Wie Generation die Art und Weise umschrieb, wie wir queere Teenager ins Fernsehen brachten

Schon früh im Pilotprojekt für Generation , Chester (ein strahlender Justice Smith) stolziert durch seinen Highschool-Quadrat. Als er an seinen Klassenkameraden vorbeigeht, winken einige und er winkt zurück; ein Mitglied des Wasserballteams fragt, ob er später beim Training sei, und er nickt zustimmend. Es ist alles sehr normal – alles, das heißt, außer Chester selbst. Gekleidet in ein glitzerndes Regenbogen-Crop-Top und ein neongelbes Halsband, mit Perlenarmbändern, die seinen Arm hinauflaufen, ist Chester sofort als sichtbar queer, möglicherweise sogar geschlechtswidrig, erkennbar. Mit anderen Worten, er ist nicht der Typ Student, den wir normalerweise auf der Leinwand als selbstbewusst und beliebt sehen. In der Vergangenheit wurden Leute, die wie Chester aussehen, lächerlich gemacht – und sie spielen definitiv kein Wasserball.



Ich denke, was dieser Moment andeutet, ist viel größer, nämlich dieser Charakter kann be queer, Daniel Barnz, einer der Macher der Show, erzählt mir von der Sequenz. Als alternatives Beispiel führt er eine andere Szene an, in der Chester in der Umkleidekabine sitzt, während mehrere seiner Wasserball-Teamkollegen bequem nackt um ihn herumgehen. Die meisten Umkleidekabinen-Szenen mit queeren Charakteren handeln davon, dass sie gemobbt werden oder dass sie eine geheime Anziehungskraft haben, über die sie nicht sprechen können, erklärt Daniel. Wir wollten einen queeren Charakter zeigen, der in einer Umkleidekabine sitzt und etwas ganz anderes vorhat.

Als Chester auf der Bank in der Umkleidekabine sitzt und nach einem erfolgreichen Wasserballspiel seine Schar Armbänder erneut anlegt, ist er zufälligerweise tatsächlich dabei ist Umgang mit einer geheimen Attraktion. Aber während die Teenie-Shows von früher Chester nach einem seiner nackten heterosexuellen Teamkollegen lechzen ließen, Generation weiß, dass die queeren Teenager von heute zu gut angepasst sind, um diese Energie für solch unmögliche Beschäftigungen zu verschwenden. Stattdessen, während seine Teamkollegen über das kollektive Desinteresse ihrer Freundinnen diskutieren, mit ihren Hoden zu spielen, und debattieren, welche Fast and the Furious Film, den sie sich an diesem Abend ansehen sollten, verbringt Chester seine Zeit damit, mit seiner altersunangemessenen Schwärmerei für seinen neuen schwulen Berufsberater zu kämpfen. Die Szene hatte nichts damit zu tun, dass er mit seiner Sexualität zu kämpfen hatte, bemerkt Daniel. Wir hatten das Gefühl, dass dies eine Möglichkeit war, einen Teil dieses Gesprächs voranzutreiben.



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Vor einigen Jahren schickte Daniels Tochter Zelda Barnz einen Brief vom Sommerlager nach Hause; es war an ihn und seinen Ehemann Ben adressiert. Nach den üblichen Updates darüber, wie viel Spaß sie hatte, verabschiedete sich die damals 15-Jährige mit „Oh yeah“. Übrigens bin ich bisexuell. Erwartungsgemäß war es kein schwieriger Prozess, sich gegenüber zwei schwulen Vätern als queer zu outen, aber es veränderte die Familienstruktur der Barnz grundlegend – zumal Zeldas jüngerer Bruder Dashiell sich nur wenige Monate zuvor ebenfalls als schwul geoutet hatte. Mit Zelda, die jetzt als stolze bisexuelle Frau geoutet wurde, war die vierköpfige Familie offiziell vollständig queer.

Es war eine aufregende Aussicht. „Uns wurde klar, dass wir dieser völlig queere Haushalt sind, und wir begannen, all diese wirklich lustigen Tischgespräche über moderne Sexualität und Identität zu führen“, sagt Zelda, jetzt 19. Oft enthüllten diese Gespräche wesentliche Wahrheiten über die Generationenunterschiede zwischen Zelda und Dashiell und ihren Vätern. Die Geschwister erzählten abwechselnd Geschichten über die entspannte Atmosphäre ihrer jeweiligen Clubs der Rainbow Alliance – einige Leute traten beispielsweise nur bei, um ein Date zu finden – und unterstrichen dabei, wie normal sich die queere Erfahrung geworden war. In unserer Generation war es eine große Sache, überhaupt Teil dieses Clubs zu sein. Du hast der ganzen Community verkündet, dass du queer bist, mischt sich Daniel ein. Es hat viel Freude und Humor. Es ist so anders als es sich angefühlt hat, als wir jünger waren.

