Wie Boy Erased seinen zentralen schwulen Charakter verfehlt, um ein heterosexuelles Publikum anzusprechen

Normalerweise sind öffentliche Vorführungen bei Veranstaltungen wie dem Toronto International Film Festival eine gemischte Sache. Oft ist die Menge lauter als erwartet, sie brummt vor Energie, wenn sie sich Filme ansieht, die möglicherweise monatelang nicht veröffentlicht werden. Die Toronto-Vorführung von Joel Edgerton fand im vergangenen September im Princess of Wales Theatre statt Junge gelöscht fühlte sich wie eine bedeutsame Affäre an. Die Menge war ungewöhnlich fast unheimlich ruhig und vertieft, als sie zusahen, wie ein Junge namens Jared (Lucas Hedges) zu einem Konversionstherapieprogramm geschickt wurde, das von Victor Sykes (gespielt von Edgerton selbst) geleitet wurde. Das heißt, sie schwiegen bis zu einer Szene am Ende des Films, als Jareds Mutter Nancy (Nicole Kidman) herausfindet, wie Jared misshandelt wurde, zu ihm eilt und ihn mitnimmt. Alle brachen in Applaus aus.



Das ist kein großer Spoiler; Der Film basiert auf Garard Conley s gleichnamige Memoiren, die die Geschichte seiner eigenen Erfahrung erzählen, als er von seinen baptistischen Eltern zur Konversionstherapie geschickt wurde. Unabhängig davon war meine innere Reaktion auf den Applaus Enttäuschung – sowohl in Bezug auf die offensichtliche Bereitschaft des Publikums, sich selbst nur dafür zu gratulieren, dass es da war, als auch in Bezug auf die Ausführung des Films selbst. Nicht seine Botschaft, das heißt, sondern wie diese Botschaft übermittelt wird. Denn ich fing an, das zu sehen Junge gelöscht richtet sich nicht an die Jareds of America, diese queeren Menschen, deren Leben direkt von den Schäden der Konversionstherapie betroffen sein wird; oder sogar hartnäckige gottesfürchtige Leute wie Jareds Predigervater (Russell Crowe), der die treibende Kraft hinter Jareds Einschreibung war. Vielmehr richtet es sich an die Nancys: jene widersprüchlichen, scheinbar liberalen Menschen, die sich zu ihrer heroischen Fähigkeit beglückwünschen wollen, Schwule als Menschen zu sehen.

Konversionstherapie, manchmal auch als reparative Therapie bezeichnet, bleibt Realität für Tausende von LGBTQ+-Personen in ganz Amerika. Als Schlusstext zu Junge gelöscht stellt fest, dass mindestens 700.000 Menschen es in den Vereinigten Staaten durchlaufen haben und es in über 30 Staaten legal bleibt. Lange Zeit bestand die Konversionstherapie aus Eispickel-Lobotomien, chemischer Kastration und Schocktherapie; Neuere Iterationen (die größtenteils von fundamentalistischen christlichen Gruppen finanziert und betrieben werden) konzentrieren sich hauptsächlich auf Beratung, spirituelle Heilung und Psychoanalyse. Junge gelöscht , wie ein anderer Film, der dieses Jahr veröffentlicht wurde, Die Fehlerziehung von Cameron Post , zielt darauf ab, das Ende der Praxis hervorzuheben und direkt dafür einzutreten. Dies an sich ist unbestreitbar bewundernswert. Aber was bleibt, ist das Junge gelöscht ist ein Film, der hauptsächlich von und für heterosexuelle Menschen gemacht wurde und so strukturiert ist, dass er jede tatsächliche Chance für Jared untergräbt, zu wachsen, oder für das Publikum, seine Subjektivität jenseits der Anziehungskraft der Trauma-Porno-Tragödie dessen, was Menschen durchmachen, tatsächlich zu erleben diese Programme.



Ein Teil von Nancys besonderer Komplexität als Charakter (und Mutter) kommt von Jareds andauernder Beziehung zu seinen beiden Eltern. Jareds Vater Marshall setzt sich weiterhin dafür ein, Jared während des gesamten Films im Therapieprogramm zu halten, und glaubt Jared nicht, wenn er anruft, um sich über das zu beschweren, was er ertragen muss, von erschütternden Gruppentherapiesitzungen bis hin zu dem Rat, das College zu meiden und im Programm zu bleiben stattdessen. Nancy unterstützt ihren Ehemann meistens (sie nennt es sich in die Reihe fallen), bis Jared einen Bruchpunkt erreicht, was sie dazu veranlasst, zu ihm zu gehen und die Dinge mit eigenen Augen zu sehen. Nancys Rettungsmission wird im Film heldenhaft behandelt (und es ist erwähnenswert, dass Conleys echte Mutter Martha eine große Präsenz in seinem Leben und eine wichtige Figur auf der Werbetour des Films ist, während sein echter Vater kleiner bleibt Teil seines Lebens und bei der Promotion des Films entschieden abwesend).



