Wie Hugh Grant (im Ernst) subtile, bewegende queere Charaktere zum Leben erweckt

Wenn Sie mir vor 20 Jahren gesagt hätten, dass Hugh Grant eines Tages einige meiner queeren und queer-codierten Lieblingsfiguren spielen würde, hätte ich gefragt: Gibt es einen anderen Hugh Grant?



Der Nottinghill Star war in den 1990er und 2000er Jahren der unbestrittene Rom-Com-König des Kinos und zog mit seinem ungeschickten Charme und seinem noblen Akzent Hunderte Millionen Dollar an den Kinokassen ein. Zwischen Julia Roberts, Andie MacDowell, Sandra Bullock und Drew Barrymore spielte Grant neben fast jeder modernen Schauspielerin, die jemals Amerikas Liebling genannt wurde.

Aber heute, als Grant nähert sich einem möglichen Emmy-Gewinn für die Rolle des verschlossenen englischen Abgeordneten Jeremy Thorpe in der BBC-Miniserie Ein sehr englischer Skandal – direkt auf den Fersen seiner entzückenden schwul codierte Wendung in Paddington 2 – Es ist klar, dass der Schauspieler jetzt, da er sich offiziell erklärt hat, interessanteres Material gefunden hat, mit dem er arbeiten kann fertig mit Rom-Coms . Nicht nur das, Grant spielt einige der entzückendsten Charaktere seiner Karriere und trägt dazu bei, zu beweisen, dass LGBTQ+-Zuschauer sich nach einer komplexen Darstellung sehnen.



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Zu viele LGBTQ+-Themenfilme und -shows geben uns mutige Protagonisten, die nur Macken statt echter Fehler haben. Dieser Trend ist verständlich: Nach Jahrzehnten verbrachter Dauerfilme und Fernsehshows, die sich verbinden Seltsamkeit mit Schurkerei , ist es verlockend, mit Bubblegum-Helden zurückzuschlagen, die nichts falsch machen können. Was ich jedoch herausgefunden habe, ist, dass das heterosexuelle Publikum oft viel mehr an sauberen Liebesgeschichten und inspirierenden Biopics interessiert ist als das queere Publikum. Ich werde mich immer für mehr LGBTQ+-Vertretung einsetzen, aber einiges von dem, was wir bekommen haben, lässt mich direkt einschlafen.

Hugh Grants Jeremy Thorpe hingegen ist absolut fesselnd. In der Serie gibt ein Schauspieler, der einst denselben heterosexuellen Junggesellen immer und immer wieder gespielt hat, eine karrierebestimmende Leistung ab, die Thorpes Geselligkeit und seine List perfekt einfängt. Grant sieht sich in diesem Jahr einem harten Emmys-Wettbewerb um die Ehre der limitierten Serie gegenüber, wobei Konkurrenten wie Sam Rockwell, Benicio Del Toro und Jharrel Jerome die Kategorie zu einer überfüllten Kategorie machen. Aber Grants Thorpe ist immer noch herausragend.

Thorpe, für diejenigen, die eine kurze Auffrischung brauchen, war ein britischer Politiker und ehemaliger Vorsitzender der Liberal Party. 1979 wurde er wegen Mordverschwörung vor Gericht gestellt, weil er angeblich die Ermordung eines gleichgeschlechtlichen Liebhabers namens Norman Scott angeordnet hatte, der damit drohte, ihre Beziehung öffentlich aufzudecken. Scott überlebte, was er behauptete, einen verpfuschten Hit-Job. Thorpe wurde in allen Anklagepunkten freigesprochen, diente aber nie wieder im Parlament und verbrachte den Rest seines Lebens mit seiner Frau Marion, die ihn während des gesamten Prozesses unterstützte.



Es ist leicht zu verstehen, warum die Geschichte zu einem Bestseller und jetzt zu einer preisgekrönten Miniserie werden sollte: Der Thorpe-Prozess war verwinkelt und kurvenreich – und ähnlich wie der Oscar-Wilde-Prozess davor, ein Schlüsselbarometer für Homophobie in Großbritannien . Thorpe war ein politisches Kraftpaket, bevor die Öffentlichkeit von seiner Beziehung zu Scott erfuhr; Danach war er praktisch fertig, beschrieben von der Washington Post wie ein ruinierter Mann.

Emotionen flackern auf Grants Gesicht auf und davon ab, schwach, aber immer noch erkennbar, und es kehrt immer zum Lächeln des gleichen bleichen Politikers zurück. Der Schmerz des Schranks und die Anstrengungen, die Thorpe auf sich nehmen würde, um darin zu bleiben, sind in Grants Augen offensichtlich, selbst wenn er fröhlich ein Steakessen zu sich nimmt.

Aber überzeugender als Ein sehr englischer Skandal Die Handlung von ist Grant selbst. Er porträtiert Thorpe als Narzisst , aber dafür setzt er nicht einfach seine ohnehin schon reichlich vorhandenen Reize auf; Vielmehr fängt der Schauspieler die Unsicherheit und Verletzlichkeit im Herzen von Thorpes unangreifbarem Selbstvertrauen ein. Emotionen flackern auf Grants Gesicht auf und davon ab, schwach, aber immer noch erkennbar, und es kehrt immer zum Lächeln des gleichen bleichen Politikers zurück. Der Schmerz des Schranks und die Anstrengungen, die Thorpe auf sich nehmen würde, um darin zu bleiben, sind in Grants Augen offensichtlich, selbst wenn er fröhlich ein Steakessen zu sich nimmt.

