Wie nüchterne queere Menschen mit Isolation und COVID-19 fertig werden

Als die Pandemie ausbrach, wurde Shannon* in einem stationären Zentrum in Washington wegen einer bipolaren Störung behandelt. An einem Tag funktionierte das Krankenhaus normal, und am nächsten trugen alle eine Maske, sagt sie. Informationen über die Außenwelt wurden eingeschränkt, um das Wohlergehen der Patienten zu schützen. Wann immer wir nach irgendetwas fragten, gaben sie uns allgemeine Antworten wie: „Entschuldigung, ich war nicht auf dem Laufenden“, sagt sie. Es machte uns nur noch ängstlicher.



Shannon, die sich als trans identifiziert, hatte sich erst kürzlich damit abgefunden, eine Alkoholikerin zu sein, und ihr wurde klar, dass sie nach ihrer Entlassung nach 12-Schritte-Programmen suchen musste. Aber als dieser Tag Anfang April endlich kam, wurde sie mit einer Welt konfrontiert, die sich radikal verändert hatte: Das ganze Land war abgeriegelt, Bernie war aus dem Rennen um die Präsidentschaft ausgeschieden, und persönliche AA-Treffen waren überall abgesagt worden das Land. Allein in ihrer Wohnung entdeckte sie eine queere Genesungsgruppe, die über Zoom operierte. Ich habe mich aus einer Laune heraus angemeldet und war sehr, sehr schüchtern, sagt sie. Ich bekomme viel Telefonangst, weil ich früher in einem Callcenter gearbeitet habe, und das war so nervenaufreibend. Aber nach ein paar Meetings hatte ich den Dreh raus und konnte mich öffnen und einiges teilen.

Anstatt in der Wohnung, die sie mit ihrer Katze teilt, eine halbe Flasche Tequila zu trinken, ruft sie jetzt zu einem Zoom-Meeting mit anderen queeren und nüchternen Leuten aus dem ganzen Land an. Sie haben mich davor bewahrt, hinauszugehen und viele dumme Sachen zu machen, sagt sie. Es ist intimer als normale Meetings, weil wir diese gemeinsame Verbindung sowohl um unsere Hinzufügung als auch um unsere Identitäten herum haben – außerdem kämpfen viele von uns gerade mit der Isolation.



Während die Pandemie weiter wütet, tun dies auch die weit verbreitete finanzielle Instabilität, Isolation und Langeweile – alles Kryptonit für jeden, der versucht, der Sucht zu widerstehen. Die queere Community steht bereits vor der Tür höhere Raten von Substanzgebrauchsstörungen im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung aufgrund des Minderheitenstresses und der Omnipräsenz von Drogen und Alkohol in vielen queeren Räumen.



Angst vor Ablehnung, verinnerlichte Homophobie und Transphobie – all dies trägt zum Drogenkonsum unter jungen queeren Menschen bei, sagt Dr. Jennifer Felner, Postdoktorandin an der San Diego State University, die gesundheitliche Ungleichheiten unter marginalisierten Jugendlichen und jungen Erwachsenen untersucht.

Ich möchte die Leute nur ermutigen, wenn sie die Bandbreite und Kapazität haben, damit zu beginnen, die Räume zu schaffen, die sie brauchen, sagt Virginia Bauman, Inhaberin des Cafés Cuties in Los Angeles. Denn wenn sie diesen Raum brauchen, brauchen andere ihn wahrscheinlich auch.

Im Erwachsenenalter, sagt sie, verschärfen allgegenwärtige Werbung für Alkohol in Schwulenbars und der Druck, sich anzupassen, indem man sich verschwendet, das Problem. Einige kommen mit [Drogen oder Alkohol] aufgrund von Stressoren wie Anti-LGBTQ+-Richtlinien zurecht, aber andere sagen, dass sie Substanzen verwenden, um eine Bindung zu anderen Menschen in ihrer Gemeinschaft aufzubauen, sagt sie.



Mit der Schließung von Schwulenbars sind einige äußere Auslöser verschwunden, aber die Einsamkeit unseres neuen Quarantänelebens kann auch das Suchtrisiko erhöhen. Eine systematische Überprüfung der Studien im Jahr 2015 fanden heraus, dass die Hälfte einen statistisch signifikanten Zusammenhang zwischen Einsamkeit und Rauchen berichtete.

Es ist definitiv eine schwierige Zeit, sagt Kristen Anderson, Managerin der Suchthilfe im L.A. LGBT Center. Es gab viel Frustration darüber, nicht in der Lage zu sein, die gleiche Art von menschlicher Verbindung zu haben. In unseren Meetings und Selbsthilfegruppen betonen wir gegenüber unseren Kunden: Halten Sie sich an Ihre Routinen und zögern Sie nicht, sich an Ihren Sponsor zu wenden.

