Offline gehen mit einer körperpositiven queeren Instagram-Sensation

Im Jahr 2013 begann Mina Gerges damit, Nachbildungen, die er aus ikonischen Promi-Fotos gemacht hatte, auf Instagram zu posten, mit allen von ihnen Kim Kardashian und Rhianna zu Beyoncé , Megan Fox , Nicki Minaj , und viele mehr. Für den jungen ägyptisch-kanadischen Studenten waren die Fotos eine Low-Budget-, Low-Pressure-, oft absichtlich humorvolle Art, seine Lieblingsdiven zu stanken und gleichzeitig die Extreme hervorzuheben, zu denen sie ihre eigenen Bilder führten, und einige der weltweit bekanntesten (und die meisten Photoshopping) Porträts gegen Parodien, die er in nur wenigen Stunden gemacht hatte.



Dann, Anfang 2015, Buzzfeed nahm das Projekt auf und sein Leben veränderte sich für immer.

Seine Fotos gingen viral und brachten ihm in kurzer Zeit 40.000 neue Instagram-Follower ein und outeten ihn gegenüber seiner konservativen Familie im Nahen Osten, die zuvor nichts von seiner Präsenz in den sozialen Medien wusste, als schwul. Scheinbar über Nacht erhielt Gerges eine mächtige neue Plattform zur Selbstdarstellung und wurde in schmerzhafte Gespräche mit seinen Eltern über seine Identität, den Glauben seiner Familie und die Tatsache gedrängt, dass er nicht mehr sicher nach Ägypten zurückreisen konnte.



Er sah jedoch, wie stark sein Publikum auf seine Fotos reagiert hatte, und machte sie weiter. Als stolzer und kurviger Mann aus dem Nahen Osten wusste Gerges nur zu gut, wie intensiv Schönheitsstandards und Körperdysmorphien in der Schwulengemeinschaft sein können und wie oft dieser Druck weiße, dünne, athletische Männer überhöht und normalisiert. Außerdem führte sein neu entdeckter Ruhm dazu, dass er wegen seines Gewichts gemobbt wurde, und er kämpfte infolgedessen gegen eine Essstörung. Er beschloss, seine Arbeit auf Body Positivity zu konzentrieren und seine Plattform sinnvoll zu nutzen, um populären Vorurteilen darüber, wie schwule Männer aussehen und sich verhalten, und dem breiteren Diskurs über das männliche Körperbild entgegenzuwirken.



Heute hat Gerges über 104.000 Instagram-Follower und ist zu einer prominenten Stimme für Selbstakzeptanz und Körperpositivität geworden, sowohl über seine eigenen sozialen Kanäle als auch in Medien Zeitschrift PAPIER , Heraus Magazin , und mehr. Seine Mission heute ist es, die Repräsentation zu schaffen, die mir fehlte, als ich aufwuchs, sagt er. Ich möchte, dass jeder weiß, dass auch er Teil der schwulen Community sein kann, unabhängig davon, wie er aussieht.

In diesen Porträts des Fotografen Jasper Sooff , Gerges zeigt eine sanftere, intimere (aber nicht weniger verspielte) Seite, als Sie ihn online sehen könnten. Und unten öffnet er sich Ihnen. über seine Sexualität, wie wir queere Jugendliche und solche, die darum kämpfen, sich selbst zu akzeptieren, besser unterstützen können, und wie sich sein Selbstbild verändert hat, seit er viralen Ruhm erlebt hat.

Mina Gerges

Mina GergesJaspis Soloff



Was geschah, nachdem Ihre Fotos zum ersten Mal auf Buzzfeed gezeigt wurden und Sie zum ersten Mal viral wurden? Und was treibt Ihre Arbeit heute an?

Es war verrückt. Mein Vater fand heraus, dass ich schwul war, weil er durch Facebook gescrollt hatte, und als ich all diese aufregenden PR-E-Mails und Pressemöglichkeiten erhielt, wurde ich auch meiner ganzen Familie geoutet. Es war eine sehr chaotische und chaotische Zeit, die viele meiner Beziehungen zu Hause wirklich beschädigt hat.

Alles, was ich jetzt tue, entspringt dem Wunsch, die Repräsentation zu schaffen, die mir fehlte, als ich aufwuchs. Ich möchte etwas Positives für Personengruppen schaffen, die in der queeren Community noch nie angemessen vertreten waren. Ich möchte Menschen dazu inspirieren, unmissverständlich sie selbst zu sein. Ich möchte, dass Menschen, die mir folgen, wissen, dass sie, wenn sie Schwierigkeiten haben, sich zu outen und sie selbst zu sein, auf meine Plattform schauen und sich sicher sein können, dass auch sie aus den schmerzhaften Teilen ihres Lebens etwas Schönes machen können.

Mina Gerges

Mina GergesJaspis Soloff



Wie hat sich Ihr Coming-out auf Ihre Beziehung zu Ihrem Körper ausgewirkt?

Aufgrund kultureller Unterschiede zwischen dem Aufwachsen im Nahen Osten und dem Aufwachsen im Westen wusste ich nicht wirklich, was es heißt, schwul zu sein, als ich anfing, mich zu outen. Als ich zum ersten Mal wusste, dass es ein Wort dafür gibt, wie ich mich fühle, habe ich es gegoogelt – und natürlich waren die allerersten Bilder, auf die ich stieß, diese dünnen, muskulösen, weißen, durchtrainierten, schwulen Männer. Dann fing ich an, mich in die schwule Community einfügen zu wollen, und ging schnell davon aus, dass ich meinen Körper verändern musste, wenn ich das wollte. Plötzlich hatte ich das Gefühl, ich müsste ins Fitnessstudio gehen und aufpassen, was ich esse. Dieses Gefühl, meinen Körper verändern zu müssen, verstärkte sich auch, wenn ich in Schwulenbars ging und die Art von Typen sah, die angemacht wurden. Die Typen, die in Schwulenbars aufgegabelt wurden, sahen fast immer gleich aus. Es gab mir das Gefühl, dass man auf eine bestimmte Weise aussehen musste, um in der LGBTQ+-Community zu existieren. Dies führte zu vielen ungesunden Angewohnheiten, und ich dachte, Männer würden mich nur dann attraktiv finden, wenn ich wie diese spezifische Darstellung von Schwulen aussähe.

