Er ist der erste Winterolympiade und er wird nicht gut mit Pence spielen

Als Adam Rippon vor ein paar Wochen an einem frühen Sonntagmorgen das Medienzentrum bei den National Figure Skating National Championships 2018 betrat, trug er keines seiner Eislaufkostüme, nicht die schiere kastanienbraune Nummer, mit der er im Kurzprogramm geblendet hatte , oder das Blau und Aquamarin, das er für die Kür trug. Er trug die schwarzen Trainingsanzüge der US-Olympiamannschaft. (Ich sollte darauf hinweisen, dass seine Augenbrauen, die er als besser beschrieb als die eines heterosexuellen männlichen Athleten, perfekt gestylt waren). Trotz eines enttäuschenden vierten Platzes in der Nacht zuvor bei den Männern wurde der 28-jährige Rippon an diesem Morgen offiziell als Mitglied des US-Olympiateams 2018 bekannt gegeben, was ihn zum ersten schwulen Athleten machte, der die Vereinigten Staaten bei den Olympischen Winterspielen vertrat.



Es gab nicht viele Skater, die während ihrer Wettkampf-Skaterkarriere ausgestiegen sind. Einer der wenigen war Rudy Galindo, der kurz vor den nationalen Meisterschaften 1996 herauskam. Ein paar Wochen später gewann Galindo seinen ersten – und einzigen – nationalen Titel. Galindo entschied sich jedoch kurz darauf, Profi zu werden, und wurde so kein Olympiateilnehmer. Und während ein anderer offen schwuler Skater, Johnny Weir, 2006 und 2010 zweifacher Olympiateilnehmer war, kam er offiziell erst 2011 heraus, nachdem seine olympische Karriere beendet war.

Und dann ist da noch Rippon. Der gebürtige Scranton, Pennsylvania, kam erst vor ein paar Jahren in einem Interview heraus, das in der Oktoberausgabe von veröffentlicht wurde Skaten Zeitschrift. Es ist das Jahr 2015, sagte er. So viel mehr Athleten sind bereit, offen zu sein, und es ist jetzt Teil der Kultur, offener damit umzugehen, wer man ist und was seine Interessen sind. Rippons Status als Out-Athlet markiert vielleicht eine potenzielle neue Ära der Offenheit im Sport. Und vielleicht werden in Zukunft zahlreiche amerikanische Athleten an den Winterspielen teilnehmen.



Das erste Mal, dass ich mit Rippon sprach, war im vergangenen Dezember. Er hatte getwittert, um seinen Fans zu versichern, dass er keine Po-Pads trage Ich habe über seinen Tweet gebloggt und bat um ein Vorstellungsgespräch. Ich habe ihn nur ein paar Wochen später bei den Nationalmeisterschaften in San Jose gesehen, und wir haben uns eine Woche oder so, nachdem er in die Olympiamannschaft berufen worden war, telefonisch getroffen. Auf die Frage, mit welchen Hindernissen ein schwuler Skater konfrontiert ist, wenn er sich outet oder es versucht, nennt Rippon den Ruf des Eiskunstlaufs als sogenannter schwuler Sport als eine dieser Herausforderungen.



Ich denke, es gibt diese vorgefasste Meinung, dass jeder im Eiskunstlauf schwul ist, es gibt einen solchen Rückschlag, dass Sie wissen: „Nein, und nicht jeder ist es“, sagt er. Im Jahr 2009 versuchte Skate Canada, das Skaten machohafter erscheinen zu lassen und die Zahl der Männer für den Sport zu erhöhen, indem Skater mit Motorrädern in einer Kampagne namens Tough posieren, wie Blair Braverman in ihr feststellte 2014 BuzzFeed-Story über Sexualität im Eiskunstlauf der Männer. Die Kampagne wurde schnell eingestellt und ihre Existenz wurde sogar geleugnet, nachdem sie beschuldigt wurde, homophob zu sein. (Weil es ... war.)

Es ist schon schlimm genug, wenn Leute außerhalb des Eiskunstlaufs in homophoben Begriffen über den Sport sprechen, sich aber die Beleidigung vorstellen, wenn die Führer des Sports selbst die gleiche Art von Botschaften ausspucken, und indem sie sich dafür entscheiden, die Macho-Skater bei der Rekrutierung hervorzuheben – den Mangel an männliche Skater ein jahrzehntelanges Problem – haben zur Folge, dass die Beiträge der künstlerischen Skater, die sich dem Sport verschrieben haben, minimiert werden.

