Wie die AIDS-Krise uns auf COVID vorbereitet – und unsere Reaktion geprägt hat

Als sich vor einem Jahr ein neues und wenig verstandenes Virus in den Vereinigten Staaten auszubreiten begann, unser Krankenhaussystem belastete und Massensterben verursachte, gab es mindestens eine Gruppe von Menschen, die wussten, was sie zu erwarten hatten: HIV/AIDS-Experten. Sie hatten genau diese Situation schon einmal gesehen.



Ich würde sagen, ich habe schon sehr früh einige der Parallelen erkannt, Cecilia Chung , ein langjähriger HIV/AIDS-Verfechter, erzählt Ihnen.

Chung zog im Frühjahr 2020, als sie Mitglied der Gesundheitskommission von San Francisco war, eine Bestandsaufnahme der aufkommenden Daten: Sie sah die unverhältnismäßigen Auswirkungen von COVID-19 auf Schwarze, eine schnell steigende Infektionsrate in der Latinx-Community und einen Anstieg rassistische Angriffe auf asiatische Amerikaner. Da wusste sie, dass sich die Dinge genauso entwickeln würden wie bei der HIV-Epidemie: People of Color würden die Hauptlast einer neuartigen Krankheit tragen und die Öffentlichkeit würde die Bevölkerung stigmatisieren, die sie als Überträger für Infektionen betrachteten.



Wir ahnten, wie es weitergehen würde, als der ehemalige Präsident dies immer wieder als „chinesisches Virus“ bezeichnete, sagt Chung. Diese Art von Angriff ist wirklich beabsichtigt, und wenn sie von der Regierung genehmigt wird, denke ich, dass dies die Öffentlichkeit wirklich ermutigt, Öl ins Feuer zu gießen.



Ein Jahr später sind über eine halbe Million Amerikaner tot, während Schwarze sterben fast zweimal die Rate der Weißen und antiasiatische Gewalt steigt weiter an – am schrecklichsten in Atlanta, wo ein Schütze tötete letzte Woche acht Menschen in drei asiatischen Massage-Spas. Die COVID-19-Pandemie bleibt ein komplexes und vielschichtiges Problem, aber unsere Reaktion darauf lässt sich vielleicht am deutlichsten durch eine einzige Brille sehen: Unsere Erfolge – wie eine effiziente Impfstoffproduktion und Notfallzulassungen durch die FDA – konnten nur so schnell geschehen aufgrund des Wissens, das wir gewonnen haben, und der Infrastruktur, die wir während der AIDS-Krise aufgebaut haben.

Als wir später im Frühjahr, zu Beginn des Sommers, diesen Buckel zu überwinden begannen, wurde mir klar, dass wir etwas zwischen alles oder nichts brauchten – zwischen vollständiger Sperrung oder Wiedereröffnung – und das war der Punkt, an dem der Ansatz zur Schadensminderung wirklich perfekt in den Fokus rückte. sagt Eric Kitscher, ein Assistenzarzt für Innere Medizin an der NYU Langone.

Ohne das Netzwerk klinischer Studien, die zum Testen von HIV-Impfstoffen geschaffen wurden – die schnell zum Testen von COVID-19-Impfstoffen eingesetzt wurden, wie die Washington Post gemeldet – Unsere historischen Bemühungen zur Bekämpfung der schlimmsten Pandemie seit einem Jahrhundert könnten zu spät gekommen sein, um die Herdenimmunität zu beschleunigen. Darüber hinaus die Geschwindigkeit, mit der Impfstoffe und Behandlungen im Rahmen eines Compassionate-Use-Rahmens zugelassen wurden hat auch seine Wurzeln in der AIDS-Zeit, als Patienten und ihre Angehörigen die FDA drängten, ihre langsamen, bürokratischen Zulassungsverfahren zu beschleunigen. Aber umgekehrt sind unsere Misserfolge im Kampf gegen das Coronavirus ein Beweis dafür, dass wir die Lehren aus der AIDS-Krise nicht gut genug und nicht schnell genug umgesetzt haben.



Daniel Driffin, Mitbegründer der in Atlanta ansässigen gemeinnützigen Organisation Gedeihen SS , das Dienstleistungen für Menschen mit HIV anbietet, ist der Ansicht, dass COVID-19 weniger Auswirkungen gehabt hätte, wenn wir die Krankheit von Anfang an mit dem vollen Wissen von Experten und Befürwortern der HIV/AIDS-Politik angegangen wären.

Ich glaube nicht, dass wir mehr als 500.000 Menschen sterben oder mehr als 28 Millionen Infektionen gehabt hätten, sagt er.

