Wie der schwule FKK-Strand zu meiner Memorial Day-Tradition wurde

Auch wenn der Rest von Amerika heute den Memorial Day feiert, ist der Tag für mich wichtig, weil er das inoffizielle Eröffnungswochenende des schwulen Strandes markiert.



Der schwule Strand ist in kleinen Städten, Resorts und großen Ballungsgebieten auf der ganzen Welt zu finden, und obwohl sie ursprünglich als Zufluchtsort hauptsächlich für schwule Männer begannen, haben sich viele dahin entwickelt, alle Teile der LGBTQ+-Community einzubeziehen. In New York befindet sich einer am nördlichsten Rand des Jacob Riis Park. In Portland, Oregon, wo ich lebe, findet man einen an den äußeren Ausläufern des nackten Collins Beach auf Sauvie Island und des (ebenfalls nackten) Rooster Rock – von der lokalen LGBTQ+-Community liebevoll in Cock Rock umbenannt.

Es gibt inoffizielle, aber seit langem bestehende schwule Strandabschnitte in Miami, Provincetown, Fort Lauderdale, Vancouver, Maui, San Juan, Puerto Vallarta, Griechenland, Frankreich, Dänemark, Spanien, Thailand und anderen Orten auf der ganzen Welt. Der beste Teil? Gay-Strände sind in der Regel Teil von FKK-Stränden und Strandabschnitten mit optionaler Kleidung. Es gibt sogar einen wunderschönen Krimi, Stranger By the Lake, der an einem schwulen Strand spielt.



Ich habe den schwulen Strand zum ersten Mal mit Mitte 20 in New York City entdeckt. Ich reiste mit einer Gruppe queerer Freunde nach Queens, in der Annahme, dass Jacob Riis – eine winzige Halbinsel gleich die Straße runter von Rockaway Beach – im Grunde genauso sein würde wie jeder andere Sandstrand. Nichts hätte mich auf den glückseligen Hedonismus vorbereiten können, umgeben von größtenteils nackten, kreuzenden Schwulen in der tropischen Luftfeuchtigkeit zu sein. Riis war überfüllt mit queeren Körpern jeder Größe, Form, Geschlechtsidentität und Farbe. Salsa und Disco dröhnten aus Radios. Ich schlenderte an Zelten und Decken vorbei, auf denen Strandbesucher kleine Fähnchen im Sand aufgestellt hatten: Puertoricaner, Jamaikaner, Briten, Regenbogen – es war wie eine queere UNO da draußen, vielfältiger als jede Schwulenbar, in der ich getanzt hatte. Ich wollte nie um wieder zu einem normalen geraden Strand zurückzukehren.



In der Vergangenheit haben Schwulenstrände eine wichtige Funktion erfüllt: Sie bieten LGBTQ+-Personen aller Geschlechter einen sicheren Ort, an dem sie öffentliche Intimität ausdrücken, Kreuzfahrten machen und herumpfauen können, um ihre Waren zu präsentieren. Laut der NYC LGBT Historic Sites-Projekt , Jacob Riis ist seit mindestens den 1940er Jahren ein queerer Zufluchtsort, wie die Archivfotos beweisen. Das soll nicht heißen, dass Schwulenstrände absolut sicher sind; Noch im Jahr 2016 führten die Strafverfolgungsbehörden zufällige Durchsuchungen wegen illegaler Nacktheit in der Schwulenabteilung von Jacob Riis durch Polizisten schleppten einen nackten schwulen Mann in jenem Jahr, der schrie, hilf mir, als entsetzte LGBTQ+-Zuschauer mit ihren Handys filmten. Angeblich erfolgte die Verhaftung, weil der Mann kurz nackt war; aber die Gesamtheit von Jacob Riis ist seit langem als ein bekannt inoffizieller Strand mit optionaler Kleidung – nur die Schwulenabteilung, sagen wir Strandbesucher, wird jemals von der Strafverfolgung ins Visier genommen.

