Wie Pom Pom Squad den Cheerleader-Archetyp zerstörte

Umgeben von Rosen stolziert Mia Berrin in Spitze und Leder auf die Bühne. Seit ihrer Kindheit hatte die damals 22-Jährige davon geträumt, im Baby’s All Right zu spielen, einem lebhaften Veranstaltungsort in Brooklyn, der dafür bekannt ist, Künstler wie Willow, Girl in Red und Now, Now aufzuführen. Mit Blick auf eine Menge eifriger, meist schwarz-brauner Gesichter strahlt der Sänger die sternenklare Energie von jemandem aus, der kurz davor steht, einen Kindheitstraum wahr werden zu lassen. Dann, mit einem Klicken ihres Distortion-Pedals, beginnt Berrin genau das zu tun und verwandelt sich in die Cheerleader-Persönlichkeit, die ihren Legionen von Fans als Gründerin und Frontfrau von Pom Pom Squad bekannt ist.



In der nächsten Stunde spielt Berrin Tracks von Au , die donnernde Indie-Rock-EP der Band aus dem Jahr 2019. Der Raum bebt praktisch, als die Truppe zu Cut My Hair übergeht, einem Track, der die Selbsterneuerung aufzeichnet, die man finden kann, wenn man sich selbst einen Hieb gibt. Übergang in einige von Aua Mit punkigeren Schnitten führt Berrin ihre Fans durch das gesamte Spektrum der Emotionen, bis hin zu einer aufrührerischen Mauer des Todes.

Ich hielt meine Kamera wie einen Teddybären an der Vorderseite des Veranstaltungsortes fest und fühlte mich so ermächtigt, dass mir die Tränen kamen. Ich hatte noch nie jemanden auf einer Bühne gesehen, der so aussah wie ich, der von Freuden und Sorgen sang, die ich zu gut kannte. Nach der Show bedankte ich mich bei Berrin am Merch-Tisch. Dank Sie , sagte sie und umarmte mich. Es war eine einfache Geste, obwohl sie eine Angst besänftigte, die ich während meiner gesamten Karriere als farbige Frau, die Musikfotografin und Journalistin ist, hatte. Praktisch vom ersten Tag an musste ich lernen, dass ich in den meisten Räumen nur eins sein konnte – ein Beobachter. In Berrins Armen wurde ich mehr als nur jemand, der in der hintersten Ecke des Veranstaltungsortes steckte. Ich wurde Teil einer Gemeinschaft, die bereit war, mich als ihre eigene aufzunehmen, egal ob ich einen Notizblock in der Hand hielt oder nicht.



In diesem Moment erkannte ich nicht nur die Schönheit, sondern auch die Macht von Pom Pom Squad: Durch die Neuinterpretation des Cheerleader-Archetyps, um weiße, cishetero, ausschließende Normen zu untergraben, begrüßt Berrin die marginalisierten Leute, die einst an den Rand der Branche gedrängt wurden, in einem Raum der Liebe, Anerkennung und vergnügtes Verprügeln all unserer eigenen.

Wie Pom Pom Squad den Cheerleader-Archetyp zerstörte



Camilea Azar

Berrins Talent für Gemeinschaftsbildung kann auf die Isolation zurückgeführt werden, die sie während ihrer Kindheit empfand. Geboren und aufgewachsen auf Long Island, zog es die junge Rockerin als Kind nach Detroit, wo sie zum ersten Mal den Stachel des Außenseiterdaseins spürte. Als sie eine überwiegend weiße Grundschule besuchte, machte Berrins multirassische Identität sie verwundbar. Es waren ich und ein anderer schwarzer Student, und diese Kluft wurde wirklich, wirklich deutlich, erzählt mir Berrin später. Da hatte ich meine ersten Erfahrungen mit Mobbing.

Zu hellhäutig, um schwarz zu sein, zu dunkelhäutig, um weiß zu sein, und nicht in der Lage, genug Spanisch zu sprechen, um ihr puertoricanisches Erbe überhaupt zu beanspruchen, umfasste Berrins frühe Jahre eine scheinbar endlose Reihe von Kritikern, die sagten, sie sei nicht genug. Es ist interessant, multiethnisch zu sein, weil es schwierig ist, eine kulturelle Identität zu finden, erklärt sie und fügt hinzu, dass all die verschiedenen Teile ihrer selbst dazu führten, dass sie sich von ihren Altersgenossen abgeschnitten fühlten.



Was mich von Cheerleadern unterschied, war dieses gewisse Maß an Sympathie. Aber ich hatte keine Lust zu gefallen“, sagt Berrin.

