Generationen: Was uns der erste Trans-Star heute über Transphobie lehren kann

Gen(d)erations, eine Kolumne, die während des gesamten LGBTQ+ History Month läuft, wird die Geschichte und den Einfluss einer Transgender-Figur pro Jahrzehnt von den 1960er Jahren bis heute untersuchen. Sehen Sie sich den Rest hier an.



Am 12. Februar 1953 stieg Christine Jorgensen in Kopenhagen, Dänemark, in ein Flugzeug nach New York City – nach Hause. Über die transatlantische Reise (in mehr als einer Hinsicht) in ihrer Autobiografie nachdenkend, schrieb Jorgensen, dass diese Stunden zu den wertvollsten gehörten, die ich je erleben würde, denn von da an würde mein Leben, diktiert von einer merkwürdigen Welt, nie mehr dorthin gehören zu mir allein. Am nächsten Tag würden Hunderte von eifrigen Reportern zu ihrer Heimkehr kommen und ihre Karriere als berühmteste Transfrau der Welt gewaltsam beginnen.

Christine Jorgensen: Eine persönliche Autobiographie wurde 1967 veröffentlicht, mehr als vierzehn Jahre nachdem Jorgensen in der internationalen Presse geoutet worden war. Trotz ihrer damaligen Bemühungen, die Einzelheiten ihrer Geschichte preiszugeben, wurde sie jahrelang von sensationslüsternen und gefälschten Berichten verfolgt, und schließlich beschloss sie, ihre Lebensgeschichte in ihren eigenen Worten zu erzählen – nicht nur, um anzügliche Gerüchte zu zerstreuen, schrieb sie: sondern um zu einem besseren Verständnis der Jungen und Mädchen beizutragen, die mit dem Wissen aufwachsen, dass sie nicht in die Lebensmuster passen, die von ihnen erwartet werden ... und die Unerschrockenen, die wie ich drastische Schritte unternehmen müssen, um Abhilfe zu schaffen finden sie unerträglich. Obwohl ihre Offenheit und lockere Persönlichkeit zu einem größeren allgemeinen Bewusstsein für Transgender-Identitäten geführt hat, sind die Bigotterie und Demütigungen, die Jorgensen erlitten hat, für Transmenschen auf der ganzen Welt immer noch allzu verbreitet. Ironischerweise könnte ihre Bereitschaft, so viel von sich selbst zu teilen, ein Grund dafür sein.



Jorgensen wurde im Mai 1926 in der Bronx geboren und lebte die ersten 24 Jahre ihres Lebens als schüchterner, unterentwickelter Junge, der vorhatte, eine ruhige Karriere in der Fotografie zu verfolgen, sich aber nicht in der Lage sah, ihrer Not mit ihrem zugewiesenen Geschlecht zu entkommen. 1950 bestieg Jorgensen ein Schiff nach Dänemark und erzählte ihrer Familie, dass sie nur auf einer Sightseeing-Tour war, obwohl sie in Wirklichkeit vorhatte, Operationen zur Geschlechtsumwandlung durchzuführen – Verfahren, die damals von vielen amerikanischen Ärzten als unethisch angesehen wurden. Während sie sich im Krankenhaus von ihrer zweiten Operation erholte, drängten Reporter zu Hause (durstig nach einer neuen Geschichte, nachdem sich der letzte Sexskandal abgespielt hatte) ihre Eltern, eine Kopie des Erklärungsschreibens herauszugeben, das sie nach Hause geschickt hatte. Als Jorgensen im folgenden Jahr nach New York zurückkehrte, hatten das Geheimnis und die Ehrfurcht, die ihre Verwandlung umgaben, sie bereits zu einer internationalen Berühmtheit gemacht.

Christine Jorgensen kommt am Flughafen Idlewild an.