Aber selbst wenn Sie sich 2018 sicher fühlen, an Ihrem örtlichen Strand öffentlich queer zu sein, ist der Gay Beach immer noch ein Ort, an dem Sie sich mit der LGBTQ + -Community verbinden und feiern können, ohne dass Sie sich in eine Bar quetschen und sich betrinken müssen. Gay-Strände stehen LGBTQ+-Leuten jeden Alters offen; Es ist selten, einen schwulen Strand zu besuchen, ohne mindestens eine queere Familie mit kleinen Kindern zu sehen, die sich den Raum mit LGBTQ + -Senioren und allen dazwischen teilen.

An vielen schwulen Stränden sind Körper nur Körper – transsexuelle und nicht-binäre Menschen tragen das, was sie sich wohl und sexy fühlen lässt, und ihre Brüste werden stolz zur Schau gestellt jeden Art von Körper, von Deichbrüsten über Männerbrüste bis hin zu Brüsten, die die Narben von frisch abgereisten Brüsten tragen.



Es mag irgendwo schwule Strände geben, an denen die Szene immer noch von schwulen Männern dominiert wird, aber die, zu denen ich gehe, um diese inklusive Atmosphäre zu haben. An diesen Stränden sehen Sie Butches und Genderqueers, die ihre Sport-BHs ablegen, Chelsea-Sportler, die ihre Speedos ablegen, und einen behaarten Bären, der nur mit einem Brustgeschirr aus Leder und einem glitzernden Tutu bekleidet ist.

Wie so viele Feiertage trug auch dieses erste Wochenende an den schwulen Stränden, an denen ich war, ihre eigenen Traditionen. Meistens ist irgendwo eine Regenbogenfahne in den Sand gepflanzt, als wolle sie das Revier neu markieren und ankündigen das gehört uns für den Sommer. Da ist das Kreischen der Twinks, wenn sie gemeinsam auf das Wasser treffen und feststellen, dass es viel zu kalt zum Schwimmen ist. Da sind die sorgfältigen Verhandlungen der Tierhalter, die versuchen, ihre Hunde davon abzuhalten, sich von der Stranddecke auf den kleinen Boston Terrier zu stürzen, der gerade ausgeführt wird Vergangenheit. Es gibt immer jemanden, der eine Akustikgitarre mitbringt, eine aufstellt Zelt – ein echtes Campingzelt, das für den Einsatz im Wald entwickelt wurde – und fährt fort, die unerklärlicherweise traurigsten Lieder zu heulen und die fröhliche Feier mit ihren untröstlichen Aufnahmen von Tracy Chapman und Adele zu singen.

Und natürlich wäre kein Schwulenstrand komplett ohne diesen ledrigen älteren Typen, der im Mai schon aussieht, als hätte er 42 Monate am Stück in der Sonne gelegen. Seine Haut ist dauerhaft verwittert und gebräunt, er trägt eine Art Cowboyhut, er trägt vielleicht ein Armband oder mehrere geflochtene Armbänder. Er hat mindestens ein Piercing in seinem Kram. Vielleicht spielt er sogar Flöte. Aber egal was passiert, er patrouilliert am Strand – schlendert langsam am Wasser auf und ab und macht bekannt, dass Sie drin sind seine Haus jetzt.

Einige Leute gehen zum Cruisen an schwule Strände, und Gott weiß, dass es in jedem Ferienort viele Typen gibt, die sich in den Büschen in der Nähe des Sandes gegenseitig ficken. Aber für mich, eine Lesbe, die sich ab und zu von einem Badeanzug befreien möchte, ist der Schwulenstrand Freiheit. Die Freiheit, nackt zu sein, die Freiheit, Babes zu sehen und zu wissen, dass ich bei einem von ihnen tatsächlich eine Chance haben könnte, und vor allem – die Freiheit, offen zu sein, laut queer in der öffentlichkeit. Es ist praktisch, dass schwule Strände in der Regel am Wochenende vor Juni und dem Beginn des Pride-Monats öffnen, denn für mich fühlt sich der schwule Strand sehr wie Pride an, ein Fest der queeren Freude und Zusammengehörigkeit, nur dass es den ganzen Sommer dauert.

Mary Emily O’Hara ist ein Journalist, der für sie über aktuelle LGBTQ+-Nachrichten berichtet.