Berrins Erfahrung der Isolation folgte ihr nach Orlando, wohin ihre Familie zog, als sie ein Teenager war. Dort schrieb sie sich an einer privaten High School ein. Es war ein riesiger Kulturschock, sagt sie über den Übergang, als würde man ständig in einem Film leben. Der Ort hatte diese klassische amerikanische Energie (sprich: überwältigend weiß, hetero, cis), verseucht von Cliquen, wimmelte von unhöflichen Sportlern und Gemeine Mädchen Möchtegern. Inmitten des Schocks war die Schule die Heimat eines weiteren Archetyps, der Berrin letztendlich mit einem Ventil zur Flucht verhelfen würde: die halsabschneiderische, durch und durch amerikanische Cheerleaderin. Diese Figuren, die durch die Flure hüpften, verkörperten die Art von Exklusivität, die Berrin hasste. Aber für das zunehmend rebellische Auge des Teenagers verkörperten sie auch eine Figur, die reif für die Reklamation war. Was mich von Cheerleadern unterscheidet, war dieses gewisse Maß an Sympathie, sagt Berrin. Aber ich hatte keine Lust zu gefallen.

Also entschied sie sich stattdessen, Scheiße zu ficken – genauer gesagt, das Hund-fressen-Hund, Cishet, weiße beliebte Cheerleader-Image zu explodieren und in seiner Asche etwas ganz anderes zu gebären: eine Anti-Helden-Persönlichkeit, die sie Pom Pom Squad nennen würde .

Zunächst ein gemeinsames Hobby von Berrin und ihrer besten Freundin, die in der frühesten Iteration der Band Schlagzeug spielte, hat Pom Pom Squad immer versucht, alles zu repräsentieren, was die Gesellschaft Berrin sagte, dass sie es nicht sein könne. Außerhalb von Pom Pom Squad hatte Berrin das Gefühl, dass sie hübscher, weißer, fügsamer und heterosexueller sein musste, um von ihren Kollegen akzeptiert zu werden. Durch Pom Pom Squad schuf sie einen Raum, in dem sie sich unter ihren eigenen Bedingungen so feminin und queer präsentieren konnte, wie sie wollte.

In diesen frühen Tagen machte Pom Pom Squad Lofi-Bedroom-Rock-Songs, eine Anspielung auf ihre Lieblingsbands, als sie aufwuchs (Bikini Kill and Hole), und ein Spiegelbild ihres Interesses an dunklen Erzählungen des zeitgenössischen Americana. Berrin erzählt mir, dass sie die Band ursprünglich sogar „Lissabon Girls“ nennen wollte, eine Anspielung auf die Schwestern in Sofia Coppolas Film von 1999 Die jungfräulichen Selbstmorde . Durch ihre Subjektivität als queere farbige Frau gestaltet Berrin Coppolas Darstellung der Teenager-Mädchenzeit neu, um die Mischung aus Camp und Gefahr im Kern des Themas zu enthüllen.

Wie Pom Pom Squad den Cheerleader-Archetyp zerstörte



Mit freundlicher Genehmigung von Pom Pom Squad

Dieses Gefühl existenzieller Teenagerangst drückt sich im Titeltrack ihrer ersten EP aus dem Jahr 2017 aus Hasse es hier , auf dem Berrin die eindringliche Lyrik anbietet, Darf ich mich eines Tages mögen? Ausgehungert von der Entscheidungsfreiheit fragt sich die junge Frontfrau, ob sie überhaupt die Kontrolle über ihr eigenes Selbstwertgefühl haben kann. An anderer Stelle auf der EP versucht sie, die bösartige Energie der stereotypen Mädchenschaft umzulenken, um nicht andere junge Frauen ins Visier zu nehmen, sondern die Kräfte der weißen Vorherrschaft und der Heteronormativität.

Eine solche Platte zu machen, ist eine Meisterleistung für sich; eine Weile an einer Schule verbringen, wo man sich noch mehr wie ein Außenseiter fühlt. Die wichtigste Lektion, die ich gelernt habe, ist, dass ich jeden Raum, den ich einnehmen wollte, selbst schaffen musste, sagt Berrin.

Bevor sie den Raum schaffen konnte, den ich an diesem Abend im Baby’s All Right fühlte, musste Berrin ihre repressive Orlando High School verlassen. Den Weg zurück nach New York zu finden, war schon immer ein Traum gewesen. Als sie zum College zurückkehrte, kannte die aufstrebende Künstlerin also bereits das Was, Wann, Wo und Wer der Brooklyner DIY-Indie-Rock-Szene. Es dauerte nicht lange, bis sie alle ihre Helden getroffen hatte. Diese frühen Begegnungen verliefen jedoch nicht so, wie Berrin es sich erhofft hatte.

