Wie man Sylvia Riveras Vermächtnis ehrt

Sylvia Rivera lag im Sterben, aber so eine Kleinigkeit würde sie nicht aufhalten.



Im Januar 2002 steckte der Queer Rights-Pionier in den letzten Zügen von Leberkrebs, doch es gab noch viel zu tun. Nach einem Leben, das damit verbracht wurde, für die Rechte von Transsexuellen zu schreien, war der New Yorker Sexual Orientation Non-Discrimination Act (SONDA) endlich bereit, den Staatssenat zu passieren – ohne jeglichen Schutz für Transsexuelle. Da Rivera nicht mehr in der Lage war, an Demonstrationen oder anderen öffentlichen Aktionen teilzunehmen, rief sie stattdessen die Gesetzgeber von New York City in ihr Krankenzimmer, wo sie sie bat, die Gesetzgebung zu überarbeiten, damit Gerechtigkeit geschehen könne. Wie sie erst im Jahr zuvor geschrieben hatte: „Bevor ich sterbe, werde ich dafür sorgen, dass unserer Gemeinschaft der Respekt entgegengebracht wird, den wir verdienen. Sie tat es nicht. Rivera starb am 19. Februar 2002; SONDA würde das folgende Jahr ohne Trans-Schutz verbringen.

Riveras letzter Aufsatz, Queens in Exile: The Forgotten Ones, wurde posthum im August 2002 in der Anthologie veröffentlicht GenderQueer: Stimmen jenseits der sexuellen Binäre (herausgegeben von den Queer-Aktivisten Claire Howell, Joan Nestle und Riki Wilchins). Darin erzählt Rivera noch einmal ihre frühe Geschichte im queeren Aktivismus und ihre Teilnahme am Stonewall-Aufstand, aber es ist die zweite Hälfte ihrer Geschichte, die vielleicht am wertvollsten ist. Wenn moderne Aktivisten über Rivera sprechen, beziehen sie sich fast immer auf Stonewall oder ihre frühe Arbeit mit Marsha P. Johnson bei der Gründung von Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR). Weniger häufig analysiert wird die Ende über Riveras Leben und ihre beharrlichen revolutionären Aktionen und ihre Rhetorik angesichts der anhaltenden Kräfte der queeren Assimilation.



Das soll natürlich nicht heißen, dass es nichts aus Riveras frühem Leben zu lernen gibt. Im Gegenteil, es ist inspirierend zu erkennen, dass die feurige Leidenschaft, die Riveras anfängliche Ausflüge in den Aktivismus befeuerte, in der Dämmerung ihres Lebens genauso heftig brannte. Nach der berühmten Rebellion in Stonewall (während dessen, es ist erwähnenswert, Rivera möglicherweise nicht wirklich anwesend war ) schloss sich Rivera mit Johnson zusammen, um STAR zu gründen und ein Haus zu organisieren, in dem obdachlose Transgender of Color (die wie Johnson und Rivera häufig zur Überlebenssexarbeit gezwungen wurden) Unterschlupf und Gemeinschaft finden konnten. Es war eine unschätzbare Ressource für viele in der Community und wurde schnell zu einem Brennpunkt für den Transaktivismus der damaligen Zeit.



Leider kam Riveras Teilnahme an STAR nur vier Jahre nach Stonewall zu einem jähen Ende, ausgelöst durch eine verheerende Erfahrung durch ihre Community. Rivera wurde von den Organisatoren daran gehindert, bei der Christopher Street Liberation Day Parade 1973 (dem Gedenkmarsch, der später zu Pride wurde) über die Rechte von queeren Gefangenen zu sprechen, und stürmte die Bühne, erlitt eine gebrochene Nase, bevor er das Mikrofon ergriff und später eine feurige Rede hielt bezeichnet als Ihr seid besser ruhig nach ihrer Eröffnungsrede. (Ihr Ausschluss wurde zum Teil von lesbischen Separatistinnen gefordert, die, wie Rivera in Queens schrieb, sie als Bedrohung und Schande für Frauen betrachteten.) Sagen Sie mir alle, gehen Sie und verstecken Sie meinen Schwanz zwischen meinen Beinen. Ich werde mir diesen Scheiß nicht länger gefallen lassen, heulte sie und forderte ihr Publikum auf, die vielen schwulen Gefangenen nicht zu vergessen, die damals auf Rikers Island festgehalten wurden. Die Menschen, die versuchen, etwas für uns alle zu tun, und nicht Männer und Frauen, die einem weißen, bürgerlichen, weißen Club angehören. Und dazu gehörst du alle.

