Good Weird Queer Bar: The Boiler Room ist Manhattans freundlichste Schwulenbar

Willkommen bei Good Weird Queer Bar , einer Kolumne, in der wir die LGBTQ+-Kneipen und -Räume hervorheben, die wir unser Zuhause nennen.



Den Boiler Room gibt es schon seit fast 30 Jahren, aber er war noch nie ein Hotspot. Zumindest nicht im herkömmlichen Sinne – niemand geht in eine Kneipe im East Village, um zu sehen oder gesehen zu werden. Als ich Mitte der 2000er zum ersten Mal nach New York zog, schien mir die Idee, an einem Samstagabend in den Boiler Room zu gehen, eigentlich komisch uncool. Andere Schwulenbars in der Nachbarschaft, von denen viele inzwischen geschlossen haben, hatten mehr von dem, was man erwarten würde: stimmungsvolle Beleuchtung, Go-Go-Boys mit Jockstraps, eine bescheidene Eintrittsgebühr.

Der Boiler Room war schon immer etwas Besonderes, wegen allem, was er nicht ist.



Drinnen ist es auch tagsüber immer dunkel. Im Sommer brodelt es trotz der Bemühungen einer einsamen, stotternden Fenster-Klimaanlage. Die Badezimmer sind nach den Worten eines Freundes die ekelhaftesten Dinge auf dem Planeten. Sein willkürliches Dekor, das saisonal von Pride-Flaggen bis hin zu Weihnachtsbeleuchtung reichen kann, ist zurückhaltender Kitsch, der an kitschig grenzt. Es hat auch eine der billigsten Güsse aller Schwulenbars in der Stadt (immer noch nur 5 $ für guten Schnaps) und bleibt einer der entspanntesten, einladendsten und sympathischsten Orte, die ich je betreten habe. Schwulenbars in Großstädten können oft genau das Gegenteil empfinden, besonders für alle anderen als weiße cis-schwule Männer, was The Boiler Room noch außergewöhnlicher macht.

Der Heizraum



Zak Krevitt

Ich gehe seit über einem Jahrzehnt in The Boiler Room; In Bezug auf das schwule Nachtleben hat mich die Bar praktisch aufgezogen. Durch die Tür zu gehen, fühlt sich jetzt an, als würde man einen geliebten Menschen umarmen, auch wenn er vielleicht einen Wechsel der Kleidung und eine Dusche braucht. Da ist die Jukebox an der rechten Wand, wo meine Freunde und ich extra für unsere Songs bezahlen würden, um die Warteschlange zu überspringen, obwohl wir sowieso die ganze Nacht dort wären. (Die Badezimmer sind dahinter versteckt, glücklicherweise außer Sichtweite.) Eine Handvoll hoher runder Tische und Hocker sind immer noch in der Mitte verstreut, mit gerade genug Platz, um dazwischen zu tanzen. Unser Lieblingsplatz ist der hintere Billardtisch, der für geschäftige Nächte mit einer Sperrholzabdeckung versehen ist und im Winter zu einem echten Garderobenständer wird. Ich kann nicht zählen, wie oft ich hereingekommen bin, um bekannte Gesichter dort sitzen zu sehen, selbst wenn wir nicht vorhatten, uns zu treffen. Die Fotokabine, die Dutzende von Schwarz-Weiß-Streifen ausgespuckt hat, die jetzt in meiner Wohnung herumgewirbelt sind, Erinnerungen, die darauf warten, abgestaubt zu werden, steht immer noch links von der Tür auf dem Weg zur Bar. Ein paar Oldtimer, nachmittags und abends in der Ecke geparkt, sind noch bis zum Zapfhahn gesattelt.

Wie bei vielen dauerhaften Beziehungen ist es schwierig, zurückzublicken und den Finger darauf zu legen, was uns überhaupt zusammengebracht hat. Also habe ich Freunde gefragt, die ich kenne, seit wir alle in den Boiler Room gehen: Was macht die schmuddelige Bar-das-könnte so besonders? Wir verbrachten unsere 20er damit, wie ein Flipperautomat durch sie zu flitzen; Selbst wenn einer oder mehrere von uns nicht miteinander sprachen, fanden wir immer einen Weg, die Sorge um diesen heiligen Raum zu teilen.