Einige sehen die Pandemie jedoch als Chance für neue Behandlungsmethoden. Schwul und nüchtern , eine gemeinnützige Organisation, die dafür bekannt ist, während der Pride großzügige, alkoholfreie Veranstaltungen zu veranstalten, hat auf ihrer Website einst Listen von fast allen queeren und queerfreundlichen AA-Treffen auf der ganzen Welt gehostet. Heute sind diese Meetings weitgehend online verlagert, aber CEO Christian Cerna-Parker sieht einige Vorteile in der aktuellen Einrichtung.

Viele Leute sagen mir, dass sie diese Meetings auch nach dem Ende der Corona-Krise weiterhin über Zoom durchführen wollen, sagt er.

Je öfter du sie machst, desto mehr beginnst du, die Leute im Raum zu erkennen, und desto mehr erkennen sie dich, sagt er. Bevor Sie es wissen, erhalten Sie Textnachrichten von Leuten, die nach Ihnen sehen, und Sie fangen an, Verbindungen und Freundschaften zu knüpfen.



Ich habe das Gefühl, dass wir alle in der Genesung für diesen Moment in einem Bootcamp waren “, sagt ein anonymer AA-Zoom-Besucher.

Natürlich kann das Streamen von Videos einige der realen Rituale nicht ersetzen, die Menschen in der Genesung historisch verbunden haben, wie Umarmen, Händchenhalten und das Erhalten von Chips zur Nüchternheit.

Aber viele sagen, dass sie die Flexibilität schätzen, die diese neue Ära eingeläutet hat. Ein prominenter Freund von Cerna-Parker war begeistert davon, dass er sich in Besprechungen einwählen konnte, ohne sein Gesicht zu zeigen. Teilnehmer im Bademantel in New York können an Meetings in Sydney und London teilnehmen. Und diejenigen, die nach Mitternacht Unterstützung benötigen, können sich zu Marathon-Meetings anmelden, bei denen 24 Stunden am Tag fünfminütige Beiträge von Leuten aus der ganzen Welt vergeben werden.

Für einige hat sich die Krise sogar wie eine Chance für spirituelles Wachstum angefühlt. Wir sagen jeden Tag, dass wir dem Alkohol gegenüber machtlos sind, und jetzt befindet sich die ganze Welt in einer Situation, gegen die wir machtlos sind, sagt eine anonyme lesbische Angeleno und begeisterte AA-Zoom-Besucherin. Ich habe das Gefühl, dass wir alle in der Genesung für diesen Moment in einem Trainingslager waren.

Schwierig ist es, Menschen davon zu überzeugen, online die Hilfe zu suchen, die sie zuvor persönlich gesucht haben. Einige haben keinen stabilen Internetzugang oder sind resistent gegen die Technologie, insbesondere queere Leute in ihren 70ern und 80ern, sagt Cerna-Parker. Ehemalige Crystal-Meth-Süchtige, sagt er, haben es besonders schwer, Zoom anzunehmen, an das sich einige als ein erinnern Plattform zur Verbreitung ihres Drogenkonsums.

Dennoch setzen sich viele für das neue Online-Format ein. Ich kann mir nicht wirklich vorstellen, wie mein Leben aussehen würde, wenn ich nicht [die Zoom-Meetings] als Ressource hätte, sagt Diana*, eine queere Frau, die in Los Angeles lebt. Nicht jeder hat eine automatische Entschuldigung, um einen Anruf zu tätigen und neue Freundschaften mit Fremden zu schließen.

Andere Online-Ressourcen sind auch für queere nüchterne Leute aufgetaucht. Cuties Coffeeshop, ein nüchterner freundlicher Ort in L.A., veranstaltet jetzt Live-Meditationen, Yoga und Q+As mit queeren Persönlichkeiten wie Theo Germaine, Pavana Reddy und Cameron Esposito im Laden Instagram-Seite.

Wir versuchen, die Menschen zu beschäftigen und die Isolation zu reduzieren, sagt Inhaberin Virginia Bauman.

Bauman hofft, dass mehr Menschen im ganzen Land aufstehen und Strukturen schaffen, die die queere Community in Zeiten des Coronavirus und darüber hinaus unterstützen. Ich möchte die Leute nur ermutigen, wenn sie die Bandbreite und Kapazität haben, damit zu beginnen, die Räume zu schaffen, die sie brauchen, sagt sie. Denn wenn sie diesen Raum brauchen, brauchen andere ihn wahrscheinlich auch.

*= Namen wurden zum Schutz der Anonymität geändert.


Wie das Coronavirus queeres Leben verändert