Natürlich schließen sich sportliche und künstlerische Kategorien nicht gegenseitig aus. Skater, die Musik gut interpretieren und sich auf das Publikum beziehen, müssen auch die Sprünge und alle sportlichen Stunts hinbekommen. Sie können sich nicht einfach durch Tanzen und Emotes zu Medaillen durchkämpfen. Rippon, der nicht über die großen Quad-Sprünge verfügt – sein Quad-Lutz ist in dieser Saison mehr verfehlt als getroffen – ist wahrscheinlich eher für seine Leistungsfähigkeit bekannt. Er ist eine fesselnde Präsenz auf dem Eis, läuft mit Anmut und Elan, was darauf hindeutet, dass er keine Angst hat, er selbst zu sein, aber mit einer Bodenständigkeit, die im Gegensatz zur Theatralik seines queeren Vorgängers Johnny Weir steht.



Nehmen Sie Rippons Kurzprogramm in dieser Saison. Er skatet zu „Let Me Think About It“ von Ida Corr vs. Fedde Le Grand, von dem er mir erzählte, dass es einer seiner Lieblingssongs sei. Ich werde davon nie krank. Ich werde sie es bei meiner Hochzeit spielen lassen. Ich werde sie es bei meiner Beerdigung spielen lassen. Es ist einfach das Beste, sagte er mir. Rippons Choreografie zu diesem Musikstück ist nicht besonders revolutionär oder avantgardistisch; Es ist ein Clubsong und er läuft dazu, als wäre es sein Lieblingsmusikstück zum Tanzen.

Rippon ist auch ein technisch versierter Skater mit präziser Beinarbeit und schnellen Spins. Sein Layback-Spin ist vielleicht der beste im Wettbewerb der Männer (und auch besser als viele Laybacks der Frauen). Aber Rippons technisches Können und seine Athletik sind nicht auf Macho-Art verpackt; Es macht Spaß und sexy im kurzen Programm und es ist weich und fließend im langen. Keiner der beiden Stile hätte gut zu dem neutralen bis maskulinen Image gepasst, das historisch gesehen der Standard für Männer im Eiskunstlauf war, sei es in den sauberen Stilen von Brian Boitano und Evan Lysacek oder den aggressiveren Macho-Haltungen von Elvis Stojko und Alexei Jagudin.

Adam Rippon auf dem Eis.

Maddie Meyer - ISU

Die Einstellung, die innerhalb des Eiskunstlaufs bestanden hat, war nicht das einzige Hindernis für das Coming Out; Auch die Kultur außerhalb davon kann für einen Skater, der über ein Coming Out nachdenkt, eine Herausforderung darstellen. Wenn Sie schwul und ein Eiskunstläufer sind, denken Sie manchmal: „Ich möchte nicht nur, wissen Sie, das Ende eines Witzes sein“, sagt Rippon.



Die Art von Witz, die so etwas wie dieser digitale Kurzfilm von 2014 von Saturday Night Live genannt wird Heterosexuelles Eiskunstlaufteam der US-Männer , in der weniger talentierte, aber eindeutig heterosexuelle Eiskunstläufer vorkamen. Der Witz basiert auf der Annahme, dass alle guten männlichen Skater alle schwul sind, weil die einzigen Männer, die daran interessiert wären, in etwas wie Eiskunstlauf – mit seiner Musik, Theatralik und Kostümen – gut zu werden, schwule Männer wären.

Die Entscheidung, sich selbst zu outen, schien Rippons sportlicher Karriere jedoch keinen Abbruch zu tun. Nur wenige Monate nach der Veröffentlichung des Interviews in Skating gewann Rippon bei den US-Meisterschaften 2016 seinen ersten – und einzigen – nationalen Titel bei den Senioren. (Rippon ist auch ein ehemaliger zweifacher Junioren-Weltmeister.)