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Zak Krevitt

Ich habe mich hier nie fehl am Platz gefühlt, sagt Will Jordan, der seit über 10 Jahren um die Ecke von der Bar wohnt. Ich habe mich nie zu jung, zu alt, zu schlau oder zu bärisch gefühlt. Ich hatte immer das Gefühl, dass ich perfekt dazugehöre. Obwohl The Boiler Room wie viele Schwulenbars männlich ist, hat es immer eine einzigartig breite Palette von Rassen und Altersgruppen angezogen. Es hat sich für mich nie überwältigend weiß angefühlt (wie es viele andere Schwulenbars tun) und richtet sich nicht an einen bestimmten Stamm gegenüber einem anderen, wie es ein Ort wie Boxers mit Jocks oder The Eagle mit Bären und Fetischfans tut. Für alle paar ehrwürdigen Stammgäste gibt es eine Schar von NYU-Kids, die das Wasser testen. Und es gibt fast immer auch eine ganze Menge Frauen in der Mischung, immer noch eine Seltenheit für viele Schwulenbars in Manhattan.

Chelsea wirkte immer einschüchternd, sagt Henry Russell, ein weiterer Freund, der in der Nähe von The Boiler Room lebt und seit Jahren Stammgast ist. Wenn Chelsea in den 90ern der Ort war, an dem die perfekten schwulen Leute lebten, sagt er, war der Boiler Room immer entspannt und kam wie du bist. Es ist immer noch; Eines der Dinge, die wir alle am meisten daran lieben, ist der völlige Mangel an Vortäuschung. Niemand kümmert sich darum, was du trägst oder mit wem du zusammen bist. Es sei immer sehr zwanglos gewesen, dort Leute zu treffen, sagt Henry. Du könntest entweder mit einer Gruppe von Freunden hingehen und abhängen, oder du könntest alleine gehen und mit jemand anderem reden.

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Zak Krevitt

Man hat nicht das Gefühl, beobachtet zu werden oder dieses Cliquen-Gefühl, dass man viele Schwulenbars hat, sagt Jaron Caldwell, der Stammgast war, als er vor 10 Jahren in der Nähe wohnte und inzwischen weggezogen ist. Es hat diesen Ruf im Laufe der Jahre aufgebaut, wo man weiß, dass es dort keine Szene geben wird. Etwas so Einfaches wie die physische Anordnung hat eine große Wirkung: Der quadratische Raum lädt weniger dazu ein, herumzustehen und zu überfallen oder zu urteilen, als sich vorzustellen. Es ist breiter als die meisten Bars, also gibt es mehr Platz zum Mischen; du fühlst dich nicht so gefangen, sagt Jaron.



Der Boiler Room hat sich schon immer eher gesellig als cruisig angefühlt. Und auch wenn Kreuzfahrten heute häufiger online als persönlich stattfinden, ermutigt etwas an der Bar die Menschen immer noch zur Interaktion. Ein Teil dieser gemeinschaftlichen Atmosphäre kommt von der Jukebox, die sicherstellt, dass die Musik den Raum widerspiegelt (obwohl sich das Personal das Recht vorbehält, Titel zu überspringen, die dies nicht tun). Und ein Teil davon ist der Ton, der von den Barkeepern selbst angegeben wird, die immer so freundlich waren, wie die Getränke billig sind. In vielen Schwulenbars sind die Barkeeper hübsche Leute, die man sich vielleicht in Pornos ansehen würde, aber man will nicht unbedingt mit ihnen reden, um sich etwas zu trinken zu holen, weil man sich vielleicht unsicher fühlt, sagt Henry. Das soll nicht heißen, dass die Barkeeper im Boiler Room nicht gut aussehen, sie sind einfach locker und charmant.