Ich möchte, dass die Leute sagen: ‚Ich liebe diese Band und ich liebe diese Musik, aber Mia ist nicht X, also werde ich meine eigene Band gründen. So entsteht Kultur“, sagt Berrin.

9 von 10 dieser Erfahrungen waren extrem enttäuschend, grenzwertig verheerende Erfahrungen, sagt sie mir. Vielleicht klingt es albern, aber ich war so jung. Du kannst nicht sein, was du nicht sehen kannst.

Berrin war von diesen Auseinandersetzungen mit ihren Idolen so entmutigt, dass sie fast aufgegeben hätte, Musikerin zu werden. Als letzten Ausweg rief sie ihre Mutter um Unterstützung an. Schluchzend fragte ich: „Was soll ich tun? Darauf habe ich mein Leben aufgebaut“, erzählt mir Berrin.

Ihre Mutter beruhigte sie: Es liegt an Ihnen, die Räume zu schaffen, in denen Sie sich selbst nicht sehenund du kannst es auch.

Die Aufmunterung hat funktioniert. In der Isolation dieser Kreise wurde Berrin ihre eigene Cheerleaderin, eine Energie, die bald dazu führte, eine Cheerleaderin für andere wie sie zu werden. Die jetzt 24-jährige Berrin ist durch die Geliebte von Pom Pom Squad immer beliebter geworden Au EP, gefolgt von einem von der Kritik gefeierten Debütalbum, Tod einer Cheerleaderin . Mit den gleichen Wurzeln, die gemacht wurden Au gedeihen als Indie-Rock/Grunge-Platte, Tod einer Cheerleaderin verstärkt diese respektlosen musikalischen Gesten auf maximale Lautstärke. Das Ergebnis ist eine durchschlagende Kritik konstruierter weiblicher Normen, ausgedrückt durch eine erfinderische Klangkombination aus Motown und Punk. Während Au reflektiert eine Zeit der Trauer, in der Berrin Bilanz über ihre Traumata zieht, Tod einer Cheerleaderin findet sie auf dem Weg in eine Ära radikaler Selbstakzeptanz. Ich lerne, jemand zu sein, dem ich vertrauen kann, singt Berrin auf Head Cheerleader. Später im Track scheint die Künstlerin ihren eigenen Rat befolgt zu haben und singt trotzig: „Meine schlimmsten Entscheidungen sind die, die mir am besten gefallen“.

„Als ich aufwuchs, wollte ich immer Musiker werden, aber alle meine Rockhelden waren weiß. Pom Pom Squad zu sehen, hat mich davon überzeugt, dass ich nicht immer in der Menge sein muss, wenn sie das kann, könnte ich es vielleicht auch.“

Fast drei Jahre seit der Release-Party Pro Au , Pom Pom Squad ist an größere Veranstaltungsorte gezogen, darunter das legendäre Rockefeller Center. Berrin hatte sogar das einzigartige Vergnügen, sich auf einer Werbetafel am Times Square zu sehen. Inmitten dieses Erfolgs hat Berrin den ursprünglichen Zweck ihrer Band nicht aus den Augen verloren: die an den Rand Gedrängten in den Mittelpunkt zu stellen. Durch ihr ständig wachsendes Werk hofft die Musikerin, die Zuhörer zu ermutigen, ihre eigene Repräsentation zu werden.

„Ich möchte, dass die Leute sagen: ‚Ich liebe diese Band und ich liebe diese Musik, aber Mia ist nicht X, also werde ich meine eigene Band gründen‘, sagt sie mir. So entsteht Kultur. So fühlte ich mich, als ich auf Grunge und Riot Grrrl und Bikini Kill stieß, als mir klar wurde, dass diese Gruppen über Frauen sprachen, aber sie sprachen überwiegend über weiße Frauen. [Sie haben nicht] über mich gesprochen.

Ich konnte ihr das an diesem Abend im Baby’s All Right nicht sagen, aber die Wahrheit ist, dass Berrins Hoffnung tatsächlich meine Realität beschreibt. Als ich aufwuchs, wollte ich immer Musiker werden, aber alle meine Rockhelden waren weiß. Pom Pom Squad zu sehen, überzeugte mich davon, dass ich nicht immer in der Menge sein musste, dass, wenn sie das konnte, ich es vielleicht auch könnte. An diesem Abend ging ich nach Hause, verschickte ein paar Demos und gründete meine eigene Band. Das ist Pom Pom Squad – ein unwiderstehlicher Aufruf, sich nicht zu entschuldigen Sie in all deinen Identitäten zu glauben, dass du wirklich die Macht hast, die Welt zu erschaffen, die du sehen möchtest.