Zelda hatte ursprünglich vor, die Geschichten, die sie ihren Eltern erzählte, in einem Roman zu sammeln und ihn schließlich für das Fernsehen zu adaptieren. Aber ihre Väter – Daniel, ein Drehbuchautor und Regisseur; Ben, ein Produzent; beide seit Jahren in Hollywood tätig – überzeugten sie von Anfang an, es nur als Fernsehserie zu konzipieren. Sie arbeiteten zusammen an einem Pilotprojekt, stellten es vor Mädchen ’ Lena Dunham (die die Idee liebte) und stellte sie schließlich HBO Max vor. Es dauerte nicht lange, Generation wurden der erste in Serie bestellte Pilot von dem damals noch zu startenden Streamer.



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Angesichts dieser Entstehungsgeschichte ist das keine Überraschung Generation – eine Reihe, die Kritiker dafür gelobt haben authentisch , erfrischend , und genau Darstellung von Gen-Z – bringt die Darstellung der modernen queeren Identität auf den Punkt. Queerness ist nicht länger ein allumfassendes Identitätsmerkmal, das die gesamte Handlung einer bestimmten Figur dominiert; in Generation , eine Show darüber, was es bedeutet, ein Teenager zu sein jetzt (während einer Zeit, in der Jeder Sechste bezeichnet sich als LGBTQ+ ), können queere Charaktere so viel mehr sein als das allein. Zum Guten oder zum Schlechten fühlt sich das wie eine Neuheit an.

Ich habe mich wirklich geärgert, all diese seltsamen Handlungsstränge zu sehen, die normalerweise nur zwei Wege waren: sich zu outen oder gemobbt zu werden, weil man schwul ist. Ich dachte nur: ‘ Das ist nicht meine Erfahrung .’ Und für viele meiner Freunde ist das auch nicht ihre Erfahrung, sagt Zelda. Wir wollten eine Show machen, die widerspiegelt, was sie ist eigentlich gerne queer sein, das heißt, du bist queer, aber du hast auch ein Leben.

Im Gegenzug haben Zelda und ihre Väter eine Show voller queerer Charaktere geschaffen, die irgendwie durch Geschichten definiert wird, die nicht auf das Queerness an sich beschränkt sind. Einige Charaktere kämpfen immer noch mit Aspekten ihrer Identität, aber Generation widersteht dem Drang, diese Kämpfe als besonders einzigartig hervorzuheben. Obwohl klar ist, dass Greta (Haley Sanchez), ein schüchternes Mädchen, das bei ihrer Trans-Tante (Nava Mau) lebt, sich nur ungern vor ihrer konservativen Mutter outet, Generation ist viel mehr daran interessiert, ihre Schwärmerei für ihre entspannte Klassenkameradin Riley (Chase Sui Wonders) zu erforschen. Als sich die beiden schließlich alleine in einem Motelzimmer wiederfinden, Generation Umgeht die Notwendigkeit, den Moment als einen aufschlussreichen Moment des lesbischen Erwachens zu behandeln, und entscheidet sich stattdessen dafür, hervorzuheben, wie unterschiedlich zwei Menschen über das Verabreden und Gelegenheitssex denken können.



Ich denke, dass ein Raum für mehrheitlich queere Autoren wirklich dazu beigetragen hat, Geschichten zu formen und darüber nachzudenken, sagt Daniel und fügt hinzu, dass es normalerweise heterosexuelle Zuschauer sind, die sich zu einfachen Coming-out-Geschichten hingezogen fühlen. Ben fügt hinzu, dass selbst queere Geschichten, die von queeren Menschen erzählt werden, oft von Angehörigen einer älteren Generation geschrieben werden, deren Beziehungen zu queerer Identität tendenziell traumatischer sind. Das Tolle an dieser Show ist, dass sie von Zelda und vielen jungen Autoren stammt, sagt Ben. [Ihre Erfahrungen] sind völlig anders als die Folter, mit der wir alle gelebt haben.

