Wie dieser queere Künstler von Britney Spears' Songwriter zu einer Solokarriere kam

Was haben Britney Spears, Sia, Camila Cabello und Charli XCX gemeinsam? Ja, sie sind alle Popstars, und ja, sie haben alle Singles herausgebracht, die in den oberen Regionen von Billboards Hot 100-Charts ihren Höhepunkt erreicht haben – aber sie teilen auch eine Geheimwaffe hinter den Kulissen. Sein Name ist Jesse Saint John, ein 28-jähriger Songwriter aus L.A., der mit der sofort denkwürdigen Brooke-Candy-Single begann. Gib mir .'



Nachdem ich dabei geholfen hatte, einige der bekanntesten Songs der letzten Jahre zu schreiben (darunter Britneys Love Me Down, Charli’s Secret (Shh) und die ultimative schwule Hymne, Erika Jaynes ' XXPEN$IVE '), Jesse, der Songwriter, ist bereit, Jesse, der Sänger, zu werden. Heute veröffentlicht er Move, seine erste offizielle Single als Aufnahmekünstler. Der Track bewegt sich zwischen Power-Pop im Garagen-Stil und energiegeladenem Four-on-the-Floor und ist von Bloghaus beeinflusst, einer Ära und einem Musikstil, auf die Jesse gerne zurückblickt. Du bringst mich dazu, mich zu bewegen, singt Jesse im Refrain des Tracks – und mit seinem hüpfenden Beat und unausweichlichen Rhythmus weiß er, dass du dich gleich mit ihm bewegen willst.

Ein paar Tage vor der offiziellen Veröffentlichung der Single haben wir mit der Branche telefoniert, um darüber zu sprechen. Während er fantastisches veganes indisches Essen kaute, erzählte Saint John, wie er aus Versehen angefangen hat, für sich selbst zu schreiben, die aufdringliche Anziehungskraft der Bloghaus-Musik und wie er sich an die typisch heteronormative Musikindustrie angepasst hat.



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Du hast angefangen, Songs für andere Künstler zu schreiben. Wie bist du dazu gekommen, deinen eigenen Track aufzunehmen?

Im Grunde war ich mit diesem Produzenten namens Tim Pagnotta – der Sachen für Walk the Moon und Neon Trees macht – in Colorado und wir haben für andere Leute geschrieben. Wir haben nicht für mich geschrieben, weil ich zu diesem Zeitpunkt kein Künstler war – ich war nur ein Songwriter. Wir sprachen über Bloghaus-Musik wie Passion Pit und MGMT. Ich zeigte ihm Uffie, weil er sie noch nie zuvor gesehen hatte, und dann sprachen wir über Justice und Yeah Yeah Yeahs und all diese erstaunliche elektronische Blog-Musik von 2007. Wir hatten einfach eine gute Zeit, uns an die guten alten Tage zu erinnern und dachten, lass uns heute so einen Song machen. Lasst uns etwas Wildes machen, aber immer noch modern und poppig und zugänglich, aber lasst uns die Einflüsse dieser Bloghaus-Musik ausleihen. Also haben wir Move geschrieben.

Ich saß ein paar Monate mit dem Demo da und hörte es mir nur an und versuchte darüber nachzudenken, wer dieses Lied singen würde und wem ich es [zur Prüfung] schicken sollte. Aber ich hatte immer das Gefühl, dass dies mein Song sein würde, wenn ich jemals ein Künstlerprojekt machen würde. Also fragte ich Tim und sagte: Hey, ich habe unseren Song gehört. Und er sagte: Du willst es für dich, nicht wahr? Und ich dachte: Woher weißt du das? Und er meinte: Es fühlt sich einfach wie du an. Es fühlt sich an, als wäre es dein Song. Das war die Bestätigung, die ich brauchte, und dann dachte ich, okay, ich werde das tun. Also habe ich einige der Texte geändert und aufgenommen und jetzt ist es live und kommt heraus.



Ich höre diesen Bloghaus-Einfluss total. Ich kann sehen, dass dieses Lied auf einem veröffentlicht wird Ed Banger-Aufzeichnungen Compilation-Disc. Was spricht dich an diesem Musikstil und dieser Ära an?