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Zak Krevitt

Als ich den Besitzer ausfindig machte, um ihn nach seinem Geheimnis zu fragen, wie man bleiben kann, wenn viele andere Schwulenbars geschlossen, umgezogen oder den Besitzer gewechselt haben, drückte er es einfach aus: Günstige Getränke und anständiger Service; es gibt keine Zauberpille. Randy Weinberg hat sich mit seinem Bruder zusammengetan, um die Bar zu führen, als sie eröffnet wurde und die Getränke nur 2 Dollar pro Stück kosteten. Die Preise trotz steigender Mieten niedrig zu halten, war eine Priorität, ebenso wie die sorgfältige Einstellung von Barkeepern und Sicherheit. Arbeitsmoral und Freundlichkeit sind die wichtigsten Eigenschaften, die er neben Reife sucht. Deshalb sind die meisten meiner Jungs über 30 und nicht über 20, obwohl ich darüber Beschwerden bekomme, sagt er. Seine Barkeeper bleiben im Durchschnitt fünf bis 15 Jahre im Unternehmen, sodass sie zu bekannten Gesichtern werden und Beziehungen aufbauen können. Sie müssen nicht nur lächeln, aber Sie müssen eine gute Energie haben, sagt Randy.

Aber seit 1991 hat sich viel verändert, nicht nur die Nachbarschaft, sondern auch eine Veränderung in der Art und Weise, wie schwule Männer Kontakte knüpfen und sich treffen. Die Bar selbst hat sich nicht verändert, die Kundschaft hat sich verändert, sagt Randy. Es ist die Demografie der ganzen Gegend, die Menschen werden in die Außenbezirke gedrängt; Sie kommen hierher, aber sie kommen nicht so oft, und viele unserer Kunden werden älter, sagt er. Die 20-Jährigen hängen nicht so spät ab. Es ist nicht mehr wie früher, wo man die Leute um 4:30 Uhr morgens rausschubsen musste. Im Jahr 2010, sagt er, begann sich das Geschäft zu verlangsamen, im selben Jahr wurde Grindr veröffentlicht und andere Apps folgten. Apps sind einer der mehreren wahrscheinlichen Faktoren, einschließlich der Gentrifizierung, die zum Niedergang und zur Schließung von Schwulenbars im ganzen Land geführt haben.

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Zak Krevitt

Wir sind eine Art Dinosaurier. Ehrlich gesagt denke ich, dass dies unsere letzten paar Jahre sind, sagt Randy. Ich protestiere entsetzt, merke aber, dass meine einwöchige Amtszeit als Bürgermeister der Bar am Foursquare ebenfalls auf das Jahr 2010 zurückgeht. Ich selbst bin seit ein paar Jahren kein Stammgast mehr dort, bin aus der Nachbarschaft ausgezogen und älter geworden wie alle anderen . Es ist jetzt eine Art legendärer Ort, sagt Randy. In der LGBT-Community sind fast 30 Jahre viel Geschichte. Zehn, 15 Jahre davor konntest du nicht einmal laufen [auf der Straße], du musstest Angst haben, verprügelt zu werden, sagt er.

Vielleicht ist das ein Teil dessen, was The Boiler Room so unbestreitbar macht – dass es sich wie eine Zeitkapsel anfühlt, in der die Gegenwart mit der Vergangenheit kommuniziert und umgekehrt. Eines Nachts im vergangenen Jahr machten es sich Will und ich auf diesen Eckhockern gemütlich, die normalerweise aus alten Zeiten stammen, und verbrachten ein paar Stunden damit, die Menge zu beobachten und in Erinnerungen zu schwelgen. Ein Teil von mir fragte sich immer, ob ich in vielen Jahren dort landen und jungen Leuten beim Trinken, Tanzen und Flirten zusehen würde, und ob mich dieser Gedanke hoffnungsvoll oder traurig oder vielleicht ein bisschen von beidem machte. Irgendetwas daran würde sich trotzdem genau richtig anfühlen, wie das zwiespältige Ende eines Großstadtmärchens. Es ist schwer zu sagen, was die Magie dieses Ortes ausmacht, überlegt Henry. Aber es ist magisch.