Seine Ankündigung erfolgte weniger als ein Jahr nach den Olympischen Spielen in Sotschi, bei denen die sexuelle Orientierung von Athleten zu einem zentralen Thema wurde, weil das Gastgeberland Russland gerade sein berüchtigtes Anti-Homosexuellen-Propagandagesetz verabschiedet hatte. Rippon sprach damals nicht über das Gesetz, vielleicht weil er nie gefragt wurde; Er hat es in diesem Jahr nicht in die Olympiamannschaft geschafft.



Aber einer von Rippons engsten Freunden war ziemlich lautstark – seine Trainingspartnerin Ashley Wagner, die 2014 in die US-Olympiamannschaft berufen wurde. Sie war eine der wenigen Athletinnen, die sich sowohl vor ihrer Abreise nach Russland als auch nach ihrer Ankunft zum Wettkampf gegen das Gesetz ausgesprochen haben.

Ich erinnere mich sehr lebhaft daran, sagt Rippon über Wagners Äußerungen. Sie kam nach Hause, nachdem sie diese Kommentare abgegeben hatte, und ich sagte: „Ich bin so stolz auf dich.“ Und sie sagte: „Worauf zum Teufel bist du stolz? … Ich sagte, dass etwas nicht stimmt, und es ist offensichtlich falsch.“

Auf dem Weg zu seinem eigenen olympischen Debüt ist Rippon ähnlich unverblümt geworden. Wenn man hereinbittet USA heute Über die Ernennung von Vizepräsident Mike Pence – einem langjährigen Gegner der LGBTQ+-Rechte – zum Leiter der US-Olympiadelegation nach Pyeongchang nahm der Skater kein Blatt vor den Mund. Rippon sagte, wenn er die Gelegenheit hätte, sich mit Pence vor Beginn des Wettbewerbs zu treffen, würde er sie ablehnen.

Wenn es vor meiner Veranstaltung wäre, würde ich mir absolut nicht die Mühe machen, jemanden zu treffen, von dem ich das Gefühl habe, dass er sich alle Mühe gegeben hat, nicht nur zu zeigen, dass er kein Freund einer schwulen Person ist, sondern dass er denkt, dass er es ist krank, sagte Rippon. Ich würde mir nicht die Mühe machen, so jemanden zu treffen. Rippon sagte auch, dass er nach den Olympischen Spielen nicht ins Weiße Haus gehen würde, um sich mit dem Präsidenten zu treffen, wie es traditionell üblich ist. Andere Winterspiel-Athleten wie Lindsey Vonn haben dasselbe über das Treffen mit Trump gesagt.

Adam Rippon hebt die Hände, nachdem er einen Schlittschuh beendet hat.

Matthäus Stockman

Rippons Weg zum ersten US-Olympiasieger war holpriger, als ihm lieb war. Auf dem Weg zu den nationalen Meisterschaften in diesem Monat in San Jose galt er allgemein als der zweitplatzierte männliche US-Skater nach dem Titelverteidiger Nathan Chen, der neben Wagner einer von Rippons Trainingskameraden ist. (Sie alle arbeiten mit Rafael Arutunian zusammen.) Während der Olympischen Jahre fungieren die nationalen Meisterschaften als quasi-olympische Prüfungen.

In der Regel werden die Top-Finisher in das Team aufgenommen. In diesem Jahr hatte US Figure Skating drei Mannschaftsplätze zu vergeben – die Anzahl der Plätze wird durch die Ergebnisse bei den Weltmeisterschaften des Vorjahres bestimmt – und praktisch jeder erwartete, dass einer der Plätze an Rippon gehen würde. Er war die ganze Saison über gut gelaufen, mit zwei Medaillen bei Grand-Prix-Veranstaltungen und einem fünften Platz im Grand-Prix-Finale in Japan. Und er hatte das Haus in San Jose mit seinem Kurzprogramm zum Einsturz gebracht, was ihn hinter Chen auf den zweiten Platz brachte. Seine Leistung außerhalb des Eises beim Kuss und Weinen war fast so unterhaltsam wie das, was er auf dem Eis tat; Als seine Ergebnisse bekannt gegeben wurden, führte er einen High Kick aus, während er zwischen seinen Trainern saß.