Das hat mich in meiner Jugend wirklich inspiriert. Ich liebte Britney Spears und Pop oder was auch immer, aber als ich ein früher Teenager war und diese [Bloghaus]-Ära begann, fühlte es sich an, als gäbe es keine Regeln. [Der Bloghaus-Sound] war eine Mischung aus Alternative, Electronic, Organic und Pop, und die ganze Musik war irgendwie frech und aufdringlich. Es fühlte sich einfach sehr links und punkig an, aber auch zugänglich. Es fühlte sich einfach wie eine ganze Bewegung an. Sie wissen schon, Cobrasnake und Coachella. Nicht, dass ich davon per se besessen wäre, aber es fühlte sich einfach so an, als wäre das ein ganzer Blödsinn. Es war erst der Anfang, als die Leute anfingen, Dinge im Internet zu teilen. Damals fühlte es sich exklusiver und cooler an.

Ein Foto von Jesse Saint John mit rosa Haaren in einem rosa Pullover vor einer rosa Wand.

Matis Evreoux

Sie sagten, Sie seien aus Versehen dazu gekommen, für sich selbst zu schreiben. Hatten Sie davor schon einmal darüber nachgedacht, solo zu gehen?



Keineswegs. Buchstäblich. Ich bin mit meiner Karriere als Songwriter zufrieden. Ich bin wirklich gesegnet, an den Projekten der Leute mitzuarbeiten, und ich bin froh, dass die Leute meine Arbeit lieben und dass ich auf so viele verschiedene Arten eingesetzt werden kann. Ich liebe es, Songs für andere Menschen zu schreiben – ich denke, es ist so ein Geschenk, weil es so etwas Besonderes ist, in die Gedanken eines anderen einzudringen und ihm zu helfen, seine Vision auszudrücken. Aber ich ging in die Studios und viele Produzenten sagten: Du wirkst wie ein Künstler. Deine Energie ist wie die eines Künstlers. Und ich würde einfach sagen: Ja, Mädchen. Weil ich bin. Und sie würden sagen: Nein. Wie ein Aufnahmekünstler. Also war ich einfach nur okay … ich war nie so Ich möchte ein Popstar werden aber ich liebe es, aufzutreten und Videos zu machen und zu stylen. Ich liebe den ganzen Prozess. Ich habe schon immer kreative Richtungen und Sachen für andere Leute gemacht, also fühlte es sich einfach natürlich an zu sagen, okay, ich probiere es erstmal an mir selbst aus. Das ist tatsächlich das erste Mal, dass ich jemals einen kompletten Song aufgenommen habe.

Fühlst du dich anders, wenn du deine eigene Musik schreibst, als wenn du für jemand anderen schreibst?

Ich habe das Gefühl, klanglich weiß ich, wie meine Musik klingen soll. Ich habe meine Referenzen und meine Vision für meinen Sound. Aber konzeptionell und textlich und all das Zeug habe ich immer noch das Gefühl, dass der beste Song gewinnt. Wenn ich denken würde, ich schreibe für mich selbst – was will ich heute sagen, würde ich irgendwie zu engstirnig werden. Ich habe das Gefühl, dass ich keinen Song [für mich selbst] machen möchte, den ich nicht jemand anderem geben möchte, und ich möchte niemandem einen Song geben, den ich nicht machen möchte. Wenn Sie anfangen zu denken t Das ist das Lied, das ich jemand anderem geben möchte dann riskierst du die Idee zu [implizieren], dass es nicht cool genug ist. Und wenn Sie denken das ist nur für mich , dann riskieren Sie, dass die Idee zu nischenhaft und unzugänglich wird.



Würdest du also sagen, dass du aus genau der gleichen Perspektive schreibst, egal für wen du schreibst? Ich weiß, dass manche Leute davon sprechen, sich in den Kopf eines anderen Künstlers zu versetzen, wenn sie für ihn schreiben.

Ich denke, es gibt eine gute Balance, denn am Ende des Tages ist die Musik für den öffentlichen Konsum bestimmt. Ja, ich glaube daran, super esoterisch zu sein und deiner Kunst und deiner Vision und all dem Zeug nachzugehen – das ist großartig. Aber wenn du etwas für den öffentlichen Konsum machst, musst du ein bisschen darüber nachdenken, wie es aufgenommen wird. Sie müssen sich Sorgen machen, ob Sie es klar genug sagen, damit andere es verstehen. Ob es sich um die Melodie, den Text oder andere Teile des Tracks handelt, es sollte etwas sein, das andere Menschen verstehen können. Du spielst es nicht alleine in deinem Schlafzimmer für dich.

Wie bist du zum Songwriting für einige der größten Popstars der Welt gekommen?

