Wie Park Jimin von BTS mir geholfen hat, mich in meinem braunen, seltsamen Körper gesehen zu fühlen

Als die COVID-19-Pandemie begann, fiel ich in ein Loch der Depression. Nach meinem Abschluss am Wellesley College im Jahr 2018 war ich mir über meine Karriere- oder Grad-School-Aussichten unsicher, wurde von meinen Freunden getrennt und die Konzerte, auf die ich mich gefreut hatte, wurden auf unbestimmte Zeit verschoben. Vor allem eines plagte mich: Ich hatte keine Ahnung, was mein Geschlecht war.



Zwei Jahre zuvor hatte ich mich in meinem nicht-binären Körper an meinem historischen Frauen-College sicher gefühlt. Aber in der realen Welt hatte ich Mühe, meine Pronomen zu teilen, und war verwirrt darüber, was sie überhaupt waren. Die Pandemie hat es nur noch schlimmer gemacht. Der Versuch, mein Geschlecht zu benennen, begann mich körperlich zu belasten. Ich bekam Panikattacken im Schlaf. Die Kleidung passte nicht mehr. Außerdem höre ich seit Anfang 2019 obsessiv die K-Pop-Band BTS – um also die Fragen zum Geschlecht, die mir in den Sinn kommen, auszuschließen, bin ich noch tiefer in das Fandom eingetaucht.

Mit mehr Zeit und ohne Energie für irgendetwas anderes schaute ich mir ihre Videos an, hörte mir ihre Alben an und saugte jedes Interview im Late-Night-Fernsehen auf. Als BTS Tickets für ihr Online-Konzert „Map of the Soul ON:E“ im Oktober veröffentlichte, zog ich mich aus dem Bett, um sicherzustellen, dass ich einer der ersten in der Schlange war, der Tickets für die Show ergatterte.



Die Gruppenleistungen waren so unglaublich, wie ich es erwartet hatte. Aber während jedes Mitglied bei seinen Solo-Sets glänzte, packte mich der Abschnitt mit Park Jimin, der charmanten Waage der Gruppe, sofort. Bei der Aufführung seines Songs Filter aus dem Jahr 2020 näherte sich Jimin zunächst vorsichtig einer weiblichen Schaufensterpuppe, bewunderte sie und griff nach ihrem Schal. Er trat zurück, während er es um sich wickelte. Dann glitt er zurück zu ihr und schnappte sich ihren weißen Schlapphut und senkte den Kopf, als hätte er etwas falsch gemacht. Schließlich schlich er sich ein drittes Mal zu ihr und ließ ihr schnell den Blazer von den Schultern gleiten. Jimin trug alles außer ihrem Rock und tat so, als würde er sich selbst fühlen. Seine Bewegungen wurden immer sicherer, als er nahm Pinker Panther -artige Schritte durch den Refrain.



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Eine nach der anderen schüttelte er die Kleider der Schaufensterpuppe ab und warf sie beiseite. Im nächsten Vers überreichte eine Gruppe rein männlicher Ersatztänzer Jimin spielerisch eine traditionellere männliche schwarze Jacke und einen Hut und zog seine Hände wie eine Marionette in verschiedene Richtungen. Während der Brücke warf er beide Kleidungsstücke beiseite, und nach dem schnellsten Wechsel tauchte er in einem leuchtend roten Ensemble auf, das sowohl Elemente traditioneller Männlichkeit (eine formelle Anzugjacke) als auch Weiblichkeit (ein Korsett) besaß. Das war die Signatur von Jimin: Sein Aussehen widersetzte sich der schwarz-weißen Geschlechtsbinarität, die von der Schaufensterpuppe und den Ersatztänzern repräsentiert wurde. Er stand in seiner lebendigen und farbenfrohen Endform da und sang: „Mische die Farben in der Palette/Welches Ich willst du?/Wähle deinen Filter.

Ich hatte es nicht einmal bemerkt, als mir die Tränen übers Gesicht liefen.



Jimins Filter-Performance, die ich als Repräsentation von Gender-Fluidität und -Experimenten interpretierte, versicherte mir, dass es in Ordnung sei, nicht zu wissen, in welche Schublade ich passe, mich ständig zu hinterfragen und neue Dinge auszuprobieren. Ich fühlte mich bestätigt, weil mir das perfekte Wort fehlte, um meine Geschlechtsidentität zu benennen. Meine Kämpfe mit meinem Körper, die durch meine strenge Erziehung beeinflusst wurden, hatten dazu geführt, dass ich mich isoliert fühlte, als ich meine ideale Präsentation mit anderen teilte. Aber Jimin hatte seine Bewegungen stolz auf einer globalen Bühne gezeigt, die von mehr als 10 Millionen Menschen live gestreamt wurde. In seiner Ablehnung von Geschlechternormen, indem er trug, was immer er wollte, erinnerte er mich daran, dass mein Körper mehr war als nur ein Objekt des Spotts.

