Gus Kenworthy hätte nie Gold bei den Olympischen Spielen gewinnen müssen – er ist bereits ein Held

Es war der Kuss, den man auf der ganzen Welt gesehen hat. Kurz vor der Qualifikation für das Slopestyle-Finale teilte der olympische Freestyle-Skifahrer Gus Kenworthy einen kurzen Kuss mit seinem Freund Matthew Wilkas; Ohne das Wissen des Paares (das andere Sorgen hatte, wie Kenworthys Hämatom und gebrochener Daumen), wurde die Lippensperre im Live-Fernsehen festgehalten. Es ging schnell viral in den sozialen Medien, wo Hunderttausende von queeren Menschen den Moment als Sieg für Liebe und Gleichberechtigung applaudierten.



Doch Gus’ Gefühle waren anders: Es war so lahm … es war ein sehr schwacher Kuss, sagt er ihnen. Wenn ich gewusst hätte, dass ich gefilmt werde, hätte ich definitiv einen Kuss gegeben, der wie ein Film aussieht.

Nichtsdestotrotz erfüllte es seinen Zweck – als große schwule Kirsche auf einer sehr homosexuellen Olympiade. Zwischen Gus, Eiskunstläufer Adam Rippon und eine Menge unglaublicher queerer Frauen , wurden die diesjährigen Feierlichkeiten dominiert Regenbogenfahnen , verzauberte Ensembles , und Social-Media-Jabs bei Vizepräsident (und berüchtigtem Homophoben) Mike Pence.



All diese Queerness machte dies zu einer ganz anderen Art von Sporterlebnis, bei dem sich viele LGBTQ+-Menschen auf eine Weise einbezogen fühlten, wie sie es noch nie zuvor getan hatten. Aber es stellte auch einen besonders entscheidenden Moment in Gus‘ Leben dar, den wir in dem Dokumentarfilm verfolgen, den wir oben über den Athleten produziert haben, Freestyle.



Wie die Geschichte jetzt geht, kam Gus aus dem Schrank auf der Cover des ESPN-Magazins im Jahr 2015, was eine dringend benötigte öffentliche Diskussion über Homophobie im Profisport auslöste und gleichzeitig sein Profil (und die Anzahl der Social-Media-Follower) schärfte. Aber seine neu gefundene Befreiung brachte auch mehr professionellen Druck mit sich – und die Erwartung, dass er seiner bereits hart erkämpften Silbermedaille bei den Olympischen Spielen 2014 in Sotschi einen Midas-Touch verleihen könnte.

Frühe Anzeichen deuteten sicherlich darauf hin. Nach seinem Outing hatte Gus seine beste Saison aller Zeiten, gewann eine Reihe von Wettbewerben und erreichte mehrere X Games-Podiumsplätze. Artikel und Schlagzeilen stellte sich die Frage: Könnte Gus Kenworthy der erste offen schwule Mann sein, der bei den Olympischen Winterspielen eine Goldmedaille mit nach Hause nimmt?

Ich war der US-Amerikaner Nummer eins, der während des Qualifikationsprozesses in die Spiele ging, und ich war ein Medaillenfavorit, und ich war zuversichtlich, dass ich eine Medaille bekommen würde, erklärt Gus. Aber nachdem er während der Halfpipe-Qualifikation gestürzt und sich im Training vor dem Slopestyle-Event den Daumen gebrochen hatte, spürte er, wie ihm die Olympischen Spiele entglitten.

Gus trägt bei den Olympischen Winterspielen 2018 seine komplette Skiausrüstung.



Matthäus Seger

Am Tag vor meiner Veranstaltung wird mir dieses massive Hämatom an meiner Hüfte entleert und ich denke: „Wie soll ich morgen überhaupt Ski fahren?“, erinnert er sich. Ich war in diesem dunklen Raum, wo ich dachte: ‚Ist es besser, sich ganz aus dem Spiel zurückzuziehen? Oder laufe ich und mache es vielleicht nicht gut?’

Gus qualifizierte sich schließlich für das Finale – und in einer von unseren Kameras aufgenommenen Szene scheint er seinen Daumen abzuschätzen, während er Tränen der Erleichterung zurückhält. Augenblicke später landete er auf dem 12. Platz, umgeben von seiner Familie und seinem Freund, als seine Reise nach Pyeongchang zu Ende ging.

In meinem Wettbewerb sind 30 Jungs – 30 der besten der Welt, sagt er. Und 12 dieser Jungs haben es bis ins Finale geschafft, und ich war einer von ihnen. Drei dieser Typen sind auf das Podium gestiegen, und ich war keiner dieser Typen. Aber ich war in der Vergangenheit ... also gibt es wirklich nichts, worüber ich mich schlecht fühlen müsste.

Gus’ Stern strahlt trotz des Verlustes heller denn je. Nach seiner Rückkehr von den Spielen moderierte er ein Segment auf E! Für die Oscar-Verleihung nahm er an Elton Johns Oscar-Party teil und baute seine Bindung zu Adam Rippon weiter aus, indem er dem Skater am vergangenen Wochenende den Visibility Award der Human Rights Campaign überreichte.



