Wie Sasha Velour die Art und Weise, wie wir die Fashion Week sehen, seltsam macht

Mode und Drag waren schon immer symbiotisch; Die Grenze zwischen dem Ende des einen und dem Beginn des anderen ist nie eindeutig, und beide Reiche speisen sich in die Energie des anderen ein. Am vergangenen Sonntagabend, RuPaul’s Drag Race Die Gewinnerin der neunten Staffel, Sasha Velour, rang direkt mit dieser Beziehung, als sie den Hammerstein Ballroom in Manhattan für eine One-Night-Only-Präsentation namens The Gift of Showz übernahm. Als kreative Kraft hinter der langjährigen monatlichen Live-Theaterschau Nachthemden , Velour ist kein Unbekannter darin, immersive Drag-Performances zu organisieren, die darauf abzielen, die Kunstform weit über den reinen Drag hinaus zu erweitern, aber The Gift of Showz war etwas Besonderes. Showz sollte auch eine Modenschau sein. Und nicht irgendeine Modenschau – sie würde gleichzeitig die offizielle Laufsteg-Präsentation für die Frühjahr/Sommer-2019-Kollektion des Labels Opening Ceremony auf der New York Fashion Week sein.



Die Idee wurde zum ersten Mal im März diskutiert, als Humberto Leon und Carol Lim, die Co-Kreativdirektoren von Opening Ceremony, die Drag Queen zu einem Galadinner einluden. Dort, nachdem sie Velour erzählt hatten, wie sehr sie sie verehrten Gollum-Leistung von Kate Bush, Leon und Lim präsentierten ihr eine Idee. Sie dachten, eine Drag-Übernahme ihrer New York Fashion Week-Show wäre jetzt wirklich auf den Punkt gekommen, erinnert sich Velor ein paar Tage nach der Show am Telefon. Also fingen wir sofort an, darüber zu träumen, wie weit wir gehen könnten, wenn wir die Idee von a vorantreiben würden Drag-Eingriff in einer typischen Modenschau.

Sasha Velour bei der Modenschau der Eröffnungszeremonie.

Fernanda Calfat/Getty Images



Laut der Drag Race Als Gewinnerin war das Ziel einfach: Sie wollte eine Modenschau in jeder Hinsicht queer machen – von der Präsentation der Kleidung über den Blick des Publikums auf die Models bis hin zur Besetzung und Produktion der Show. Jedes Element würde neu kontextualisiert werden. Es sei alles offen für Diskussionen, sagt sie.



Opening Ceremony ist nicht die erste Marke, die eine Modenschau queer macht. Tatsächlich habe ich zu Beginn der Fashion Week an der teilgenommen DapperQ Show im Brooklyn Museum, die von Kopf bis Fuß eine explizit queere Erfahrung war – und seit Jahren andauert. Die queere NYFW-Erfahrung von Opening Ceremony war jedoch sicherlich eine der ersten, die in dieser Größenordnung produziert wurde. Die Bedeutung ihrer Zusammenarbeit mit Sasha Velour lag auf der Hand: Als Marke, die für ihre gefeiert wird erfinderisch zeigt an , Opening Ceremony hat sich zu einem der heißesten Tickets im offiziellen CFDA-Kalender entwickelt. Promis der A-Liste strömen regelmäßig in ihre ersten Reihen (Nicki Minaj, Troye Sivan , und Whoopi Goldberg waren am Sonntag nur wenige anwesend), und Modemanager priorisieren es auf ihrer Liste der Must-sees. Zu queerer Mode Hier , in diesem elitären Raum, wäre etwas völlig Neues.

Mode ist weitgehend berücksichtigt ein queer-inklusiver Raum zu sein, aber er ist nicht immun gegen viele der gleichen homophoben Übel, die andere Branchen plagen. Sicher, es gab schon immer offen schwule Designer, Haar- und Maskenbildner, Stylisten, Produzenten und Assistenten – das Lebenselixier, das die Branche am Laufen hält. Aber LGBTQ+-Menschen – insbesondere transsexuelle, nicht-binäre und geschlechtsnichtkonforme Menschen – können es immer noch genauso schwierig finden, in der Modebranche zu überleben wie alle anderen. Insbesondere männliche Models sind einem einzigartigen Druck ausgesetzt, in der Modebranche zu arbeiten, und werden oft aufgefordert, sich bei Castings maskuliner zu verhalten, um Werbekampagnen und Laufstegauftritte zu buchen. (Das ist einer der Hauptgründe, warum Marken mögen Palomo Spanien waren so ein Hauch frischer Luft.)

Alok bei der Modenschau der Eröffnungszeremonie.