Deshalb ist mir meine Arbeit heute so wichtig – ich bin so dankbar, dass ich in der Lage bin, das zu ändern. Ich möchte, dass jeder weiß, dass auch er Teil der schwulen Community sein kann, unabhängig davon, wie er aussieht.



Wenn mich Selbstzweifel überkommen, verlasse ich Instagram. Ich entfolge Menschen, die mir ein schlechtes Gefühl in Bezug auf meinen Körper geben. Ich trenne die Verbindung und versuche dann, mich auf das zu konzentrieren, was vor mir ist und nicht nur auf dem Bildschirm meines Telefons.

Laut der Nationaler Verband für Essstörungen, Untersuchungen zeigen, dass LGBTQ+-Teenager bereits ab 12 Jahren einem höheren Risiko ausgesetzt sein können, wenn es um Essstörungen geht, als ihre heterosexuellen Altersgenossen. Was könnten wir deiner Meinung nach besser machen, um junge queere Menschen zu unterstützen?

Einfach gesagt, wir brauchen mehr Vielfalt in queeren Medien. Je mehr ich über Body Positivity spreche, desto mehr Nachrichten bekomme ich von queeren Menschen, die sagen, wie sehr sie sich darauf beziehen. Wir müssen auch besser daran arbeiten, Gespräche über das Körperbild zu normalisieren. In meinen DMs habe ich bemerkt, dass so viele Menschen sich nur wohl fühlen, wenn sie ihre Unsicherheiten nur privat offenlegen. Es ist immer noch so viel Scham, besonders für schwule Männer, diese Probleme zuzugeben oder darüber zu sprechen. Und es ist wirklich wichtig, dass die Medien insgesamt beginnen, Body Positivity anzunehmen. Repräsentation ist alles.

Der NEDA stellt auch fest, dass ein Gefühl der Verbundenheit mit der Schwulengemeinschaft mit weniger Essstörungen zusammenhängt, was darauf hindeutet, dass das Gefühl der Verbundenheit mit der Schwulengemeinschaft eine schützende Wirkung gegen Essstörungen haben kann. Wie hat Ihre Beziehung zur LGBTQ+-Community Ihre Beziehung zu sich selbst verändert?

Als mein erster Instagram-Post über das Körperbild abgeholt wurde, bekam ich so viele Nachrichten von queeren Menschen, die sich auf meine Geschichte bezogen. Meine Instagram-Follower machen mich weiterhin für mein Wachstum verantwortlich. In dieser Hinsicht haben die LGBTQ+-Community und meine Instagram-Follower meine Genesung vorangetrieben. Aber die Genesung ist ein fortlaufender Prozess. Man muss ständig an sich arbeiten und an einem gesunden Mindset arbeiten.

Mina Gerges

Mina GergesJaspis Soloff

Welchen Rat haben Sie für jemanden, der Schwierigkeiten hat, sich so zu akzeptieren, wie er ist?

Versuchen Sie, jemanden zu finden, der Teile Ihrer Identität teilt, und bewundern Sie sein Wachstum und seine Reise. Nutze ihr Wachstum, um dich daran zu erinnern, dass auch du wachsen kannst und wirst. Auch hier ist Repräsentation alles.

Wenn mich Selbstzweifel überkommen, verlasse ich Instagram. Ich entfolge Menschen, die mir ein schlechtes Gefühl in Bezug auf meinen Körper geben. Ich trenne die Verbindung und versuche dann, mich auf das zu konzentrieren, was vor mir ist und nicht nur auf dem Bildschirm meines Telefons.

Mina Gerges

Mina GergesJaspis Soloff

Was liebst du am meisten an dir?

Ich finde es wirklich toll, dass ich aus einem wirklich chaotischen Durcheinander etwas Schönes und Positives geschaffen habe. Ich habe viele harte Erfahrungen mitgenommen und meine Plattform zu einem Ort gemacht, der positiv und kraftvoll ist.

Ich finde es toll, dass ich eine Plattform habe, auf der ich die Art von Repräsentation schaffen kann, nach der ich mich in meiner Kindheit gesehnt habe. Ich finde es toll, dass ich über psychische Gesundheit sprechen kann. Ich liebe es, dass ich den Leuten sagen kann, dass es in Ordnung ist, unterschiedliche Körpertypen zu haben. Ich finde es toll, dass ich zeige, dass man selbstbewusst und bequem sein und Dehnungsstreifen und Fettpölsterchen haben kann, während man sein Hemd auszieht. Ich finde es toll, dass ich kein Sixpack haben muss, um mich selbstbewusst zu fühlen.

Styling und kreative Leitung von D’Mahdnes

Fotografiert in den Beyond Studios

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, an einer Essstörung leidet und Hilfe benötigt, rufen Sie die Helpline der National Eating Disorders Association unter 1-800-931-2237 an, senden Sie eine SMS an 741741 oder chatten Sie online mit einem Freiwilligen der Helpline Hier .

Das Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit gekürzt und bearbeitet.

Holen Sie sich das Beste aus dem, was queer ist. Melden Sie sich hier für unseren wöchentlichen Newsletter an.