Wie Chung sah auch Driffin einen Großteil unseres Albtraums kommen. Letzten März, wann Gefährliche Verschwörungstheorien verbreiteten diese Schwarzen kann COVID nicht bekommen , Driffin erkannte, was gleich passieren würde.

Ich dachte: „Oh mein Gott, wir machen das gleich wieder, und es wird genau die gleiche Roadmap zurücklegen, die HIV letztendlich genommen hat“, sagt er.

Fehlinformationen würden die Vertrauenslücke zwischen dem medizinischen Establishment und marginalisierten Gruppen füllen, genau wie bei HIV, insbesondere in den frühen Tagen der Epidemie, als die noch neue Krankheit als GRID oder homosexuell bedingte Immunschwäche bekannt war. Damals als Soziologe Jacob Heller Anmerkungen in einem kürzlich Amerikanisches Journal für öffentliche Gesundheit Im Rückblick auf diese Geschichte waren HIV/AIDS-Verschwörungstheorien besonders weit verbreitet, angefangen von der Idee, dass Frauen Männer dazu bringen, Sex mit ihnen zu haben, damit sie ihnen AIDS geben können, bis hin zu der Vorstellung, dass HIV von der Central Intelligence Agency entwickelt wurde, um Afrikaner zu töten Amerikaner. Verständlicherweise haben sich diese Verschwörungstheorien angesichts der Schäden, denen Schwarze im medizinischen Bereich ausgesetzt waren und weiterhin ausgesetzt sind, unter Afroamerikanern als hartnäckiger erwiesen, wie Heller feststellt. Diese Kluft hat die größeren strukturellen Ungleichheiten beim Zugang zu HIV-Tests, -Behandlung und -Pflege nur noch verstärkt.



Aktivisten haben darauf hingewiesen, dass HIV/AIDS uns inzwischen hätte beibringen sollen, Scham nicht als Instrument der öffentlichen Gesundheit einzusetzen.

Als die Pandemie begann, wusste Driffin also, dass er mit einer ähnlich pointierten und tödlichen Kombination aus Fehlinformationen und Diskriminierung rechnen musste.

Wenn Amerika Amerika ist, erinnert er sich, dass er auf Facebook gepostet hat, dass Schwarze und Braune überproportional von etwas wie COVID betroffen sein werden.

Das bewahrheitete sich von Anfang an, wie mehrere amerikanische Großstädte versäumte es, die Tests gerecht zu verteilen für Farbige.

Im Allgemeinen, beobachtet Driffin, befinden sich Test- und Impfstellen in wohlhabenden Gebieten, obwohl die Infektions- und Todesraten hoch sind höchste in den weniger wohlhabenden und dichter besiedelten Gebieten, in denen tendenziell mehr Farbige leben.

Das hätte nicht sein müssen, findet Driffin. Das absolute Versagen der Trump-Administration, eine starke und kohärente Reaktion auf COVID-19 umzusetzen – und die Unzulänglichkeiten mehrerer Staats- und Kommunalpolitiker, ihre eigenen Pläne umzusetzen – haben unsere Fähigkeit, die Ausbreitung des Coronavirus zu kontrollieren, ernsthaft behindert.

Mit einer anderen Führung hätte es anders sein können, sagt er.

Dennoch behaupten einige HIV/AIDS-Experten, dass sich unsere Reaktion auf COVID-19 geändert hätte, wenn wir die Parallelen zwischen den Pandemien in jeder Phase entschiedener erkannt und entsprechend gehandelt hätten. Untersuchung des Anstiegs der Gewalt gegen LGBTQ+-Personen in den frühen Tagen der HIV-Epidemie hätte uns dabei helfen können, die derzeitige Zunahme antiasiatischer Angriffe vorherzusagen und uns darauf vorzubereiten. Rassenspezifische Ungleichheiten bei Tests, Behandlungen und Impfungen hätten gründlicher und schneller angegangen werden können.

Und wie Eric Kutscher von NYU Langone argumentiert, wären unsere Post-Lockdown-Richtlinien realistischer in Bezug auf menschliches Verhalten gewesen – und in Bezug auf die Notwendigkeit, Risiken zu reduzieren, anstatt sie ganz zu beseitigen.

Im Allgemeinen ist das menschliche Verhalten nach dem, was wir über HIV wissen, am Anfang entweder „Ich mache es“ oder „Ich mache es nicht“, erzählt Kutscher, ein Assistenzarzt für Innere Medizin Ihnen.