Aber in der Nacht des langen Programms hatte Rippon einen der schlechtesten Schlittschuhe seiner Karriere als Senior. Er stürzte bei seinem Eröffnungssprung mit vierfacher Drehung, aber dieser Fehler war nicht der Todesstoß; es waren die beiden geknallten Sprünge am Ende des Programms. Wenn Sie einen Sprung machen – also nur eine einzige Umdrehung statt 2, 3 oder 4 machen – erhalten Sie dafür keine Punkte. Diese letzten beiden Fehler, viel mehr als der Eröffnungssturz, haben seine Gesamtpunktzahl dezimiert. Die Energie, die Rippon während seines Kurzfilms aufgebracht hatte, um die Menge auf die Beine zu bringen, fehlte bei seinem zweiten Schlittschuh bei den Nationals.

Schlimmer noch, diese Leistung ließ ihn vom zweiten auf den vierten Platz fallen. Sein olympischer Platz, von dem er vor Beginn des Wettbewerbs so selbstbewusst gesprochen hatte, als er mit Reportern darüber scherzte, dass er nur dann aus dem Team ausgeschlossen werden würde, wenn die Mutter der anderen Skater im Auswahlkomitee wäre, schien das zu sein im Zweifel sein. Obwohl er nach dem Wettkampf die volle Verantwortung für seine Leistung in der Mixed Zone übernahm, sagte Rippon immer noch, dass er glaubte, genug getan zu haben, um es ins Team zu schaffen. Daher war er erleichtert, als die USFS seine starken Ergebnisse der letzten zwei Jahre nahm und ihn dem Zweitplatzierten Ross Miner vorzog.

Für Rippon ist es, wie für viele aufstrebende Olympioniken, der schwierigste und stressigste Teil des Prozesses, ausgewählt zu werden. Die Teilnahme an den Spielen ist möglicherweise einfacher als der Versuch, sich zu qualifizieren. Es ist einfach so ein Affe von meinem Rücken, nur überlebt zu haben und ins Team zu kommen, sagte er. Ich wünschte, ich hätte mich wiegen können, bevor ich die SMS bekommen habe, dass ich in der Olympiamannschaft bin, und direkt danach, weil ich mir sicher bin, dass ich sofort 30 Pfund abgenommen habe.

Als ich ihn fragte, welche Erwartungen er hat, an den Olympischen Spielen teilzunehmen, sagte er, er habe keine. Das einzige, was ich jemals wollte, war zu sagen, dass ich ein Olympionike bin. Und wenn ich aufs Eis gehe und an den Olympischen Spielen teilnehme, werde ich das für den Rest meines Lebens sagen können. Also, selbst wenn sie uns in einer Art Holzhütte mit Heizgerät unterbringen und wir dann auf einer Eisbahn Schlittschuh laufen, die sie über Nacht mitten in einem Teich eingefroren haben, ist mir egal.

Ein erfolgreicher olympischer Lauf für Rippon wird wahrscheinlich keine individuelle Medaille beinhalten; Der einzige US-Mann, von dem erwartet wird, dass er um einen davon kämpft, ist Chen mit seiner Armee von Quad-Jumps. Aber es ist schwer, Rippons persönlichen und beruflichen Werdegang nicht bereits als Sieg für sich zu betrachten – er schaffte es mit 28 zu den Olympischen Spielen, nachdem ihn Verletzungen zurückgeworfen hatten, und er war aus dem Schrank und wurde sowohl von Fans des Eiskunstlaufs als auch von LGBTQ+ voll umarmt Gemeinschaft, die nach mehr Athleten im olympischen Sport schreit.

Ich habe überraschenderweise viel Zeit damit verbracht, schüchtern zu sein, und ich habe viel Zeit damit verbracht, nicht wirklich zu wissen, wer ich bin, und ich habe nicht unbedingt gemocht, wer ich bin, sagt er. Es ist schwierig, sich Rippon als schüchtern vorzustellen, besonders heutzutage, angesichts des Schwungs seiner Leistungen auf und neben dem Eis, aber er war nicht immer so offen oder verspielt oder selbstbewusst, zumindest nicht vor den Kameras.

Und jetzt mag ich wirklich, wer ich bin, sagt Rippon mit einem optimistischen Tonfall in seiner Stimme. Vielleicht manchmal zu einem Fehler.

Dvora Meyers ist festangestellter Autor bei Deadspin.