Wie diese Eltern Transgender-Kinder großziehen

Als ich aufwuchs, war ich nie das, was die Leute einen Wildfang nennen würden, obwohl die Leute dachten, ich sei ein Mädchen. Ich hasste Rosa und spielte gerne im Schlamm, aber ich spielte immer noch mit Puppen, trug Kleider und verbrachte viel Zeit damit, mit Freunden Haus zu spielen. Als ich meine Mutter nach meiner Kindheit fragte und wie ich mich ausgedrückt hatte, sagte sie, dass ich immer in der Mitte war, wenn es um den Ausdruck von Geschlecht ging. Ich hatte eine Prinzessinnen-Phase, war aber auch das Kind, das gerne draußen herumlief. Ich habe Ballettunterricht genommen, wollte aber auch in die Naturwissenschaften gehen, um mit Käfern arbeiten zu können. Ähnlich wie bei Nicole gab es schon früh kleine Hinweise darauf, dass das Geschlecht, das mir bei der Geburt zugewiesen wurde, nicht das war, mit dem ich mich identifizierte. Rückblickend frage ich mich, ob die Tatsache, dass ich mich nie an die Geschlechterrollen gehalten habe, die die Welt von mir erwartete, ein Grund war, warum meine Mutter nicht allzu überrascht war, als ich mich als geschlechtsneutral outete.



Ich schaue jetzt zurück und erkenne, dass meine Identität als nicht-binäre Person ziemlich offensichtlich war, wenn Sie wüssten, wonach Sie suchen sollten. Als ich zum ersten Mal dachte, dass ich mich meiner Mutter gegenüber als nicht-binär outen sollte, brachte der Gedanke mich dazu, am liebsten in den Wald zu rennen. Ich hatte mich vor ein paar Jahren meiner Mutter gegenüber als bisexuell geoutet, und ein Teil von ihr hielt es immer noch für eine Phase, die vorbeigehen würde, zusammen mit meinem Wunsch, ganz schwarz zu tragen und nichts als Emo-Musik zu hören. Obwohl sie nicht unwillig war, ließ mich die Reaktion meiner Mutter auf meinen ersten Versuch, mich zu outen, misstrauisch werden, wie sie auf diese neue Information reagieren würde.

Ich habe mich immer als jemanden mit vielen verschiedenen Identitäten und Labels gesehen. Diese Etiketten gaben mir immer das Gefühl, etwas beweisen zu müssen, und als chinesische Adoptivtochter einer weißen, alleinerziehenden Mutter hatte ich das vielleicht. Als ich aufwuchs, verspürte ich immer einen großen Druck, das beste Kind zu sein, das ich sein konnte. In meinem Kopf hatte ich mit meiner seltsamen Teenagerlogik entschieden, dass ich der Beste sein musste, weil ich der Welt beweisen musste, dass Alleinerziehende großartig sein konnten, und meiner Mutter beweisen musste, dass es eine gute Idee war, mich zu wählen. Sie hatte mich immer in dem Glauben erzogen, dass ich, obwohl ich ihr kleines Mädchen war, auch eine starke, unabhängige Frau war, die alles tun konnte, was ein Mann tun konnte.



Wie würde sie reagieren, wenn ich ihr sagte, dass ich nicht wirklich eine Frau bin? Würde sie das Gefühl haben, ich würde sie irgendwie verraten? Würde sie sauer auf mich sein? Würde ich plötzlich obdachlos sein? Ich hätte nie gedacht, dass meine Mutter mich wegen meiner Geschlechtsidentität oder Sexualität rauswerfen würde, nicht wirklich. Der Gedanke kam mir in den Sinn, aber ein Teil von mir wusste immer, dass sie das niemals tun würde. Was ich jedoch nicht erwartet hatte, war, dass sie es vollkommen akzeptierte.



Vielleicht war es die Tatsache, dass ich nicht das Bedürfnis verspürte, meinen Namen zu ändern; es ist bereits ein ungewöhnliches und fühlte sich für mich nie wirklich geschlechtsspezifisch an. Oder vielleicht war es die Tatsache, dass meine Mutter Zeit damit verbracht hatte, sich mit meiner Sexualität auseinanderzusetzen, und an diesem Punkt mit den Schlägen rollen konnte. Aber wie auch immer, mein zweites Coming-out-Gespräch mit meiner Mutter endete in einer Umarmung und einem „Ich liebe dich“. Es gab keine Tränen, kein unangenehmes Schweigen und keinen Moment, in dem ich das Gefühl hatte, dass sie dachte: „Das ist nur eine Phase.“ Sie hatte ihre Zweifel darüber, was passierte, aber keiner davon hatte damit zu tun, wie ich mich identifizierte. Genau wie die Mütter von Rhys und Nicole machte sich meine Mutter Sorgen darüber, was mit mir passieren würde. Würde ich gemobbt? Würde ein Coming Out mir das Leben in Zukunft schwerer machen?