Ich habe ganz anders angefangen. Ich hätte nie gedacht, dass ich ein Songwriter werden würde, weil ich nicht der typische Songwriter bin, oder zumindest das, was ich für einen Songwriter gehalten habe – jemand mit einer Gitarre oder jemand, der ans Klavier kommt, um ein paar Akkorde oder so etwas hinzulegen. Das ist einfach nicht mein Stil. Ich bin sehr lyrisch und melodiös. Ich bin in gewisser Weise nicht sehr musikalisch getrieben. Ich fing an zu rappen und Kadenzen und so zu erfinden. Es hat also lange gedauert, bis ich mich mit [dem Songwriting] beschäftigt hatte.

Kopfschuss von Jesse Saint John, dessen Hand – die auf seinem Kinn ruht – silbern bemalt ist.

Matis Evreoux

Ja, dein erster großer Track war Brooke Candys ' Gib mir ,' Rechts? Das ist ein kompletter Rap-Song.

Ja. Das war mein erster Tritt-meinen-Fuß-in-die-Tür-Moment. Ich habe gerade geradlinigen Rap geschrieben. Ich habe keine Melodien oder ähnliches geschrieben. Dann fing ich an, mit Sia zu schreiben, und sie meinte: Mädchen, du bist eine Songwriterin! Sie hat mir im Grunde gezeigt, dass es nicht den einen Weg gibt, ein Songwriter zu sein. Von da an fing ich an, Melodien zu machen und mit mehr Leuten zu arbeiten. Zuerst habe ich mich gefragt, ob ich gut genug dafür bin, weil es Leute gibt, die zum Berklee [College of Music] gehen und jahrelang trainieren, um in die Schreibräume zu kommen, in die ich gerade kam, als Brooke viral wurde auf Youtube. Aber nach einer Weile dachte ich, oh, warte, das bin ich.

Da Sie nun schon eine Weile in der Branche tätig sind, fühlen Sie sich besser auf diese nächste Phase Ihrer Karriere vorbereitet?

Ja, das tue ich tatsächlich. Ich habe am Anfang so viel mit Brooke gemacht und mit FAMILIE Danach habe ich also in Bezug auf alles viel gesehen und gelernt – besonders die Art und Weise, wie die Leute Sie wahrnehmen. Wir würden Meetings verlassen und die A&Rs würden brutal ehrlich sein, sobald der Künstler weg war. Der [Unterschied zwischen der] Art und Weise, wie Menschen Sie wahrnehmen, und der Art und Weise, wie sie vor Ihnen kommunizieren, ist enorm. Früher dachte ich nur: Wenn du das beste Video und den besten Song hast, gewinnst du den ganzen Tag. Aber dann habe ich gemerkt, dass man gute Beziehungen haben muss und persönlich wie ein Künstler auftreten muss. Sie müssen die richtige Energie haben und in der Lage sein, die richtigen Arten von Gesprächen zu führen. Du musst schlau sein – wie, Ja wirklich Clever. Jetzt fühle ich mich also vorbereitet. Für meine Künstlersachen läuft es irgendwie fast zu glatt? Ich mache mir deswegen überhaupt keinen Stress. Stück Kuchen. Ich habe das schon einmal gemacht, also kenne ich das Wesentliche.

Du bist eine offen queere Person, die in der sehr heteronormativen Musikindustrie arbeitet. Haben Sie sich jemals unwohl gefühlt?

Ich persönlich habe in Sitzungen und Schreibräumen das Gefühl, dass ich nie ein Opfer bin, weil ich denke, dass das so ein müder, trauriger Ausdruck ist, mit dem ich überhaupt nichts zu tun habe. Das ist überhaupt nicht meine Stimmung. Aber die Leute haben in Sitzungen die verrücktesten Dinge zu mir gesagt. Ich möchte sie nicht einmal wiederholen, aber sie sind sehr herablassend, einige offen homophob, einfach total verrückte Dinge. Ich habe gelernt und jetzt arbeite oder schreibe ich nicht mehr mit diesen Leuten – wir sind eindeutig nicht auf derselben Seite. Ich liebe es, queer und schwul zu sein. Es ist eine Perspektive und es gibt so viele Menschen, mit denen man als queere Person sprechen kann. Ich glaube, das ist eine meiner Superkräfte.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Michael Kubi war schon immer ein Social-Media-Süchtiger, setzt sein Laster nun aber endlich als Community Manager für Ihnen. Er ist auch ein Schriftsteller, dessen Arbeiten in erschienen sind PAPIER, Teen Vogue, VICE, und Geschmacksdraht.