„Als Aktivistin hat Rivera sich zu Wort gemeldet, selbst wenn einige in der Gemeinde sie ziemlich niedergeschlagen haben, wie bei einigen, die das mit mir gemacht haben“, sagte Blossom C. Brown.

Riveras Tirade hallt seitdem durch die Jahrzehnte. Riveras „Y’All Better Quiet Down“-Rede zum ersten Mal zu hören, hat mich beeindruckt, sagt Adryan Corcione, eine nicht-binäre Journalistin und Organisatorin, die sich für inhaftierte Transgender-Personen wie Color einsetzt Genosse Alyssa , eine schwarze Transfrau, die in einem Männergefängnis in Maryland inhaftiert ist und mit der Corcione seit zwei Jahren korrespondiert. Ich finde mich und meine inhaftierten Trans-Kameraden hinter Gittern ständig ausgelöscht, nicht nur in der LGBTQ+-Community im Allgemeinen, sondern auch in der Gefängnisorganisation … ob es darum geht, sie nicht ernst zu nehmen oder sich nicht um sie zu kümmern oder einfach nicht zu wissen, wie sie sie unterstützen können.



Diese Resonanz ist noch stärker für schwarze und braune Aktivisten wie Blossom C. Brown, eine Schauspielerin und Verfechterin der HIV-Versorgung und des PrEP-Zugangs, die die Bühne stürmten das LGBTQ+ Presidential Town Hall im letzten Monat um gegen den Ausschluss schwarzer Transfrauen aus dem Programm zu protestieren. Ich glaube, dass ich eine Verbindung zu Sylvia habe, da sie eine der Pionierinnen ist, die mir den Weg bereitet hat, überhaupt eine Chance zu haben, erzählt Brown Ihnen. Als Aktivistin hat sie sich zu Wort gemeldet, selbst wenn einige in der Gemeinde sie ziemlich niedergeschlagen haben, wie bei einigen [die] das mit mir getan haben.

Rivera fühlte sich nach dem Vorfall am Tag der Befreiung ausgestoßen und kämpfte mit Drogenabhängigkeiten, zog sich aus den meisten aktivistischen Räumen zurück und zog für einige Jahre nach Tarrytown, NY. Aber in ihren letzten Jahren, nüchtern und angespornt durch den Mord an Amanda Milan im Jahr 2000, reformierte Rivera STAR (änderte das T in Transgender, obwohl sie sich gegen die Bezeichnung wehrte) und begann wieder ernsthaft mit dem Wahlkampf. Wir müssen es tun, weil wir nicht länger unsichtbar bleiben können, schrieb Rivera in Queens. Wir sollten uns nicht dafür schämen, wer wir sind. Wir müssen der Welt zeigen, dass wir zahlreich sind.

Von allen Wünschen Sylvias für ihre Community ist ihr Ruf nach Sichtbarkeit vielleicht derjenige, der der Verwirklichung am nächsten kommt. Wir sind jetzt mehr im Fernsehen als je zuvor, aber wir haben noch viel zu tun, bemerkt Brown. [W] wir fangen an, zahlenmäßig stark zu werden. Aber wie Corcione feststellt, hat diese Sichtbarkeit selbst die Dinge verkompliziert. Ich denke, es ist wichtig, sichtbar zu sein… [b]aber ich wehre mich gegen das Konzept „Ich bin für diejenigen sichtbar, die es nicht sind“, und benutze es im aktuellen Klima, weil weiße LGBTQ+-Leute manchmal im Namen von eher marginalisierten Mitgliedern sprechen unserer Gemeinschaft, die diese Stimmen nicht erkennen und diese Sichtbarkeit tatsächlich vorhanden ist.