Als ich in Dhaka, Bangladesch, aufgewachsen bin, war ich nur allzu vertraut mit dem Gefühl, dass ich wegen dieser starren Binärdateien meinem fleischigen Gefängnis entkommen musste. Als Teenager war ich gezwungen, vom Tragen von T-Shirts auf traditionellere Salwar Kameezes umzusteigen, ein Set aus langen Tunika-ähnlichen Hemden gepaart mit lockeren Hosen mit Bündchen, die typischerweise von Frauen getragen werden, und ich konnte fühlen, wie männliche Blicke durch meine Outfits drangen Röntgengeräte. Das Gefühl, dass mein Körper mich gefangen hielt, wurde durch die ununterbrochenen Kommentare meiner Verwandten über meine Schultern, meine Haare, mein Gewicht und – mein persönlicher Favorit –, dass mich niemand heiraten würde, wenn ich mich wie ein Junge kleide, weiter in meinen Kopf gebohrt.

Padya Paramita im Jahr 2013

Der Autor im Jahr 2013Mit freundlicher Genehmigung von Padya Paramita

Das erste Mal, dass mir auffiel, dass ich queer sein könnte, war beim Zuschauen Mach es wie Beckham als Siebtklässler; Meine Ohren wurden jedes Mal komplett rot, wenn Keira Knightley auf die Leinwand kam. (Ich machte den schwülen Tag dafür verantwortlich und habe den Film danach acht Jahre lang nicht mehr besucht.) Aber ich kannte keine einzige queere Person, die so aussah wie ich – ein brauner Teenager mit geölten Zöpfen, der sich nur bemühte, sich anzupassen. Im Nachhinein gab es einen Grund, warum ich Knightley in dem Film attraktiv fand und nicht die britisch-punjabische Hauptdarstellerin Parminder Nagra. In meinem Kopf gab es keine Möglichkeit, dass eine braune Frau von einem anderen braunen Mädchen begehrt werden konnte.



Die Ankunft in Wellesley im Jahr 2014 hat meine zuvor begrenzte Kulturblase vollständig gestürzt. Während der Orientierung traf ich zum ersten Mal auf nicht-binäre Menschen, Personen, die sie/sie-Pronomen verwendeten, und queere Südasiaten. Ich gewann bald das Selbstvertrauen, mit meiner körperlichen Erscheinung zu experimentieren. Mein Mitbewohner verpasste mir Unterschnitte, ich fing an, Jeansjacken in Herrenabteilungen zu kaufen, und ich emulierte eifrig Zayn Maliks Haarschnitte. Ich hatte nicht mehr das Gefühl, dass ich die queere Repräsentation brauchte Freude und Greys Anatomy an die ich mich in meinen Teenagerjahren geklammert habe, aber trotzdem nie richtig für mich empfunden habe. Dann entdeckte ich BTS.

Zu dieser Zeit eroberte BTS schnell die Welt – sie sind der einzige Act, der die Billboard Global 200 anführte drei Mal – während sie stolz in ihrer Muttersprache Koreanisch singen. Zu sehen, wie diese Gruppe von Männern meines Alters trotz der stark anglozentrischen westlichen Musikindustrie aufstieg, gab mir Hoffnung als Schriftsteller mit Migrationshintergrund, der versucht, in den USA erfolgreich zu sein. BTS war ein komplettes sensorisches Erlebnis mit einer Botschaft. Songs wie „Dionysus“ aus dem Jahr 2019 beinhalten breite Themen wie Kunst, Religion, Philosophie und Mythologie, während andere Tracks „Spine Breaker“ aus dem Jahr 2014 und „Silver Spoon“ aus dem Jahr 2015 Themen wie Jugendkämpfe und soziale Klasse behandeln.

Als ich ihn zum ersten Mal sah, war es offensichtlich, dass Jimin unverfroren anders war. Sein kaugummirosa Haar, seine Liebe zu Schmuck und seine magische, meerjungfrauenartige Stimme schockierten mich zuerst, wahrscheinlich, weil ich immer noch verinnerlichte Vorstellungen von Frauenfeindlichkeit und Queerphobie in mir hatte, die mir von meiner Kindheit eingeflößt wurden. Aber als ich tiefer in die Hintergrundgeschichte jedes Mitglieds eintauchte, erfuhr ich bald, dass er seine eigene Reise hinter sich hatte, wenn es darum ging, Geschlechternormen zu brechen.



Jimin wurde in Busan, Südkorea, geboren und begann in seiner Jugend mit dem Training in zeitgenössischem Tanz. Aber als er als 15-jähriger Schüler an der Busan High School of Arts zum Plattenlabel Big Hit Entertainment kam, wurde ihm klar, dass seine Leidenschaft nicht immer geschätzt wurde. Zu dieser Zeit bestand ein Teil des Online-Diskurs über K-Pop-Stars darin, Tänzer mit homophoben Namen zu beschimpfen und sie abschätzig mit Mädchen zu vergleichen. Als BTS 2013 debütierte, schien es, als würde Jimin einen Teil von sich selbst verbergen. Gekleidet in schwere Halsketten und Snapbacks, seine Outfits lesen sich hypermaskulin und bei Auftritten hob er sein Hemd hoch, um seine steinharten Bauchmuskeln zu zeigen.

