Good Weird Queer Bar: The Cock ist die letzte schmutzige Schwulenbar in New York

Willkommen zu Gute seltsame Queer-Bar , eine Kolumne, in der wir die LGBTQ+-Kneipen und -Räume hervorheben, die wir unser Zuhause nennen.



Ich zögere, über The Cock – die letzte schmutzige Schwulenbar in New York – zu schreiben, weil ich sie liebe und sie nicht durch unerwünschte Enthüllungen zerstören möchte. Wie Holly Golightly in sagte Frühstück bei Tiffany : Es gibt bestimmte Schattierungen im Rampenlicht, die den Teint eines Mädchens ruinieren können.

The Cock hat eine minimale Präsenz auf der Straße. Die einzige Beschilderung vor der Tür ist ein Neonhahn in einem geschwärzten Fenster. Und die Bar mag keine Presse. Als ich mit jemandem sprach, der dort arbeitet, nannte er The Cocks Verhältnis zu den Medien ambivalent. Ich wurde wiederholt gebeten, den Ausdruck Cruisy Gay Bar zu verwenden, anstatt meine Erfahrungen dort explizit zu beschreiben.



Die Person, mit der ich gesprochen habe (die darum gebeten hat, nicht genannt zu werden), schlug vor, dass ich die Bar mit Sätzen wie vielen dunklen Ecken und einer koketten, freundlichen Atmosphäre beschreibe, die wie Beschreibungen für eine Website klingen – die The Cock nicht hat. Die einzige Webpräsenz der Bar sind die sozialen Medien: Was am Hahn passiert ... bleibt am Hahn, liest es Instagram .



Nicht, dass es ein Geheimnis wäre, was hier vor sich geht. Die Bar und was sie in der zunehmend sterilen Welt des schwulen New Yorker Nachtlebens so besonders macht, war vorher geschrieben . Der Schutz ist gerechtfertigt: Es gibt – alarmierend – keine andere Bar wie diese in der Stadt und nur sehr wenige Bars wie sie auf dem Land.

Bild kann Licht und Neon enthalten

Zak Krevitt

Was The Cock so besonders macht, ist, dass es ein seltener Vorgeschmack auf das alte New York und die schwule Szene ist, die hier in den 80er und 90er Jahren (und einigen zufolge bis in die frühen 2000er Jahre) existierte. Es ist nicht einfach, das Nachtleben der Stadt aufzuzeichnen – es ist eine Geschichte, die auf Klatsch und Meinungen basiert. Niemand katalogisiert, welche Dutzend Bars jedes Jahr schließen und welche öffnen. Es gibt derzeit kein Nightlife-Archiv, kein Museum. (Der Mann, der die produziert Schwarze Partei , New Yorks berüchtigtes alljährliches Tanz- und Fetisch-Bacchanal, beklagte mich einmal, dass die meisten Plakate für berühmte dekadente Partys der vergangenen Jahrzehnte einfach weggeworfen wurden.)



In einer vergangenen Ära kreuzten schwule Männer durch die billigen, gefährlichen Viertel des Meatpacking District und der Bowery und durch jeden öffentlichen Park in Manhattan. Heute beherbergen diese Viertel Luxus-Einzelhandels-Flaggschiffe und Millionen-Dollar-Eigentumswohnungen. Nur die Ultrareichen können es sich leisten, an Orten zu leben, an denen noch vor weniger als fünfzig Jahren öffentlicher Sex und mobeigene Schwulenbars zum Straßenbild gehörten. Mitte der 70er Jahre stand die Stadt kurz vor dem Bankrott.

In diesen Vierteln existierten Sexgruben wie Mineshaft und The Anvil hauptsächlich, weil sie die Aufmerksamkeit der Presse und der Öffentlichkeit vermieden, ähnlich wie The Cock es heute tut. Sie waren Mundpropaganda-Nachtlokale, in denen schwule Männer einen Drink nehmen und in den Rücken gefickt werden konnten. Viele begrüßten Männer in Leder. (Der Hahn auch.)

