bisexuellen Männern?

Die Stressoren, die wir in Interviews gehört und dann bundesweit untersucht haben, lassen sich in vier Typen einteilen. Einer war Stress im Zusammenhang mit der Wahrnehmung, dass die Schwulengemeinschaft sich zu sehr auf Sex konzentriert, auf Kosten langfristiger Beziehungen oder Freundschaften. Zweitens konzentriert sich die Schwulengemeinschaft zu sehr auf Statusfragen – Dinge wie Männlichkeit, Attraktivität und Reichtum. Die dritte bezog sich auf die Wahrnehmung, dass die Schwulengemeinschaft übermäßig wettbewerbsfähig ist, dass sie diese Art von Schattenkultur und allgemeinen sozialen Wettbewerb aufrechterhält. Der vierte war, dass die Schwulengemeinschaft Vielfalt ausschließt, einschließlich rassisch-ethnischer Vielfalt und Altersvielfalt, und diskriminierend gegenüber schwulen Männern mit HIV ist.

Die Forschung zeigt, dass jede dieser Klassen von Stressoren mit Depressionen und Angstzuständen in Verbindung gebracht wird. Aber einige haben wahrscheinlich einen deutlichen Einfluss, je nachdem, wo ein schwuler oder bisexueller Mann in die statusbasierte Hackordnung fällt, die viele Leute als Ursache für Stress wahrnehmen. In dem Maße, in dem wir uns selbst durch die Reflexion anderer kennen, stellen wir fest, dass schwule und bisexuelle Männer sich möglicherweise besonders wahrscheinlich nach denselben Maßstäben für Attraktivität, Erfolg und Männlichkeit einschätzen, die sie verwenden, um ihre potenziellen Sexpartner einzuschätzen , was besonders schmerzhaft sein kann.



Welche Gruppen waren Ihrer Meinung nach überproportional betroffen?

Es hängt von der Klasse des Stressors ab, aber im Großen und Ganzen war es wahrscheinlicher, dass farbige Männer das wahrnahmen, was wir Stress in der Schwulengemeinschaft nennen. Alleinstehende Männer erlebten es eher, ebenso wie Männer, die sich selbst als weiblicher bezeichneten, Männer mit weniger sozioökonomischen Ressourcen und Männer, die sich nicht besonders attraktiv fühlten. Wir fanden auch heraus, dass jüngere Männer im Vergleich zu älteren Männern mehr gestresst waren und dass bisexuelle Männer diese Art von Stress in der Schwulengemeinschaft seltener erlebten.

Eine ergänzende Studie fand eine Korrelation zwischen Stress innerhalb einer Minderheit und dem HIV-Risiko. Was ist dort das Wichtigste?

Die größten Quellen des HIV-Risikos sind offensichtlich strukturelle Benachteiligungen, insbesondere die strukturellen Formen von Homophobie und Rassismus, die schwule und bisexuelle Männer of Color überproportional treffen. Gleichzeitig haben Forscher soziale und verhaltensbezogene Einflüsse untersucht, etwa wie sich Stress auf Entscheidungsfindung und Risikobereitschaft auswirkt. Meines Wissens hatte keine frühere Studie wirklich den Stress untersucht, den schwule und bisexuelle Männer miteinander als Prädiktoren für das Eingehen von HIV-Risiken erleben könnten.

Wir fanden eine Korrelation, bei der schwule und bisexuelle Männer, die durch den Fokus der Schwulengemeinschaft auf Sex, Status und Wettbewerb besonders gestresst sind oder die die Schwulengemeinschaft wahrscheinlich als Ausschluss von Vielfalt wahrnehmen, eher Sex ohne Kondom oder PrEP haben ihren Alltag. Dies erfolgt nach Berücksichtigung grundlegender Unterschiede in Alter, Einkommen, Bildung, Rasse und ethnischer Zugehörigkeit oder anderen Faktoren, die mit einem höheren Risiko verbunden sein könnten.



Eines der großartigen Dinge am Queer-Sein ist, dass es Menschen ermöglicht, außerhalb des Status quo zu stehen, vielfältige Gemeinschaften und vielfältige Freundschaften zu bilden, die künstliche Grenzen überschreiten könnten, die in der heterosexuellen, cisgender Welt existieren. Diese Fähigkeit wird in Online-Bereichen, in denen sich Menschen selbst abgrenzen, Menschen ablehnen und einfach mit Menschen sprechen können, die 100 Fuß entfernt sind, schwieriger zu erkennen.