Ich werde nicht aufgeben, weil ich den Mainstream-Schwulenorganisationen nicht die Genugtuung geben werde, uns klein zu halten. Wenn wir aufgeben, gewinnen sie. Und wir können nicht zulassen, dass sie gewinnen“, schrieb Rivera in „Queens in Exile“.



Rivera selbst war sich sehr bewusst, dass die Sichtbarkeit nach hinten losgehen kann. Wie sie sich in Queens erinnert, hat ein ehemaliger Arbeitgeber sie einmal gewarnt, dass der Unterdrückte zum Unterdrücker wird, eine Dynamik, die Rivera im Laufe ihres Lebens mehrmals erlebt hat. Insbesondere verurteilte Rivera die Human Rights Campaign (HRC) wiederholt dafür, dass sie sich auf die Homo-Ehe und die Rechte von Cisgender-Queers auf Kosten eines weniger schmackhaften Trans-Schutzes konzentriert. Nachdem sich HRC-Administratoren geweigert hatten, Demonstrationen oder Rechtshilfe nach dem Mord an Milan zu sponsern oder zu unterstützen, antworteten STAR-Vertreter, dass [d]ie HRC kein Rückgrat hat, wenn es darum geht, unsere Gemeinschaft zu unterstützen, wenn wir für uns selbst eintreten. Rivera sagte später in einer Pride-Rede mit dem Titel Bitch On Wheels, dass wir die HRC vernichtet haben, weil sie die Aktionen von Amanda Milan nicht unterstützt haben, und als sie uns dann ein Stück Müll zugeworfen haben, haben wir uns geweigert, es zu akzeptieren. Wie können Sie es wagen, die Gültigkeit einer Transgender-Gruppe in Frage zu stellen, die um Ihre Unterstützung bittet, wenn diese Transgender-Frau ermordet wurde? In Queens ging sie noch weiter: Ich werde nicht aufgeben, weil ich den Mainstream-Schwulenorganisationen nicht die Genugtuung geben werde, uns klein zu halten. Wenn wir aufgeben, gewinnen sie. Und wir können nicht zulassen, dass sie gewinnen.

Brown beschreibt in ihrer Erfahrung mit Mainstream-Queer-Aktivismus eine Gewohnheit der Tokenisierung, bei der wir uns speziell auf eine entrechtete Gruppe konzentrieren wollen … während wir diejenigen auslöschen, die viel anfälliger sind als andere. Sie betont, dass wir Gruppen begrüßen sollten, die versuchen, ihr Ethos in Zukunft zu ändern, aber sicherstellen sollten, dass wir alle zur Rechenschaft ziehen.

Das Wort verantwortlich ist der heikle Teil. Obwohl der neue (und erste schwarze) Präsident von HRC, Alphonso David, angekündigt hat, dass die Organisation dies tun wird Priorisieren Sie transsexuelle Themen für die Zukunft und entschuldigte sich an Brown und andere Trans-Aktivisten für die Kontroverse um das Rathaus (HRC sponserte die Veranstaltung mit CNN), HRC streitet immer noch um Kontroversen; Die Organisation beschäftigt seit 2018 die weiße Transfrau Charlotte Clymer als Pressesprecherin für schnelle Reaktionen und zieht Kritik wegen Clymers auf sich mutmaßliches Fehlverhalten und Cybermobbing der Frauen vor ihrem Wechsel im Jahr 2017, während der Rücktritt der ehemaligen HRC-Stiftungsleiterin Mary Beth Maxwell im Jahr 2018 vorbei ist ihre Verwendung des N-Wortes war nur das letzte Kapitel in der Gruppe reiche Geschichte mit Rassenpolitik .