Christine Jorgensen kommt am Flughafen Idlewild an.New York Daily News-Archiv

Obwohl Jorgensen sich zunächst dem Druck widersetzte, ihren Ruhm in der Unterhaltungswelt zum Erfolg zu führen, erkannte sie schnell, dass ihre alten Ambitionen angesichts der endlosen Prüfung durch die Öffentlichkeit nicht mehr möglich waren. Ich war mir dessen damals nicht bewusst, schrieb sie, aber in meiner langen schmerzhaften Suche nach einem normalen Leben hatte ich ein Paradoxon geschaffen; ein Leben, das für mich anormal und unkonventionell werden sollte. Versuche, ihr Leidenschaftsprojekt, einen Reisefilm über Dänemark, zu promoten, schlugen fehl; Die Öffentlichkeit wollte nur sie – genauer gesagt ihren Körper. Jorgensen willigte ein und begann im August 1953 mit einem Nachtclub-Act, der sie in den folgenden drei Jahrzehnten zu einem wahren Star machen und sie in den 1960er Jahren auch zu gefeierten Bühnenauftritten treiben sollte.

Mit dieser Bekanntheit gingen natürlich Kontroversen, Lügen und eine endlose Parade grober und grausamer Witze auf Jorgensens Kosten einher. Wenn sie keine Vorfälle aus dem Nichts erfunden haben, wie zum Beispiel einen Bericht, in dem fälschlicherweise behauptet wird, die Showgirls eines Clubs hätten sich geweigert, eine Umkleidekabine mit Jorgensen zu teilen, haben Reporter und Kolumnisten sie oft völlig falsch gedeutet oder sich schreckliche Witze über ihren Geburtsnamen ausgedacht (Ist sie nicht nur George -jus?, sagte ein Schriftsteller zum Zeitpunkt ihrer Rückkehr nach New York). Aber die Medien waren bei weitem nicht die einzige Instanz, die sich des Eindringens in Jorgensens Privatsphäre schuldig gemacht hat; Während einer Tour erinnerte sich Jorgensen an eine fremde Frau, die sich ihr von hinten näherte und wortlos an ihrem Haar zog, offenbar in der Erwartung, es sei eine Perücke. Ein Polizist der Washington DC Morals Squad drohte ihr einmal mit Verhaftung, wenn sie es wagte, eine öffentliche [Frauen-]Toilette zu benutzen, ihr wurde eine Heiratsurkunde verweigert, weil sie in ihrer Geburtsurkunde als männlich aufgeführt war, und es wurde ihr mehrmals verboten, Truppen darin zu unterhalten Klubs der US-Streitkräfte, weil ihre Handlung unangemessen oder unmoralisch war.



[M]ine ist eine grundsätzlich milde und akzeptierende Natur, schrieb Jorgensen in Eine persönliche Autobiographie , und es war diese Eigenschaft, die es ihr ermöglichte, jahrelang einer solchen Behandlung standzuhalten. Jorgensen hoffte, dass sie, indem sie sich einer so intensiven, lebenslangen Prüfung unterzog und ihre Geschichte offen in jedem möglichen Medium erzählte (einschließlich einer Vortragstournee, die später im Leben ihren Auftritt in einem Nachtclub ersetzte), sicherstellen konnte, dass zukünftige Generationen von Transmenschen mit mehr Respekt behandelt wurden. Doch die Rhetorik, die Cis-Menschen in den 50er und 60er Jahren gegen Jorgensen verwendeten, ist derjenigen auffallend ähnlich, die heute zur Verunglimpfung von Transfrauen verwendet wird: Medien berichten immer noch konsequent, dass Transmenschen, oft Opfer von Gewalt, und die Rechte von Transmenschen tot oder falsch benannt werden ausführen oder zu sanitäre Einrichtungen nutzen sind immer noch im ganzen Land in Frage. Christine Jorgensen … hat sich besser an die Welt angepasst, als die Welt sich an sie angepasst hat, urteilte ein Kritiker in ihr Rezension von Eine persönliche Autobiographie , eine Einschätzung, die leider auch heute noch gilt.