Es war schön, jemanden zu haben, der genau dasselbe durchmachte wie ich und der den Druck und die Intensität davon verstand, und ich hatte das Gefühl, dass ich mich in alles einfühlen konnte, was [Adam] fühlte, sagt Gus. Ich habe das Gefühl, dass er der Star des Spiels war – er hat in jedem Interview sein wahres, authentisches Selbst gezeigt, er ist so lustig und charmant, und eloquent und klug … und hat die Menschen dazu gebracht, sich in ihn zu verlieben. ich verliebte sich in ihn!

Aber während einige Gus ‘epischen On-Air-Kuss als seinen positioniert haben Real Goldmedaille bei diesen Olympischen Spielen, viele sind an den sehr realen beruflichen Gefahren vorbei gelaufen, die damit einhergehen, eine offen queere Persönlichkeit des öffentlichen Lebens zu sein – insbesondere eine in einem so von Cishets dominierten Umfeld.

Gus steht mit dem Rücken zur Kamera und einer Regenbogenfahne über den Schultern vor einem Fenster.

Matthäus Seger

Bei all der positiven Aufmerksamkeit habe ich auch viel Negativität bekommen. Das ist etwas, was die Leute nicht so oft sehen, wenn sie nicht in unseren Schuhen stecken, und ich glaube, dass kein anderer Athlet so damit konfrontiert werden muss, sagt er. Auf Instagram wurden Fotos von den Spielen mit Regenbogenfahnen und Herzen von Fans begrüßt, aber Adam und ich hatten beide Nachrichten, in denen stand: „Du bist eine verdammte Schwuchtel. Ich hoffe, du fällst, ich hoffe, du wirst verletzt. Sie haben es nicht verdient, bei den Olympischen Spielen dabei zu sein.“

Es ist schwer, schreckliche Dinge zu lesen und es einfach abzutun, weil Sie bei der größten Veranstaltung der Welt sind – Sie haben bereits so viel Druck, aber dann haben Sie Leute, die Ihnen sagen, dass sie hoffen, dass Sie scheitern? Gus sagt. Leider stellt er fest, dass der Hass nach den Spielen noch nicht abgeklungen ist – aber er hat sich mit den Wortfilter- und Blockierungstools von Instagram vertraut gemacht.

Ein weiterer offen schwuler Athlet, der ehemalige NBA-Spieler (und derzeitige NBA Cares-Botschafter) Jason Collins, sprach kürzlich mit ihnen. über seine eigenen Erfahrungen im Sport. Jason wird heute als Pionier gefeiert, sagt aber, dass die Entscheidung, sich zu outen, letztendlich seine Karriere beeinflusst und sogar dazu geführt hat, dass ein gegnerischer Teamkollege auf dem Platz einen Bogen geworfen hat. Um seine Vorbehalte gegenüber einem Outing in der NBA zusammenzufassen, zitiert Jason den Film Geldball : Der Erste durch die Wand wird immer blutig.

Gus‘ Lauf bei den Olympischen Spielen seinerseits ließ ihn sowohl buchstäblich als auch im übertragenen Sinne blutig zurück. Und obwohl er mit einer glänzenderen Zukunft als je zuvor aus Pyeongchang hervorgegangen ist, ist es schwer vorstellbar, wie viel Druck er verspürte, sowohl sein Land als auch seine Gemeinschaft auf der Weltbühne zu vertreten – besonders heute, wo die Gleichstellung von LGBTQ+ prekärer denn je ist.

Das Wichtigste, um alle daran zu erinnern, ist, wie großartig es ist, man selbst zu sein, sagt er über die Verantwortung. Es ist nicht einmal nur eine schwule Sache. Es ist jeder. Du wirst so viel glücklicher sein, wenn du stolz darauf bist, wer du bist.

Es war mehr als genug für Gus Kenworthy, aus dem Schrank herauszukommen und Liebe und Akzeptanz von seiner Familie zu finden. Der Bonus war, dass er damit gegen Homophobie in der Profi-Leichtathletik ankämpfen konnte. Gus’ Geschichte in Freistil dient als Erinnerung daran, dass queere Menschen nicht perfekt oder unfehlbar sein müssen und dass wir keine Goldmedaillen oder Mainstream-Akzeptanz brauchen, um uns selbst oder unseren Platz in der Welt zu bestätigen.

Egal, wie Sie es schneiden, Gus Kenworthy ist ein amerikanischer Held, der die Hänge von Pyeongchang in Regenbogenfarben gepflastert hat. Eines Tages, wenn der erste offen schwule männliche Olympionike bei diesen Winterspielen Gold gewinnt und seinen Freund küsst, wird es vielleicht ein bisschen weniger, nun ja, sensationell sein.

Aber andererseits wissen sie jetzt vielleicht, dass sie den Filmdip hinzufügen müssen – nur für den Fall, dass die Kameras zuschauen.

Gus steht mit dem Rücken zur Kamera in einem weißen Hoodie mit der Aufschrift „USA“ auf einer Straße in Korea.

Matthäus Seger

Philipp Picardi ist der Chief Content Officer von ihnen. und Teen Vogue. Wenn er nicht arbeitet, repariert er entweder sein Make-up oder spielt mit seinen beiden Katzen Freddy und Juniper.