Meine Mutter ist keine extrem religiöse Person, aber sie glaubt an Gott. An den Wänden unseres Hauses hängen Kreuze und Jesusbilder, und als Kind verbrachte ich jeden Sonntag in der Kirche. Ich hatte jahrelang zugehört, als mir gesagt wurde, dass etwas Falsches und Sündiges daran sei, alles andere als Cisgender und Hetero zu sein. Aus diesem Grund machte ich mir Sorgen, dass meine Mutter dasselbe dachte, dass sie schlecht auf mein Coming-out reagieren würde. Als ich Jahre später mit meiner Mutter sprach, erzählte sie mir, dass sie nicht einmal über Religion nachgedacht hatte, als ich mich geoutet hatte. Stattdessen machte sie sich Sorgen darüber, wie meine Zukunft aussehen würde. Lange Zeit dachte ich, dass dies nur eine lächerliche Sorge sei, aber als ich andere Eltern sprechen hörte, einschließlich der Eltern in diesem Video, wurde mir klar, dass es eine normale, elterliche Sache ist, sich Sorgen zu machen.

Penelope und seine Familie auf einem Spielplatz vor einer grünen Rutsche.

Penelope mit seiner Familie.



Manche Leute sind überrascht, dass meine Mutter so tolerant war. Ehrlich gesagt bin ich das manchmal auch. Sie ist schließlich eine weiße Frau, die in den 50er und 60er Jahren aufgewachsen ist. Menschen dieser Generation werden in der Regel nicht als sehr liberale Individuen angesehen. Meine Mutter hatte jedoch ein einzigartiges Erlebnis, als sie aufwuchs. Sie war das älteste Kind einer Luftwaffenfamilie und reiste während ihrer Kindheit um die ganze Welt.

Dadurch kam sie schon früh mit vielen verschiedenen Kulturen und Weltanschauungen in Berührung. Ihre Eltern waren damit einverstanden, dass sie Overalls trug, auch wenn ihre Schule es nicht war. Sie waren damit einverstanden, dass sie las, Naturwissenschaften studierte und Zeit draußen damit verbrachte, im Dreck nach Käfern zu suchen. Sie ermutigten sie, die zu sein, die sie sein wollte, und sich auszudrücken, wie sie wollte. In vielerlei Hinsicht hat mich meine Mutter genauso erzogen wie ihre Eltern. Sie hat mich nie gezwungen, Dinge zu tun, die ich nicht wollte. Ich war derjenige, der Ballett machen wollte, ich war derjenige, der Pfadfinderinnen beitreten wollte, und ich war derjenige, der Krebse im Bach fangen wollte.

Die Leute fragen mich, wie und warum meine Mutter mich so unterstützt, und je mehr ich darüber nachdenke, desto mehr wird mir klar, dass vieles davon mit ihrem wissenschaftlichen Hintergrund zu tun hat. Sie hat ihr Leben damit verbracht, zu erforschen, zu testen und zu forschen. Sie musste offen sein für die Möglichkeit, dass die Antworten, die sie wollte, eines Tages nicht die sein würden, die sie bekam. Als ich zum ersten Mal in ihre Arme gelegt wurde, bezweifle ich, wer ich heute bin, wie meine Mutter sich vorgestellt hat, wer ich sein würde. Ich habe mich verändert und bin gewachsen.

Während all dieses Wachstums hat mich meine Mutter absolut unterstützt, egal was passiert. Als ich beschloss, dass ich 22 Zoll meiner Haare abschneiden wollte, ließ sie mich. Sie ist vielleicht ein bisschen in Tränen ausgebrochen, als sie zugesehen hat, wie all die Haare wegfielen, aber sie hat es trotzdem getan. Als ich beschloss, mit dem Tanzen aufzuhören, ließ sie mich und sagte mir nur, dass ich das Jahr zu Ende bringen müsse. Als ich beschloss, dass ich in der Schule Hosen tragen wollte, was machbar war, aber normalerweise nicht, kaufte sie mir neue Hosen. Sie ließ mich sein, wer ich sein wollte, mich so ausdrücken, wie ich wollte, und selbst entscheiden, wer ich sein wollte. So erzieht man ein Kind.



Aisling McDermott ist Senior am Le Moyne College in Syracuse, NY. Sie sind nicht-binär und planen nach ihrem Abschluss eine Karriere in der Interessenvertretung.