Die Rhetorik, die Cis-Menschen in den 50er und 60er Jahren gegen Jorgensen verwendeten, ähnelt auffallend jener, die heute zur Verunglimpfung von Transfrauen verwendet wird.

Es wäre jedoch zu einfach zu behaupten, dass Jorgensens Hypervisibilität nicht ausreichte, um die gesellschaftliche Wahrnehmung von Transness zu verändern. Im Gegenteil, trotz ihres fortwährenden Beharrens darauf, dass ihre Geschichte eine Form sei, die zu mir allein passen könnte und zu keiner anderen, wurde Jorgensen zum Aushängeschild für amerikanische Erzählungen der Transidentität, indem sie versehentlich die unendliche Vielfalt der Geschlechtsidentität homogenisierte und die Konstruktion von Transness als beschleunigte eine Krankheit oder Störung, von der ansonsten normale Menschen betroffen sind. Dieser Effekt ist bereits in der Einführung des berühmten Genderpathologen Dr. Harry Benjamin zu sehen Eine persönliche Autobiographie . Dies war ein kleines Mädchen, kein Junge (trotz der Anatomie), der in dieser bemerkenswert gesunden und normalen Familie aufgewachsen war, schrieb Benjamin. Da sie normal war, lag es nahe, dass sie auch heterosexuell war: Da der psychologische Status eines transsexuellen Mannes der einer Frau ist, ist es natürlich, dass [ihre] sexuelle Anziehungskraft sich auf einen Mann konzentriert. Die Box näherte sich bereits Transmenschen und weckte die Erwartung, dass wir der persönlichen Vision einer hetero WASP von Geschlecht und Sexualität entsprechen.

Tatsächlich waren die Stressoren, die Jorgensens Sichtbarkeit auf Transmenschen insgesamt ausübte, bereits ein Jahr nach ihren ersten Operationen offensichtlich. Angesichts einer Flut von E-Mails von Menschen aus der ganzen Welt, die nach geschlechtsangleichenden Operationen fragten, erließ Dänemark ein Gesetz, das das Verfahren nur auf dänische Staatsbürger beschränkte, sehr zur Bestürzung von Transmenschen wie Charlotte MacLeod. Nachdem MacLeod eine Reihe von Operationen geplant hatte, die der von Jorgensen ähnelten, bevor ihre Geschichte bekannt wurde, kam sie 1954 nach Dänemark, nur um von den Behörden abgewiesen zu werden. ohne Optionen, sagte sie dem Portland Oregonianer , habe ich es geschafft, die erste Operation inoffiziell durchführen zu lassen. Es passierte um Mitternacht auf einem Küchentisch … [es] hat mich fast umgebracht.

Trotz ihres anhaltenden Beharrens darauf, dass ihre Geschichte eine Form sei, die nur auf mich und auf keine andere passen könne, wurde Jorgensen zum Aushängeschild für amerikanische Erzählungen über Transidentität.



Jorgensen allein die Schuld für diese unbeabsichtigten Folgen zu geben, ist natürlich eine Übertreibung. Aber sie sind die ultimative Tragödie, die ihrer Geschichte zugrunde liegt, und Trans-Sichtbarkeit als Konzept bis heute. Trotz ihrer einfachen Versuche, ein bestimmtes und sehr persönliches Problem zu lösen und eine so wahrheitsgetreue und direkte Aussage zu machen, wie ich es kann, hat Christine Jorgensens ungewollte Berühmtheit immer wieder zur Erbauung der Cisgender-Öffentlichkeit den Weg für Jahrzehnte des reduktiven Weiß geebnet - und heteronormative Vorstellungen darüber, wer Transmenschen grundsätzlich sind. Ich fand das älteste Geschenk des Himmels – ich selbst zu sein, schrieb Jorgensen in den Schlusszeilen von Eine persönliche Autobiographie. Eines Tages gehört dieses Geschenk vielleicht endlich uns allen.