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Jimin im Jahr 2014Han Myung-Gu

Etwa Anfang 2015, als BTS berühmt wurde, begann sich Jimins öffentlicher Auftritt langsam zu verändern. Er begann, seine Ballettwurzeln während der Auftritte einfließen zu lassen, und in den folgenden Jahren bemerkten die Fans eine deutliche Veränderung in seinem Aussehen: Die schweren Halsketten wurden durch traditionell feminine ersetzt Halsketten und Ringe . In seinem Video zu „Lie“ aus dem Jahr 2016 verblüffte Jimin das Publikum mit seiner modernen Tänzerseite – ein Teil von ihm, der auch in anderen Songs aus dieser Ära wie „Blood, Sweat, and Tears“ wieder auftauchte. Schließlich wurde er für seine fließenden Bewegungen, die einst die Quelle seines Spotts waren, mit gelobt Werbetafel Kompliment an seine ausdrucksstarke Darbietung der dramatischen Choreografie des Songs im Jahr 2017.

Es ist leicht zu sagen, dass das Geschlecht keine Rolle spielt, aber die K-Pop-Industrie ist stark geschlechtsspezifisch. Es gab nur eine Handvoll gemischtgeschlechtlicher Bands unter Hunderten von Jungen- und Mädchengruppen, und offen queer zu sein, kommt für die meisten K-Pop-Stars oft überhaupt nicht in Frage – selbst heterosexuelle Künstler dürfen sich nicht öffentlich verabreden. Trotz allem begann Jimin offen aus seiner Hülle herauszukommen Outfits, die ursprünglich für Frauen entworfen wurden , Shirts mit den Worten Gleichstellung der Geschlechter und radikale Feministin, Er lacht seine Bandkollegen aus, weil sie behaupten, Selfies seien nichts für Männer , und ließ seine Tanzbewegungen frei fließen.

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Jimin im Jahr 2019JTBC PLUS

Jimin erinnerte mich an mich selbst – ich wurde 75 Tage vor ihm geboren, 2500 Meilen entfernt. Dennoch hatten wir uns beide sehr bemüht, der Gesellschaft zu gefallen, und das Geschlecht auf eine Weise dargestellt, die wir nicht haben sollten. Wir brauchten beide Zeit, um zu erkennen, dass die Geschlechternormen der Gesellschaft nicht das Gesetz waren, es gab kein Männchen oder Weibchen, wenn es um Mode und Verhalten ging. Wir würden immer noch geliebt werden, selbst wenn wir das Risiko eingehen würden, uns auf echte Weise auszudrücken.

In einem letztes Interview mit Sirius XM Als er über seinen Song Filter sprach, erklärte Jimin, Filter können die Dinge in einer Kameraanwendung oder in sozialen Medien sein, aber es kann auch die Perspektive oder Vorurteile der Menschen bedeuten. Er erwähnte, wie er sich der Welt auf unterschiedliche Weise präsentieren wollte. Seine Erklärung spiegelte wider, wie ich mich zurückgehalten hatte, als ich in einer homophoben, cisnormativen Gesellschaft aufgewachsen war: Ich legte dieses Bild eines heterosexuellen, bescheiden gekleideten, langhaarigen Cis-Mädchens auf. Nachdem ich Jimins Choreografie gesehen hatte, die zeigte, dass er diese verschiedenen Erwartungen zurückwies, half er mir, mich mit der Tatsache abzufinden, dass ich auch die Stereotypen ablegen musste, die meine Erziehung bestimmten.

Padya Paramita

Der Autor im Jahr 2020Mit freundlicher Genehmigung von Padya Paramita

Unsere jeweiligen koreanischen und bangladeschischen Gesellschaften lehnten uns täglich ab und versuchten, uns durch vorkonditionierte Filter zu sehen, die in Frauenfeindlichkeit und Homophobie verwurzelt waren, aber wir revanchierten uns auf unsere eigene Weise. Jimin machte Ballett und kümmerte sich nicht um die Meinung anderer. Kurz nach dem Konzert erzählte ich Freunden, dass ich mich als nicht-binär identifizierte; Ich war mit allen Pronomen einverstanden, weil sie alle gleichermaßen verwirrend und befriedigend waren.

Mein brauner, seltsamer, einzigartig geformter, geschlechtsverwirrter Körper machte keine Schlagzeilen auf Filmplakaten oder Titelseiten von Zeitschriften. Aber es war meins. Keine gesellschaftlichen Grenzen konnten meinen Lernprozess diktieren, es zu lieben.