Zu Beginn der HIV-Epidemie, erinnert sich Kutscher, hielten sich viele LGBTQ+-Leute vollständig zurück, insbesondere in Bezug auf Analsex, aber schließlich, als die Wissenschaft der Krankheit in den Fokus rückte, wechselten Experten und Befürworter zu einem Ansatz zur Schadensminderung. Anstatt den Menschen zu raten, das Risiko vollständig zu beseitigen, begannen Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, über sicherere sexuelle Aktivitäten zu sprechen, die ein geringeres Übertragungsrisiko mit sich brachten.

Als Kutscher letztes Jahr klar wurde, dass der Lockdown in New York City viel länger als zwei Wochen dauern würde, sagte er fing an zu werben für einen Ansatz zur Schadensminimierung bei COVID, der weniger Wert darauf legen würde, niemals sein Zuhause zu verlassen, und stattdessen die Menschen ermutigen würde, die Zustimmung unserer Sozialpartner einzuholen, wenn wir das Gefühl haben, dass wir Kontakte knüpfen und dabei Abstands- und Maskierungsrichtlinien befolgen müssen.

Als wir später im Frühjahr, zu Beginn des Sommers, diesen Buckel zu überwinden begannen, wurde mir klar, dass wir etwas zwischen alles oder nichts brauchten – zwischen vollständiger Sperrung oder Wiedereröffnung – und das war der Punkt, an dem der Ansatz zur Schadensminderung wirklich perfekt in den Fokus rückte. er sagt Ihnen.

Ohne riskantes Verhalten zu fördern, so Kutscher, hätten Gesundheitsbeamte offener und direkter mit Menschen umgehen können, die entweder sowieso Freunde sehen würden oder die sich aufgrund ihrer Lebenssituation nicht sozial distanzieren konnten. Wir wissen von der HIV-Epidemie, dass solche Ansätze zur Schadensminderung funktionieren , besonders wenn es darum geht intravenöser Drogenkonsum .


Wenn Sie es trotzdem tun, sind Sie empfänglicher [für Schadensminderung], weil Sie nicht das Gefühl haben, gegen das System zu rebellieren oder ein schlechter Mensch zu sein oder etwas Tabuisiertes zu tun , er erklärt.

Kutscher arbeitet an vorderster Front und sagt, dass Lockdowns regelmäßig wichtig sind, um sicherzustellen, dass Krankenhäuser nicht überfordert werden, aber im Laufe der Zeit müssen die Menschen das Gefühl haben, dass sie immer noch Dinge tun können, die ihnen Sinn, Bedeutung, Engagement und Zufriedenheit und Öffentlichkeit bringen Beamte müssen ihnen sagen, wie sie ihr Krankheitsrisiko verringern können, während sie dies tun. Anstatt Menschen für die Verletzung von Richtlinien zu beschämen, zielt ein Ansatz zur Schadensminderung darauf ab, das Selbstwertgefühl der Menschen aufzubauen und sie zu befähigen, sicherere Entscheidungen zu treffen.

Aber da viele von uns in unseren Häusern saßen und gezwungen waren, die Welt durch das Fenster des Internets zu beobachten, fühlte sich das öffentliche Gespräch oft schmerzhaft absolut an: Entweder warst du ein guter Mensch, der dein Haus seit März nicht verlassen hatte, oder du warst ein Monster mit mutwilliger Missachtung menschlichen Lebens. Unsere Gespräche drehten sich darum, was wir nicht tun können, anstatt hervorzuheben, wie COVID übertragen werden könnte, während wir uns auf die Art von Geselligkeit einlassen, für die wir uns entschieden hatten. Innerhalb der LGBTQ+-Community spitzte sich diese Dynamik zu das GaysOverCovid Instagram-Konto und andere, die auf Circuit-Partys und Urlaub während der Pandemie aufmerksam machten. Aktivisten wie Jason Rosenberg haben darauf hingewiesen, dass HIV/AIDS uns inzwischen hätte beibringen müssen, Scham nicht als Mittel der öffentlichen Gesundheit einzusetzen.

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Stattdessen lehrt ein Harm-Reduction-Ansatz die Menschen detaillierter über Risiken, anstatt von einem Ort des völligen Verbots auszugehen. Wie Kutscher betont: Sobald Sie die Grundlagen der Übertragung verstanden haben, können Sie selbst herausfinden, was ein hohes Risiko und was ein geringes Risiko ist. Ich denke, wenn wir uns ein bisschen mehr darüber unterhalten würden, würde sich die öffentliche Wahrnehmung und das Verständnis für tatsächlich riskantes Verhalten wahrscheinlich verbessern.