Die Gentrifizierung hat New York zu einer Stadt der Eliten gemacht; Hier leben mehr Milliardäre als in jeder anderen Stadt der Welt. Inmitten all dieser Unternehmenssterilität sticht The Cock wie ein prekäres Rotlicht in einer Stadt ohne Rotlichtviertel hervor.

Diese alten Schwulenbars wurden oft von der Polizei durchsucht, und unter Rudy Giulianis Bürgermeisteramt von 1994 bis 2001 wurden viele von ihnen geschlossen, weggefegt in einem aggressiven Stadterneuerungsziel, von dem einige langjährige Einwohner behaupten, es sei der Tod von New York Citys Rand. (Der Hahn war auch unter Giuliani häufig überfallen .) Viele andere gingen davor unter dem Ansturm von AIDS in den 80er und 90er Jahren verloren. Aber weder AIDS noch ein schurkischer Bürgermeister waren so maßgeblich an ihrem Tod beteiligt wie der älteste Feind der Schwulenbar: die Mietpreise. In der Stadt, die niemals schläft – und niemals billiger wird, ist es schwierig, offen zu bleiben.

Die Gentrifizierung hat New York zu einer Stadt der Eliten gemacht; Hier gibt es mehr Milliardäre als jede Stadt auf der Erde . Midtown, der Unternehmensteil der Insel unterhalb des Central Park, wo Merrill Lynch und Morgan Stanley ihren Hauptsitz haben, hat sich nach Süden ausgedehnt und alles auf seinem Weg geschluckt. Hell’s Kitchen galt einst aufgrund seines Rufs als gefährlicher Ort zum Leben grausame Bandengewalt , fühlt sich heute an wie Disneyland.



Inmitten all dieser Unternehmenssterilität sticht The Cock wie ein prekäres Rotlicht in einer Stadt ohne Rotlichtviertel hervor. (Wie es sich gehört, sind die meisten Lichter im Inneren tatsächlich rot). Es ist ein ausgesprochen europäisch anmutender Raum; Ein Barkeeper meinte, dass Besucher aus Europa den ganzen Rummel nicht verstehen, weil man das in jeder Bar in Berlin machen kann.

Bilder sind in der Bar nicht gestattet. Sie werden Gaffer und wertende Schwule bitten, sich zu verpissen.

Ich schreibe mit Ehrfurcht über den Ort, als jemand, der das Cruisen und viele dunkle Ecken liebt. Ich schreibe darüber auch mit dem grimmigen Gefühl, dass ich aufzeichne, was eher früher als später unweigerlich Geschichte sein wird – und deshalb muss dieser Artikel existieren. Meine einzige Kenntnis von großartigen schwulen Bars und Clubs der Vergangenheit, wie Der Heilige und Rampenlicht und die Roxy , stammt aus Artikeln, die ich über sie gelesen habe, und Geschichten von denen, die sie erlebt haben.

Der namenlose Angestellte sagt, er habe das Ende von New Yorks schwulen Glanztagen erlebt, bevor sich die Kultur änderte.

Die meisten Leute über dreißig, die in der Szene aktiv waren, erinnern sich daran, erzählt er mir. Er schätzt, dass die Sexkultur der Stadt vor etwa sieben Jahren zu versiegen begann. Er erinnert sich, dass er Männer gesehen hat, die an Gloryholes aufgereiht waren und warteten, bis sie an der Reihe waren, an Orten, die es nicht mehr gibt. Er schreibt Grindr, Scruff, die Gleichstellung der Ehe und andere Faktoren für seine Ausrottung zu.

Schwule Männer seien jetzt monogamer, sagt er.

Nicht alle von uns, sage ich ihm. Ich und unzählige andere schwule Männer, die ich kenne – mein Partner eingeschlossen – kamen nach New York, um die hemmungslose Sexkultur zu suchen, die er beschreibt, und wurden von einer Stadt, die ihren schlechten Ruf verloren hat, unbeschreiblich im Stich gelassen. Ich sage ihm, dass ich die reisenden queeren Sexpartys, die in ganz Manhattan und Brooklyn stattfinden, wirklich genieße, die von Veranstaltungsort zu Veranstaltungsort hüpfen und manchmal nur auf Einladung sind – Sie müssen an der Tür zugelassen werden, um eintreten zu können.