Frei von dieser Folter, die Teenager Generation bekommen Raum zum Erkunden und Experimentieren. Riley, eine aufstrebende Fotografin, deren versaute Ästhetik sie von ihrer noblen Privatschule verwiesen hat, beginnt die Saison nicht einmal sicher, ob sie queer ist, aber ihre aufgeschlossene Haltung gegenüber der Möglichkeit, sich mit anderen Mädchen zu treffen, ist ein perfektes Indiz für diese Show – und im weiteren Sinne die fließende Herangehensweise dieser Generation an alle Fragen der Sexualität und Identität. Nein. Aber wenn es heiß ist, ist es heiß, antwortet sie nonchalant, wenn sie gefragt wird, ob sie schon einmal mit einem Mädchen rumgemacht hat oder nicht.

Auch Generation Die scheinbar heterosexuellen Charaktere von haben ein klares Verständnis für die Fluidität der Identität. Es ist die verdammte Binärdatei, weißt du? Dies ist nur die Great Binary, die ihre Arbeit verrichtet, beschwert sich Chesters beste Freundin J (Sydney Mae Diaz) in einer Szene. Bleib oder geh. Isolieren oder feiern ... diese Binärdatei will immer wieder, dass Sie wählen. Währenddessen geht Arianna (Nathanya Alexander), die Edgelord-Tochter zweier schwuler Väter, mit dem offen bisexuellen Nathan (Uly Schlesinger) aus, ohne zunächst seine Anziehungskraft auf sie in Frage zu stellen. Als sie es endlich tut, liegt es nicht daran, dass sie denkt, dass er insgeheim schwul ist (wie das Klischee vermuten lässt), sondern weil sie spät erkennt, dass sein Herz vielleicht schon jemand anderem gehört.



Insbesondere die Nuance, die in Nathans Geschichte eingebracht wurde, war absichtlich. In der Vergangenheit wurde Bisexualität auf der Leinwand falsch dargestellt, wenn nicht sogar vollständig gelöscht, und die Barnz’s wussten, dass sie spezifische Maßnahmen ergreifen mussten, um sicherzustellen, dass Nathans Bisexualität nicht der Interpretation überlassen wurde. Es ist so seltsam, weil Bi-Frauen so oft fetischisiert und Bi-Männer so oft völlig ignoriert werden, beklagt Zelda und stellt fest, dass sie als selbst bisexuelle Frau besonders daran interessiert war, dieses Missverständnis zu korrigieren. Obwohl Nathan im Piloten vorgestellt wird, wie er nach Chester giert – er drängt Riley, Chester zu ihrer Hausparty einzuladen, damit er ihn außerhalb des Campus treffen kann – haben Zelda und ihre Autorenkollegen dafür gesorgt, dass er auch gesehen wurde, wie er dasselbe mit Frauen tat. Wir wollten einen männlichen Charakter haben, der es war ausdrücklich bisexuell, die Bisexualität nicht als einen Begriff benutzte, der nur als Sprungbrett in Richtung Schwulheit gedacht war, sagt sie.

Generation erzählt erfrischend die Geschichten einer Fülle von LGBTQ+-Charakteren, und in jedem Fall werden sie mit Sensibilität, Komplexität und, weil es eine halbstündige Komödie ist, einer Portion unbeschwertem Humor erzählt. Angesichts dessen ist es nicht verwunderlich, dass sich die Freshman-Serie so schnell durchgesetzt hat – insbesondere bei jüngeren Zuschauern. Aber trotz seines ziemlich endgültigen Titels wollen seine Schöpfer nicht, dass sich die Zuschauer irren Generation für ein allumfassendes Manifest. Wir wollen nicht so aussehen, als könnten wir für eine ganze Generation sprechen, sagt mir Daniel. Stattdessen wollen sie Generation um Gespräche zwischen verschiedenen Generationen zu erleichtern – wenn auch eher auf unterhaltsame als auf didaktische Weise. Ich sehe, dass Gen-Z bereit ist, harte Gespräche [über Sexualität und Identität] zu führen. Die älteren Generationen sind diejenigen, die dazu neigen, nicht aufzupassen und zuzuhören, fügt Zelda hinzu. Nur weil wir unter 25 Jahre alt sind, heißt das nicht, dass wir nicht wissen, wovon wir reden. Oft haben wir gültige, wichtige Meinungen, die es verdienen, auf eine Plattform gestellt zu werden.

Wenn nichts anderes, mit Generation , Gen-Z bekommt endlich die Plattform, die sie immer verdient hat.