Wenn wir mehr darüber gesprochen hätten Atemtröpfchen und Aerosolübertragung Zum Beispiel haben vielleicht mehr Menschen intuitiv verstanden, warum Picknicks im Freien sicherer sind als Mahlzeiten im Innenbereich oder warum kürzere Besuche von weniger als 15 Minuten mit geliebten Menschen sicherer sind als lange, anstatt sich gegen die Litanei der Richtlinien zu wehren, bevor sie Vorsicht walten lassen Wind. Als das New Yorker Gesundheitsministerium freigab ein ausführliches Merkblatt über sicheren Sex während der Pandemie bereits im März 2020 hatten einige in den sozialen Medien einen großen Tag damit, Witze über Rimming, Masturbation und Geilheit zu machen, aber inzwischen ist klar, wie wichtig diese Anleitung war. Menschen war – und haben – Sex während der Pandemie, und zu viele haben ohne klare und direkte Informationen darüber, wie man es macht.

Es ist jedoch noch nicht zu spät, das Wissen von HIV/AIDS-Experten umfassender zu nutzen, während wir COVID-19 weiterhin unter Kontrolle bringen.

Diejenigen, die die HIV-Krise erlebt haben oder derzeit mit HIV leben oder sich mit HIV infiziert haben, haben die Lehren aus dieser ersten Welle dieser Pandemie gezogen, sagt Chung. Es ist einfacher, mit uns zusammenzuarbeiten, um eine starke Reaktion der öffentlichen Gesundheit zu identifizieren.

Wir konnten Behandlungen und Impfstoffe nur so schnell genehmigen, betont Chung, weil LGBTQ+-Befürworter während der AIDS-Krise Druck auf die Bundesbehörden ausgeübt haben. In der Tat als Historikerin Marie-Amélie George notiert in dem Washington Post Zu Beginn der COVID-19-Pandemie wurden während der AIDS-Krise mehrere entscheidende Innovationen im Bereich der öffentlichen Gesundheit erfunden oder erweitert, darunter Parallel-Track-Programme und Compassionate-Use-Richtlinien – die beide Patienten dabei helfen, außerhalb klinischer Studien Zugang zu potenziell lebensrettenden Behandlungen zu erhalten Drängen von ACT UP und anderen LGBTQ+-Befürwortern. Die Entwicklung der Notfallgenehmigung, die es uns ermöglicht hat, Impfstoffe so früh im Verlauf der Pandemie zu verteilen, schuldet erhebliche Schulden auch zu diesem Aktivismus.

Kutscher wünscht sich eine stärkere Fokussierung auf strukturelle Interventionen für COVID-19, vergleichbar etwa mit der Verteilung von Kondomen in Badehäusern, um die HIV-Übertragung zu reduzieren.

Der heute berühmte Dr. Anthony Fauci war damals auch der Chef des National Institute of Allergy and Infectious Diseases – und er aus seinen Erfahrungen gelernt mit der HIV/AIDS-Gemeinschaft – daher werden Experten ermutigt, ihn wieder eine stärkere Rolle unter der Biden-Administration übernehmen zu sehen.

Ich kann mir niemanden vorstellen, der besser darauf vorbereitet war, als jemand, der das Land durch den letzten großen Ausbruch von Infektionskrankheiten geführt hat, sagt Kutscher.

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Kutscher wünscht sich mehr Fokus bauliche Eingriffe für COVID-19 vergleichbar etwa mit der Verteilung von Kondomen in Badehäusern zur Reduzierung der HIV-Übertragung. Bei einer Atemwegserkrankung wie COVID-19 würde dies Gegenmaßnahmen wie verbesserte Luftfilterung, kostenlose Masken und Tests vor Ort umfassen.

Ich freue mich auf eine Zeit, in der wir sicherere Umgebungen schaffen, in denen wir leben können um herum COVID, sagt er.

Driffin glaubt, dass wir zwar auf systemische Veränderungen drängen, Gemeindegruppen wird viele der anhaltenden rassistischen Ungerechtigkeiten von COVID-19 angehen müssen.

Ich denke, gemeinnützige Organisationen beginnen, einen Teil dieser intersektionalen Arbeit zu leisten, sagt Driffin – und viele dieser gemeinnützigen Organisationen brauchen dringend eine Finanzierung .

Bald werden wir mehrere zugelassene Impfstoffe gegen COVID-19 haben, wir werden uns der Herdenimmunität nähern und die Zahl der Todesopfer wird sich hoffentlich auf ein Schneckentempo verlangsamen. Diese Zukunft wäre ohne das Wissen aus der HIV-Epidemie nicht in Reichweite, und wir können sie nur mit der Hilfe derer erreichen, die den letzten Ausbruch unter Kontrolle gebracht haben.