Ja, sagt er, aber selbst die sterben.

Ich schreibe mit Ehrfurcht über The Cock, als jemanden, der das Cruisen und viele dunkle Ecken liebt. Ich schreibe darüber auch mit dem grimmigen Gefühl, dass ich aufzeichne, was eher früher als später unweigerlich Geschichte sein wird – und deshalb muss dieser Artikel existieren.

The Cock ist seit zwanzig Jahren geöffnet und hatte drei Standorte. Der erste befand sich in der Avenue A in Alphabet City, der zweite in der First Avenue und der dritte und derzeitige Standort in der Second Avenue. Ich habe Gerüchte gehört, dass sie aus verschiedenen Gründen die Straßen entlang gezogen sind – wegen Polizeirazzien, wegen Rauchergesetzen (das Rauchen in Bars war 2002 in New York verboten, aber The Cock schnaufte weiter).

Mir wird versichert, dass keiner dieser gemunkelten Gründe wahr ist und dass die Bar einfach umgezogen ist, weil der Besitzer bessere Mietangebote gefunden hat und schlau ist.

Ich frage nach dem Besitzer und erhalte nichts. Nicht einmal ein Vorname. Mir wird einfach gesagt, dass er ein heterosexueller Mann und knallhart ist.

Der Barkeeper listet eine Reihe von schwulen Bars in New York auf, die heterosexuellen Leuten gehören – von denen ich viele besuche – aber da ich diese Behauptungen nicht bestätigen kann, werde ich sie hier nicht auflisten. Es ist wichtig, dass sich die Leute daran erinnern, sagt er. Es gibt eine lange Geschichte in dieser Stadt von heterosexuellen Menschen, die schwulen und queeren Menschen Raum gaben, weil sie nicht wertend waren und weil sie erkannten, dass wir treue Gönner waren.

Tatsächlich begannen viele der ältesten Schwulenbars der Stadt als heterosexuelle Bars, einschließlich The Cock. Er sagt, es hatte damals einen anderen Namen, aber er sagt mir nicht, wie es hieß oder wann sich sein Name geändert hat. Heute schützt der Besitzer The Cock sehr und möchte, dass er genau das bleibt, was er ist.

Er sagt auch ausdrücklich, was The Cock nicht ist. Es ist nicht freundlich zu einer Menge Junggesellinnen. Es ist keine Bar für heterosexuelle Männer. Es ist eine Bar für schwule und queere Männer – und dazu gehören unbedingt auch Transmänner.

Er betont auch, dass The Cock im Gegensatz zu vielen Bars in der Stadt, die auf diejenigen ohne gemeißelte Körper und Sixpack-Bauchmuskeln einschüchternd wirken könnten, jeden willkommen heißt. Ich will keine drei traditionell attraktiven Männer, die gaffen und urteilen, sagt er. Ich will siebzig normale Kerle, die es verstehen.

Während ich diesen Artikel schrieb, ging ich zu The Cock, um etwas zu berichten, aber es geschah nicht viel. Aber das ist die Magie der Bar. (The Eagle, eine berühmte Cruisy-Lederbar in Chelsea, fühlt sich im Vergleich dazu zugeknöpft an.) Als ich ein paar Tage später endlich mit dem Barkeeper sprach, bat er mich freundlich, nicht im Detail zu beschreiben, was ich tat. Also schreibe ich einfach, dass ich The Cock für all das und mehr liebe – für die Kundschaft, die es anzieht, und für die Menge, der es widersteht.

Ich wünschte, es gäbe mehr Orte wie The Cock in New York, aber ich erkenne auch den Wind des Wandels. Wenn du einer von uns bist, komm irgendwann vorbei und kontrolliere alles außer deinem Suspensorium an der Garderobe. Das, erinnert er mich, ist vollkommen legal.