Fernanda Calfat/Getty Images



Diese Faktoren kamen Velour in den Sinn, als sie über die Show nachdachte. Eine der frühesten Entscheidungen war, eine komplett LGBTQ+-Besetzung von über 40 Models und Darstellern zu zeigen. Obwohl es ein hochgestecktes Ziel war, waren Velor und das OC-Team entschlossen, es zu verwirklichen, und sie organisierte ein offenes Casting, das speziell nach queeren Models rief. Grundsätzlich wurden Menschen, die auf verschiedene Weise gebeten wurden, ihre Queerness abzuschwächen, gebeten, sie lauter zu machen, erklärt sie. Wir wollten, dass sie sich an diese fabelhafte Identität anlehnen, die wir alle teilen.

Eines dieser Models war Marc Sebastian, der derzeit bei der Top-Agentur IMG unter Vertrag steht und für große internationale Marken wie Louis Vuitton und Saint Laurent gelaufen ist. Nachdem seine sichtlich seltsame Präsentation jedoch zu einem häufigen Thema bei Castings wurde (wo Agenten ihm oft sagten, er solle es vermasseln, sagte er), legte er eine Pause ein und zog sich aus der Branche zurück. Als er eine E-Mail von Opening Ceremony erhielt, in der er gefragt wurde, ob er daran interessiert wäre, für eine kommende Laufstegshow mit einer vollständigen LGBTQ+-Besetzung zu modeln, bekam ich Schüttelfrost, erinnert er sich nach der Show. Endlich konnte er sich wohlfühlen wie er selbst. Als ich beim Casting all die unglaublichen queeren Models gesehen habe, hat mich das sehr emotional gemacht, sagt er. Manche Leute träumen davon, eine riesige Kampagne zu machen oder jede Saison eine Menge Shows zu laufen; Alles, was ich jemals wirklich wollte, war eine komplett queere Besetzung. Es fühlte sich richtig an.

Am Abend der Show, nachdem alle eingetroffen waren, hielt Velor eine Rede für angebracht. Ich versammelte alle ungefähr 40 Leute in diesem überfüllten Backstage-Bereich und sagte: „In meiner Familie bedeutet eine Show zu veranstalten, dass wir diese Verbindung zueinander haben, die für immer andauern wird“, erinnert sie sich. Es ist eine große Sache für uns, diese Erfahrung zu teilen und als All-Queer-Laufsteg, der auch von queeren Menschen entworfen und geleitet wird, Geschichte zu schreiben. Das zu teilen bedeutet für uns also, dass wir für immer eine Familie sind. Der Plan der Königin ging offenbar auf, denn danach fühlten sich alle für den Rest der Nacht wie eine Familie.

Shea Coulee bei der Modenschau der Eröffnungszeremonie.

Fernanda Calfat/Getty Images



Obwohl der Veranstaltungsort seine Kapazitätsgrenze erreicht hatte, bevor ich hineingelassen wurde – was dazu führte, dass ich die Show verpasste – konnte ich diesen familiären Aspekt spüren, sobald ich zur Afterparty hineinkam. Im Gespräch mit Freunden, die die Aufführung gesehen hatten, wurde mir schnell bewusst, dass ich etwas Besonderes verpasst hatte. Ein Model sagte mir, dass dies die beste Show sei, die er je gesehen habe. Videos aus der nacht machen deutlich, dass das Publikum von den Darbietungen auf der Bühne begeistert war.

All das wollten Velour, Leon und Lim natürlich erreichen. Als ich Velour frage, worauf sie nach der Show am meisten stolz war, antwortet sie einfach: All diese Leute, die queere People of Color, Transfrauen und nicht-binäre Leute als ultimativen Star der New York Fashion Week anfeuern? Das ist die Situation, die ich wollte, weil das meine Erfahrung widerspiegelt. Das ist für mich das Modischste der Welt.

Und obwohl Sasha Velour ihre eigenen Schwierigkeiten in der Modebranche hatte (letztes Jahr bat ich darum, an Fashion Week-Shows teilzunehmen und bekam keine einzige Einladung, erinnert sie sich), hat diese Erfahrung ihr einen positiven Ausblick auf die Zukunft der Branche gegeben. Vielleicht ist dies der Anfang von etwas und kann dazu beitragen, die Art und Weise zu verändern, wie Menschen über die Beziehung zwischen Models und Kleidung und Standpunkten und all diese Fragen denken, die sich aus der Mode ergeben, schließt sie. Ich hoffe, dass wir während der Modewochen auf der ganzen Welt noch viel mehr Shows wie diese in Modehäusern sehen werden, denn es gibt Menschen weit über 40, die auf der Bühne der Eröffnungszeremonie standen.



Miss Fame bei der Modenschau der Eröffnungsfeier.

Fernanda Calfat/Getty Images