Abgesehen von der Realität ihres persönlichen Familiendramas scheint der Film jedoch einfach verwirrt in der Art und Weise, wie er seine soziale Botschaft mit seiner Handlung und Charakterisierung in Einklang bringt. Während Die Fehlerziehung von Cameron Post Gelegentlich ins Grobe getaucht, verleiht sie Camerons Erfahrung meist mit Subtilität und Zärtlichkeit einen spezifischen Ausdruck, lässt sie filmisch, aber nicht unehrlich spielen. Junge gelöscht , auf der anderen Seite, ist mehr daran interessiert, Nancys Navigation durch ihr moralisches Dilemma zu feiern und ihr einen Charakterbogen zu geben, der letztendlich mit einer triumphalen Note endet, während Jareds Geschichte eine von ständiger Trauer ist. Dies dient nicht nur dazu, Nancy von ihrer Beteiligung daran zu entbinden, ihren Sohn zur Konversionstherapie zu schicken (sie war unwissend und korrigierte ihren Fehler, als sie die Tiefen ihrer Unwissenheit entdeckte), sondern es raubt der Geschichte auch ihre Nuancen – insbesondere die von Jared.

Junge gelöscht spielt mit dem Reiz des Stuntcastings (Flea, Troye Sivan , und Xavier Dolan machen alle ausgedehnte Kameen), aber was noch wichtiger ist, es verrät sein Thema, indem es seinen moralischen Imperativ mit seiner Hingabe an die Herstellung eines wichtigen Films verwischt, der das ethische Dilemma einer Mutter und die Schrecken einer andauernden sozialen Praxis beleuchtet. Ja, wir verbringen die meiste Zeit mit Jared, und Lucas Hedges gibt seine bisher wahrscheinlich beste Leistung ab, wirkt zunächst gelassen und bequem, zeigt dann langsam, wie angespannt und verwundet er wirklich ist. Aber Nancys tangentiale Geschichte ist die Hollywood-Behandlung, die weniger für das Ende der Konversionstherapie spricht, als vielmehr ein Publikum belohnt, das bereits darauf vorbereitet ist, die Rolle der persönlichen Verantwortung zu übernehmen. Sie sind stolz auf sie, weil sie die richtigen Schritte zur Erlösung unternommen hat, und fühlen sich in ihrem eigenen Mangel an Unwissenheit wohl. Jareds Geschichte hingegen hat nicht die gleiche Art von Katharsis. Er steckt fest wie ein Objekt, das von einem Ort zum anderen bewegt werden muss, ohne dass sein emotionales Pathos zu einem Ergebnis kommen kann. Wir wissen kaum, was er über all das denkt, außer dass er kämpft.

In Wahrheit gab es vielleicht keine Möglichkeit, diesen Film für ein queeres Publikum zu machen – oder eine Möglichkeit, sowohl ein queeres Publikum als auch Homophobe gleichzeitig anzusprechen. Dazu müsste der Film uninteressiert sein, alle Seiten anzusprechen. Und doch fühlt es sich auch unzureichend an, dass ein Film mit einem so klaren und recht noblen Zweck Jareds Geschichte nicht verinnerlicht; Stattdessen priorisiert es das Leben derer, die für ihn verantwortlich sind, von denen wir glauben sollen, dass sie nur in seinem besten Interesse handeln. Das ist dramatisches Geschichtenerzählen, aber es ist nicht scharfsinnig oder rechtschaffen. Schade, denn dies ist im Vergleich angeblich die ernstere Version dieser Geschichte Cameron Post (was nicht zufällig Regie führte eine queere Frau ). Aber die anschwellenden Streicher in der Partitur, die jeden ansonsten emotionalen Moment unterstreichen, und das Beharren darauf, ein liberales heterosexuelles Publikum zufrieden zu stellen, während Jareds Stimme geopfert wird, sagen mir, dass Joel Edgertons Herz vielleicht am richtigen Fleck war – genau wie das von Nancy – aber es ist auch ein daran erinnern, dass der Weg zur Hölle mit guten Absichten gepflastert ist.