Es gibt eine verheerende Szene gegen Ende Ein sehr englischer Skandal nachdem Thorpe freigesprochen wurde, in dem sein Anwalt George Carman fragt, warum er sich ausgerechnet für eine Beziehung mit Scott entschieden hat. Thorpe, der die Affäre immer noch nicht zugibt, spricht elliptisch über die Gewalt, der er ausgesetzt war, als er sich mit härteren Männern traf, deren durch Homophobie verursachter Selbsthass sie dazu brachte, um sich zu schlagen.

Wenn Sie diese Männer kennen, George, sagt Thorpe, dann kennen Sie diese Nächte, und Sie wissen, wie diese Nächte enden können. Bilder von Thorpe, der zusammengeschlagen und überfallen wird, blitzen auf dem Bildschirm auf, bevor er fortfährt: Angesichts dieser Männer könnte man sich vielleicht vorstellen, dass Norman Scott der Beste war.



Grants Thorpe ist sicher kein Vorbild für die Community, aber es ist faszinierend, ihn zu beobachten – und er ist genau das, was wir im Moment mehr sehen müssen.

Grant liefert den Satz wie aus der Ferne und beißt sich auf die Lippe, bevor er seine fröhliche Fassade mit einem spielerischen Heben der Augenbrauen wiederherstellt. Es ist ein atemberaubender Moment. Kein Wunder, dass Grant für diese Rolle die besten Kritiken seines Lebens erhielt. ( Eitelkeitsmesse Emily Yoshida nannte seine Performance endlos vielschichtig, für einen .) Es ist auch keine Überraschung, dass sich ein verschlossener und moralisch kompromittierter Politiker als so überzeugender LGBTQ+-Charakter erwiesen hat. Grants Thorpe ist sicher kein Vorbild für die Community, aber es ist faszinierend, ihn zu beobachten – und er ist genau das, was wir im Moment mehr sehen müssen.

In einigen Jahren werden sich die seltsamen Charaktere, die uns in Erinnerung bleiben werden, wahrscheinlich als die dornigen erweisen, nicht als die glatt polierten Steine. Queerness kann chaotisch sein, und Medien, die diese Realität zu uns zurückspiegeln, werden tiefere Resonanz finden als Medien, die versuchen, uns zu ordentlich und in sich geschlossen zu machen. Der Favorit , Eine düster-komische historische Dramedy mit Rachel Weisz und Emma Stone, die um die romantische Aufmerksamkeit von Olivia Colmans Queen Anne wetteifern, war ein Geschenk für jede queere Frau, die durch Dutzende von Tropen-geladenen, formelhaften lesbischen Liebesfilmen gelitten hat. Und Eva töten s bisexueller Attentäter Villanelle wird als GIF in die Ewigkeit übertragen, während so viele andere Charaktere in die Vergangenheit verschwinden.

Schöpfer finden endlich heraus, dass sie uns queere Bösewichte liefern können, ohne ein implizites oder explizites moralisches Urteil über ihre Queerness abzugeben. Hätte Hitchcock gemacht Ein sehr englischer Skandal Vor fünfzig Jahren wäre zum Beispiel Jeremy Thorpes Interesse an Männern durchaus als an und für sich bedrohlich dargestellt worden, à la Bruno in Fremde in einem Zug . Angesichts dieser Geschichte ist es erfrischend zu sehen, wie ein Schauspieler wie Grant einen verschlossenen queeren Charakter spielt, der sich mit brutaler Gewalt durch einen versuchten Mordprozess schlägt, während die Serie selbst (geschrieben von Queer als Volk Schöpfer Russell T. Davies) verurteilt die Homophobie der Zeit. Schließlich erlaubt Hollywood queeren Charakteren, böswillig – manchmal sogar mörderisch – zu sein, ohne den Anschein zu erwecken, dass ihre sexuelle Orientierung die Wurzel ihrer Unmoral ist.

Und wenn es einen Schauspieler gibt, der von diesem Trend profitiert hat, dann ist es Grant. Damals im Jahr 1987, bevor er ein Rom-Com-A-Lister wurde, Grant eigentlich hat einen verschlossenen Mann gespielt bei James Ivory Mauritius , eine Adaption eines Romans von E. M. Forster, der im Großbritannien der Zeit des Ersten Weltkriegs spielt, über einen Engländer, der in einen Klassenkameraden an der Universität verliebt ist, der ihn später verlässt, um eine Frau zu heiraten. Ein jüngerer und weniger erfahrener Grant, der den Klassenkameraden spielt, ist nicht so fähig, den Schmerz des Schranks darzustellen, wie er es heute ist. Alles in allem ist es ein Film, der den heutigen Kinobesuchern wie ein alter Hut erscheinen mag Ihnen. hat notiert – genau die Art von Film, der dazu beiträgt, die LGBTQ+-Repräsentation voranzutreiben, auch wenn er letztendlich nicht einprägsam ist.

Spulen wir drei Jahrzehnte vor, und Grant hat uns einen der fabelhaftesten Schurken des Films geschenkt ( Paddington 2 Phoenix Buchanan) und einer der interessantesten queeren Charaktere des Fernsehens in aufeinanderfolgenden Jahren. Und wenn Sie denken, dass es zu weit hergeholt ist, Phoenix Buchanan als schwul zu lesen, tut Grant das sicherlich nicht. Der Schauspieler erzählte Geschäftseingeweihter dass Buchanan möglicherweise schwul war, obwohl wir nie wirklich darauf eingehen, indem wir erklären, dass er alleine lebt, viel für Gesichtscreme ausgibt und [er] auf Bären steht.

Ja, Sie haben richtig gelesen: Hugh Grant, einst der Herzensbrecher in jeder heterosexuellen Rom-Com unter der Sonne, macht hier draußen Bärenwortspiele. Ob er einen Emmy gewinnt oder nicht, er sichert sich mit Sicherheit einen beliebten und unerwarteten Platz im LGBTQ+-Kanon.