Und HRC ist bei weitem nicht die einzige Mainstream-LGBTQ+-Aktivistengruppe mit Problemen. Im August gewerkschaftlich organisierte Mitarbeiter des National Center for Transgender Equality (NCTE) einen Streik inszeniert Protest gegen die Entlassung der Koordinatorin der Umfrage, Lissette Miller, einer schwarzen und nicaraguanischen Transfrau, sowie gegen die Entlassung mehrerer anderer farbiger Transfrauen aus der Organisation. Bei einem ähnlichen Vorfall im Jahr 2017 geriet das Audre Lorde Project in NYC (das sich selbst als Organisationszentrum für lesbische, schwule, bisexuelle, zweigeistige, transsexuelle und geschlechtsnichtkonforme People of Color bezeichnet) wegen angeblicher rassistischer Einschüchterung in die Kritik Entlassung von Olympia Perez , eine schwarze Transfrau, die zwei Jahre lang das TransJustice-Projekt der Gruppe geleitet hatte. Perez beschrieb ihre Entlassung als gewalttätig und behauptete, die Administratoren hätten sie buchstäblich in eine Ecke gedrängt, während sie ihre Büroschlüssel forderten.

Ich würde LGBTQ+-Menschen ermutigen, nicht nur mehr über ihre Geschichte zu erfahren, sondern auch darüber, wie sehr die Mainstream-Geschichte uns als Gemeinschaft im Stich gelassen hat, sagt Adrian Corcione.

Was Rivera letztendlich wollte, war, dass die Trans-Community – ihre Kinder – wie eine Familie sind und sich umeinander kümmern. Im Transy House, dem letzten Zuhause von STAR, bot Rivera (zusammen mit den Mitorganisatoren Dr. Rusty Mae Moore und Chelsea Goodwin) Obdach und Gemeinschaft für obdachlose Trans-Jugendliche, so wie es das ursprüngliche STAR House vor Jahrzehnten getan hatte. Es ist eine Schande, dass nicht mehr Menschen in der Trans-Community Häuser wie Rusty und Chelsea eröffnen, beklagte Rivera in Queens. Es tut weh zu sehen, dass dies nach 30 Jahren immer noch so ist, als Marsha und ich anfingen, etwas dagegen zu tun. Obwohl es einzelne gibt Projekte zur Landgerichtsbarkeit und Fundraising-Gruppen die die Vision von Rivera und Johnson teilen, müssen sich die Dinge im LGBTQ+- und transspezifischen Aktivismus ändern, damit wirklich volles innergemeinschaftliches Vertrauen geschmiedet werden kann.

Ich denke, mehr unserer Verbündeten müssen sich für uns einsetzen und anfangen, die um sie herum zur Rechenschaft zu ziehen, sagt Brown. [B]werden Sie eher ein Komplize und nicht nur ein Verbündeter. Deine Taten und Worte müssen ein und dasselbe sein. Corcione fügt hinzu, ich würde LGBTQ+-Menschen ermutigen, nicht nur mehr über ihre Geschichte zu erfahren, sondern auch darüber, wie sehr uns die Mainstream-Geschichte als Gemeinschaft im Stich gelassen hat. Ich möchte, dass wir kritisch über die Strukturen, Regeln und Werte nachdenken, mit denen wir aufgewachsen sind – inwiefern haben diese unsere Vorfahren im Stich gelassen?

Riveras letzte veröffentlichte Worte handelten von ihrem Wunsch nach Gerechtigkeit: Ich werde verdammt sein, wenn ich zu meinem Grab gehe, ohne den Respekt zu haben, den diese Gemeinschaft verdient. Ich möchte dorthin gehen, wohin ich gehe, mit diesem Gefühl in meiner Seele, und friedlich sagen, dass ich es endlich überwunden habe. Sie hat ihren Wunsch nie bekommen. Aber bevor das Jahr 2002 vorbei war, schafften die Gesetzgeber der Stadt, die sich um ihr Sterbebett versammelten, ein Abschiedsgeschenk: die Gesetzesentwurf zu Transgender-Rechten endlich den Diskriminierungsschutz auf Trans-Menschen ausgeweitet. Obwohl chaotisch und oft umstritten, ist Riveras Vermächtnis dennoch eines von unbestreitbarer Energie und Hingabe, ein Feuerbrand, dessen Hunger nach Gerechtigkeit manchmal geschlagen, aber nie gebrochen wurde. Die Mission für die heutigen Trans-Aktivisten und Cis-Kollaborateure ist es, Rivera mit Taten zu ehren, angesichts des Schweigens laut zu bleiben und nie wieder zuzulassen, dass unsere Familie im Exil lebt.

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