Was waren Ihre Bedenken, wie diese Forschung im falschen Licht wahrgenommen werden könnte?

Mein Hauptziel ist es, die wahren Einflüsse auf die psychische Gesundheit von LGBTQ+-Menschen zu beleuchten. In meiner klinischen Arbeit wurde deutlich, dass schwule und bisexuelle Männer Stressoren aus der Schwulengemeinschaft nennen. Ohne dies in weiteren Recherchen anzusprechen, wusste ich, dass wir möglicherweise das vollständige Bild verpassen würden. Gleichzeitig wusste ich, dass jede Forschung, die zeigt, dass Stigmatisierung oder Heterosexismus nicht die einzige Ursache für die schlechte psychische Gesundheit schwuler und bisexueller Männer ist, möglicherweise dazu verwendet werden könnte, irgendwie zu diesem alten historischen Argument zurückzukehren, dass schwule und bisexuelle Männer irgendwie von Natur aus pathologisch seien.

Aber ich war froh, mit den Studien fortzufahren, weil ich wusste, dass sie möglicherweise ein Aufruf zum Handeln innerhalb der Schwulengemeinschaft sein könnten, um ihre Akzeptanz für ihre historisch bemerkenswertesten Eigenschaften zu verstärken – ihre Fähigkeit, sich gegenseitig angesichts der Vernachlässigung durch die Regierung zu unterstützen , kreativ darüber nachzudenken, wie man Freundschaften und Partnerschaften aufbaut und schließlich mutig nach innen schaut und eine Gemeinschaft bildet, auf die LGBTQ+-Menschen stolz sein können.

Gibt es Lösungen für diese Community-Dynamik, die von Ihrer Forschung vorgeschlagen werden?

Einer der am wenigsten befürworteten Punkte in unseren Umfragen war, dass schwule Männer keine guten Freunde sind, was wirklich darauf hindeutet, dass man sich angesichts einiger dieser stressigeren Aspekte der Schwulengemeinschaft auf Freundschaften verlassen und diese stärken könnte Weg, um sich vor dieser Art von Stress zu schützen.

In dem Maße, in dem schwule Community-Räume online auf Plattformen wie Grindr verlagert werden, werden die Normen für Kommunikation und Community degradiert und auf den kleinsten gemeinsamen Nenner gebracht. Eines der großartigen Dinge am Queer-Sein ist, dass es Menschen ermöglicht, außerhalb des Status quo zu stehen, vielfältige Gemeinschaften und vielfältige Freundschaften zu bilden, die künstliche Grenzen überschreiten könnten, die in der heterosexuellen, cisgender Welt existieren. Diese Fähigkeit wird in diesen Online-Räumen, in denen sich Menschen selbst abgrenzen, Menschen ablehnen und einfach mit Menschen sprechen können, die 100 Fuß entfernt sind, schwieriger zu erkennen. Daher denke ich, dass eine andere Intervention darin bestehen würde, entweder Ziegel- und Mörtelräume zu bewahren, in denen sich Menschen weiterhin auf vielfältige, offene Weise versammeln können; oder Online-Plattformen verbessern, um ein stärkeres Gemeinschaftsgefühl gegenüber der zweckmäßigen Partnersuche zu fördern.

Eine Sache, die in der Schwulengemeinschaft oft zu wenig genutzt wird, ist die generationsübergreifende Mentorschaft. Und das funktioniert in beide Richtungen. Wir wissen, dass ältere LGBTQ+-Erwachsene eher allein leben, und das ist ein Risikofaktor für Depressionen. Und wir wissen, dass LGBTQ+-Jugendliche in den meisten Fällen nicht in Familien hineingeboren werden, die ebenfalls LGBTQ+ sind, sodass sie kein Gemeinschaftsgefühl, Normen oder Geschichte von ihren Eltern erben. Ein perfekter Weg, es zu lernen, wäre frisch von den Ältesten in unserer Gemeinde; Gleichzeitig würden ältere Menschen in unserer Gemeinde wahrscheinlich vom Kontakt mit jüngeren Generationen profitieren. In der Vergangenheit gab es dafür viele Hindernisse, aber in dem Maße, in dem die Schwulengemeinschaft beim Abbau dieser Barrieren eine Vorreiterrolle übernehmen kann, wäre dies meiner Meinung nach eine enorme Intervention gegen diese Art von Stress in der Schwulengemeinschaft im gesamten Spektrum.

Das Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit gekürzt und bearbeitet.